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Para aumentar la productividad y reducir los costos y la complejidad, los pozos

horizontales se terminan con frecuencia sin tubera de revestimiento frente a las


zonas de inters. Hay mucho inters en el uso del empaque grava de largos
intervalos para estabilizar los pozos, lo cual solucionara los problemas de arena,
como la erosin.

La produccin de granos de arena y partculas finas como las arcillas son un


gran problema, por tal razn, las instalaciones de terminaciones para controlar
la produccin de arena sin sacrificar la productividad, el control de flujo y las
reservas recuperables, son costosas. Los operadores necesitan medidas
confiables para el control de la produccin de arena, implementadas
correctamente desde el primer momento, especialmente para los tramos
horizontales terminados a pozo abierto frente a formaciones de alta
permeabilidad.

Figura 1 Empaque de grava

Ante estas limitaciones, el empaque con grava ofrece ventajas evidentes frente
a un forro ranurado y una rejilla en pozos horizontales en formaciones no
consolidadas figura 1. El empaque con grava provee un soporte para la cara del
hoyo, debido a que aplica un esfuerzo finito contra la formacin, especficamente
en la interfaz grava / formacin, que retiene a la misma y reduce al paso de los
finos hacia el interior del empaque con grava. Por su parte, las rejillas y forros
ranurados representan un filtro suspendido que no ejerce un esfuerzo finito sobre
la formacin. La ausencia de esfuerzos permite que la formacin colapse sobre
la rejilla y las partculas tengan libertad para moverse con los fluidos producidos,
produciendo el taponamiento de la misma y la prdida de productividad del pozo.
Este problema se torna ms significativo cuando las formaciones tienen granos
finos o un alto contenido de arcillas o cuando se producen fluidos viscosos. En
este caso, la obstruccin de una rejilla y el forro ranurado es inevitable y el
empaque con grava parecera constituir la nica tcnica disponible de control de
arena a largo plazo.

Fundamentos de Empaques con Gravas en Pozos Horizontales


Los empaques con grava en pozos horizontales son operacionalmente similares
a los empaques con gravas verticales, sin embargo, requieren una especial
atencin para mantener la estabilidad del hoyo durante la corrida de los equipos
y mientras la grava es depositada en el espacio anular.
En los empaques en pozos horizontales el transporte de la grava se dificulta
debido a que la gravedad no facilita en proceso, a diferencia de los pozos
verticales. La eficiencia del empaque y la secuencia de deposicin disminuye
cuando aumenta el ngulo de inclinacin de los pozos, cuando se realizan
empaques con gravas en pozos que presentan ngulos de inclinacin menor a
45, la secuencia de empaque ocurre de abajo hacia arriba, como puede
observarse en la figura 2. Cuando la inclinacin del pozo supera
aproximadamente los 60, la secuencia de deposicin se torna ms aleatoria
figura 3, la grava se encuentra en una posicin transitoria, entre caer al fondo del
intervalo o permanecer en la parte superior del mismo por el lado inferior del
hoyo, este comportamiento obedece a que 62 representa el complemento del
ngulo de reposo de la grava, que es aproximadamente 28 figura 4.
Por esta razn los trabajos de empaques con grava en pozos horizontales deben
ser diseados con tasas de bombeo lo suficientemente altas para asegurar el
transporte de la grava con el uso de salmueras de baja densidad o fluidos
ligeramente gelificadas, mientras se mantiene el control en la prdida de fluidos,
para evitar la formacin de puentes en el anular rejilla hoyo abierto.

El mtodo bsico para el proceso de empaque con grava en pozos horizontales


se rige por dos etapas. En la primera, la lechada (fluido de transporte y grava)
es bombeada a travs de la tubera hasta llegar a una seccin de mayor rea de
flujo por debajo de la empacadura, lo cual disminuye la velocidad de flujo y la
grava comienza a depositarse en la parte inferior del hoyo formando dunas que
aumentan en altura disminuyendo el rea disponible de flujo y aumentando la
velocidad de la lechada, rpidamente se genera una condicin de equilibrio en
la cual la velocidad en la parte superior de la duna es suficiente para erosionar
el tope de la misma y prevenir un taponamiento prematuro por el crecimiento
descontrolado de la duna. En este punto, la duna comienza a propagarse hacia
la parte inferior del hoyo originando lo que se ha denominado onda alfa. La onda
alfa contina su propagacin hasta llegar al final de la rejilla o al final de la tubera
lavadora (lo que ocurra primero) donde el fluido de acarreo entra a la rejilla y es
circulado hacia afuera del pozo, inicindose la segunda etapa del proceso.

En esta segunda etapa denominada onda beta, la grava de empaque llena el


rea anular remanente sobre la ya depositada onda alfa. La onda beta se
propaga desde el final del intervalo hacia arriba. Como la grava llena el anular
externo de la rejilla, el fluido de acarreo es dirigido hacia un rea restringida en
el anular rejilla tubo lavador para ser circulada hacia fuera del pozo. Como la
onda beta contina avanzando la distancia recorrida por el fluido en el anular
rejilla tubo lavador aumenta gradualmente, originando un incremento sostenido
en la presin de bombeo en superficie. Cuando la seccin superior de la rejilla
es cubierta con grava ocurre un incremento violento de la presin de bombeo,
indicando que el desplazamiento de la grava se ha completado, finalizando el
proceso de empaque.
La figura 5 muestra la secuencia de deposicin de la grava en un pozo con 80
de inclinacin.
Procedimiento General de Empaque con Grava

A continuacin se presenta un procedimiento general de empaque con grava en


pozos horizontales:

1. Perforar hoyo de produccin con fluido de perforacin diseado segn las


condiciones del yacimiento.
2. Realizar viaje corto y circular el fluido de perforacin hasta obtener retornos
limpios.
3. Desplazar el fluido de perforacin por fluido limpio y que cumpla con los
requerimientos hidrostticos, de igual densidad al lodo utilizado durante la
perforacin de la seccin horizontal de produccin, hasta 200 pies por encima
de la zapata del revestimiento intermedio
4. Bajar ensamble de equipo de control de arena.
5. Bajar tubera lavadora dentro de las rejillas del equipo de control de arena y
empotrarlo en el oring seal sub colocado en la ltima rejilla.
6. Terminar de bajar equipo de empaque hasta 5 pies por encima de la
profundidad final de la seccin horizontal del hoyo productor.
7. Proceder a asentar la empacadura hidrulica.
8. Desplazar lodo limpio dejado en el hoyo por el fluido a utilizar en el empaque,
compatible con la formacin y con el fluido de perforacin utilizado.
9. Asentar y probar obturador, liberar herramienta de asentamiento y colocar en
posicin de circulacin.
10. Realizar prueba de circulacin para verificar condicin del pozo, para
determinar la tasa de bombeo de la grava y observar retorno de fluido para
garantizar un mnimo del 70% de circulacin para realizar el empaque.
11. Continuar con el proceso de empaque, bombeando la grava a una tasa
determinada previamente para crear la onda alfa y al completar esta fase se
inicia la onda beta alcanzando as la presin final de empaque.
12. Reversar el sistema hasta obtener retornos limpios.
13. Probar empaque y sacar tubera de trabajo del hoyo.
14. Completar pozo.

Conclusiones

La remocin inadecuada del revoque antes o durante el proceso de empaque


afecta negativamente la productividad del pozo.
Los pozos horizontales empacados muestran en general mayor rendimiento
que los no empacados, tanto por su mayor produccin como por su menor
declinacin en el periodo evaluado.