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QUIMERA

Es una mezcla entre la cabeza de un len, busto de cabra y cola de serpiente,


aunque tambin se la ha representado con varias cabezas, una de cabra y otra de
len. El rey de Caria, Amisodares la cri y su
lugar de residencia era Ptara. La Quimera
azotaba con su fuego y cometa pillaje,
robndose los rebaos en la ciudad de Licia.
Por esto, el rey Ybates le pide a Belerofonte
que la mate. Adems, el rey tena la doble
intencin de deshacerse de Belerofonte pues
su hijo se lo pide en una carta.

Belerofonte que era favorito de los dioses, fue


a luchar con la Quimera acompaado del
caballo alado Pegaso. Se cuenta en la leyenda
que Belerofonte, haciendo uso de su astucia,
puso un trozo de plomo en la punta de su
lanza.

Al enfrentarse con el fuego de la Quimera, hizo que se calentara el plomo y ste


matara a la bestia.

SIRENA

En un principio eran mujeres muy hermosas compaeras de Persfone, antes de


que fuera raptada por Hades. Cuando sucedi el secuestro, ellas les pidieron a los
dioses que les dieran alas para poder ir en busca de su amiga.

De acuerdo con el mito ms difundido, vivan en una isla del Mediterrneo que
tradicionalmente se ubicaba frente a la costa italiana meridional, ms
especficamente frente a la Isla de Sorrento.

Con la msica que tocaban atraan a los marinos, que aturdidos por el sonido,
perdan el control del barco que se estrellaba contra los arrecifes. Entonces las
Sirenas devoraban a los imprudentes navegantes.

Varios hroes pasaron por su isla inclumes, gracias a ardides o a la ayuda de


algn dios. En el caso de los Argonautas, se cuenta que pasaron muy cerca de la
isla de las sirenas, pero que Orfeo, que tena fama de cantar maravillosamente
hizo uso de su talento con tanta armona y tan melodiosamente, que no las
escucharon por lo que se salvaron de su terrible destino. Butes no pudo soportar
la tentacin y se lanz al mar, pero Afrodita lo rescat.
De igual manera, Odiseo,
fecundo en ardides, cuando se
iban acercando a la isla temida,
por consejo de Circe, orden a
sus hombres que se taparan los
odos con cera, y l que no poda
con la curiosidad de escucharlas,
se hizo amarrar al mstil, con
orden de que pasara lo que pasara, no lo desataran. Al escuchar los cantos de las
sirenas quiso soltarse pero sus compaeros no se lo permitieron. Cuenta la
leyenda, que las sirenas devastadas por su fracaso, se lanzaron al mar y murieron
ahogadas.

Posteriormente, las sirenas pasaron a ser consideradas divinidades del ms all, y


se supona que cantaban para los bienaventurados en las Islas Afortunadas. Fue
as como pasaron a representar las armonas celestiales y es as como las dibujan
en los atades y sarcfagos

MINOTAURO

El minotauro era hijo de Pasifae, esposa del rey Minos de Creta y de un toro
blanco enviado por Poseidn, dios del mar. Minos haba ofendido gravemente a
Poseidn quien como venganza hizo que Pasifae se enamorase del animal. Fruto
de dicha unin naci el Minotauro, un ser violento mitad hombre, mitad toro, que
se alimentaba de carne humana.

Para esconder su vergenza y proteger a su pueblo, el rey Minos rogo al inventor


Ddalo que le construyera un laberinto del que el monstruo nunca pudiera salir.
Cada nueve aos, a fin de apaciguarlo, Minos le ofreca al minotauro, siete
mujeres y siete jvenes que impona como tributo a la ciudad de Atenas.

En una ocasin, Teseo se ofreci de


voluntario como vctima, con la intencin
de matar al Minotauro y liberar a Atenas
de un cruel destino. Con la ayuda de
Adriadna, la hija del rey, que se haba
enamorado de l, logr su propsito.
Adriadna le ofrece a Teseo un ovillo de
hilo que le ha dado Ddalo, el arquitecto
del laberinto. Habiendo atado uno de sus
extremos en la entrada y siguiendo el hilo
por los intricados vericuetos del laberinto, Teseo puede, efectivamente encontrar
la salida.

CENTAURO

Los centauros son seres mitolgicos que se caracterizan por poseer la cabeza, los
brazos y el torso de un ser humano, en el cuerpo de un caballo. El centauro
habitaba los bosques, en grupos, donde haba guerreros, mujeres conocidas como
centurides y sacerdotes. A pesar que se los consideraba bestias salvajes, los
centauros contaban con toda una organizacin
social, similar a los humanos.

Existe ms de un relato mitolgico acerca del


origen del centauro. Segn uno de esos relatos, en
las picas batallas libadas entre titanes y dioses,
Chirn, uno de los titanes, fue vencido por los
dioses del Olimpo y el precio de su derrota fue un
castigo por parte del dios Apolo, quien lo convirti
en mitad hombre y mitad caballo.
Otro relato ubica la aparicin del centauro como
descendiente de Ixin, el primer ser humano que
mat a un familiar y, que como castigo concibi al
primer centauro.

ARPIA

Las Harpas, tambin conocidas como Raptoras son


hijas de Taumante y la ocenide Electra, y pertenecen a
la generacin divina preolmpica.

Estos genios alados suelen ser dos: Aelo, tambin


llamada Nictoe, y Ocpete. A veces se incluye una
tercera, Celeno. Sus nombres corresponden a su
naturaleza, pues el primer nombre significa Borrasca, el
segundo Vuela-rpido y el tercero Oscura, es decir
como una nube tormentosa.

Su representacin ms comn es de mujeres aladas o


aves con cabeza femenina y garras afiladas. Se piensa que vivan en las islas
Estrofades, en el mar Egeo. Pero, el poeta Virgilio las situ en las puertas de los
Infiernos con los dems monstruos.

Las Harpas raptan nios y almas. Era costumbre utilizar su imagen sobre las
tumbas simulando el rapto del alma.
Su leyenda ms conocida es la del rey Fineo. Cuentan que sobre l pesaba la
maldicin de que todo lo que tena enfrente se lo arrebataban las Harpas, en
especial los alimentos. Todo aquello que no se pudieran llevar lo ensuciaban con
sus excrementos. Cuando los Argonautas llegaron, el rey les pidi que lo liberaran
de las Harpas. As Zetes y Calais las persiguieron hasta que las obligaron a huir
volando.

Por su parte, el Destino quera que ellas murieran a manos de los hijos de Breas,
quienes iban con los Argonautas, y si no las alcanzaban, los que deban morir
eran ellos. Durante la persecucin, la primera cay en el ro del Peloponeso, que
se sigui llamando Harpis, y la segunda logr llegar a las islas Equnades, que se
llamaron desde entonces, Estrofades o Islas del Regreso. Pero Hermes acudi en
su ayuda y prohibi la muerte de las Harpas, pues eran servidoras de Zeus. A
cambio del perdn que recibieron, ellas prometieron dejar en paz al rey Fineo y se
escondieron en una caverna en Creta.

Segn otra versin, los hijos de Breas haban muerto persiguiendo a las
Harpas.

Se deca que de la unin de ellas con el dios-viento Cfiro, engendraron a varios


caballos: Janto y Balio, los dos caballos divinos de Aquiles que eran tan rpidos
como el viento; y Flgeo y Hrpago, caballos de los Dioscuros.

PEGASO

Pegaso es un caballo alado. Su nombre proviene de la palabra griega que


significaba manantial, pues se deca que haba nacido en las fuentes del Ocano.

Hay varias versiones de su nacimiento. Por un lado se deca que haba nacido del
cuello de la Gorgona, cuando Perseo la mat en el mar. En esta perspectiva,
resulta que su padre es Poseidn, y Crisaor su hermano gemelo.

Otra versin sostiene que naci en la tierra,


fecundado por la sangre derramada de la
Gorgona, cuando Perseo la mat.

Una vez que naci, Pegaso fue al Olimpo, donde


se puso a las rdenes de Zeus, al llevarle el rayo.

El papel de Pegaso ms importante es en la


leyenda de Belerofonte, sobre la que hay
diversos argumentos. Por un lado, se deca que
Pegaso haba sido regalado a Belerofonte por la
diosa Atenea, pero segn otras historias fue
Poseidn el que dio el caballo a Belerofonte. Tambin se contaba que el hroe lo
haba encontrado, cuando beba en la fuente de Pirene.

Fue gracias a Pegaso que Belerofonte pudo matar a la Quimera y lograr por s
solo la victoria sobre las Amazonas.

Cuando Belerofonte muere, Pegaso volvi a la morada de los dioses. Tiempo


despus, se dio el concurso de canto que enfrent a las Musas con las hijas de
Pero. El Monte Helicn estaba muy complacido por la belleza de las voces, por lo
que empez a crecer amenazando con llegar al cielo.

Al ver el peligro, Poseidn le orden a Pegaso que fuera y golpeara a la montaa


con uno de sus cascos para ordenarle que volviera a su tamao normal, a lo que
la montaa obedeci dcilmente. Pero, en el lugar donde Pegaso la haba
golpeado brot la Fuente Hipocrene, o Fuente del Caballo.

Por ltimo, Zeus lo convirti en Constelacin, para que fuera eterno. Cuando esto
sucedi, una pluma de sus alas cay cerca de Tarso, y as la ciudad adopt su
nombre.

HIDRA

La Hidra de Lerna, tambin llamada Hydra, era un antiguo y despiadado monstruo


acutico en forma de serpiente, el cual contena numerosas cabezas. Adems de
contar con una respiracin venenosa que la haca an ms peligrosa para sus
oponentes. Otra de sus caractersticas era que cuando una de sus cabezas era
cortada, crecan dos ms en su lugar con la misma rapidez lo cual haca imposible
a cualquier humano o semi-humano, matarla. Tena su guarida en el lago de
Lerna, en el golfo de Argolida, bajo estas mismas aguas, la Hidra cuidaba la
entrada al inframundo.

Los mitgrafos cuentan que la


Hidra y el cangrejo fueron
subidos al cielo despus de que
fueran asesinados y convertidos
en constelaciones.

Ella fue aniquilada por Hrcules


en uno de sus 12 trabajos. Se
dice que es la hermana de la
Quimera y del Cancerbero,
descendencia de Tifn, Equidna y de la diosa de la tierra Gea.

La leyenda cuenta que al llegar al pantano donde estaba la Hidra, Hrcules cubri
su boca y nariz con un pao, para as poder protegerse de la respiracin venenosa
de la Hidra. Hrcules le tiro flechas de fuego para sacar a la bestia de su guarida.
La enfrent pero todo resultaba en vano. Cuando Hrcules se convenci que no
podra vencer a la bestia con ninguno de los mtodos convencionales, pidi ayuda
a su sobrino, este le propuso quemar los cuellos de la misma que fueron
decapitados para as impedir que crezcan. De esta manera Hrcules cortaba cada
cabeza de la Hidra, el sobrino las iba quemando una por una, hasta terminar con
la ltima, la cual era la principal llamada la inmortal, la cual aplasto con una gran
roca que estaba en el camino sagrado situado entre Lerna y Elea. Luego Hrcules
quemo todas las cabezas cadas para evitar que volvieran a crecer.

MEDUSA

Medusa era parte de las gorgonas y sus padres eran Forcis y Ceto, pero Medusa
tena una caracterstica que la diferenciaba del resto de las gorgonas, ya que era
la nica mortal y la ms bella que sus hermanas.

Su belleza fue tan grande que lleg a deslumbrar a Poseidn, que al verse
enamorado de Medusa decidi seducirla (en otra
versin fue una violacin), en el templo de Atenea.
Esto provoc una rivalidad entre Atenea y Poseidn,
que ya eran rivales desde antes. La ira de Atenea fue
tan grande al haberse enterado de lo que ocurri en
su templo, que su reaccin inmediata fue la de
castigar a Medusa, que pas a ser igual a sus dos
hermanas, Esteno y Eurale. Ambas eran simples
monstruos desalmados, con manos metlicas y
colmillos afilados, y unos ojos que emitan una luz tal,
que quien los miraba directamente, quedaba
petrificado.

No conforme con este castigo, Afrodita se vio celosa


de la hermosa cabellera que tena Medusa, razn por
la cual dentro del castigo se hizo que en lugar de cabellos se disponga de
serpientes, de esta manera, Medusa fue desterrada a vivir en las tierras
hiperbreas.

De aquel idilio fortuito que hubo entre Poseidn y Medusa, surgi un embarazo, lo
que no hizo ms que incrementar el rencor de Atenea, que ordena a Perseo que
mate a Medusa.
Perseo en su misin, que era algo casi imposible de realizar, tuvo que usar unas
sandalias aladas que le haba proporcionado Hermes. Esta proteccin adicional le
prevena de la mirada de Medusa, as como un escudo muy brillante, de forma que
si llegaba a mirarle, pudiera repeler el ataque de la luz letal de sus ojos. Por
suerte, no tuvo necesidad de usarlo, ya que esper a que Medusa se durmiera en
su guarida. Perseo volando con sus sandalias, logr ubicarse por encima de
Medusa cortndole la cabeza en un solo acto.

Con este corte, por el medio del cuello de Medusa, salieron sus hijos, Pegaso y
Crisaor. La cabeza de Medusa fue para Atenea, que la utiliz como escudo en
todas sus batallas, como hizo Perseo anteriormente para rescatar a Andrmeda y
poder matar a Polidectes.

La sangre derramada en la decapitacin de Medusa fue celosamente guardada


para fines que slo los Dioses conocan, ya que la sangre de su vena izquierda
vena a representar un veneno mortal, y la de su lado derecho, tena
caractersticas sanadoras que se utilizaba incluso para poder resucitar a los
muertos.

TORO BLANCO DE POSEIDON

Pasifae, hija de Helios y de la ocenide Perseis, se cas con Minos, rey de Creta y
le dio muchos hijos antes de enamorarse del toro blanco que Poseidn le haba
regalado al rey para hacer un sacrificio en su honor.

El rey le tom tanto cario que prefiri quedrselo, lo que el dios consider una
afrenta y provoc que Pasifae se
enamorase del animal.

Ddalo, maestro y arquitecto de la corte


de Minos, construy una vaca artificial
para que Pasifae pudiera hacer el amor
con el toro. De esta extraa unin naci
el Minotauro, un monstruoso y
sanguinario animal con cuerpo humano y
cabeza de toro. Minos se avergonz
hasta tal extremo de su existencia que
orden a Ddalo que construyese un
recinto, el Laberinto, para encerrar a la
criatura.