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Arca

La *presencia de Dios en Israel se manifiesta de


diversas maneras.
El arca es uno de sus signos visibles con doble
ttulo: en un escrito de 125 x 75x 75 cm. estn
contenidas las diez palabras escritas por el dedo de
Dios sobre la piedra (Dt 10,1-5): este escrito,
recubierto de una chapa de oro, el propiciatorio,
lleva en su parte superior unos querubines, es el
trono o el escabel de Yahveh (Sal 132,7;
IPar 28,2). Asi Yahveh sentado sobre los
querubines (ISa 4,4; Sal 80,2) guarda bajo sus
pies su palabra.

El arca, albergada bajo la tienda, es como el


santuario mvil que
acompaa a Israel desde los origenes, a la partida
del Sina, hasta la
construccin del *templo, en que ser fijada.
Desde ahora el templo
pasa al primer plano y el arca pierde importancia,
de modo que ya no se habla de ella en los textos;
sin duda desaparece al mismo tiempo que l con
ocasin de la cautividad. Parece ser que en el
segundo templo el propiciatorio fue en el culto el
sustituto del arca.

Por el arca manifiesta el Dios de la alianza que


est presente en
medio de su pueblo (I) por su accin, para guiarle
y protegerle (II),
para hacer conocer su palabra y escuchar la
oracin.

I. DIOS PRESENTE POR SU ACCIN.

El arca concreta la presencia operante de Dios


durante el xodo y
la conquista de la tierra prometida. La ms antigua
notacin (Nm
10,33) muestra a Yahveh en persona guiando as
las marchas de su
pueblo en el desierto; el desplazamiento del arca
va acompaado de
un cntico guerrero (Nm 10,35; ISa 4.5): el arca
es el emblema de
la *guerra santa, que atestigua la parte que el
mismo Yahveh
valiente guerrero (Ex 15, 3), toma en la
realizacin de la promesa: paso del Jordn, toma
de Jeric, lucha contra los filisteos.

En el santuario de Silo aparece en relacin con el


arca la expresin
Yahveh Sabaoth (I Sa 1,3; 4.4: 2Sa 6.2). De esta
historia guerrera
conserva el arca un carcter sagrado, a la vez
temible y bienhechor.
Se la identifica con Dios, dndole su *nombre
(Nm 10.35; I Sa 4,7).

Es la gloria de Israel (ISa 4,22), la presencia del


Dios santo en
medio de su pueblo; exigencia de *santidad en
quien quiere
acercarse a ella (ISa 6,19s; 2Sa 6.1-11; el ritual
sacerdotal),
manifiesta la libertad de Dios, que no se deja atar
por el pueblo. aun
cuando contina obrando en su favor (ISa 4-6).

La historia del arca llega a la vez a su


coronamiento y a su trmino
cuando David la hace entrar solemnemente en
Jerusaln en medio
del jbilo popular (2Sa 6,12-19: cf. Sal 24.7-10).
donde halla su lugar de reposo (Sal 132) hasta que
finalmente Salomn la instala en el templo (IRe 8).
Hasta entonces el arca mvil estaba en cierto
modo a la disposicin de las tribus: despus de la
profecia de Natn, la *alianza pasa por la familia
de David. que ha realizado la unidad del pueblo:
Jerusaln y el templo van a heredar de los
caracteres
propios del arca.

II. DIOS PRESENTE POR SU PALABRA.

Desde los origenes es tambin el arca el lugar de


la *palabra de
Dios. Primero, porque contiene las dos tablas de la
*ley, perpeta en
Israel el testimonio que da Dios de si mismo, la
revelacin que
hace de su voluntad (x 31,18) y la respuesta que
Israel dio a esta
palabra (Dt 31, 26-27). Arca de alianza, arca del
testimonio: estas
expresiones designan al arca en relacin con las
clusulas de la
*alianza grabadas para las dos partes en las
tablas.

Luego, en tiempos de *Moiss, durante las


marchas del desierto,
contina Yahveh revelndose desde el arca;
cuando Moiss quiere
consultar a Yahveh, obtener de l una respuesta
para el pueblo (x
25,22) o, viceversa, orar en favor del pueblo (Nm
14), entra en la
tienda, y encima del arca le habla Yahveh y
conversa con l como
con su amigo (Ex 33,7-11; Nm 12,4-8).

En fin, despus de Moiss, delante del arca va el


fiel a
encontrarse con Dios, sea para escuchar su
palabra como Samuel
(ISa 3), sea para orarle como Ana (ISa 1,9) o
como David (2Sa 7,18). Una especie de
devocin al arca, que pasar tambin al
templo (oraciones de Salomn I Re 8,30, de
Ezequas 2Re 19,14).

lIl. EL ARCA EN LA ESPERANZA DE ISRAEL Y EL


NT.

Jeremas, despus del 587, invita a no lamentar la


desaparicin
del arca, pues la nueva *Jerusaln, venida a ser el
centro de las
*naciones, ser tambin el trono de Yahveh (Jer
3,16-17) y en la
nueva alianza la ley ser inscrita en los corazones
(31,31-34).
Ezequiel utiliza la imaginera del arca, sede mvil
de Yahveh, para
mostrar que la *gloria abandona el templo
contaminado para
trasladarse a los deportados en la cautividad: en
adelante estar
Dios presente en el *resto, la comunidad santa (Ez
9-11). El judasmo ha esperado, a lo que parece,
una reaparicin del arca al final de los tiempos
(2Mac 2,4-8), lo cual tiene lugar en el Apocalipsis
(Ap 11,19). El NT muestra, en efecto, que el arca
ha hallado su *cumplimiento o realizacin en
Cristo. Palabra de Dios que habita entre los
hombres (Jn 1,14; Col 2,9), que opera para su
salud (ITes 2,13), se hace su gua (Jn 8,12) y
viene a ser el verdadero propiciatorio (Rm 3,25; cf.
IJn 2.2; 4.10).

-> Alianza - Iglesia - Palabra - Presencia de


Dios - Testimonio - Templo.