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30 6.

AVALIAO GLOBAL DA PESSOA IDOSA NA


ATENO BSICA

A avaliao da pessoa idosa nos servios de


Ateno Bsica tem por objetivo a avaliao global com
nfase na funcionalidade. A presena de declnio necessidades
funcional pode sugerir a presena de doenas ou relatadas
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alteraes ainda no diagnosticadas. por meio dessa


avaliao que se pode fazer um balano entre as perdas
e os recursos disponveis para sua compensao.
Vrios so os instrumentos existentes que colaboram
com a avaliao ampla do idoso. A Avaliao Global da
Pessoa Idosa direciona a ateno para o/a idoso/a, com necessidades
problemas complexos, de forma mais ampla, dando nfase no-relatadas
ao seu estado funcional e sua qualidade de vida.
desenvolvida por uma equipe multiprofissional e tem por
objetivo quantificar as capacidades e os problemas de sade,
psicossociais e funcionais do idoso de forma a estabelecer
um planejamento teraputico a longo prazo e o gerenciamento dos recursos necessrios.
O conceito de doena nica, onde um nico problema pode explicar todos os
sinais e sintomas, no se aplica s pessoas idosas, pois, essas costumam apresentar
uma somatria de sinais e sintomas, resultado de vrias doenas concomitantes, onde a
insuficincia de um sistema pode levar insuficincia de outro, o que costuma ser
denominado efeito cascata. Alguns exemplos esto descritos a seguir:
uma pessoa idosa portadora de doena pulmonar obstrutiva crnica (DPOC) pode,
aps um quadro gripal, desenvolver insuficincia respiratria;
uma pessoa idosa, normalmente muito comunicativa, de repente passa a ficar mais
quieta, conversando menos e, aps algum tempo, comea a apresentar perodos de
confuso mental. Nesse caso, importante avaliar a presena de infeces;
um idoso com osteoartrose que apresente dor, tende a reduzir sua participao em
atividades externas sua residncia. Isso pode ocasionar um maior isolamento que,
com o passar do tempo, pode lev-lo a desenvolver um quadro depressivo.

Normalmente, o que leva a pessoa idosa a procurar a Unidade de Sade um


sintoma mais familiar ou mais facilmente reconhecvel que pode no refletir, de forma
clara ou direta, o estado geral de sade do mesmo.
As doenas nas pessoas idosas tambm tendem a ter uma apresentao atpica
quando comparadas indivduos mais jovens, o que faz do diagnstico diferencial um
recurso fundamental. Exemplo: os sintomas, que em um indivduo jovem podem corresponder
a um refluxo gastroesofgico, em uma pessoa idosa podem corresponder a um carcinoma;
um sangramento intestinal em um jovem pode ser indicativo de doena intestinal inflamatria 31
e, em um idoso, pode representar uma diverticulose.
Todas as alteraes decorrentes do processo fisiolgico do envelhecimento tero
repercusso nos mecanismos homeostticos do/a idoso/a e em sua resposta orgnica,
diminuindo sua capacidade de reserva, de defesa e de adaptao, o que o torna mais
vulnervel a quaisquer estmulos (traumtico, infeccioso ou psicolgico). Dessa forma,
as doenas podem ser desencadeadas mais facilmente.

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Deve-se fazer uma ampla avaliao dos antecedentes diagnsticos, com nfase
nas doenas crnicas que mantm-se ativas. Dada sua prevalncia, devem ser sempre
investigadas sistematicamente, para serem descartadas:
1. afeces cardiovasculares, em especial doena hipertensiva;
2. diabetes e suas complicaes;
3. dficits sensoriais (auditivo e visual);
4. afeces osteoarticulares;
5. dficits cognitivos.

Especial ateno deve ser dada na preveno de iatrogenias 1 assistenciais


relacionadas ao uso de polifrmacos. Os medicamentos em uso pela pessoa idosa,
tanto os prescritos por profissional de sade quanto os adquiridos pelo prprio idoso,
sem prescrio, devem ser investigados. Solicitar pessoa idosa que, quando for
prxima consulta, traga consigo todos os medicamentos que costuma utilizar freqente
e ocasionalmente. Com essa medida simples possvel detectar o uso de automedicao,
a utilizao de posologia incorreta e a utilizao de mais de um medicamento para o
mesmo objetivo, s vezes prescrito por profissionais diferentes. O registro das medicaes
mais freqentemente utilizadas na Caderneta do Idoso contribui para evitar a ocorrncia
de iatrogenias associadas polifarmcia (ver captulo de medicamento, pgina 55).
Perguntar sobre todos os sistemas e incluir questes que abordem mudanas no
estado funcional no ltimo ano, alteraes de peso no intencionais, fadiga, mal estar
inespecfico, quedas, transtornos do sono, alteraes cardiovasculares, alteraes miccionais
ou intestinais, presena de incontinncia, afeces osteoarticulares, dor e problemas sexuais.
Verificar sempre a circulao perifrica, devido alta prevalncia da insuficincia
venosa, causa comum de edema em membros inferiores (MMII). A presena de doena
arterial perifrica um marcador de aterosclerose com maior risco de leses coronarianas
e cerebrais.

1
Problema de sade induzido por diagnstico ou tratamento. Podemos considerar dois tipos de iatrogenias: 1)
iatrogenia de ao: aquela que ocorre pela ao mdica, desde a relao com o paciente, passando pelo diagnstico,
teraputica, at a preveno. Caracteriza imprudncia ou impercia mdica; 2) iatrogenia de omisso: aquela que
ocorre pela falta de ao do mdico, quer no diagnstico, quer no tratamento, portanto, ato negligente.
Para efeitos didticos este captulo apresenta, de forma breve, a avaliao global
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da pessoa idosa com a finalidade de subsidiar o profissional de sade sobre as
especificidades dessa populao e ter uma viso geral dos sistemas. Aps essa
discusso, haver uma tabela que sistematiza as diversas reas a serem avaliadas,
facilitando a identificao de problemas. Nessa mesma tabela, so indicados os devidos
encaminhamentos, entre eles a necessidade do uso de outras escalas que estaro
em anexo.
Cabe ressaltar que o profissional s utilizar as escalas que envolvam o problema
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especfico identificado na avaliao rpida. Como exemplo: se o profissional detectar


problemas cognitivos aps a realizao do teste rpido (falar trs objetos que a pessoa
dever repet-los aps 3 minutos) e na incapacidade de repet-los o profissional deve
aplicar o Mini Exame do Estado Mental MEEM. Caso o profissional permanea em
dvida ele poder utilizar como complemento o teste do desenho do relgio e o teste
de fluncia verbal por categorias semnticas. Ainda h a possibilidade combinar o MEEM
com o Questionrio de Pfeffer - indica uma maior especificidade para a medida de
declnio cognitivo mais grave.

a. Alimentao e Nutrio
A antropometria muito til para o diagnstico nutricional dos idosos. um mtodo
simples, rpido, de baixo custo e com boa predio para doenas futuras, mortalidade e
incapacidade funcional, podendo ser usada como triagem inicial, tanto para diagnstico
quanto para o monitoramento de doenas.
Nos procedimentos de diagnstico e acompanhamento do estado nutricional
de idosos, o Sistema de Vigilncia Alimentar e Nutricional (SISVAN), utilizar como
critrio prioritrio a classificao do ndice de Massa Corporal (IMC), recomendado
pela Organizao Mundial de Sade (OMS), considerando os pontos de corte diferentes
daqueles utilizados para adultos. Essa diferena deve-se s alteraes fisiolgicas nos
idosos:
o declnio da altura observado com o avanar da idade, em decorrncia da
compresso vertebral, mudanas nos discos intervertebrais, perda do tnus
muscular e alteraes posturais;
o peso pode diminuir com a idade, porm, com variaes segundo o sexo. Essa
diminuio est relacionada reduo do contedo da gua corporal e da massa
muscular, sendo mais evidente no sexo masculino;
alteraes sseas em decorrncia da osteoporose;
mudana na quantidade e distribuio do tecido adiposo subcutneo.
reduo da massa muscular devida sua transformao em gordura intramuscular,
o que leva alterao na elasticidade e na capacidade de compresso dos tecidos.
Essas peculiaridades relacionadas ao processo de envelhecimento devem ser avaliadas
criteriosamente, para que se possa distingui-las da desnutrio. A populao idosa 33
particularmente propensa alteraes nutricionais devido a fatores relacionados s modificaes
fisiolgicas e sociais, ocorrncia de doenas crnicas, uso de diversas medicaes, dificuldades
com a alimentao, depresso e alteraes da mobilidade com dependncia funcional.
Estas alteraes podem comprometer a ingesto dos alimentos e aproveitamento
dos nutrientes, podendo levar desnutrio.
De acordo com a Norma Tcnica do SISVAN, recomenda-se que o registro das medidas

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antropomtricas na Caderneta do Idoso e/ou no pronturio seja semestral, permitindo o
monitoramento de seu estado nutricional e a determinao de tendncias de aumento ou
perda de peso, associando possveis variaes s demais condies de sade da pessoa idosa.

Em relao alimentao da pessoa idosa, importante que o profissional esteja


atento para alguns aspectos:
Perda da autonomia para comprar os alimentos, inclusive financeira;
Perda da capacidade/autonomia para preparar os alimentos e para alimentar-se;
Perda de apetite e diminuio da sensao de sede e da percepo da temperatura
dos alimento;
Perda parcial ou total da viso que dificulte a seleo, preparo e consumo dos alimentos;
Perda ou reduo da capacidade olfativa, interferindo no seu apetite;
Algum motivo que a faa restringir determinados tipos de alimentos, como dietas
para perda de peso, diabetes, hipertenso, hipercolesterolemia;
Alteraes de peso recentes;
Dificuldade de mastigao por leso oral, uso de prtese dentria ou problemas digestivos.
Se for detectado que esses aspectos esto influenciando sensivelmente o estado
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nutricional do idoso, deve ser feita uma avaliao mais aprofundada, incluindo outras medidas
antropomtricas, avaliao diettica detalhada e avaliao de exames bioqumicos.

b. Acuidade Visual
O processo natural de envelhecimento associa-se uma reduo da acuidade visual
devido s alteraes fisiolgicas das lentes oculares, dficit de campo visual e doenas de
retina. Cerca de 90% das pessoas idosas necessitam do uso de lentes corretivas para
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enxergar adequadamente. Ao avaliar essa funo, pergunte pessoa idosa se ela sente
dificuldade ao ler, assistir televiso, dirigir ou para executar qualquer outra atividade da
vida cotidiana. Aqueles que responderem afirmativamente devem ser avaliados com o
uso do Carto de Jaeger que pode ser visto no anexo 1, pgina 136.

c. Acuidade Auditiva
Cerca de um tero das pessoas idosas referem algum grau de declnio na acuidade
auditiva. A presbiacusia - perda progressiva da capacidade de diferenciar os sons de alta
freqncia uma das causa mais comuns relacionadas a essa queixa. Muitas vezes, o
idoso pode no perceber essa perda e, por essa razo, no referi-la. Para auxiliar nessa
verificao pode-se utilizar o teste do sussurro, anexo 2, pgina 137.

d. Incontinncia Urinria
A presena de incontinncia urinria deve ser avaliada, pois, cerca de 30% das pessoas
idosas no institucionalizadas costumam apresent-la e nem sempre a referem na avaliao
clnica ou por vergonha ou por acharem ser isso normal no processo de envelhecimento. A
freqncia e a importncia do evento esto associadas s repercusses emocionais e sociais.
Muitas das causas so reversveis - delrio, restrio de mobilidade, reteno urinria, infeco
e efeito medicamentoso - e devem ser investigadas. Perguntar diretamente se a pessoa idosa
perdeu urina recentemente ou sentiu-se molhada uma forma rpida de verificar o problema.
Se a resposta for afirmativa, investigue possveis causas. Na Medida de Independncia Funcional
(MIF) h um algoritmo de avaliao da continncia urinria que auxiliar nesses casos (anexo 8,
pgina 148). Mais detalhes encontram-se no captulo especfico pgina 30.

e. Sexualidade
A sexualidade da pessoa idosa tambm deve integrar a avaliao da mesma. Estudos
mostram que 74% dos homens e 56% das mulheres casadas mantm vida sexual ativa
aps os 60 anos. A identificao de disfuno nessa rea pode ser indicativa de problemas
psicolgicos, fisiolgicos ou ambos. Muitas das alteraes sexuais que ocorrem com o
avanar da idade podem ser resolvidas com orientao e educao. Alguns problemas
comuns tambm podem afetar o desempenho sexual: artrites, diabetes, fadiga, medo de
infarto, efeitos colaterais de frmacos e lcool. Embora a freqncia e a intensidade da
atividade sexual possam mudar ao longo da vida, problemas na capacidade de desfrutar
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prazer nas relaes sexuais no devem ser considerados como parte normal do
envelhecimento. Devem fazer parte da avaliao sistemtica das pessoas idosas
sexualmente ativas a investigao de doenas sexualmente transmissveis/AIDS, que ser
mais detalhada em captulo especfico, pgina 116.
As mulheres aps a menopausa, principalmente, aps os 60 anos, normalmente
apresentam algum desconforto nas relaes sexuais com penetrao vaginal, devido s
condies de hipoestrogenismo e, consequentemente, hipotrofia dos tecidos genitais. A

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utilizao de um creme vaginal base de estriol, 2ml, uma a duas vezes por semana,
permite uma manuteno do trofismo do epitlio (mucosa), favorecendo uma melhoria nas
condies genitais para o exerccio pleno da sexualidade. Para o incio de sua utilizao,
necessrio a realizao dos exames preventivos para o cncer ginecolgico e mamrio,
conforme protocolos vigentes, recomendados nessa faixa etria.

f. Vacinao
A influenza (gripe) uma doena infecciosa aguda, de natureza viral, altamente
contagiosa que acomete o trato respiratrio e cuja ocorrncia se observa em maior
intensidade ao final do outono e durante o inverno. Embora tipicamente de pouca relevncia
em sua forma no complicada, uma doena que se dissemina rapidamente e apresenta
elevada morbimortalidade em grupos de maior vulnerabilidade. As pessoas idosas,
especialmente aquelas institucionalizadas ou as portadoras de doenas crnicas de base,
so alvos de srias complicaes relacionadas gripe (pneumonia primria viral pelo vrus
da influenza, pneumonia bacteriana secundria, pneumonia mista, exacerbao de doena
pulmonar ou cardaca e bito).
A situao vacinal da pessoa idosa tambm deve ser inquirida de forma sistemtica.
Recomenda-se uma dose anual da vacina contra influenza no outono. Idosos com mais
de 60 anos devem tambm receber ao menos uma dose de vacina anti-pneumoccica
durante a vida. Os idosos institucionalizados e no vacinados devero receber uma
dose da vacina e outra aps cinco anos da primeira, caso a indicao persista.
A vacina dupla adulto (dT contra difteria e ttano) deve ser administrada a cada
dez anos podendo ser reforada em cinco anos no caso de ferimentos considerados sujos.
O registro da vacinao deve ser feito na Caderneta de Sade da Pessoa Idosa,
facilitando o acompanhamento da realizao da mesma.

g. Avaliao Cognitiva
A avaliao cognitiva deve fazer parte da avaliao clnica, pois, auxilia na identificao
das principais alteraes na sade mental das pessoas idosas. O desempenho fsico e social
do idoso depende da integridade de suas funes cognitivas. A perda de memria recente
e a habilidade de clculo so indicadores sensveis de reduo dessas funes. A avaliao
da perda de memria recente considerada como mais adequada, dado que a escolaridade
pode influenciar na avaliao da habilidade de clculo.
Sugere-se para uma primeira avaliao a realizao do teste rpido, que consiste em
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solicitar pessoa idosa que repita o nome dos objetos: Mesa, Ma e Dinheiro. Aps 3
minutos, pedir que os fale novamente. Se for incapaz de repeti-los, h necessidade de uma
investigao mais aprofundada.
O Mini Exame do Estado Mental (MEEM) (anexo 3, pgina 138 ) uma das escalas
mais comuns para avaliar o estado cognitivo, por sua rapidez e facilidade de aplicao. Como
complementao dessa avaliao, pode-se utilizar o Desenho do Relgio (anexo 3, pgina
138), o Teste de Fluncia Verbal por Categorias Semnticas (anexo 3, pgina 136) e o
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Quesionrio Pfeffer (QPAF Questionrio Pfeffer de Avaliao Funcional), (anexo 3, pgina


138). Caso, ao final dos testes, ainda haja dvidas acerca do diagnstico, a pessoa idosa
dever ser encaminhada para testes neuropsicolgicos mais elaborados.

h. Depresso
No Brasil, a prevalncia de depresso entre as pessoas idosas varia de 4,7% a
36,8%, dependendo fundamentalmente do instrumento utilizado, dos pontos de corte e
da gravidade dos sintomas. um dos transtornos psiquitricos mais comuns entre as
pessoas idosas e sua presena necessita ser avaliada. As mulheres apresentam prevalncias
maiores que os homens na proporo de 2:1. Pessoas idosas doentes ou institucionalizadas
tambm apresentam prevalncias maiores. A depresso leve representa a presena de
sintomas depressivos frequentemente associados com alto risco de desenvolvimento de
depresso maior, doena fsica, maior procura pelos servios de sade e maior consumo
de medicamentos. essencial que seja feita a diferena entre tristeza e depresso, uma
vez que os sintomas depressivos podem ser mais comuns nessa faixa etria ocorrendo,
com freqncia, no contexto de desordens mdicas e neurolgicas.
A presena de depresso entre as pessoas idosas tem impacto negativo em sua
vida. Quanto mais grave o quadro inicial, aliado no existncia de tratamento adequado,
pior o prognstico. As pessoas idosas com depresso tendem a apresentar maior
comprometimento fsico, social e funcional afetando sua qualidade de vida.
Evidncias sugerem que necessrio instituir precocemente o tratamento. fundamental
a construo de um projeto teraputico singular (PTS)2, a partir do Acolhimento e da Avaliao,
incluindo diferentes estratgias que possam atender s necessidades dos usurios.

I. Mobilidade
A grande propenso da pessoa idosa instabilidade postural e alterao da marcha
aumenta o risco de quedas e, por essa razo, equilbrio e marcha devem ser sempre
avaliados. As alteraes na mobilidade e quedas podem ocorrer por disfunes motoras,

2
Projeto teraputico um plano de ao que considera todos os fatores envolvidos no processo de adoecimento, formulando
uma estratgia de interveno, pactuada com o usurio, que vai alm do medicamento, e da solicitao de exames, mas que
considera o ambiente, a famlia, o trabalho, os recursos da comunidade e outros aspectos que podem ser relevantes),
de sensopercepo, equilbrio ou dficit cognitivo. A dinmica do aparelho locomotor sofre
alteraes com uma reduo na amplitude dos movimentos, tendendo a modificar a marcha, 37
passos mais curtos e mais lentos com tendncia a arrastar os ps. A amplitude de
movimentos dos braos tambm diminui, tendendo a ficar mais prxima do corpo. A base
de sustentao se amplia e o centro de gravidade corporal tende a se adiantar, em busca
de maior equilbrio. A Escala de Tinneti, que no Brasil conhecida como POMA-Brasil,
mostra-se til para o desenvolvimento dessa avaliao (anexo 5, pgina 143).

j. Quedas

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Quedas representam um srio problema para as pessoas idosas e esto associadas
elevados ndices de morbi-mortalidade, reduo da capacidade funcional e
institucionalizao precoce. O profissional deve questionar a ocorrncia e freqncia de
quedas, registrando na Caderneta de Sade da Pessoa Idosa. Essas informaes
possibilitam a identificao do risco.
O ambiente residencial pode aumentar o risco de quedas e deve ser includo
na programao de avaliao da pessoa idosa. Presena de escadas, ausncia de
diferenciao de degraus e corrimos, iluminao inadequada, tapetes soltos, obstculos
(fios eltricos, pisos mal conservados etc) no local de circulao, so alguns dos riscos
comuns observados. Recomendaes especficas para preveno de quedas em
pessoas idosas sero apresentadas posteriormente, pgina 67.

k. Avaliao Funcional
A avaliao funcional, preconizada pela Poltica Nacional de Sade da Pessoa
Idosa, fundamental e determinar no s o comprometimento funcional da pessoa
idosa, mas sua necessidade de auxilio. Pode ser compreendida como uma tentativa
sistematizada de avaliar de forma objetiva os nveis no qual uma pessoa est
funcionando numa variedade de reas utilizando diferentes habilidades. Representa
uma maneira de medir se uma pessoa ou no capaz de desempenhar as atividades
necessrias para cuidar de si mesma. Caso no seja capaz, verificar se essa necessidade
de ajuda parcial, em maior ou menor grau, ou total. Usualmente, utiliza-se a avaliao
no desempenho das atividades cotidianas ou atividades de vida diria.

Didaticamente essas atividades so subdivididas em:


a) Atividades de Vida Diria (AVD) que so as relacionadas ao autocuidado e que, no
caso de limitao de desempenho, normalmente requerem a presena de um cuidador
para auxiliar a pessoa idosa a desempenh-las. So elas:
Alimentar-se
Banhar-se
Vestir-se
Mobilizar-se
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Deambular
Ir ao banheiro
Manter controle sobre suas necessidades fisiolgicas.

b) Atividades Instrumentais da Vida Diria (AIVD) que so as relacionadas participao


do idoso em seu entorno social e indicam a capacidade de um indivduo em levar uma
vida independente dentro da comunidade. So elas:
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Utilizar meios de transporte


Manipular medicamentos
Realizar compras
Realizar tarefas domsticas leves e pesadas
Utilizar o telefone
Preparar refeies
Cuidar das prprias finanas

Desde seu incio, as avaliaes funcionais do nfase s Atividades de Vida Dirias


(AVD). A primeira escala desenvolvida, e a que at os dias de hoje mais citada e
utilizada, a Escala de Katz (anexo 6, pgina 145), planejada para medir a habilidade da
pessoa em desempenhar suas atividades cotidianas de forma independente e assim
determinar as necessrias intervenes de reabilitao. Posteriormente, Lawton props
um outro instrumento para avaliar as Atividades Instrumentais de Vida Diria (AIVD)
(anexo 7, pgina 147), consideradas mais complexas e cuja independncia para
desempenho est diretamente relacionada com a capacidade de vida comunitria
independente. A capacidade em realiz-las torna as pessoas idosas mais auto-confiantes
para a vida em comunidade.
Outro instrumento de avaliao funcional que vem sendo gradativamente
adotado, o denominado Medida de Independncia Funcional (MIF) (anexo 8, pgina
148) que, diferentemente dos outros que identificam se a pessoa precisa de ajuda ou
no, procura quantificar a ajuda necessria mostrando-se, muito til no planejamento
assistencial.
Quando se avalia a funcionalidade da pessoa idosa necessrio diferenciar
desempenho e capacidade funcional.
Desempenho avalia o que o idoso realmente faz no seu dia-a-dia.
Capacidade funcional avalia o potencial que a pessoa idosa tem para realizar
a atividade, ou seja, sua capacidade remanescente, que pode ou no ser
utilizada.
Um exemplo disso quando o idoso mora em uma casa que possui escada e no a
utiliza porque a famlia teme que ele caia. Logo, o idoso no desempenha a funo de descer 39
e subir escada por limitao da famlia, mas, esse possui capacidade funcional para execut-la.
A ateno sade da pessoa idosa por meio da avaliao da capacidade
funcional, tem demonstrado ser mais significativa nas intervenes teraputicas
do que apenas a presena ou ausncia de doenas. Para melhor entendimento,
ser utilizado o seguinte exemplo: dois idosos que tem o diagnstico de Diabetes
Mellitus, um se mantm independente para todas suas AVD e outro necessita de

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ajuda para sair da cama e alimentar-se. Os dois possuem a mesma doena de
base, mas, seu nvel funcional muito diferente.
O processo incapacitante corresponde evoluo de uma condio crnica que
envolve fatores de risco demogrficos, sociais, psicolgicos, ambientais, estilo de vida,
comportamentos e caractersticas biolgicas dos indivduos. A figura a seguir ilustra o
processo at ento descrito:

FIGURA 3: ESTRUTURAO DO PROCESSO INCAPACITANTE.

Dentre as conseqncias do processo incapacitante destacam-se a hospitalizao


e a institucionalizao, que influenciam a qualidade de vida das pessoas idosas. Algumas
intervenes reabilitao, terapia medicamentosa e, modificaes do ambiente fsico-
social, mudanas no comportamento e estilo de vida, atributos psicosociais, adaptao
s atividades e a presena de suporte extra (pessoal e/ou equipamento especial) - podem
reduzir as dificuldades.
Trs conceitos apresentam-se interligados e interdependentes quando se discute
o processo incapacitante. So eles: autonomia, independncia e dependncia.
Autonomia pode ser definida como auto-governo e se expressa na liberdade
para agir e para tomar decises.
Independncia significa ser capaz de realizar as atividades sem ajuda de outra pessoa.
40
Dependncia significa no ser capaz de realizar as atividades cotidianas sem a
ajuda de outra pessoa.

Muitas pessoas mantm sua autonomia (capacidade de deciso) embora sejam


dependentes (incapacidade fsica para executar uma determinada ao). Por
exemplo: um idoso que aps um Acidente Vascular Enceflico (AVE), apresenta limitao
em sua mobilidade e requer auxlio para tomar banho (dependncia), mas pode ser
perfeitamente capaz de decidir o horrio do banho, a roupa que prefere vestir
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(autonomia), etc.
A capacidade de tomar decises e a de auto-governo podem ser
comprometidas por doenas fsicas e mentais ou por restries econmicas e
educacionais. Infelizmente, muito freqente observar que, na vigncia de situaes
de dependncia, a autonomia da pessoa idosa tende a no ser considerada. Parece
ser erroneamente aceitvel que, uma vez que ele no parcial ou totalmente capaz
de executar uma ao (em termos fsicos), ele tambm no capaz de decidir sobre
a mesma. Tal observao ocorre tanto no contexto familiar como no institucional. A
condio de dependncia a que mais amedronta os idosos. A principal
conseqncia da associao entre velhice e dependncia o desenvolvimento de
atitudes negativas em relao s pessoas idosas.
Na presena de declnio cognitivo, as informaes dadas pela pessoa idosa
devero ser confirmadas com o acompanhante. Se as deficincias forem relatadas
ou observadas, o tempo e o motivo do aparecimento podem ajudar na
determinao da causa e na avaliao de sua potencial reversibilidade. Dficits
agudos ou subagudos so sintomas freqentes de doenas, e trat-las auxilia no
restabelecimento da funo.
A avaliao funcional determinar, necessariamente, o grau de dependncia da
pessoa idosa e os tipos de cuidados que vo ser necessrios, alm de como e por quem
os mesmos podero ser mais apropriadamente realizados.
Espera-se que essa ajuda venha das famlias, no entanto, um estudo recente
(Duarte, 2005) demonstrou, que a ajuda fornecida pelas famlias s pessoas idosas
com dificuldade no desempenho de uma ou mais atividades de vida diria gira em
torno de 50% da demanda, ou seja, cerca de metade das necessidades dos/as idosos/
as no so atendidas mesmo sendo necessrias. Isso mostra que, apesar do esforo
da maioria das famlias no atendimento de seus familiares mais necessitados, essa
ajuda no est sendo suficiente, necessitando, assim, de uma reviso nas polticas
assistenciais adotadas at o momento.
Frente a isso, a avaliao da rede de suporte social e da funcionalidade familiar
torna-se essencial para o planejamento assistencial da pessoa idosa.