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Parte 5

LA N E G O C I A C I N C O L E C T I VA Y L O S C O N V E N I O S D E L A OI T

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13. La negociacin colectiva y las normas internacionales del trabajo

La OIT, en la Conferencia Internacional del Trabajo del ao 1951, defini al convenio colectivo
de trabajo como: Todo acuerdo escrito relativo a las condiciones de trabajo y de empleo, celebrado
entre un empleador, un grupo de empleadores o una o varias organizaciones representativas de
trabajadores o en ausencia de tales organizaciones, representantes de trabajadores interesados,
debidamente elegidos y autorizados por estos ltimos, de acuerdo con la legislacin nacional.
Varios convenios y recomendaciones de la OIT tratan de la negociacin colectiva1. El convenio
bsico es el Convenio sobre el derecho de sindicacin y de negociacin colectiva, 1949 (nm. 98), que
en su artculo 4 dispone lo siguiente:
Debern adoptarse medidas adecuadas a las condiciones nacionales, cuando ello sea necesario, para
estimular y fomentar entre los empleadores y las organizaciones de empleadores, por una parte, y las organizaciones
de trabajadores, por otra, el pleno desarrollo y uso de procedimientos de negociacin voluntaria, con objeto de
reglamentar, por medio de contratos colectivos, las condiciones de empleo.
El Convenio (nm. 154) y la Recomendacin (nm. 163) sobre la negociacin colectiva, 1981,
adoptados con posterioridad utilizan trminos similares, establecen, por ejemplo, que se debern
adoptar medidas adecuadas a las condiciones nacionales para fomentar la negociacin colectiva (artculo
5 del Convenio), y que tales medidas no debern ser concebidas o aplicadas de modo que obstaculicen
la libertad de negociacin colectiva (artculo 8 del Convenio).
El artculo 4 del Convenio nm. 98 pone de relieve dos factores: el fomento de la negociacin
colectiva incumbe a los gobiernos y el procedimiento de negociacin entre las partes, ambas autnomas,
debe ser voluntario. As pues, la principal obligacin es que los gobiernos fomenten y estimulen la
negociacin colectiva, pero ni los gobiernos ni las partes estn obligados a concluir contratos colectivos.
Sobre estas bases, se han formulado reglas acerca de una serie de cuestiones referentes a la negociacin
colectiva.

13.1. Campo de aplicacin personal

Al considerar los efectos de las disposiciones del Convenio nm. 98 relativas a la negociacin
colectiva es necesario tener presentes los trminos del artculo 6 del Convenio, que prev la exclusin
de su campo de aplicacin de los funcionarios pblicos empleados en la administracin del Estado.
Sin embargo, el Convenio se aplica a otras categoras de empleados pblicos; la administracin pblica
en su conjunto es objeto del Convenio (nm. 151) y la Recomendacin (nm. 159) sobre las relaciones
de trabajo en la administracin pblica, 1978, en trminos similares, aunque admitiendo mayor
flexibilidad, a los que figuran en las disposiciones pertinentes del Convenio nm. 98.
Cabe resaltar la diferencia existente entre el Convenio nm. 98 y el Convenio nm. 151,
en cuanto a que el primero prev solamente la negociacin y los contratos colectivos como medios
para reglamentar las condiciones de empleo, mientras que el artculo 7 del Convenio nm. 151
es relativamente amplio y elstico en lo que se refiere a mtodos de participacin y determinacin

1
El Convenio sobre el derecho de sindicacin y de negociacin colectiva, 1949 (nm. 98); la Recomendacin
sobre los contratos colectivos, 1951 (nm. 91), que trata del procedimiento de las negociaciones colectivas, de la
definicin de los contratos colectivos, de los efectos de esos contartos, de su extencin, de su interpretacin y del
control de su aplicacin; la Recomendacin sobre la conciliacin y el arbitraje voluntarios, 1951 (nm. 92), que est
destinada a fomentar el establecimiento de organismos paritarios de conciliacin y de arbitraje; esta Recomendacin
subraya el carcter voluntario de esos procedimientos y especifica que ninguna de sus disposiciones podr interpretarse
en modo alguno en menoscabo del derecho de huelga; y el Convenio (nm. 154) y la Recomendacin (nm. 163) sobre
la negociacin colectiva, adoptados en 1981, que tienen como objetivo el fomento de la negociacin colectiva libre y
voluntaria.

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de las mismas, no limitndose estrictamente a procedimientos de negociacin cuando se trata de
empleados pblicos.
Debe recordarse, sin embargo, que los Estados que ratifican el Convenio nm. 98 no estn obligados
a aplicar sus disposiciones a los funcionarios pblicos empleados en la administracin del Estado.
A continuacin se destacan los principios generales que rigen la aplicacin del derecho de libre
negociacin colectiva en el caso de todos los trabajadores en general, es decir, los que no estn cubiertos
por las garantas establecidas por un estatuto de los funcionarios pblicos.

13.2. Principios generales

El Comit de Libertad Sindical ha sostenido siempre que el derecho de negociacin colectiva


de las organizaciones de empleadores y de trabajadores con respecto a las condiciones de trabajo
es un elemento esencial de la libertad sindical, y que los sindicatos deberan tener el derecho -
mediante la negociacin colectiva o por otros medios lcitos - de mejorar las condiciones de vida
y de trabajo de quienes representan. Asimismo, el Comit considera que las autoridades pblicas
deberan abstenerse de intervenir en cualquier forma que pueda coartar este derecho o entorpecer
su legtimo ejercicio: semejante intromisin violara el principio de que las organizaciones de
trabajadores y de empleadores deben tener derecho a organizar sus actividades y formular su
programa de accin con total libertad.
El Comit atribuye considerable importancia al principio de que tanto los empleadores como
los sindicatos deben negociar de buena fe y realizar esfuerzos para el logro de un acuerdo. Esto es
especialmente pertinente en aquellos casos en que los sindicatos estn privados del derecho de huelga
en la funcin pblica o en servicios esenciales.
Tambin conviene resaltar que la existencia de relaciones de trabajo satisfactorias depende
primordialmente de las actitudes recprocas de las partes y de la confianza mutua que reflejen.

13.3. Titularidad de la negociacin y representatividad

El Convenio nm. 98 reconoce como titular de la negociacin colectiva, en lo que respecta


a los trabajadores a las organizaciones de trabajadores. Adems, al referirse al papel de las partes
en la negociacin colectiva, la Recomendacin sobre los contratos colectivos, 1951 (nm. 91),
especifica que la negociacin, concertacin, revisin y renovacin de contratos colectivos incumbe
a las organizaciones representativas de trabajadores, o en ausencia de tales organizaciones, a los
representantes debidamente elegidos y autorizados de los trabajadores interesados. En estas
condiciones, toda negociacin directa entre la empresa y sus trabajadores en la que se deja de
lado a las organizaciones representativas existentes pudiera ir en detrimento del principio de que
debe estimularse y fomentarse la negociacin colectiva entre los empleadores y las organizaciones
de trabajadores.
A este respecto, el Comit de Libertad Sindical ha sealado que en el Convenio sobre los
representantes de los trabajadores, 1971 (nm. 135), y en el Convenio sobre la negociacin colectiva,
1981 (nm. 154), figuran disposiciones expresas para garantizar que cuando en una misma empresa
existan sindicatos y representantes elegidos por los trabajadores, se adopten medidas apropiadas para
garantizar que la existencia de representantes electos no se utilice en menoscabo de la posicin de los
sindicatos interesados.
Cuando los sistemas de negociacin colectiva en vigor disponen que los sindicatos ms
representativos gozan de derechos de negociacin preferenciales o exclusivos, es preciso que dichos
sindicatos sean determinados en base a criterios objetivos y preestablecidos, para evitar toda posibilidad
de parcialidad o abuso.

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Si la legislacin limita ese reconocimiento a la organizacin que rena un nmero de afiliados
o de partidarios equivalente a 50 por ciento de los miembros de determinada unidad de negociacin,
tal disposicin impedira que el sindicato que no logre esa proporcin pueda obtener el certificado de
reconocimiento como agente negociador. En la medida en que las personas que negocian contratos
colectivos sean representantes sindicales, la exigencia de una mayora absoluta de los trabajadores
interesados puede crear un obstculo a la negociacin colectiva, incompatible con el artculo 4 del
Convenio nm. 98. Por lo tanto, en aquellos casos en que ningn sindicato rena a ms de 50 por
ciento de los trabajadores, la Comisin de Expertos estima que el derecho de negociacin colectiva
debe acordarse a todos los sindicatos de la unidad de negociacin de que se trate, al menos en
representacin de sus propios miembros.
Los empleadores (incluidas las autoridades gubernamentales, cuando actan en esa calidad)
deben reconocer con fines de negociacin colectiva a las organizaciones que representan a los
trabajadores empleados por ellos. El reconocimiento por un empleador de los principales sindicatos
representados en su empresa, o del ms representativo de ellos, constituye la base indispensable de
cualquier procedimiento de negociacin colectiva acerca de las condiciones de trabajo y empleo en la
empresa de que se trate.
En el caso de que la legislacin nacional establezca procedimientos para la representacin de los
intereses profesionales de toda una categora de trabajadores, el Comit de Libertad Sindical ha estimado
que esa representacin debera recaer normalmente en la organizacin mayoritaria de ese sector y que
las autoridades pblicas deberan abstenerse de cualquier accin contraria a ese principio.
Las autoridades competentes siempre deberan tener la facultad de proceder a la verificacin objetiva
de toda solicitud presentada por un sindicato que afirme representar a la mayora de los trabajadores de
una empresa, a condicin de que la solicitud parezca plausible. En caso de probarse que se trata de un
sindicato mayoritario, las autoridades deberan recurrir a medidas de conciliacin apropiadas para obtener
que el empleador reconozca a ese sindicato a los fines de la negociacin colectiva.
Si la legislacin de un pas establece una distincin entre el sindicato ms representativo y otros
sindicatos, el sistema vigente no debera impedir el funcionamiento de sindicatos minoritarios y menos
an privarlos del derecho de formular reivindicaciones en nombre de sus afiliados y representarlos
cuando tramitan quejas personales.
Si el sindicato mayoritario no es el que concluy un contrato colectivo, por haber logrado
mayora con posterioridad, y solicita su anulacin, las autoridades deberan solicitar del empleador el
reconocimiento de ese sindicato, no obstante la existencia del contrato.

13.4. Carcter voluntario de la negociacin colectiva

La independencia de las partes en la negociacin colectiva es de capital importancia. As pues,


la intervencin de las autoridades pblicas en la formulacin y conclusin de contratos colectivos es
contraria al criterio en que se inspira el artculo 4 del Convenio nm. 98. En otros trminos, el
derecho a negociar libremente los salarios y dems condiciones de empleo con los empleadores y sus
organizaciones es un aspecto fundamental de la libertad sindical. Los sindicatos deben tener la
posibilidad de ejercer cabalmente ese derecho sin la traba de restricciones legales.
En virtud del principio de la autonoma de las partes, por regla general, las autoridades pblicas
deberan abstenerse de intervenir a fin de modificar el contenido de contratos colectivos libremente
pactados. Slo se justificaran tales intervenciones por motivos convincentes invocados en aras de la
justicia social o del inters general.
Los organismos designados para solucionar conflictos entre las partes que intervienen en la
negociacin colectiva deberan ser independientes; conviene que el recurso a dichos organismos sea
voluntario. Adems, en el mbito nacional la interpretacin de contratos colectivos debera incumbir
a organismos independientes de las partes.

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La adopcin de medidas restrictivas viola el principio de que las organizaciones de trabajadores
y de empleadores tienen derecho a organizar sus actividades y formular sus programas de accin;
adems, es incompatible con el principio de que las medidas que se adopten deben promover la
negociacin colectiva.
No puede limitarse el alcance de la negociacin excluyendo de ella determinadas materias
relativas a las condiciones de empleo, pues tal limitacin sera incompatible con el artculo 4 del
Convenio nm. 98. Lo mismo ocurre con cualquier requisito en virtud del cual los contratos
colectivos deban ser aprobados por las autoridades antes de que se los pueda poner en aplicacin.
Un sistema de homologacin oficial slo es aceptable cuando la aprobacin pueda denegarse por
vicios de forma o inconformidad de sus clusulas con las normas mnimas establecidas por la
legislacin del trabajo.
El artculo 4 del Convenio no obliga a los gobiernos a imponer la negociacin colectiva a
determinada organizacin; semejante intervencin desvirtuara el carcter voluntario de la negociacin.
El reconocimiento legal de sindicatos tampoco faculta al gobierno interesado a declarar obligatorio el
recurso a la negociacin colectiva.

13.5. Niveles de negociacin colectiva

El derecho de negociacin colectiva tambin debe otorgarse a las federaciones y confederaciones,


puesto que no constituye una prerrogativa de las organizaciones de base.
Por regla general, son las partes las que determinan, por mutuo acuerdo, el mbito que debe
abarcar la negociacin colectiva. De este modo, pueden salvaguardarse los intereses de ambas partes.
Las autoridades no deberan imponer, por ejemplo, que la negociacin abarque toda una industria o
que deba realizarse necesariamente a nivel de empresa. En caso de que la decisin incumba a un
organismo ajeno a las partes, ste debera ser verdaderamente independiente. No se debe impedir que
los sindicatos negocien en el nivel de la empresa, si as lo quieren.
En caso necesario, se deberan adoptar medidas adecuadas a las condiciones nacionales para
que la negociacin colectiva pueda desarrollarse en cualquier nivel, y en particular a nivel del
establecimiento, de la empresa, de la rama de actividad, de la industria y a nivel regional o nacional.

Derecho de informacin
En su prrafo 7, la Recomendacin nm. 163 establece lo siguiente:
7. 1)En caso necesario, deberan adoptarse medidas adecuadas a las condiciones nacionales
para que las partes dispongan de las informaciones necesarias para poder negociar con
conocimiento de causa.
2)Con este objeto:
a) a peticin de las organizaciones de trabajadores, los empleadores - pblicos y privados - deberan
proporcionar las informaciones acerca de la situacin econmica y social de la unidad de
negociacin y de la empresa en su conjunto que sean necesarias para negociar con conocimiento
de causa; si la divulgacin de ciertas de esas informaciones pudiese perjudicar a la empresa, su
comunicacindebera estar sujeta al compromiso de mantener su carcter confidencial en la
medida en que esto sea necesario; las informaciones que puedan proporcionarse deberan ser
determinadas por acuerdo entre las partes en la negociacin colectiva;
b) las autoridades pblicas deberan proporcionar las informaciones necesarias sobre la situacin
econmica y social global del pas y de la rama de actividad en cuestin, en la medida en que la
difusin de tales informaciones no resulte perjudicial para los intereses nacionales.

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13.6. Contratos colectivos y legislacin

La Comisin de Investigacin y de Conciliacin en Materia de Libertad Sindical ha sealado


que los sistemas indebida o exageradamente legalistas impiden el desarrollo de armoniosas relaciones
de trabajo. Cuando la legislacin impone requisitos inflexibles y detallados es difcil lograr reales
progresos, incluso en aquellos casos en que es evidente la buena voluntad de ambas partes de cooperar
y comprenderse mutuamente.
En opinin del Comit de Libertad Sindical, no seran conformes al artculo 4 del Convenio
nm. 98:
- una legislacin por la que se limiten las materias que pueden ser objeto de libre negociacin
colectiva en relacin con las condiciones de trabajo, como en el caso de determinadas
disposiciones que facultaban a un ministerio de trabajo a fijar normas relativas a salarios,
horas de trabajo, descanso, vacaciones y otras condiciones de trabajo, e imponan la obligacin
de recoger dichas normas en los contratos colectivos;
- una legislacin por la que se modifiquen contratos colectivos en vigor desde cierto tiempo y se
prohba la futura conclusin de contratos colectivos sobre determinadas cuestiones;
- una legislacin que desconozca la necesidad de modificar los estatutos de empresas pblicas
para adecuarlos a ciertas disposiciones de los contratos colectivos sobre cuestiones previstas en
dicha legislacin para ser objeto de negociacin colectiva.

Adems, el Comit de Libertad Sindical seal que la suspensin o la derogacin - por va de


decreto, sin el acuerdo de las partes - de convenciones colectivas pactadas libremente por las mismas,
viola el principio de negociacin colectiva libre y voluntaria establecida en el artculo 4 del Convenio
nm. 98. Si un gobierno desea que las clusulas de una convencin colectiva vigente se ajusten a la
poltica econmica del pas, debe tratar de convencer a las partes de que tengan en cuenta
voluntariamente tales consideraciones, sin imponerles la renegociacin de los convenios colectivos
vigentes.
En el ltimo caso el Comit estim que las modificaciones de esa ndole deban ser obligatorias
y que no corresponda dejarlas a la discrecin de las empresas pblicas locales.

13.7. Aprobacin previa

La aprobacin previa de una autoridad pblica para dar validez a un contrato colectivo es contraria
al principio de negociacin voluntaria y puede desalentar el recurso a la negociacin colectiva.
No hay incompatibilidad entre una legislacin que permita rechazar el registro de un contrato
colectivo a causa de errores de forma y el principio de la negociacin voluntaria. Tampoco hay
incompatibilidad si se subordina el registro al cumplimiento de las normas mnimas de la legislacin
laboral. En cambio, condicionar la aprobacin oficial a la compatibilidad del contrato con la poltica
general del gobierno equivaldra a imponer un requisito indebido antes de que el contrato colectivo
pueda entrar en vigor.

13.8. Subordinacin a polticas econmicas


y medidas de estabilizacin

Por analoga, la intervencin de las autoridades pblicas con el propsito principal de asegurar
que las partes en la negociacin subordinen sus intereses a la poltica econmica nacional no es
compatible con el principio generalmente aceptado de que las organizaciones de trabajadores y de
empleadores deben gozar del libre derecho a organizar sus actividades y formular sus programas de

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accin y, por ende, de que las autoridades pblicas deben abstenerse de cualquier intromisin que
pueda restringir dicho derecho o entorpecer su legtimo ejercicio, y de que la legislacin del pas no
menoscabar ni ser aplicada de modo que limite el goce de ese derecho.
Cuando en los contratos colectivos figuren clusulas que parezcan estar en conflicto con
consideraciones de inters general, no es imposible concebir un sistema que permita sealar ese hecho
a las partes con miras a que stas puedan examinar el asunto con ms detenimiento. No obstante, tal
sistema debera respetar el principio de que la decisin final compete a las partes, pues, en caso contrario,
no sera compatible con el libre derecho de los sindicatos a procurar, mediante la negociacin colectiva,
el mejoramiento de las condiciones de vida y de trabajo de sus afiliados, ni con el principio de que las
autoridades deben abstenerse de toda intrusin que limite ese derecho.
Es evidente que pueden encontrarse medios para persuadir a las partes a que tengan en
cuenta voluntariamente en la negociacin colectiva criterios relativos a la poltica social o
econmica del gobierno y a la preservacin del inters general. Para ello, es necesario ante todo
que cualquier objetivo que se defina como de inters general pueda ser discutido en el nivel
nacional, por todos los interesados.
El Comit de Libertad Sindical ha considerado, que en ciertas condiciones los gobiernos podran
estimar que la situacin econmica del pas requiere en determinados momentos medidas de
estabilizacin, con arreglo a las cuales no sera posible que las tasas de los salarios se fijen libremente
por negociacin colectiva.
Ahora bien, ante tal situacin, tanto el Comit, como la Comisin de Expertos en Aplicacin
de Convenios y Recomendaciones han insistido en que si en el marco de una poltica de estabilizacin
un gobierno considera que por razones imperiosas la tasa de salarios no puede fijarse libremente por
negociacin colectiva, tal restriccin debera aplicarse slo excepcionalmente, limitndola a lo
indispensable, no sobrepasar un perodo razonable e ir acompaada de garantas apropiadas para
proteger el nivel de vida de los trabajadores. Este principio tiene tanta o ms importancia cuanto que
sucesivas limitaciones pueden llevar a una prolongada limitacin de las negociaciones salariales, contraria
al fomento de la negociacin colectiva voluntaria.

Resumen del captulo decimotercero

La negociacin colectiva y las normas internacionales del trabajo

Es indudable la gran importancia dada por la OIT a la negociacin colectiva como uno de los
derechos sindicales fundamentales. Asimismo, los rganos de control se muestran en sus decisiones
conscientes de que en numerosas ocasiones resulta dificultoso poder aplicar los principios sobre esta
materia, y ms an ante los casos en que se plantea la adopcin de medidas para hacer frente al
saneamiento de la economa y a la inflacin. No obstante, el Comit de Libertad Sindical ha sealado
en numerosas ocasiones, que ante la necesidad de imponer ciertas limitaciones a la negociacin colectiva,
dichas limitaciones slo deberan ser impuestas como medidas de excepcin y no deben extenderse
ms all de un perodo razonable y que resulta conveniente consultar o intentar llegar a un acuerdo
con las organizaciones sindicales, en lugar de utilizar la va de la imposicin.

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