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Martov es mi hombre

Harold Meyerson

Hace hoy cien aos el 7 de noviembre de 1917 tomaron los bolcheviques el poder en
Rusia en un golpe casi sin derramamiento de sangre contra un gobierno que ya no poda
pretender gozar de apoyos. Probablemente no participaron ms de diez mil soldados,
marineros y trabajadores bolchevizados, que ocuparon instituciones gubernamentales clave
en Petrogrado y arrestaron a los ministros del ineficaz Gobierno Provisional. No se produjo
ms que un puado de bajas. Por contraposicin, la Revolucin de Febrero, que derrib al
zar, implic a cientos de miles de participantes en una serie de manifestaciones no
planeadas y el nmero de bajas sobrepas el millar.
La toma del poder por parte de los bolcheviques fue deliberadamente preparada por Lenin
para que precediera inmediatamente a la reunin del Congreso de los Soviets, rganos de
representantes de trabajadores, campesinos, soldados y marineros que haban surgido a
continuacin de la cada del zar. A diferencia del Gobierno Provisional autodesignado que se
haba formado asimismo cuando los Romanov se vieron obligados a concluir su dinasta de
300 aos, los soviets concitaban un apoyo generalizado, aunque en modo alguno universal.
En la noche del 7 de noviembre, con todos los centros gubernamentales de Petrogrado bajo
control de los bolcheviques, salvo el Palacio de Invierno, en donde permanecan los ministros
del gobierno y slo unos cuantos cientos de soldados, y para el que los inexpertos
revolucionarios bolcheviques trataban todava el mejor modo de asaltarlo, se inici la sesin
del Congreso de los Soviets. Durante la reunin, los delegados pudieron or los caones del
crucero Aurora, en manos de su tripulacin bolchevique, que acribillaba el Palacio (eran
disparos de fogueo, pero con un estruendo infernal). En una hora se inform al Congreso de
que haba cado el Palacio y se haba detenido a los ministros.
La verdadera accin estaba, sin embargo, en el mismo Congreso. All, delegados de una
panoplia de partidos socialistas consideraban qu hacer respecto a una toma del poder que
en modo alguno se asemejaba a la visin de Marx de la va al socialismo. Era creencia
comn de todos los marxistas que el proletariado la clase obrera urbana, principalmente
los empleados en las fbricas sera la clase que luchara por el socialismo y triunfara, y
que, por tanto, esas revoluciones tendran lugar en naciones enormemente industrializadas,
algo que resultaba patente que Rusia no era. Dado que Rusia era todava una sociedad
abrumadoramente agrcola, un pas de terratenientes y campesinos, esto planteaba un
problema para los marxistas rusos. Una forma de eludir el problema la haba propuesto
Trotsky algunos aos antes de la revolucin: puesto que la burguesa rusa era demasiado
pequea y dbil para dirigir una revolucin que creara una infraestructura capitalista que
generase a su vez trabajadores socialistas, los socialistas tendran que dar un paso adelante
y liderarla ellos, desencadenando en ese proceso, segn esperaban, revoluciones en los
pases ms avanzados de Europa, cuyos socialistas victoriosos podran ayudar entonces a
sus camaradas rusos que, de otro modo, se habran jugado el tipo. Era la carambola de las
carambolas, pero se traba de la mejor hiptesis que podan aducir esos socialistas rusos que
buscaban una revolucin.
En 1917, Rusia albergaba tres partidos socialistas de primera importancia: los social-
revolucionarios (S-R), que representaban a las mayoras campresinas del pas y los dos
partidos marxistas que haban formado otrora parte del Partido (por entonces ya difunto)
Social-Demcrata, los bolcheviques y los mencheviques. La divisin entre bolches y
menches se inici en el Congreso de 1903 del Partido Social-Demcrata, y se produjo en
torno a la cuestin de si los nuevos miembros deban ser revolucionarios profesionales
estrechamente supervisados por los que ya eran afiliados (la postura bolchevique, elaborada
como respuesta al hecho de que todos esos partidos eran ilegales en la Rusia zarista) o
podan simplemente ingresar como pasaba en las democracias occidentales (la postura
menchevique). Este particular punto de divisin ya no importaba una vez que el zar haba
cado, pero las divisiones implcitas en las dos visiones opuestas se haban hecho en el
interin ms claras y ms profundas: la poltica bolchevique la fijaba un pequeo comit
central, mientras que los mencheviques gozaban de un proceso ms abierto y bastante
menos disciplina interna (lo cual planteaba problemas en pocas revolucionarias). El
socialismo, afirmaba Lenin, nunca llegara de abajo arriba.
Una vez derrocado el zar y a medida que avanzaba 1917, los bolcheviques y el ala izquierda,
tanto de los S-R como de los mencheviques, abogaron por la poltica de Todo el poder a los
soviets. Las razones de esta poltica eran muchas e imperiosas. El Gobierno Provisional
haba continuado el compromiso del rgimen zarista con la Guerra Mundial, que ya le haba
costado a Rusia ms de un milln de bajas, y sus ejrcitos acometan a los alemanes,
bastante mejor equipados y adiestrados. El Gobierno haba declinado adoptar medidas sobre
la reforma agrarian, demanda primordial de la mayora campesina del pas, que trabajaba
principalmente en condiciones primitivas en las fincas de una clase terrateniente
relativamente pequea. Los bolcheviques, los S-R de izquierdas, y los mencheviques de
izquierdas estaban a favor de una retirada de la guerra y del desmembramiento de los
grandes latifundios. Adems, estas dos transformaciones estaban ciertamente en curso,
gracias a la actuacin no dirigida de los soldados, que estaban desertando del ejrcito por
cientos de miles, matando muchos de ellos a sus oficiales al marcharse, y los campesinos,
que prendan fuego a las mansiones seoriales y expulsaban a los terratenientes de las
tierras por todo el pas.
Pero los acontecimientos de 1917 a tal punto carecan de precedentes que los tres partidos
socialistas se encontraban divididos. En un principio, en las semanas que siguieron a la
cada del zar, mucha gente de estos tres partidos crey que, adems de participar en los
soviets, deberan tener representantes tambin en el Gobierno Provisional, o por lo menos
apoyarlo. Lenin discrep rotundamente, al anunciar para asombro general cuando lleg a
Petrogrado desde Suiza en abril (todos los principales dirigentes de la izquierda se
encontraban exiliados en otros pases cuando cay el zar). Antes de la llegada de Lenin,
otros bolcheviques incluido el director del diario del Partido, un tal Josef Stalin haban
sido favorables a cooperar con el Gobierno, mientras que algunos mencheviques y S-R se
unieron, de hecho, al mismo.
Julius Martov, lder de los mencheviques de izquierda, se opuso a la participacin
menchevique en el gobierno. Veterano colega y veterano rival, tanto de Lenin como de
Trotsky, a Martov se le consideraba de manera general tanto el lder intelectual de los
socialistas democrticos de Rusia como un smbolo de decencia: en sus memorias el
activista revolucionario Victor Serge recordaba a Martov como un marxista cuya honestidad
y brillantez eran de primer ordende enorme cultura, inflexible y extremadamente valeroso.
Fue Martov quien se opuso a la visin de Lenin de un partido de arriba abajo en el Congreso
de 1903 del Partido Social-Demcrata; fue Martov, quien uni fuerzas con Lenin,
encontrndose ambos en el exilio en Suiza en 1915, para fundar un grupo remanente de
socialistas europeos contrarios a implicarse en la Guerra Mundial; y era ahora Martov quien
se opona a la implicacin y el apoyo de sus compaeros mencheviques al Gobierno
Provisional.
La reunion del Congreso Panruso de los Soviets en la noche de la toma del poder por los
bolcheviques fue el momento que determin a Martov. Como a todos los delegados, se le
present la toma bolchevique del poder como un hecho consumado. Tal como documenta
Orlando Figes en su historia de la Revolucin, de casi un millar de pginas, A Peoples
Tragedy, Lenin haba insistido en el golpe y lo haba previsto en realidad tanto para socavar a
los dems partidos socialistas como para derribar al Gobierno. Los dems miembros del
Comit Central bolchevique o bien se opusieron totalmente a la toma del poder esa fue la
postura de Kamenev y Zinoviev, dos de los colegas ms destacados de Lenin o queran
que se realizara o despus o durante el Congreso para que pudiera llevarse a cabo en
nombre de los soviets. Lenin argument ferozmente en otro sentido, exigiendo que se
realizase justo antes de que se reuniera el Congreso, de modo que su propiedad fuera
exclusivamente bolchevique. Y tal como suceda en casi todas las reuniones bolcheviques, lo
que Lenin quera, Lenin lo consegua.
La oposicin, renuencia, o duda de los camaradas bolcheviques de Lenin y asimismo de
los mencheviques y los S-R a la propuesta de Lenin de toma del poder tena muchas
races. La primera era doctrinal: en modo alguno podran gobernar los socialistas una nacin
tan atrasada como Rusia. La segunda se segua de la primera: si los socialistas tomaban el
poder, se encontraran con una oposicin abrumadora y, si no resultaban derrocados de
inmediato, sumiran al pas en una violenta guerra civil. La tercera se segua al menos
entre algunos oponentes, y en Martov del modo ms articulado y clarividente de las dos
primeras: si los bolcheviques se agarraban al poder, tendran que convertirse en una
despiadada mquina de matar. Lo que no constitua, as lo vea Martov, una va al socialismo.
Inevitablemente, todas estas diferencias culminaron en el Congreso de los Soviets de hace
cien aos. Martov propuso una mocin para que el nuevo gobierno sovitico se compusiera
de multiples tendencias y contuviera miembros de todos los partidos socialistas (un gobierno
democrtico unido, tal como lo denomin). Alent al nuevo gobierno a ponerse en contacto
con otros grupos y fuerzas sociales. De no ser as, avisaba que sobrevendra una guerra civil
de gran violencia y un reinado de opresin para mantener a los bolcheviques en el poder.
Delegados de todas las tendencias aplaudieron su mocin, pero a continuacin se
marcharon los mencheviques y social-revolucionarios, para consternacin de Martov. Trotsky,
hablando en nombre propio y en el de Lenin, contraargument que bolcheviques eran los que
haban tomado el poder y bolcheviques los que gobernaran. Volvindose hacia Martov, que
haba sido su mentor y amigo, Trotsky pronunci esta clebre maldicin:
Ahora se nos dice: renunciad a vuestra victoria, haced concesiones, llegad a compromisos.
Con quin?, me pregunto yo: con quin deberamos llegar a compromisos? Con esos
grupos despreciables que nos han abandonado o que hacen esta propuesta? Pero al fin y al
cabo, ya lo sabemos todo de ellos. Nadie en Rusia est ya con ellos. Se supone que ha de
llegarse a un compromiso, como entre dos partes iguales, con los millones de trabajadores y
campesinos representados en este congreso, a quienes estn dispuestos a malvender, no la
primera vez ni la ltima, cuando la burguesa lo juzgue conveniente. No, aqu no hay
compromiso posible. A esos que nos han dejado y a los que nos dicen que hagamos esto
debemos decirles: vosotros, miserables arruinados, vuestro papel ha concluido; marchaos
adonde deberais estar: al basurero de la Historia!
Despus de lo cual, Martov sali de la sala hecho una furia. Pero hacia el basurero de la
Historia? O bien, afirmara yo, hacia su panten de demcratas y profetas sociales?
En las semanas que sucedieron a la toma del poder del 7 de noviembre, una serie de
destacados bolcheviques, sobre todo aquellos cercanos a los sindicatos industriales del pas,
se adhirieron a la recomendacin de establecer un gobierno de coalicin, pero prevaleci la
postura de Lenin y Trotsky de continuar solos. Martov se convirti en crtico del gobierno por
su incapacidad de seguir normas socialistas y democrticas. En enero de 1918 habl ante un
Congreso de los Sindicatos, tal como documenta Mitchell Cohen en el ltimo nmero de
Dissent, en contra de la propuesta bolchevique de que ya no hacan falta sindicatos
independientes en un Estado proletario. Pocos aos ms tarde, respondi a la afirmacin
de Lenin de que los bolcheviques no haban hecho otra cosa que seguir el valiente ejemplo
de los comuneros de Pars de 1871, tan calurosamente respaldado por Marx. No era as,
escribi Martov. A diferencia de la Comuna, Rusia no tena elecciones populares, dispona de
una polica poltica y a las comunidades locales se les negaba el derecho al autogobierno. Tal
como escribe Cohen: Martov sealaba que los bolcheviques repudiaban el parlamentarismo
democrtico de la sociedad burguesa, pero no los instrumentos del poder del Estado la
burocracia, la polica y el ejrcito permanente para los que el parlamentarismo era un
contrapeso en la sociedad burguesa.
En 1920, Victor Serge le hizo una visita a Martov, que viva entonces en Mosc al borde de
la indigencia en una pequea habitacinHaca campaa en favor de una democracia
obrera, denunciando los excesos de la Cheka [antecesora del KGB] y la mania de autoridad
de Lenin-Trotsky. Segua afirmando: Como si el socialismo se pudiera instituir por decreto, y
fusilando gente en los stanos!
Lenin, prosigue Serge, que le tena afecto, le protegi de la Cheka, aunque se estremeca
ante las agudas crticas de Martov.
Con posterioridad, ese mismo ao, con muchos de sus camaradas en prisin, en el exilio o
muertos, Martov se mud a Berln. Al ao siguiente, con la Guerra Civil rusa por fin concluida,
la cual haba dejado tras de s un pas devastado en el que hasta sus gobernantes entendan
que en nada se pareca al experimento socialista que haban concebido antao, Lenin,
tristemente conocido por su falta de sentimentalismo, le escribi a Trotsky que su mayor
pesar era que Martov no est con nosotros. Qu camarada tan increble, qu hombre tan
puro!. Trotsky respondi escribiendo que tambin l extraaba a Martov. En qu medida era
personal este sentimiento, en qu medida era una punzada de aoranza por un ideal perdido
que ni Lenin ni Trotsky pudieron llegar a expresar alguna vez directamente o a reconocer
incluso ante si mismos, es algo que nunca sabremos.
Largamente acosado por diversas enfermedades, Martov muri en Berlin en 1923. Cuando
ya decaa la salud de Martov, y mientras Lenin mismo agonizaba, ste dio instrucciones al
secretario del Partido, Stalin, para que remitiera algn dinero a Martov, a fin de que pudiera
recibir mejor atencin mdica. Stalin nunca cumpli el encargo.
Nota del editor: A pesar de ser un autor prolfico, no existen apenas traducciones de artculos
u obras de Julius Martov al castellano o incluso al ingls. En francs hay una seleccin de
algunos de sus artculos con el ttulo Comment je suis devenu marxist (edt. Lumpen). Hay
que destacar la biografa de Israel Getzler, Martov: a Political Biography of a Russian Social-
Democrat (Cambridge University Press 1967).
Harold Meyerson
Columnista del diario The Washington Post y editor general de la revista The American
Prospect, est considerado por la revista The Atlantic Monthly como uno de los cincuenta
columnistas mas influyentes de Norteamrica. Meyerson es adems vicepresidente del
Comit Poltico Nacional de Democratic Socialists of America y, segn propia confesin, "uno
de los dos socialistas que te puedes encontrar caminando por la capital de la nacin" (el otro
es Bernie Sanders, combativo y legendario senador por el estado de Vermont).
Fuente: The American Prospect, 7 de noviembre de 2017
Traduccin: Lucas Antn