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Hepatitis A

Es la inflamacin (irritacin e hinchazn) del hgado por el virus de la hepatitis A.

Causas
El virus de la hepatitis A se encuentra sobre todo en las heces y la sangre de una
persona infectada. El virus est presente aproximadamente de 15 a 45 das antes de
que ocurran los sntomas y durante la primera semana de la enfermedad.

Usted puede contraer la hepatitis A si:

Come o bebe alimentos o agua que han sido contaminados por heces (materia fecal)
que contienen el virus de la hepatitis A. Las frutas sin pelar, las verduras y los
mariscos crudos, el hielo y el agua son fuentes comunes del virus de la enfermedad.

Entra en contacto con las heces o la sangre de una persona que en el momento tiene la
enfermedad.

Una persona con hepatitis A le pasa el virus a un objeto o alimento debido al lavado
deficiente de las manos despus de usar el inodoro.

No todas las personas tienen sntomas con la infeccin por hepatitis A. Por lo tanto,
muchas ms personas estn infectadas de las que se reportan o diagnostican.
Sntomas
Los sntomas por lo general aparecen de 2 a 6 semanas despus de estar expuesto al
virus de la hepatitis A. Generalmente son leves, pero pueden durar hasta varios meses,
especialmente en adultos.

Los sntomas incluyen:

Orina oscura

Fatiga

Picazn

Inapetencia (falta de apetito)

Fiebre baja

Nusea y vmitos

Diarrea

Heces de color arcilla o plidas

Piel y ojos amarillos

Dolor en abdomen, articulaciones y/o msculos.

Tratamiento
No existe ningn tratamiento especfico para la hepatitis A:

Usted debe descansar y mantenerse bien hidratado (beber mucha agua) cuando los
sntomas sean ms intensos.

Las personas con hepatitis aguda deben evitar durante este estado de la enfermedad y
por varios meses hasta la recuperacin, el consumo de alcohol y drogas txicas para el
hgado, incluso el paracetamol.

Las comidas grasosas pueden causar vmitos y lo mejor es evitarlas durante la fase
aguda de la enfermedad.

El virus no permanece en el cuerpo despus de que la infeccin desaparece. La


mayora de las personas con hepatitis A se recuperan al cabo de 3 meses. Casi todas
las personas mejoran en 6 meses. No hay un dao permanente una vez que se ha
recuperado. Tambin puede contraer la enfermedad nuevamente. Hay un bajo riesgo
de muerte. El riesgo es mayor entre los adultos mayores y las personas que han
padecido de enfermedad heptica por mucho tiempo.

Prevencin
Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de propagar o contraer el
virus:

Siempre lvese muy bien las manos despus de usar el bao.

Evite los alimentos y el agua que no estn limpios.

Lavar muy bien las frutas y verduras.

Si el agua no es potable, se debe hervir antes de consumir.

El virus se puede propagar ms rpidamente en jardines infantiles y otros lugares en


donde las personas estn en estrecho contacto. Un lavado minucioso de las manos
antes y despus de cada cambio de paal, antes de servir los alimentos y despus de
usar el inodoro puede ayudar a prevenir tales brotes.

Existen vacunas disponibles para protegerse contra la infeccin de la hepatitis A. La


vacuna comienza a proteger 4 semanas despus de recibir la dosis inicial. Usted
necesitar un refuerzo de 6 a 12 meses para lograr una proteccin duradera.

Los viajeros deben tomar las siguientes medidas para protegerse contra esta
enfermedad:

Evitar los productos lcteos.

Evitar la carne de res o de pescado cruda o mal cocida.

Tener cuidado con las frutas en rebanadas que se puedan haber lavado en agua
contaminada. Los viajeros deben pelar todas las frutas y verduras frescas ellos
mismos.

NO comprar alimentos de vendedores callejeros.

Hacerse vacunar contra la hepatitis A (y posiblemente hepatitis B) si viaja a pases


donde se presentan brotes de la enfermedad.

Utilizar slo agua carbonatada en botella para cepillarse los dientes y beber.
(Recuerde que los cubos de hielo pueden transportar la infeccin).
Si no hay disponibilidad de agua, hervirla es el mejor mtodo para eliminar la
hepatitis A. Dejarla hervir completamente durante por lo menos 1 minuto
generalmente la convierte en segura para beberla.

Los alimentos calentados deben estar calientes al tacto y se deben comer de


inmediato.