Vous êtes sur la page 1sur 7

F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)

Marion de Lencquesaing

Lexplication linaire et le commentaire compos

quoi a sert ?
Dans les deux cas, il sagit dun dveloppement construit et entirement rdig visant caractriser
un texte, en montrer lintrt, lefficacit, la cohrence (et les ambiguts). La signification dun
texte ne se rduit pas un message univoque.
Comprendre lalliance du fond et de la forme
Il faut tenter de comprendre comment la combinaison dune structure et de diffrents procds de
style (mis en uvre dans le texte) contribue produire certains effets, correspondant peu ou prou
ce quon peut savoir ou supposer des intentions de lauteur, de son projet dcrivain.
Des capacits danalyse utiles
Le discours que vous laborez nest pas un discours vain, repli sur lui-mme : il peut vous
apprendre, au-del du seul texte tudi, mieux penser le monde en gnral. Les capacits danalyse
que vous dveloppez dans ce type dexercices ne sont pas strictement littraires : elles sont autant
de moyens de lire le prsent, de comprendre tout ce qui soffre au dchiffrement autour de vous,
commencer par la socit dans laquelle vous voluez.

Mises en garde :
Il ne sagit pas de paraphraser le texte (= dire la mme chose en dautres termes), ni de faire
linventaire des thmes et des champs lexicaux, et moins encore de rciter un cours gnral
sur lauteur.
La dmarche critique que vous mettez en uvre dans une explication linaire ou dans un
commentaire compos est quelque chose dindividuel. On attend de vous une entire
honntet intellectuelle.
Ce qui est nigmatique, opaque ne doit pas tre vit.

Nous tudierons ces deux faons de parler dun texte et verrons les diffrences formelles qui
sparent dune part,

LEXPLICATION LINAIRE :
un exercice oral (dusage dans les concours), dans lequel vous suivez linairement le texte expliquer,
tout en gardant lesprit la problmatique choisie.
Latin explicare = dplier, dployer > il sagit de dvelopper, pour le clarifier, un texte

Dautre part,
LE COMMENTAIRE COMPOS :
un exercice crit (dusage dans les concours), dans lequel vous dgagez plusieurs axes de lecture que
vous rapportez une problmatique plus gnrale.

Ces deux types dexercice se font selon une construction ternaire :


- introduction
- dveloppement
- conclusion

1
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

Lintroduction

Dans ces deux cas de figure, il vous faudra toujours faire une introduction construite : cest le
moment crucial de votre tude.

1. Amenez le texte

- Ne commencez jamais par Ce texte > on ne dit pas ce texte avant davoir prcis de quel
texte il est question.
- Ne racontez pas la vie de lauteur. Vous pouvez la rigueur le replacer dans son contexte
historique et littraire, si cela a un intrt immdiat pour votre tude.
- Avant de parler du texte tudier : il faut lamener, donner envie de sy intresser. Partez de
considrations sur lauteur, sur la place de luvre dans un courant littraire ou dans lhistoire dun
genre.
Prsentez alors le texte comme significatif et original : cest pour cela quon le commente !
Artifices et conventions : faites comme si le lecteur/lauditeur ne sait pas de quoi on parle, de quoi
parle luvre. Cest un exercice intellectuel, acadmique et formateur.
- Il faut prciser un moment le nom de luvre, le nom de lauteur, la date, le genre de luvre et
le contexte historique. Faire appel au contexte et la priode dcriture du texte permet dviter les
anachronismes : par exemple, le concept de romantisme napparat tel que nous le connaissons
quau XIXe sicle ; lutiliser pour commenter un texte dune poque antrieure est un anachronisme,
une incohrence temporelle et logique.
Si vous connaissez luvre, partez du contexte pour amener et situer le passage : racontez ce qui
prcde, le dbut de la pice (tout ce qui peut aider comprendre le passage tudi, et seulement
cela), montrer comment ce qui prcde amne logiquement (ou pas) le passage tudi.

Lors dune explication orale, cest ce moment-l que vous lisez le texte haute voix.

2. Prsentez le texte

- Dites prcisment de quel texte on parle et de quoi il parle.


- Caractrisez le genre, le type de texte (narratif, descriptif, informatif ou explicatif, argumentatif), sa
forme, sa tonalit (comique, pathtique, etc.) et son sujet exact.

CC : vous pouvez esquisser ici (ou dans la 1re partie du dveloppement) la structure du texte.

3. Annoncez clairement la problmatique et le plan du devoir/les mouvements du texte

- Prsentez la dmarche critique que vous allez employer, dites ce que vous allez tudier, chercher
montrer, les aspects que vous mettrez en valeur, etc.
- Utilisez le futur + la 1re personne du pluriel (P4).

CC : distinguez clairement les tapes successives du dveloppement que vous allez suivre. Vous
devez (thoriquement seulement, ne lcrivez pas dans votre copie) pouvoir leur donner un titre.

EL : prsentez les diffrents mouvements du texte (on ne dit pas dcouper un texte , ce ne sont
pas des parties : parlez de mouvements du texte). Vous suivez linairement le texte et en
dgagez au fur et mesure les grandes ides.

La problmatique : cest une interprtation qui donne sens au texte et qui donne une cohrence
densemble aux observations ponctuelles de votre analyse. Elle doit tre spcifique au texte, elle ne

2
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

doit pas tre passe-partout. Elle nest pas un simple constat descriptif. Elle problmatise, cest--dire
quelle pose un problme.
Exemple de mauvaise problmatique pour Une charogne de Baudelaire : quelle est la
reprsentation de la mort dans ce pome ? (cest trop descriptif, ce nest quun aspect du texte) //
si vous problmatisez, cela donne : dans quelle mesure la reprsentation de la mort est-elle aussi
une reprsentation de la vie dans ce pome ? (dans ce cas prcis, vous rvlez un paradoxe, lequel
pose problme).
Partez dlments formels pour rflchir : Si une distorsion se manifeste entre la tonalit effective du
texte et la tonalit habituelle au genre, cela peut faire une problmatique.

4. Forme

Il faut sparez lintroduction du dveloppement qui va suivre > par un blanc, quelques lignes sautes,
des astrisques.
EL faite loral : faites une courte pause, votre intonation doit nous dire quand vous changez de
partie. Ou carrment annoncer que vous commencer votre 1er temps de votre tude.

Lintroduction est le moment le plus important, on peut dj savoir si le commentaire ou lexplication


sera russi(e). Il faut la soigner ! Aucune faute (dorthographe, de grammaire, de structure) nest
autorise ce stade. Vous pouvez la rdiger au brouillon. Cest la premire impression.

Le dveloppement

Cet une description et une interprtation du texte.


Dans le cas de lEL : vous devez thoriquement tudier chaque mot du texte. Pas dimpasse possible.
Vos remarques seront dordre esthtique, stylistique, rhtorique, linguistique, gnrique, historique,
contextuelle, etc.
Toute remarque stylistique doit tre interprte.

1. En quoi consiste ces trois parties, ces diffrents mouvements ?

CC : de prfrence trois parties (en deux parties : on fait rarement le tour de la question ; en quatre
parties : on na rarement le temps de dvelopper quatre approches diverses).
Ce ne sont pas 3 thmes du texte, mais 3 aspects caractristiques.
Ce ne sont pas 3 ides du texte (a, cest de la paraphrase) mais 3 ides sur le texte.
Chaque partie est lnonc et la justification dune thse, dun jugement critique port sur le texte.

EL : suivez les mouvements du texte (entre deux et quatre). Cest lui qui vous les donne.

Chaque thse doit tre formule en une phrase dans les premires lignes de la partie > ces trois
phrases structurent le devoir, il faut bien les rdiger. Y revenir souvent quand on rdige, ne pas les
perdre de vue.

2. Pour le commentaire compos : comment ordonner les parties ?

De prfrence en allant :

- du plus simple au plus complexe ;


- du plus vident au plus subtil ;
- du plus gnrique au plus spcifique ;

3
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

- du plus traditionnel au plus original ;


- du plus analytique au plus synthtique.

Pour simplifier, on peut dire que vous devez rpondre trois questions fondamentales dans votre
commentaire. Ces trois questions vous permettent de voir un nombre important dlments du
texte.
Comment ?
Il faut dcrire le texte, cest--dire voir comment est construit le texte, quest-ce que cest, comment
il fonctionne. Cette premire partie sintresse la structure, au mouvement du texte. On est plutt
du ct de la forme.
Comment cest fait : pas une forme vide : mettre du fond dans la forme. Sorte de paraphrase
intelligente.
Ce sont des questions primordiales toujours se poser sur un texte : nature, genre, composition, qui
parle, qui, etc.
Quoi ?
De quoi a parle ? Quest-ce que a dit ? Que raconte le texte, quel en est le sujet ?
Pourquoi ?
Que fait ce texte et non plus seulement que dit le texte : pourquoi ce texte ? quoi rpond-
il ? que fait-il ? quoi sert-il (dans luvre/dans le monde) ? Les textes ont une influence, un impact,
et tout dabord sur leurs destinataires, fictifs (dans luvre mme) ou rels (les lecteurs, le public).
On est du ct de linterprtation.
Il faut voir aussi ce qui peut chapper lauteur.

3. Questions de forme et de prsentation

Sparez les parties de votre devoir par des blancs, par quelques lignes.

CC : chaque partie doit contenir plusieurs paragraphes, ce nest pas un bloc ! Chacun
commence par un alina.
Chaque paragraphe est une tape de la dmonstration, il apporte un nouvel lment
lappui de la thse. Ils doivent tre logiquement ordonns ( par ailleurs , en outre ,
dautre part : passage une nouvelle ide, un nouvel argument).
Les parties doivent tre approximativement de mme longueur.

EL : les parties peuvent tre de longueurs diffrentes.

4. Les transitions

Rsumez brivement et sans redite lacquis de la partie acheve et amorcer la suivante, donnez envie
de lire la suite. Cest indispensable, sinon vous donnez limpression de passer du coq lne.

La conclusion

Il faut la rdiger, comme lintroduction. Cest la dernire chose lue par le correcteur : elle est trs
importante.
Elle doit tre intressante (videmment : en clair, ne rptez pas ce que vous avez dj dit avant
dans votre travail) et personnelle : cest malheureusement (ou heureusement) le seul moment o on
vous laissera donner votre avis sur le texte.
vitez les loges convenus et les banalits sur lauteur et luvre.

4
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

Montrez que vous navez pas rflchi en vain. Vous devez avoir pos des questions et y avoir
rpondu.

Plan possible de conclusion :


1/ rcapitulation sans redite
2/ Jugement personnel
3/ largissement : de lanalyse du texte dcoule une question ou une affirmation plus large sur
luvre, lauteur, le courant esthtique, lactualit du texte, etc.

Que faire (seul) face au texte ?

Commencez par les indications para-textuelles : nom de lauteur, titre et date de luvre, titre de
lextrait sil en a un et sa place dans luvre. Lanalyse des titres est non seulement exige pour
lexplication mais elle se rvle aussi trs utile pour la comprhension des textes.
Ensuite, il faut videmment lire le texte (et plutt deux fois quune).
Rglez les problmes de lexique : avant de se lancer dans linterprtation, veillez dfinir le sens des
mots, principalement abstraits, qui ont souvent volu avec le temps pour viter les contresens.
Demandez-vous : mais pourquoi ce texte prcis et pas un autre ? (il y a certainement une bonne
raison ; sinon je ne laurais pas choisi).
tablissez ensuite le genre dont il relve. Dterminez la tonalit du texte.
Lors de la seconde lecture, relevez les lments marquants, ceux qui vous paraissent inhabituels,
reprez la structure interne du passage, tablissez les rseaux de correspondance.
Avant ou pendant lanalyse de dtail, reprer les articulations du texte. Par exemple :
Pour un texte argumentatif, il faut tenter dtablir la progression logique
Pour un texte narratif, regardez qui parle dans le texte (attention aux focalisations), qui, o,
quand, et surtout comment (il faut tudier les discours rapports)
Pour un texte de thtre, identifiez la rpartition et les changes de rpliques : la longueur
de rpliques (pour valuer limportance et/ou le caractre de chaque personnage), le rythme
des changes (stichomythies, tirades), le passage dune rplique lautre est-il fluide (accord
global des personnages), conflictuel (ironie, parole coupe, etc.), aberrant (pas de lien
logique a priori entre les rpliques), etc.
Pour la posie : la forme et le nombre de strophes, la disposition des vers les uns par rapport
aux autres, leur longueur et leur nombre, le systme dorganisation des rimes (plates,
croises, embrasses) et leur nature (masculines/fminines, riches/pauvres/suffisantes)
Toutes ces informations ne doivent pas tre numres la manire dun catalogue : elles doivent
tre interprtes.
Exemple : un pome compos de vers impairs appelle un commentaire car la versification franaise
prfre gnralement les vers pairs. Il faut alors tenter de justifier le choix du pote et den tablir
les effets : Verlaine choisit ainsi limpair pour sa musicalit et car il est mieux adapt son esthtique
du vague que le vers pair trop bien cisel. Et pour parfaire lexemple :

De la musique avant toute chose,


Et pour cela prfre l'Impair
Plus vague et plus soluble dans l'air,
Sans rien en lui qui pse ou qui pose.

Il faut aussi que tu n'ailles point


Choisir tes mots sans quelque mprise :
Rien de plus cher que la chanson grise
O l'Indcis au Prcis se joint.

C'est des beaux yeux derrire des voiles,

5
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

C'est le grand jour tremblant de midi,


C'est, par un ciel d'automne attidi,
Le bleu fouillis des claires toiles !

Car nous voulons la Nuance encor,


Pas la Couleur, rien que la nuance !
Oh ! la nuance seule fiance
Le rve au rve et la flte au cor !

Fuis du plus loin la Pointe assassine,


L'Esprit cruel et le Rire impur,
Qui font pleurer les yeux de l'Azur,
Et tout cet ail de basse cuisine !

Prends l'loquence et tords-lui son cou !


Tu feras bien, en train d'nergie,
De rendre un peu la Rime assagie.
Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'o ?

qui dira les torts de la Rime ?


Quel enfant sourd ou quel ngre fou
Nous a forg ce bijou d'un sou
Qui sonne creux et faux sous la lime ?

De la musique encore et toujours !


Que ton vers soit la chose envole
Qu'on sent qui fuit d'une me en alle
Vers d'autres cieux d'autres amours.

Que ton vers soit la bonne aventure


parse au vent crisp du matin
Qui va fleurant la menthe et le thym...
Et tout le reste est littrature.1

Dans le cas de la posie en prose ou des vers libres, il nest pas moins indispensable den passer par
une analyse visuelle de lorganisation du texte sur la page (voir par exemple la disposition sur la page
de Un coup de ds jamais nabolira le hasard de Mallarm).
Concentrez votre attention sur la forme que prend le texte tous les niveaux : vers ou prose,
disposition du texte en paragraphe ou non (labsence de paragraphe peut avoir un sens), nonciation
(paroles rapportes, dialogues, intervention du narrateur), focalisation du narrateur, temps verbaux,
niveau de langue, rythmes des phrases, jeu sur les sonorits, structure syntaxique (phrases simples,
complexes, asyndte, polysyndte, etc.), figures de style, les effets de rythme, etc.
Il ne serait pas raisonnable de prtendre une analyse totalement exhaustive du texte, il faut insister
sur les lments marquants et surtout leur donner un sens. La forme ne se dissocie pas du fond.
chaque moment de votre prparation, il faut se demander pourquoi lcrivain a prfr utiliser ce
procd plutt quun autre. Rien dans un texte littraire ne doit tre tenu pour vident ou
ncessaire. Un crivain a toujours le choix dcrire autrement, il faut justifier, expliquer, ce choix et
ne pas sen tenir au stade de la seule description.

Exemples de questions possibles se poser pour une problmatique


Les questions qui suivent ont pour but de vous aider face un texte face auquel vous pourriez vous
sentir dmunis. La problmatique est le rsultat dun questionnement sur lobjet, la manire, la
fonction et le sens dune scne. Cest--dire : Quoi ? Comment ? Pourquoi ? Cest du rapport
singulier, voire conflictuel, de ces trois questions qumergera votre problmatique.

Problmatiser sur le genre

1
Verlaine, Jadis et nagure, Art potique , 1874.

6
F1EMTU Mthodologie (formation lanalyse des textes et documents)
Marion de Lencquesaing

Identifiez le genre du texte est primordial. Bien souvent cest dans les dcalages entre les attentes du
genre et les ralisations que lon peut trouver une problmatique. Chaque genre a son histoire et par
consquent gnre des attentes.
Quand Michon baptise son livre sur les petites gens Vies minuscules, il renvoie Plutarque qui avait
clbr les hros antiques dans ses Vies. Reprendre le genre de la vie est pour Michon le moyen
de signaler la dignit mconnue des hommes du commun. La tension entre les gens ordinaires et le
modle de la Vie genre qui implique la clbration dactes et de valeurs extraordinaires peut
faire lobjet dune problmatique.
De mme quand Molire fait une comdie avec comme personnage principal un srieux misanthrope
: peut-on tre srieux sans tre ridicule dans une comdie ? Le genre nest pas une enveloppe creuse
qui laisserait intact le message quil vhicule. En changeant de genre, un mme contenu change de
sens : les propos jaloux dAlceste dans le Misanthrope signalent son ridicule ; ces mmes paroles,
dans Dom Garcie de Navarre, comdie hroque de Molire, marquent au contraire la grandeur du
personnage qui les prononce.
Les catgories gnriques nont rien dhermtique, il ne faut pas sy laisser enfermer, une uvre
pouvant relever de plusieurs genres (ainsi le Tiers Livre se laisse la fois analyser comme un dialogue
philosophique, une dclamation et une comdie). La question du genre npuise pas luvre, mais
elle en est un des moyens daccs privilgi.

La place de lextrait
La place dun texte dtermine souvent sa fonction. Cest particulirement clair avec les incipits et les
explicits : les premiers ont traditionnellement le rle de prsenter laction et les personnages et les
derniers de conclure lhistoire. Un auteur peut soit pervertir cette fonction (voyez lincipit de Jacques
le Fataliste) soit y dployer son talent en acceptant la contrainte (voir lincipit du Tartuffe). Sil en est
fait un usage spcifique, cela peut donner une bonne problmatique. Il faut se demander pourquoi
tel passage commenter vient ce moment du texte plutt quavant ou aprs, quoi sert telle ou
telle scne, etc.

Place du lecteur/spectateur et motions recherches


On peut aussi se demander quel est leffet recherch par un texte (on crit toujours en pensant un
lecteur potentiel). Il faut interroger :
- le type de public vis (un pigramme confectionn dans et pour un salon un roman zolien qui a
lambition de diffuser au plus grand nombre ce quil a observ).
- lmotion provoque par le texte.
- la place du lecteur prvue par le texte : lextrait demande-t-il la participation du lecteur
llaboration du sens (uvre ouverte) ou au contraire le sens est-il verrouill par le texte (type
roman thse) ? Le lecteur/spectateur en sait-il plus que les personnages ?
Ainsi dans une clbre scne de Britannicus de Racine, Nron, cach, espionne lentretien de Junie,
quil aime, et de Britannicus, quil jalouse. Racine a pris soin de faire prcder cette scne dune
autre dans laquelle Nron ordonne Junie de rompre avec Britannicus et pour sassurer de la chose,
il observera toute la scne en cachette linsu de Britannicus. Le spectateur en sait plus que
Britannicus : le sens du passage nest donc pas chercher du ct de Britannicus et de sa douleur,
lintrt se porte bien plus sur la grandeur de Junie et sur la torture psychologique dont elle est
victime. Au lieu de soulever lindignation du spectateur devant le comportement de Junie, cette
scne non seulement excite sa compassion mais le place aussi en position de voyeur. Si le spectateur
navait su auparavant que Nron tait cach, le sens de la scne en et t tout diffrent et
lmotion engendre chez lui bien moins riche.