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CAPITULO VI

PROPAGACION DE ONDAS Y FENOMENOS ACUSTICOS

6.1. INTRODUCCION AL MOVIMIENTO ONDULATORIO

Podemos observar ejemplos de movimiento ondulatorio en la vida diaria: el sonido


producido en la laringe de los animales y de los hombres que permite la comunicacin
entre los individuos de la misma especie, las ondas producidas cuando se lanza una
piedra a un estanque, las ondas electromagnticas producidas por emisoras de radio y
televisin, etc.

Comencemos por un fenmeno familiar, la propagacin de las ondas en la superficie de


un estanque. La superficie de un lquido en equilibrio es plana y horizontal.
Supongamos que arrojamos un objeto a un estanque. Cuando el objeto entra en contacto
con la superficie del agua se produce una perturbacin de su estado fsico. Una
perturbacin de la superficie produce un desplazamiento de todas las molculas situadas
inmediatamente debajo de la superficie. Teniendo en cuenta las fuerzas que actan
sobre los elementos de fluido: peso del fluido situado por encima del nivel de equilibrio
y la tensin superficial, se llega a una ecuacin diferencial, a partir de la cual se puede
calcular la velocidad de propagacin de las ondas en la superficie de un fluido. El
anlisis de esta situacin es complicado, pero veremos con detalle una ms simple la
propagacin de las ondas transversales en una cuerda.

Antes de que Hertz realizara sus experimentos para producir por primera vez ondas
electromagnticas, su existencia haba sido predicha por Maxwell como resultado de un
anlisis cuidadoso de las ecuaciones del campo electromagntico. El gran volumen de
informacin que se ha acumulado sobre las ondas electromagnticas (cmo se producen,
propagan, y absorben) ha posibilitado el mundo de las comunicaciones que conocemos
hoy en da.

Aunque el mecanismo fsico puede ser diferente para los distintos movimientos
ondulatorios, todos ellos tienen una caracterstica comn, son situaciones producidas en
un punto del espacio, que se propagan a travs del mismo y se reciben en otro punto.

6.2. DEFINICIN Y CARACTERSTICAS DE UNA ONDA

Una onda es una perturbacin que se propaga desde el punto en que se produjo hacia el
medio que rodea ese punto. Las ondas materiales (todas menos las electromagnticas)
requieren un medio elstico para propagarse. El medio elstico se deforma y se recupera
vibrando al paso de la onda. Una onda es una perturbacin fsica que transmite energa,
pero que no transmite materia.
La perturbacin comunica una agitacin a la primera partcula del medio en que
impacta, este es el foco de las ondas y en esa partcula se inicia la onda. La perturbacin
se transmite en todas las direcciones por las que se extiende el medio que rodea al foco
con una velocidad constante en todas las direcciones, siempre que el medio sea istropo
(de iguales caractersticas fsico-qumicas en todas las direcciones).
Todas las partculas del medio son alcanzadas con un cierto retraso respecto a la primera
y se ponen a vibrar, recuerda la ola de los espectadores en un estadio de futbol.

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La forma de la onda se muestra en la Figura 6..1, en la que se puede ver la perturbacin
propagndose, la instantnea que congela las posiciones de todas las partculas en ese
instante. Curiosamente, la representacin de las distancias de separacin de la posicin
de equilibrio de las partculas al vibrar frente al tiempo dan una funcin matemtica
seno que, una vez representada en el papel, tiene forma de onda.
Podemos predecir la posicin que ocuparn dichas partculas ms tarde, aplicando esta
funcin matemtica. El movimiento de cada partcula respecto a la posicin de
equilibrio en que estaba antes de llegarle la perturbacin es un movimiento oscilatorio
armnico simple.

Figura 6.1 Ondas producidas por las personas en un Estadio

6.2.1. Pulso y tren de ondas Onda viajera

El movimiento de cualquier objeto material en un medio (aire, agua, etc.) puede ser
considerado como una fuente de ondas. Al moverse perturba el medio que lo rodea y
esta perturbacin, al propagarse, puede originar un pulso o un tren de ondas. Un
impulso nico, una vibracin nica en el extremo de una cuerda, al propagarse por ella
origina un tipo de onda llamada pulso. Las partculas oscilan una sola vez al paso del
pulso, transmiten la energa y se quedan como estaban inicialmente. El pulso slo est
un tiempo en cada lugar del espacio. El sonido de un disparo es un pulso de onda
sonora. Si las vibraciones que aplicamos al extremo de la cuerda se suceden de forma
continuada se forma un tren de ondas que se desplazar a lo largo de la cuerda, esto
viene a ser una onda viajera.

6.3. CLASIFICACION DE LAS ONDAS

Existen diferentes criterios para clasificar las ondas, nosotros optaremos por la siguiente
clasificacin:

6.3.1. Segn el medio por el que se propaguen

1. Ondas mecnicas. Son las que requieren un medio material para propagarse.
Ejemplo, el sonido La onda de sonido ordinario es una forma de transmisin de
energa, perturbaciones en el aire entre fuente vibrante que es la que produce el
sonido y un receptor tal como el odo. El sonido tambin puede transmitirse en los
lquidos y en los slidos. Las ondas en una cuerda, en un resorte y las ondas de
agua son otros ejemplos de ondas que necesitan de un medio elstico para
propagarse. A este tipo de ondas se los denomina ondas mecnicas.

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2. Ondas electromagnticas. Son las que no requieren un medio material. Ejemplo,
la luz. Existe otro tipo de ondas relacionada con la luz, transmisin de radio y
radiacin de calor, esto es las ondas electromagnticas que no necesitan de un
medio para propagarse.

6.3.2. Segn el nmero de dimensiones que involucran

3. Unidimensionales. Son las que se propagan en una sola direccin, ejemplo, la


propagacin del movimiento en una cuerda como muestra la Figura 6.2.

Figura 6.2 Ondas unidimensionales

4. Bidimensionales. Tambin reciben el nombre de superficiales, son las que se


propagan en dos direcciones, ejemplo, las olas en la superficie de un lquido (Figura
6.3).

Figura 6.3 Ondas bidimensionales

5. Tridimensionales. Llamadas tambin esfricas, se propagan en tres direcciones,


por ejemplo, el sonido normal (Figura 6.4).

Figura 6.4 Ondas Tridimensionales

110
6.3.3. Segn la relacin entre la vibracin y la direccin de propagacin

6. Transversales. Son aquellas ondas en las cuales la oscilacin es perpendicular a la


direccin de propagacin de la onda. Por ejemplo en una cuerda normal y tensa la
onda se propaga de izquierda a derecha (en cierto caso particular) pero, en cambio,
la oscilacin de un punto concreto de la cuerda se produce de arriba a abajo, es
decir, perpendicularmente a la propagacin (ver Figura 6.5).

Figura 6.5. Propagacin de Ondas Transversales

7. Longitudinales. En este tipo la propagacin es paralela a la oscilacin. Como


ejemplo, si apretamos un resorte las espiras oscilan de izquierda a derecha y de
derecha a izquierda, paralelas en cualquier caso a la direccin de propagacin como
se puede ver en la Figura 6.6.

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Figura 6.6. Propagacin de Ondas Longitudinales

6.4. ONDAS PERIODICAS

La onda transversal en el resorte estirado de la figura 6.5 es un ejemplo de un pulso de


onda. La mano sacude el resorte verticalmente una vez, ejerciendo una fuerza
transversal sobre l. El resultado es un solo pulso que viaja a lo largo del resorte. La
fuerza elstica del resorte restablece su forma natural una vez que el pulso haya pasado.

Ocurre una situacin ms interesante cuando damos un movimiento repetitivo, o


peridico, al extremo libre del resorte. Entonces, cada partcula del resorte tambin
experimenta un movimiento peridico al propagarse la onda, y tenemos una onda
peridica.

6.4.1. Ondas transversales peridicas

A partir de la figura 6.7, suponga que movemos la cuerda hacia arriba y hacia abajo con
un movimiento armnico simple (MAS) de amplitud A, frecuencia f, frecuencia angular
v = 2f y periodo T = 1/f = 2/w.
La onda producida es una sucesin simtrica de crestas y valles. Como veremos, las
ondas peridicas con movimiento armnico simple son especialmente fciles de
analizar; las llamamos ondas sinusoidales (o senoidales). Resulta tambin que
cualquier onda peridica puede representarse como una combinacin de ondas
sinusoidales. Por lo tanto, este tipo especfico de movimiento ondulatorio merece
atencin especial.
En la figura 6.7, la onda que avanza por la cuerda es una sucesin continua de
perturbaciones sinusoidales transversales. Cuando una onda sinusoidal pasa a travs de
un medio, todas las partculas del medio experimentan movimiento armnico simple
con la misma frecuencia.

Se debe tener cuidado de no confundir el movimiento de la onda transversal a lo largo


de la cuerda con el de una partcula de la cuerda. La onda avanza con rapidez constante
v a lo largo de la cuerda; mientras que el movimiento de la partcula es armnico simple
y transversal (perpendicular) a la longitud de la cuerda.

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Movimiento de la onda

Cresta

Valle

El MAS del resorte y la masa genera una onda sinusoidal


en la cuerda. Cada partcula de la cuerda muestra el mismo
movimiento armnico del resorte y la masa; La amplitud
de la onda es la amplitud de este movimiento.

Figura 6.7. Un bloque con masa m unido a un resorte tiene un movimiento armnico simple y
produce una onda sinusoidal que viaja a la derecha por la cuerda. (En un sistema real, se tendra
que aplicar una fuerza impulsora al bloque para renovar la energa transportada por la onda).

En el caso de una onda peridica, la forma de la cuerda en cualquier instante es un


patrn repetitivo. La longitud de un patrn de onda completo es la distancia entre una
cresta y la siguiente, o bien, entre un valle y el siguiente, o de cualquier punto al punto
correspondiente en la siguiente repeticin de la forma de la onda. Llamamos a esta
distancia longitud de onda, denotada por (la letra griega lambda). El patrn de onda
viaja con rapidez constante v y avanza una longitud de onda en el lapso de un periodo
T. Por lo tanto, la rapidez v de la onda est dada por v = /T, o bien, dado que f = 1/T.

v = f (onda peridica) (6.1)

La rapidez de propagacin es igual al producto de la longitud de onda por la frecuencia.


La frecuencia es una propiedad de toda la onda peridica, porque todos los puntos de la
cuerda oscilan con la misma frecuencia f.

La figura 6.8 ilustra una onda que se propaga en dos dimensiones en la superficie de un
tanque de agua. Igual que en las ondas de una cuerda, la longitud de onda es la distancia
entre una cresta y la siguiente, y la amplitud es la altura de una cresta sobre el
nivel de equilibrio.
En muchas situaciones importantes, que involucran ondas en cuerdas, la rapidez de la
onda v depende nicamente de las propiedades mecnicas del medio. En este caso,
aumentar f hace que disminuya, de modo que el producto v = f no cambia, y las

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ondas de todas las frecuencias se propagan con la misma rapidez. En este captulo, solo
consideraremos las ondas de este tipo.

Figura 6.8. Una serie de gotas que cae en agua produce una onda peridica que se extiende
radialmente hacia afuera. Las crestas y los valles de la onda son crculos concntricos. La
longitud de onda es la distancia radial entre crestas adyacentes o valles adyacentes

6.4.2. Ondas peridicas longitudinales

Para entender la mecnica de una onda peridica longitudinal, consideremos un tubo


largo lleno con un fluido, con un pistn en el extremo izquierdo como en la figura 6.9.
Si empujamos el pistn, comprimimos el fluido cerca de l, aumentando la presin en
esta regin. Luego, esta regin empuja la regin vecina de fluido, y as sucesivamente,
de modo que un pulso de onda viaja por el tubo.
Ahora suponga que movemos el pistn hacia atrs y hacia adelante con un movimiento
armnico simple a lo largo de una lnea paralela al eje del tubo (figura 6.9). Este
movimiento forma regiones en el fluido donde la presin y la densidad son mayores o
menores que los valores de equilibrio. Llamamos compresin a una regin donde se ha
aumentado la densidad; y expansin, a una donde se ha reducido. En la figura 6.9 se
muestran las compresiones con regiones oscuras y las expansiones con regiones claras.
La longitud de onda es la distancia de una compresin a la siguiente, o de una expansin
a la siguiente.

El movimiento hacia adelante del mbolo crea una compresin (una zona de alta
densidad); el movimiento hacia atrs crea una expansin (una zona de baja
densidad).
Compresin Expansin

Embolo
que oscila
v
en MAS


Velocidad de la onda

Figura 6.9. Uso de un pistn que oscila para crear una onda longitudinal sinusoidal en un
fluido.

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6.5. DESCRIPCION MATEMTICA DE UNA ONDA

Muchas caractersticas de las ondas peridicas pueden describirse usando los conceptos
de rapidez de onda, amplitud, periodo, frecuencia y longitud de onda; sin embargo, es
comn que necesitemos una descripcin ms detallada de las posiciones y los
movimientos de las partculas individuales del medio en determinados instantes durante
la propagacin de la onda.
Como ejemplo especfico, examinemos las ondas en una cuerda estirada. Si
despreciamos la curvatura de la cuerda por la gravedad, su posicin de equilibrio es una
lnea recta, la cual tomamos como el eje x de un sistema de coordenadas. Las ondas en
una cuerda son transversales; durante el movimiento ondulatorio una partcula en la
posicin de equilibrio x se desplaza cierta distancia y en la direccin perpendicular al eje
x. El valor de y depende de cul partcula estemos considerando (es decir, y depende de
x) y tambin del instante t en que la consideremos. As, y es funcin tanto de x como de
t; y = y(x, t). Llamamos a y(x, t) la funcin de onda que describe la onda.
Si conocemos esta funcin para un movimiento ondulatorio especfico, podemos usarla
para calcular el desplazamiento (con respecto al equilibrio) de cualquier partcula en
cualquier instante. A partir de esto podemos calcular la velocidad y la aceleracin de
cualquier partcula, la forma de la cuerda y todo lo que nos interese acerca del
comportamiento de la cuerda en cualquier instante.

6.5.1. Funcin de onda de una onda sinusoidal

Veamos cmo se determina la forma de la funcin de onda para una onda sinusoidal.
Supongamos que una onda sinusoidal viaja de izquierda a derecha (direccin de x
creciente) en la cuerda, como en la figura 6.10. Cada partcula de la cuerda oscila con
movimiento armnico simple con la misma amplitud y frecuencia; sin embargo, las
oscilaciones de partculas en diferentes puntos de la cuerda no estn todas en fase. La
partcula marcada con el punto B en la figura 6.10 est en su mximo valor positivo de y
en t = 0. Una partcula en el punto A o en el punto C, alcanza su mximo valor de y en
4 6
t T y su mnimo valor para un t T , exactamente medio periodo despus. Para
8 8
cualesquiera dos partculas de la cuerda, el movimiento de la partcula de la derecha (en
trminos de la onda, la partcula de bajada) se retrasa con respecto al movimiento de
la partcula de la izquierda en una cantidad proporcional a la distancia entre las
partculas.

As, los movimientos cclicos de diversos puntos de la cuerda estn desfasados entre s
en diversas fracciones de un ciclo. Llamamos a tales diferencias, diferencias de fase, y
decimos que la fase del movimiento es diferente para puntos distintos. Por ejemplo, si
un punto tiene su desplazamiento positivo mximo al mismo tiempo que otro tiene su
desplazamiento negativo mximo, ambos estn desfasados medio ciclo. (Este es el caso
de los puntos A y B, o de los puntos B y C).

Suponga que el desplazamiento de una partcula en el extremo izquierdo de la cuerda


(x = 0), donde la onda se origina, est dado por:

y( x 0, t ) A cos wt A cos 2ft (6.2)

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Oscilador que Tres puntos en la cuerda, separados
genera la onda media longitud de onda

y
Punto B La cuerda se muestra en intervalos de
tiempo de 1/8 de periodo durante un
periodo total T

t=0 x

Punto A Punto C

4
t T x
8

6
t T x
8

Figura 6.10. Seguimiento de las oscilaciones de tres puntos en una cuerda, conforme la onda
sinusoidal se propaga por ella.

Es decir, la partcula oscila con movimiento armnico simple con amplitud A,


frecuencia f y frecuencia angular w = 2f. La notacin y(x = 0, t) nos recuerda que el
movimiento de esta partcula es un caso especial de la funcin de onda y(x, t) que
describe toda la onda. En t = 0, la partcula en x = 0 tiene su mximo desplazamiento
positivo (y = A) y est en reposo por un instante (porque el valor de y es un mximo).
La perturbacin ondulatoria viaja de x = 0 a algn punto x a la derecha del origen en un
tiempo dado por x/v, donde v es la rapidez de la onda.
As, el movimiento del punto x en el instante t es el mismo que el movimiento del punto
x = 0 en el instante anterior t x/v. Por lo tanto, obtendremos el desplazamiento del
punto x en el instante t con solo sustituir t en la ecuacin (6.2) por (t x/v). Al hacerlo,
obtenemos la siguiente expresin para la funcin de onda:

x
y ( x, t ) A cos w t
v

Dado que cos(-) = cos, podemos rescribir la funcin de onda as:

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x x (onda sinusoidal
y ( x, t ) A cos w t A cos 2f t que avanza en la (6.3)
v v direccin +x)

El desplazamiento y(x, t) es funcin tanto de la posicin x del punto como del tiempo t.
Podemos hacer ms general la ecuacin (6.3) considerando diferentes valores del ngulo
de fase, como hicimos para el movimiento armnico simple en el anterior capitulo, pero
por ahora omitiremos esto.
Es posible rescribir la funcin de onda dada por la ecuacin (6.3) de varias formas
distintas pero tiles. Una es expresarla en trminos del periodo T = 1/f y la longitud de
onda = v/f:
x t (onda sinusoidal que se
y ( x, t ) A cos 2 mueve en la direccin +x) (6.4)
T

Obtenemos otra forma til de la funcin de onda, si definimos una cantidad k llamada
nmero de onda:
2
k (Nmero de onda) (6.5)

Sustituyendo = 2/k y f = w/2 en la relacin longitud de onda-frecuencia v = f


obtenemos:
W = vk (onda peridica) (6.6)

Tomando en cuenta la ecuacin (6.6), escribimos nuevamente la ecuacin (6.4):

y( x, t ) A coskx wt (onda sinusoidal que se


mueve en la direccin +x)
(6.7)

Cul de estas formas de la funcin de onda y(x, t) se usa en un problema especfico es


cuestin de conveniencia. Observe que w est en rad/s, as que, por consistencia con las
unidades, el nmero de onda k debe estar en rad/m en las ecuaciones (6.6) y (6.7).
(Algunos fsicos definen el nmero de onda como 1/ en vez de 2/.

6.5.2. Representacin grfica de la funcin de onda

En la figura 6.11a, se grafica la funcin de onda y(x, t) en funcin de x para un instante


especfico t. Esta grfica da el desplazamiento y de una partcula con respecto a su
posicin de equilibrio, en funcin de la coordenada x de la partcula. Si se trata de una
onda transversal en una cuerda, la grfica de la figura 6.11a representa la forma de la
cuerda en ese instante, como una fotografa instantnea de la cuerda. En particular, en t
= 0,
x
y ( x, t 0) A cos kx A cos 2

En la figura 6.11b, se muestra una grfica de la funcin de onda contra el tiempo t para
una coordenada x especfica. Esta curva da el desplazamiento y de la partcula en esa
coordenada en funcin del tiempo; es decir, describe el movimiento de la partcula.
En particular, en la posicin x = 0,
t
y ( x 0, t ) A cos( wt ) A cos wt A cos 2
T

117
Esto es congruente con lo que se dijo inicialmente acerca del movimiento en x = 0,
ecuacin (6.2).
y y

A A
x x
A A

Longitud de
onda Periodo T

b) Si usamos la ecuacin (6.7) para graficar


a) Si usamos la ecuacin (6.7) para y en funcin de t para la posicin x = 0, la
graficar y en funcin de x para el tiempo curva muestra el desplazamiento y de la
t = 0, la curva muestra la forma de la partcula en x = 0 en funcin del tiempo.
cuerda en t = 0.

Figura 6.11. Dos grficas de la funcin de onda y(x, t) en la ecuacin (15.7). a) La grfica de
desplazamiento y contra la coordenada x en el tiempo t = 0. b) La grfica de desplazamiento y
contra el tiempo t en la coordenada x = 0. La escala vertical se exager tanto en a) como en b).

6.5.3. Movimiento de una onda en la direccin negativa de x

Se puede modificar las ecuaciones (6.3) a (6.7) para representar una onda que viaja en la
direccin x negativa. En este caso, el desplazamiento del punto x en el instante t es el
mismo que el movimiento del punto x = 0 en un instante posterior (t + x/v), as que
sustituimos t por (t + x/v) en la ecuacin (6.2). Para una onda que viaja en la direccin
negativa de x ( -x),

x x t
y ( x, t ) A cos 2f t A cos 2 A cos(kx wt ) (6.8)
v T
(onda sinusoidal que se mueve en la direccin -x)

En la expresin y(x, t) = A cos(kx vt) para una onda que viaja en la direccin x o bien
+x, la cantidad (kx vt) se denomina fase, y desempea el papel de una cantidad
angular (siempre en radianes) en la ecuacin (6.7) o la (6.8); su valor para valores
cualesquiera de x y t determina qu parte del ciclo sinusoidal est ocurriendo en un
punto y tiempo particulares. Para una cresta (donde y = A y la funcin coseno vale 1), la
fase podra ser 0, 2, 4, etc; para un valle (donde y = -A y el coseno tiene el valor -1),
podra ser , 3, 5, etc.
La rapidez de onda es la rapidez con que tenemos que movernos con la onda para
mantenernos junto a un punto que tiene una fase dada, como una cresta especfica de
una onda en una cuerda. Para una onda que viaja en la direccin +x, eso implica kx - vt
= constante. Derivando con respecto a t, obtenemos kdx/dt = w, o bien,

dx w

dt k

Si comparamos esta expresin con la ecuacin (6.6), vemos que dx/dt es igual a la
rapidez v de la onda. Por esta relacin, a veces v se denomina la velocidad de fase de la
onda. (Aunque rapidez de fase sera ms correcto).

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Ejemplo 6.1

Un joven mantiene tenso el extremo de una cuerda y mueve el extremo hacia arriba y
hacia abajo sinusoidalmente, con una frecuencia de 2.00 Hz y una amplitud de 0.075 m.
La rapidez de onda es v = 12.0 m/s. En t = 0, el extremo del joven tiene desplazamiento
positivo mximo y est en reposo por un instante. Suponga que ninguna onda rebota del
extremo lejano. a) Calcule la amplitud de onda A, la frecuencia angular w, el periodo T,
la longitud de onda y el nmero de onda k. b) Obtenga una funcin de onda que la
describa. c) Escriba las ecuaciones para el desplazamiento, en funcin del tiempo, del
extremo que el joven sujeta y de un punto a 3.00 m de ese extremo.

Solucin:

a) tenemos como datos la amplitud y frecuencia de la onda:


A = 0.075 m y f = 2.00 Hz.

rad ciclo
w 2f 2 2 12,6 rad / s
ciclo s

1 1 v 12 m / s 2 2
T 0,5 s ; 6,0 m ; k 1,05 rad / m
f 2 Hz f 2s 1
6m

w 12,6 rad / s
k 1,05 rad / m
v 12 m / s

b) Encontraremos la funcin de onda que describa el movimiento a partir de la ecuacin


6.4:

x t x t
y ( x, t ) A cos 2 0,075 m cos 2
T 6 m 0,5 s

2 x 2 t
y ( x, t ) 0,075 m cos (0,075 m) cos1,05 rad / m x 12,6 rad / s t
6 m 0,5 s

c) Determinaremos las ecuaciones para el desplazamiento en funcin del tiempo para


x=0 y x = 3 m. A partir de la ecuacin obtenida en b):

y( x 0, t ) (0,075 m) cos1,05 rad / m(0) 12,6 rad / s t (0,075m) cos(12,6 rad / s)t

2 3 m 2 t
y ( x 3 m, t ) (0,075 m) cos (0,075 m) cos 12,6 rad / s t
6m 0,5 s

y( x 3 m, t ) (0,075 m) cos(12,6 rad / s)t

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6.5.4. Velocidad y aceleracin de partculas en una onda sinusoidal

Con la funcin de onda obtenemos una expresin para la velocidad transversal de


cualquier partcula en una onda transversal, que llamaremos vy para distinguirla de la
rapidez v de propagacin de la onda. Para calcular vy en un punto x dado, derivamos la
funcin de onda y(x, t) con respecto a t, manteniendo x constante. Si la funcin de onda
es:
y( x, t ) A cos(kx wt )

Su derivada parcial ser:


y ( x, t )
v y ( x, t ) wAsen (kx wt ) (6.9)
t

En esta expresin, es una d modificada para recordarnos que y(x, t) es una funcin de
dos variables y que solamente estamos permitiendo que una de ellas (t) vare. La otra (x)
es constante ya que estamos examinando un punto dado de la cuerda. Esta derivada se
llama derivada parcial. Si an no vio en la materia de clculo, no se preocupe; es algo
muy sencillo.
La ecuacin (6.9) muestra que la velocidad transversal de una partcula vara con el
tiempo, como se espera en movimiento armnico simple. La rapidez mxima de una
partcula es wA; esta puede ser mayor, menor o igual que la rapidez de onda v, segn la
amplitud y la frecuencia de la onda.
La aceleracin de cualquier partcula es la segunda derivada parcial de y(x, t) con
respecto a t:

2 y ( x, t )
a y ( x, t ) w2 A cos(kx wt ) w2 y ( x, t ) (6.10)
t 2

La aceleracin de una partcula es igual a -w2 veces su desplazamiento, que es el


resultado que se obtuvo en el captulo 5 para el movimiento armnico simple.
Tambin podemos calcular las derivadas parciales de y(x, t) con respecto a x,
manteniendo t constante. La primera derivada y( x, t ) / x es la pendiente de la cuerda
en el punto x en el tiempo t. La segunda derivada parcial con respecto a x es la
curvatura de la cuerda:

2 y ( x, t )
k 2 A cos(kx wt ) k 2 y ( x, t ) (6.11)
x 2

Dividiendo la ecuacin (6.10) entre la (6.11), y sabiendo que v = wk, tenemos que:

2 y ( x, t ) / t 2 w2
2 v2
y ( x, t ) / x
2 2
k

2 y ( x, t ) 1 2 y ( x, t )
2 (ecuacin de onda) (6.12)
x 2 v 2t 2

120
La ecuacin (6.12) se dedujo para una onda que viaja en la direccin +x. Se pueden
seguir los mismos pasos para demostrar que la funcin de onda para una onda
sinusoidal que se propaga en la direccin x negativa, y(x, t) = A cos(kx + wt), tambin
satisface esta ecuacin.
La ecuacin (6.12), llamada ecuacin de onda, es una de las ms importantes en fsica.
Siempre que se presenta, sabemos que una perturbacin puede propagarse como onda a
lo largo del eje x con rapidez v. La perturbacin no tiene que ser una onda sinusoidal;
veremos en la siguiente seccin que cualquier onda en una cuerda cumple la ecuacin
(6.12), sea peridica o no.

La figura 6.12 muestra la velocidad transversal vy y la aceleracin transversal ay, dadas


por las ecuaciones (6.9) y (6.10), para varios puntos de una cuerda cuando una onda
sinusoidal pasa por ella. Observe que, en puntos donde la cuerda tiene curvatura hacia
arriba ( 2 y / x 2 > 0), la aceleracin del punto es positiva (ay = 2 y / x 2 > 0); esto se
deduce de la ecuacin de onda, ecuacin (6.12). Por la misma razn, la aceleracin es
negativa (ay = 2 y / x 2 < 0) en puntos donde la cuerda tiene curvatura hacia abajo
( 2 y / x 2 < 0), y la aceleracin es cero (ay = 2 y / x 2 = 0) en los puntos de inflexin
donde la curvatura es cero ( 2 y / x 2 = 0). Nuevamente destacamos que vy y ay son la
velocidad y la aceleracin transversales de puntos en la cuerda; estos puntos se mueven
en la direccin y, no en la direccin de propagacin de la onda.

vy vy = 0
ay = 0
A vy

ay
ay x
0 ay

-A
vy=0 vy
ay =0

Figura 6.12. Onda en t = 0. Los vectores muestran la velocidad transversal vy y la aceleracin


transversal ay en varios puntos de la cuerda.

El concepto de funcin de onda es igualmente til para las ondas longitudinales.


La cantidad y sigue midiendo el desplazamiento de una partcula del medio con respecto
a su posicin de equilibrio; la diferencia es que, para una onda longitudinal, el
desplazamiento es paralelo al eje x en lugar de perpendicular a l.

6.6. RAPIDEZ DE UNA ONDA TRANSVERSAL

Una de las propiedades clave de cualquier onda es su velocidad. Las ondas de luz en el
aire tienen una velocidad de propagacin mucho mayor que las del sonido (3x108 m/s
contra 344 m/s); por eso vemos el destello de un relmpago antes de escuchar el trueno.
En esta seccin veremos qu determina la velocidad de propagacin de un tipo de onda

121
especfico: las ondas transversales en una cuerda. Es importante entender la velocidad
de estas ondas porque es una parte fundamental del anlisis de los instrumentos
musicales de cuerda, como veremos ms adelante en este captulo. Asimismo, la
velocidad de muchos tipos de ondas mecnicas tiene la misma expresin matemtica
bsica de la rapidez de onda en una cuerda.

Las cantidades fsicas que determinan la velocidad de las ondas transversales en una
cuerda son la tensin de la cuerda y su masa por unidad de longitud (tambin llamada
densidad de masa lineal). Podramos suponer que aumentar la tensin debera aumentar
las fuerzas de restitucin que tienden a alinear la cuerda cuando se le perturba,
aumentando as la velocidad de la onda. Tambin supondramos que aumentar la masa
hara el movimiento ms lento, reduciendo la rapidez. Resulta que ambas ideas son
correctas. Desarrollaremos la relacin exacta entre velocidad de onda, tensin y masa
por unidad de longitud.

6.6.1. VELOCIDAD DE ONDA EN UNA CUERDA

Consideremos una cuerda perfectamente flexible (figura 6.13). En la posicin de


equilibrio, la tensin es T y la densidad lineal de masa (masa por unidad de longitud) es
. (Cuando partes de la cuerda se desplazan con respecto al equilibrio, la masa por
unidad de longitud disminuye un poco y la tensin aumenta un poco). Despreciamos el
peso de la cuerda, de modo que cuando la cuerda est en reposo en la posicin de
equilibrio forma una lnea perfectamente recta como en la figura 6.13.

T T

Figura 6.13. Cuerda sometida a tensin en equilibrio

Tomamos un pequeo elemento l de la cuerda que se muestra en la Figura 6.14.

Figura 6.14 pequeo elemento de la cuerda sometida a tensin

Este elemento, de longitud, en la parte ms elevada de la onda, est sujeto a la tensin


de la cuerda en los dos sentidos de propagacin de la onda. Podemos dibujar una
circunferencia de radio R, en que R es la amplitud de la onda. Este elemento de la
cuerda, considerado bien pequeo, est en el lado de un tringulo cuyo ngulo opuesto
est dado por . Instantneamente, es como si este elemento de cuerda estuviese en

122
movimiento en una trayectoria circular de radio R, con velocidad v; la velocidad de la
onda. Aplicando la segunda ley de Newton al segmento de cuerda l.


F x
max T cos
2
T cos
2
0 (6.13)


F y
ma y 2Tsen
2
mac (6.14)

v2
ac como es pequeo, podemos considerar que: sen ,
R 2 2 2

Reemplazando tenemos:

v2 T
2T R T v2 v (6.15)
2 R

Obtenemos la velocidad de la onda en la cuerda en funcin de las propiedades de la


cuerda: su tensin y su densidad lineal.

Ejemplo 6.2:

La cuerda Si de un mandolina tiene 0,34 m de largo y tiene una densidad linear de 0,004
kg/m. El tornillo de ajuste manual unido a la cuerda se ajusta para proporcionar una
tensin de 71,1 N. Cul entonces es la frecuencia fundamental de la cuerda?

Solucin.

v 1 T 1 71,1 N
f1 196,06 Hz
2 L 2 L 2(0,34 m) 0,004 kg / m

Un instrumento de cuerda tal como una guitarra es templada ajustando la tensin en una
cuerda por medio de un tornillo de ajuste manual. La longitud de la cuerda es fija, as
que el ajuste de la tensin da la frecuencia fundamental. Otras frecuencias
fundamentales pueden ser alcanzadas acortando la longitud de la cuerda presionando en
un traste.
Finalmente, varias cuerdas de diversas densidades se utilizan para dar una gama de las
velocidades de la onda, de tal modo proporcionando el acceso a una mayor gama de
frecuencias fundamentales.

Ejemplo 6.3:

Una cuerda de masa M y longitud l cuelga del techo de una habitacin como se muestra
en la figura 6.15.
a) Probar que la velocidad de pulso transversal en funcin de la posicin cuando se
propaga a lo largo de ella es v g x , siendo x la distancia al extremo libre.

123
l
b) Probar que un pulso transversal recorrer la cuerda en un tiempo t
g
Solucin:

Figura 6.15. Cuerda


colgada del techo de
una habitacin.

a) La velocidad del punto P ese calcula con las siguiente ecuacin:

T
v , la tensin T en ese punto es debido a la cuerda que cuelga de longitud x, cuya

gx
masa es x y su peso T = gx , luego v gx

b) Para encontrar el tiempo de recorrido del pulso:

1
dx dx l dx 1 l l
v gx dt t x 2
dx 2
dt gx 0
gx g 0 g

Ejemplo 6.4

Calculo de la velocidad de onda.


El extremo de una cuerda de 2 kg est atado a un soporte en la parte superior del tiro de
una mina vertical de 800 m de profundidad (figura 6.16). La cuerda est tensada por una
caja de rocas de 20 kg sujeta al extremo inferior. a) El gelogo que est en la parte
inferior enva seales a su colega de arriba tirando lateralmente de la cuerda. Calcule la
rapidez de una onda transversal en la cuerda. b) Si un punto de la cuerda tiene
movimiento armnico simple transversal con f = 2 Hz, cuntos ciclos de la onda hay en
la longitud de la cuerda?

Solucin:
a) La tensin en la cuerda debida a la caja es:

T mcaja g (20kg) (9,81m / s 2 ) 196,2 N

124
Figura 6.16 Envi de
seales mediante ondas
transversales en una
cuerda vertical.

mcuerda 2 kg
Densidad lineal de masa de la cuerda 0,025 kg / m
L 80 m

T 196,2 N
v 88,6 m / s
0,025 kg / m

b) A partir de la Ecuacin (6.1), la longitud de onda es:

v 88,6 m / s
44,3 m
f 2 s 1

Longitudes de onda = Nmero de ciclos de la onda = (80 m/44,3m) =1,81

6.6.2. Ondas Estacionarias

A ciertas frecuencias de vibracin, un sistema puede experimentar resonancia. Es decir,


puede absorber energa eficientemente desde una fuente impulsora en su entorno que
oscile a dicha frecuencia (ver figura 6.A). Los puntos estacionarios (como B y D) se
llaman nodos; los puntos de mayor movimiento (como A, C y E) se conocen como
antinodos. La distancia entre nodos (o antinodos) adyacentes es 12 . La longitud de la
cuerda entre nodos adyacentes se llama segmento, y la longitud de un segmento
tambin es 12 .

6.6.3. Condiciones para la resonancia

Una cuerda resonara solo si la longitud de la vibracin tiene ciertos valores especiales:
La longitud de onda debe ser tal que un nmero entero de segmentos de onda (cada uno
de 12 de longitud) se ajuste exactamente a la cuerda. Un ajuste adecuado ocurre cuando
los nodos y los antinodos se encuentran en posiciones demandadas por las restricciones
sobre la cuerda. En particular, los extremos fijos de la cuerda deben ser nodos.
Entonces, como se muestra en la figura 6.A, la relacin entre la longitud de onda y la
longitud L de una cuerda en resonancia es L n( 12 ) , donde n es un numero entero. Ya

125
v
que vT , entre ms corta sea la longitud del segmento, mayor ser la frecuencia
f
de resonancia. Si a la frecuencia fundamental de resonancia se le llama f1, entonces la
figura 6.A muestra que las mayores frecuencias de resonancia estn dadas por fn = nf1.

Fundamental (L =1/2)

Primer sobretono (L=2(1/2))

A C E
B D
Segundo sobretono (L=3(1/2))

Tercer sobretono (L= 4.(1/2))

Segmento
Figura 6. A

6.6.3. Las ondas longitudinales (o de compresin)

Estas ondas ocurren cuando se hace vibrar una barra solida a lo largo de una columna de
aire. En resonancia, los nodos existen en puntos fijos, tales como el extremo cerrado de
una columna de aire en un tubo o la posicin de la sujecin de la barra. Los diagramas
como los de la figura 6.A se utilizan para mostrar la resonancia de ondas longitudinales,
as como de ondas transversales. Sin embargo, para ondas longitudinales, los diagramas
son sobre todo esquemticos y se usan para indicar la ubicacin de los nodos y
antinodos. Al analizar dichos diagramas, se usa el hecho de que la distancia entre un
nodo y un antinodo adyacente es 14

6.7. ECUACIN DIFERENCIAL DEL MOVIMIENTO ONDULATORIO

Cada vez que conozcamos que una propiedad fsica y, por ejemplo el desplazamiento de
un punto de una cuerda, satisface la ecuacin diferencial

2 y 2 y
2
v (6.16)
t 2 x 2

Podemos estar seguros que estamos describiendo un movimiento ondulatorio que se


propaga a lo largo del eje x, sin distorsin y con velocidad v.

Podemos comprobar que la solucin de esta ecuacin diferencial es:

y A cos(kx wt ) (6.17)

126
Comprobaremos que la Ec. (6.17), es una solucin de la Ec. (6.16)

2 y
Aw 2 cos(kx wt )
t 2

2 y
Ak 2 cos(kx wt )
x 2

Remplazando las anteriores ecuaciones en la ecuacin (6.16), tenemos:

Aw 2 cos(kx wt ) v 2 Ak 2 cos(kx wt )
(6.18)
w
w2 v 2 k 2 v
k

Expresin vlida para todo tipo de onda, ya que w/k representa la velocidad de
propagacin de la onda.

De manera similar podemos encontrar la velocidad de propagacin de la onda para:

a) Ondas longitudinales en una barra de metal de densidad y mdulo de elasticidad


Y.
Y
vL

b) Ondas transversales en una barra de metal de densidad mdulo de elasticidad
cortante o de cizalladura G.
G
vT

c) Ondas longitudinales en un gas de densidad y mdulo de compresibilidad
volumtrica B.
B
v

6.8. ENERGA Y POTENCIA DEL MOVIMIENTO ONDULATORIO

Tenemos la experiencia de que en las ondas se transmite energa. Sentimos la fuerza de


una ola en el mar, escuchamos las ondas de sonido. Adems, la mayor parte de la
informacin que recibimos nos llega mediante ondas. El habla y la msica se transmiten
por ondas de sonido, la radio y la televisin por ondas electromagnticas. La luz
reflejada por la cual usted lee esta pgina es una onda. La energa que recibimos del Sol
y los efectos destructivos del oleaje y los terremotos lo confirman. Para generar
cualquiera de los movimientos ondulatorios que hemos visto en este captulo,
necesitamos aplicar una fuerza a una parte del medio de la onda; el punto de aplicacin
se mueve, as que efectuamos trabajo sobre el sistema. Al propagarse la onda, cada
parte del medio ejerce una fuerza y realiza trabajo sobre la porcin adyacente. De este
modo, una onda transporta energa de una regin del espacio a otra.

127
Como ejemplo de las consideraciones de energa en el movimiento ondulatorio,
examinemos otra vez las ondas transversales en una cuerda. Cmo se transfiere energa
de una parte de la cuerda a otra? Imagine una onda que viaja de izquierda a derecha
(direccin +x) y considere un punto a especfico de la cuerda (figura 6.17). La cuerda a
la izquierda de a ejerce una fuerza sobre la cuerda a la derecha de a, y viceversa.
En la figura 6.17, la fuerza que acta en el punto a se representa con las componentes Fx
y Fy.
y

Fx a
Movimiento
x
F Fy de la onda

Figura 6.17 Punto a en una cuerda que lleva una onda de izquierda a derecha. Tambin se
muestra las componentes de la fuerza ejercida sobre la parte derecha de la cuerda por la parte
izquierda en el punto a.

El anlisis matemtico para la deduccin de la ecuacin para el clculo de la Potencia,


requiere la aplicacin del clculo diferencial superior, lo cual est fuera del alcance del
alumno en este nivel, por lo tanto se omitirn el uso de algunas derivadas parciales.

La potencia P (rapidez de efectuar un trabajo) viene dada por la siguiente expresin:

y ( x, t ) y ( x, t )
P( x, t ) F (6.19)
x t

Esta potencia es la razn instantnea con que se transfiere energa a lo largo de la


cuerda; su valor depende de la posicin x en la cuerda y del tiempo t. Observe que tan
solo se transfiere energa en los puntos donde la cuerda tiene pendiente distinta de cero
( y / x es diferente de cero), de modo que hay una componente transversal de la fuerza
de tensin, y donde la cuerda tiene velocidad transversal distinta de cero ( y / t es
diferente de cero), de modo que la fuerza transversal realiza trabajo.
La ecuacin (6.19) es vlida para cualquier onda en una cuerda, sea sinusoidal o no.
Para una onda sinusoidal con funcin de onda dada por la ecuacin (6.7),

y( x, t ) A coskx wt

y ( x, t )
Aksenkx wt
x

y ( x, t )
Awsen kx wt
t
Sustituyendo las anteriores expresiones en la ecuacin (6.19), tenemos:

P( x, t ) F k w A2 sen 2 (kx wt ) (6.20)

128
Usando las relaciones w = vk y v2 = F/, tambin podemos expresar la ecuacin (6.20)
en su forma alterna:

P( x, t ) F w2 A2 sen 2 (kx wt ) (6.21)

La funcin sen2 nunca es negativa, as que la potencia instantnea en una onda


sinusoidal tambin es positiva (con flujo de energa en la direccin +x), o bien, cero (en
los puntos donde no hay transferencia de energa). Nunca se transfiere energa en la
direccin opuesta a la direccin de propagacin de la onda.

El valor mximo de la potencia instantnea P(x, t) se da cuando la funcin sen2 es igual


a la unidad:
Pmax F w2 A2 (6.22)

Para obtener la potencia media o promedio a partir de la ecuacin (6.21), observamos


que el valor medio de la funcin sen2 en cualquier nmero entero de ciclos es (1/2). Por
consiguiente, la potencia media es:

1
Pmedia F w2 A2 (potencia media, onda sinusoidal en una cuerda) (6.23)
2

La potencia media es justamente la mitad de la potencia instantnea mxima.

6.9. PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN DE ONDAS - INTERFERENCIA

Tratamos en este punto el efecto combinado de dos o ms ondas que viajan en el mismo
medio. En un medio lineal, esto es, en un medio en que la fuerza de recuperacin es
proporcional al desplazamiento del mismo, se puede aplicar el principio de
superposicin para obtener la perturbacin resultante. Este principio es aplicable a
muchos tipos de ondas, incluyendo las ondas en cuerdas, ondas sonoras, ondas
superficiales en el agua y ondas electromagnticas. El trmino interferencia se emple
para describir el efecto producido al combinar dos ondas que se desplazan
simultneamente a travs de un medio.

6.9.1. Principio de superposicin.

El principio de superposicin establece que, cuando dos o ms ondas se mueven en el


mismo medio lineal, la onda resultante en cualquier punto es igual a la suma algebraica
de los desplazamientos de todas las ondas componentes.

6.10. ONDAS QUE VIAJAN EN LA MISMA DIRECCION.

Se aplicar el principio de superposicin a dos ondas armnicas que viajan en la misma


direccin en cierto medio.

6.10.1. Ondas con la misma Amplitud y frecuencia.

129
Si el sentido de avance es el del semieje positivo de las x, y tienen la misma frecuencia,
longitud de onda y amplitud, pero difieren en fase se pueden expresar sus funciones de
onda individuales como senoidales:

y1 = Asen (t kx)
y2 = Asen (t kx ) (6.24)

La funcin de onda resultante y se obtiene haciendo

ytotal =y1 + y2 = Asen (t kx)+ Asen (t kx ) (6.25)

Emplearemos la siguiente identidad trigonomtrica:

, se obtiene:

(6.26)

Luego, observamos el movimiento resultante es nuevamente ondulatorio, pues es de la


forma:
f (x vt) o bien f (kx t)

La onda resultante tiene igual frecuencia y longitud de onda que sus componentes, pero
con desfase /2 respecto a y1 y - /2 respecto a y2. La amplitud de este movimiento
ondulatorio es: (2Acos /2), vemos que es diferente al de sus componentes y con la
caracterstica fundamental que depende de .

Si = 0, 2, 4..., entonces cos /2 = 1 y la amplitud de la onda resultante es 2A.


En otras palabras, la onda resultante es el doble de amplia que las ondas individuales.
En este caso se dice que las ondas estn en fase en todos los puntos, es decir, las crestas
y los valles de las ondas individuales ocurren en las mismas posiciones. Este tipo de
superposicin se denomina interferencia constructiva (ver Figura 6.18).

130
Figura 6.18 Interferencia constructiva Figura 6.19 Interferencia destructiva

Si = (o cualquier mltiplo impar de veces) , entonces cos /2 = 0, y la onda


resultante tendr una amplitud cero en cualquier parte. En este caso la cresta de una
onda coincide con el valle de la otra y sus desplazamientos se cancelan en cada punto.
Este tipo de superposicin se denomina interferencia destructiva como se puede ver
en la figura 6.19.

6.10.2. Ondas que difieren tanto en Frecuencia como en Amplitud

Sean las ondas y1 e y2 que difieren tanto en frecuencia como en amplitud:

y1 = A1 sen (1 t k1 x) = A1 sen1 y
y2 = A2 sen (2 t k2 x) = A2 sen2 (6.27)

Si las ondas componentes difieren tanto en frecuencia como en amplitud, existen varios
modos de combinarse, de modo que todos ellos exigen cierta habilidad en el clculo
trigonomtrico. Si ponemos:
y desarrollamos

y = y1 + y2 =

= (6.28)

Esta expresin puede recombinarse en la forma de una sola onda

y Asen(1 ) A cos sen1 Asen cos 1 (6.29)

Igualando los coeficientes de las ecuaciones (6.28) y (6.29), tenemos:

, elevando al cuadrado y sumando


obtenemos el valor de A:

(6.30)

Y dividindolas obtenemos el valor de :

(6.31)

6.11. SONIDO Y OIDO

De todas las ondas mecnicas que se dan en la naturaleza, las ms importantes en


nuestra vida diaria son las ondas longitudinales en un medio (generalmente aire)
llamadas ondas sonoras. La razn es que el odo humano es muy sensible y puede
detectar ondas sonoras incluso de muy baja intensidad. Adems de su uso en la
comunicacin verbal, nuestros odos nos permiten captar una multitud de seales de

131
nuestro entorno, desde el grato sonido de la preparacin de alimentos, hasta el sonido de
advertencia de un vehculo que se acerca. La capacidad para escuchar a un depredador
nocturno fue fundamental para la supervivencia de nuestros antepasados, as que no es
exagerado decir que los seres humanos debemos la existencia a nuestro sentido del odo
altamente evolucionado.
Hasta ahora, hemos descrito las ondas mecnicas primordialmente en trminos de
desplazamiento; no obstante, en general, resulta ms adecuado describir las ondas
sonoras en trminos de fluctuaciones de presin, sobre todo porque el odo es sensible,
principalmente, a cambios de presin. Examinaremos las relaciones entre
desplazamiento, fluctuacin de presin e intensidad, as como los vnculos entre estas
cantidades y la percepcin humana del sonido.
Cuando una fuente de sonido o un receptor se mueven en el aire, el receptor podra
registrar una frecuencia distinta de la emitida por la fuente. Este es el efecto Doppler, el
cual tiene aplicaciones importantes en medicina y en tecnologa.

6.11.1. ONDAS SONORAS

La definicin ms general del sonido es una onda longitudinal de compresin en un


medio. Lo que ms nos interesa en este captulo son las ondas sonoras en el aire; aunque
el sonido puede viajar a travs de cualquier gas, lquido o slido. Quizs el lector
conozca muy bien la propagacin del sonido a travs de un slido, si los altavoces del
aparato de sonido del vecino estn junto a la pared de su casa.
Las ondas sonoras ms sencillas son las sinusoidales (o senoidales), las cuales tienen
frecuencia, amplitud y longitud de onda definidas. El odo humano es sensible a las
ondas en el intervalo de frecuencias de 20 a 20,000 Hz, llamado gama audible, pero
tambin usamos el trmino sonido para ondas similares con frecuencias mayores
(ultrasnicas) y menores (infrasnicas).

Cuando las compresiones y rarefacciones de las ondas inciden sobre el tmpano del
odo, dan como resultado la sensacin de sonido, siempre y cuando la frecuencia de las
ondas este entre los 20 Hz y los 20000 Hz. Las ondas con frecuencias superiores a los
20 kHz se llaman ondas ultrasnicas. Aquellas con frecuencias inferiores a los 20 Hz
se conocen como ondas infrasnicas.

Las ondas sonoras suelen dispersarse en todas direcciones a partir de la fuente de


sonido, con una amplitud que depende de la direccin y la distancia de la fuente.
Volveremos a este asunto en la siguiente seccin. Por ahora, nos concentraremos en el
caso idealizado de una onda sonora que se propaga solo en la direccin +x. Como vimos
en la seccin 6.3, esta onda se describe con una funcin de onda y(x, t), que da
informacin del desplazamiento instantneo y de una partcula en el medio, en la
posicin x en el instante t. Si la onda es sinusoidal, podemos expresarla usando la
ecuacin (6.7):

y( x, t ) A coskx wt
(onda sonora que se propaga
en la direccin +x) (6.32)

6.11.2. CALCULO DE LA VELOCIDAD DEL SONIDO

En un gas ideal de masa molecular M y temperatura absoluta T, la velocidad v del


sonido est dada por:

132
RT
v (gas ideal) (6.33)
M
Donde R es la constante de los gases y es la razn entre las capacidades calorficas a
presin constante y volumen constante (Cp/Cv) , cuyo valor es aproximadamente 1,67
para gases monoatmicos (He, Ne, Ar) y de aproximadamente 1,40 para los gases
diatnicos (aire, N2, O2, H2)

La rapidez de las ondas de compresin en otros materiales, est dada por:

Mdulo
v (6.34)
Densidad

Si el materia tiene la forma de una barra slida, se usa el mdulo de Young Y. En los
lquidos se usa el modulo volumtrico.

La velocidad del sonido en el aire a 0 C es de 331 m/s. La velocidad aumenta con la


temperatura en aproximadamente 0,61 m/s por cada C que aumente. En particular, la
relacin entre las velocidades v1 y v2 a temperaturas absolutas T1 y T2 respectivamente
est dada por:

v1 T1
(6.35)
v2 T2

La velocidad del sonido es independiente de la presin, la frecuencia y la longitud de


onda.

6.12. NIVEL DE INTENSIDAD

El nivel de intensidad de sonido , se mide en decibeles (dB) y se define:

I
B (10dB) Log (Definicin de nivel intensidad de sonido) (6.36)
I0

Donde I es la intensidad del sonido, e I0 es un nivel de referencia cuyo valor es de 10-12


W/m2 que escogemos como la unidad de audicin.
En esta escala, el intervalo de intensidad sonora para el odo humano es de 0 dB a 120
dB, que corresponden a intensidades a partir de 10-12 W/m2 hasta cerca de 1 W/m2. La
sensacin de sonido ms o menos fuerte depende de la frecuencia adems de la
intensidad del mismo.

Si la intensidad de una onda sonora es igual a I0 o 10-12 W/m2, su nivel de intensidad de


sonido es de 0 dB. Una intensidad de 1 W/m2 corresponde a 120 dB. La tabla 6.1 da los
niveles de intensidad de sonido en decibeles de varios sonidos comunes.
Se puede usar la ecuacin (6.36) para verificar el valor del nivel de intensidad de sonido
B dado para cada intensidad en la tabla.

133
Como el odo no tiene la misma sensibilidad para todas las frecuencias de la gama
audible, algunos medidores de nivel de sonido ponderan de manera diferente las
diversas frecuencias. Un esquema de ese tipo da origen a la llamada escala dBA, la cual
otorga menos importancia a las frecuencias bajas y muy altas, donde el odo es menos
sensible, que a las frecuencias del rango medio.

Tabla 6.1. Niveles de intensidad de sonido de diversas fuentes

Ejemplo 6.5. (Sordera temporal o permanente)

Una exposicin de 10 min a un sonido de 120 dB suele desplazar temporalmente el


umbral del odo a 1000 Hz, de 0 a 28 dB. Diez aos de exposicin al sonido de 92 dB
causan un desplazamiento permanente a 28 dB. Qu intensidades corresponden a 28 y
92 dB?

Solucin:

Se nos dan dos niveles de intensidades de sonido B; nuestras incgnitas son las
intensidades correspondientes. I0 = 10-12 W/m2. Despejaremos la intensidad I de la
ecuacin (6.36) para cada valor de B.

Despejamos I de la ecuacin (6.36), dividiendo ambos miembros entre 10 dB y usando


la relacin 10log x = x:

I I 010 (10dB)

Cuando b = 28 dB y b = 92 dB, los exponentes son b/(10 dB) = 2.8 y 9.2,


respectivamente, de modo que:

I (1012W / m2 )(102,8 ) 6,3x1010W / m2

I (1012W / m2 )(109,2 ) 1,6 x103W / m2

134
6.12.1. Pulsaciones (o latidos)

Las alteraciones de intensidad mxima y minia que se producen debido a la


superposicin de dos sondas con frecuencias ligeramente diferentes se llaman
pulsaciones. El nmero de pulsaciones por segundo es igual a la diferencia entre las
frecuencias de las dos sondas sonoras que se combinaron.

6.13. RESONANCIA

La resonancia es un fenmeno que se produce cuando un cuerpo capaz de vibrar es


sometido a la accin de una fuerza peridica, cuyo periodo de vibracin se acerca al
periodo de vibracin caracterstico de dicho cuerpo, en el cual, una fuerza
relativamente pequea aplicada de forma repetida hace que la amplitud del sistema
oscilante se haga muy grande.

En estas circunstancias el cuerpo vibra, aumentando de forma progresiva la amplitud del


movimiento tras cada una de las actuaciones sucesivas de la fuerza. En teora, si se
consiguiera que una pequea fuerza sobre un sistema oscilara a la misma frecuencia que
la frecuencia natural del sistema se producira una oscilacin resultante con una
amplitud indeterminada.

Este efecto puede ser destructivo en algunos materiales rgidos como el vaso que se
rompe cuando una soprano canta y alcanza y sostiene la frecuencia de resonancia del
mismo.

Una forma de poner de manifiesto este fenmeno consiste en tomar dos diapasones
capaces de emitir un sonido de la misma frecuencia y colocados prximos el uno del
otro, cuando hacemos vibrar uno, el otro emite, de manera espontnea, el mismo sonido,
debido a que las ondas sonoras generadas por el primero presionan a travs del aire al
segundo.

6.14. EFECTO DOPPLER

Quizs usted ha notado que cuando un automvil se acerca tocando la bocina, el tono
parece bajar conforme el vehculo se aleja. Este fenmeno, descrito por primera vez por
el cientfico austriaco del siglo XIX Christian Doppler, se llama efecto Doppler.
Cuando una fuente de sonido y un receptor estn en movimiento relativo, la frecuencia
del sonido que escucha el receptor no es la misma que la frecuencia fuente. Se presenta
un efecto similar con las ondas de luz y radio; volveremos a esto ms adelante en esta
seccin.
Para analizar el efecto Doppler en el caso del sonido, deduciremos una relacin entre el
cambio de frecuencia y las velocidades de la fuente y el receptor relativas al medio
(usualmente aire) por el que se propagan las ondas sonoras. Por sencillez, solo
consideraremos el caso especial en que las velocidades de la fuente y el receptor se
encuentran a lo largo de la lnea que los une. Sean vS y vL las componentes de velocidad
en esta lnea entre la fuente y el receptor, respectivamente, relativas al medio.
Elegimos como direccin positiva la que va del receptor L a la fuente S. La rapidez del
sonido v relativa al medio siempre se considera positiva.

6.14.1. Receptor en movimiento y fuente estacionaria

135
Imaginemos primero un receptor L que se mueve con velocidad vL hacia una fuente
estacionaria S (figura 6.20). La fuente emite una onda sonora con frecuencia fS y
longitud de onda = v/fS. La figura muestra varias crestas de onda, separadas por
distancias iguales . Las crestas que se acercan al receptor en movimiento tienen una
rapidez de propagacin relativa al receptor de (v + vL), as que la frecuencia fL con que
llegan a la posicin del receptor (esto es, la frecuencia que el receptor oye) es:
v vL v vL v vL
fL fS (6.37)
v / fS v

- Velocidad del receptor (L) = vL


- Velocidad de la fuente (S) = 0 (en reposo)
- Velocidad de la onda sonora = v
- Direccin positiva: del receptor a la fuente

Figura 6.20. Efecto Doppler cuando la fuente sonora est en reposo. Un


receptor que se mueve hacia una fuente estacionaria oye una frecuencia ms alta
que la frecuencia fuente, porque la rapidez relativa del receptor y de la onda es
mayor que la rapidez v de la onda.

As, un receptor que se mueve hacia una fuente (vL> 0), como en la figura 6.20, oye una
frecuencia ms alta (tono ms agudo) que un receptor estacionario. Un receptor que se
aleja de la fuente (vL< 0) oye una frecuencia ms baja (tono ms grave).

6.14.2. Fuente en movimiento y receptor en movimiento

Suponga ahora que la fuente tambin se mueve, con velocidad vS (figura 6.21). La
rapidez de la onda relativa al medio (aire) sigue siendo v; est determinada por las
propiedades del medio y no cambia por el movimiento de la fuente. Sin embargo, la
longitud de onda ya no es igual a v/fS; veamos por qu. El tiempo que tarda en emitirse
un ciclo de la onda es el periodo T = 1/fS. Durante este tiempo, la onda viaja una
distancia vT = v/fS y la fuente se mueve una distancia vST = vS/fS. La longitud de onda es
la distancia entre crestas sucesivas, y depende del desplazamiento relativo de la fuente y
la onda. Como muestra la figura 6.21, este es diferente adelante y atrs de la fuente. En
la regin a la derecha de la fuente en la figura 6.21 (es decir, adelante de la fuente), la
longitud de onda es:

v vS v vS
enfrente (6.38)
fS fS fS

136
En la regin a la izquierda de la fuente (es decir, atrs de ella), es:

v vS
atras (Longitud de onda atrs de una fuente mvil) (6.39)
fS

- Velocidad del receptor (L) = vL


- Velocidad de la fuente (s) = vS
- Velocidad de la onda sonora = v
- Direccin positiva: del receptor a la
fuente

Figura 6.21. Las crestas de ondas emitidas por una fuente mvil se juntan
al frente de la fuente (a la derecha en este caso) y se separan detrs (a la
izquierda aqu).

Las ondas adelante y atrs de la fuente se comprimen y se estiran, respectivamente, por


el movimiento de la fuente.

Para obtener la frecuencia que oye el receptor detrs de la fuente, sustituimos la


ecuacin (6.39) en la ecuacin (6.37):

v vL v vL
fL
atrs (v vS ) / f S

v vL
fL f S (efecto Doppler, fuente mvil y receptor mvil) (6.40)
(v vS )

Esto expresa la frecuencia fL que escucha el receptor en trminos de la frecuencia fS de


la fuente.

Ejemplo 6.6. Efecto Doppler I.- (Clculo de longitud de ondas)

La sirena de una patrulla emite una onda sinusoidal con una frecuencia fS = 300 Hz. La
velocidad del sonido es de 340 m/s y el aire est tranquilo. a) Calcule la longitud de

137
onda de las ondas de la sirena si est en reposo. b) Si la sirena se mueve a 30 m/s,
calcule las longitudes de onda para las ondas enfrente y atrs de la fuente.

SOLUCION:

El efecto Doppler no interviene en el inciso a), ya que ni la fuente ni el receptor estn en


movimiento con respecto al aire; v = f proporciona la longitud de onda. La figura 6.22
muestra la situacin del inciso b): la fuente est en movimiento, as que obtenemos las
longitudes de onda usando las ecuaciones (6.35) y (6.36) para el efecto Doppler.

Figura 6.22. Diagrama para el ejemplo 6.5.

a) Cuando la fuente est en reposo:

v 340 m / s
1,13 m
fS 300 Hz

b) Segn la ecuacin 6.45, enfrente de la sirtena;

(340 30) m / s
enfrente 1,03 m
300 Hz
De acuerdo con la ecuacin (6.36), detrs de la sirena,

(340 30) m / s
atras 1,23 m
300 Hz

A partir de los resultados, se puede concluir que la longitud de onda es menor enfrente
de la sirena y mayor detrs de ella, como se esperaba.

Ejemplo 6.7. Efecto Doppler II.- (Clculo de frecuencias)

Si un receptor L est en reposo y la sirena del ejemplo 6.6 se aleja de L a 30 m/s, qu


frecuencia oye el receptor?

Solucin:

Nuestra incgnita es la frecuencia fL que escucha el receptor, quien est detrs de la


fuente mvil. La figura 6.23 ilustra la situacin. Tenemos vL = 0 y vS = +30 m/s
(positiva porque la velocidad de la fuente va del receptor a la fuente).
A partir de la ecuacin (6.40),

138
v 340 m / s
fL fS (300 Hz) 276 Hz
(v vS ) (340 30) m / s

Figura 6.23. Diagrama para el ejemplo 6.6.

La fuente y el receptor se estn alejando, as que fL < fS. Veamos la comprobacin de


nuestro resultado numrico. Por el ejemplo 6.6, la longitud de onda detrs de la fuente
(que es donde se encuentra el receptor de la figura 6.23) es 1.23 m. La rapidez de la
onda en relacin con el receptor estacionario es v = 340 m/s aunque la fuente se est
moviendo, as que:

v 340 m / s
fL 276 Hz
1,23 m

Ejemplo 6.8. Efecto Doppler III.- (Un receptor mvil)

Si la sirena est en reposo y el receptor se mueve alejndose de la sirena a 30 m/s, qu


frecuencia oye?

Solucin:

De nuevo nuestra incgnita es la frecuencia fL, pero ahora L est en movimiento y S en


reposo. La figura 6.24 ilustra la situacin. La velocidad del receptor es vL = -30 m/s
(negativa porque el movimiento es de la fuente al receptor).

Figura 6.24. Diagrama para el ejemplo 6.8.

De acuerdo con la ecuacin 6.37

v vL 340 m / s ( 30 m / s )
fL fS (300 Hz) 274 Hz
v 340 m / s

139
Otra vez, la fuente y el receptor se alejan, de modo que fL < fS. Observe que la velocidad
relativa de la fuente y el receptor es la misma que en el ejemplo 6.7, pero el
desplazamiento Doppler es distinto porque vS y vL son distintas.
Ejemplo 6.9. Efecto Doppler IV.- (Fuente en movimiento, receptor en movimiento)

Si la sirena se est alejando del receptor con una rapidez de 45 m/s relativa al aire, y el
receptor se mueve hacia la sirena con una rapidez de 15 m/s relativa al aire, qu
frecuencia oye el receptor?

SOLUCIN

Ahora, tanto L como S estn en movimiento. Una vez ms, la incgnita es la frecuencia
fL. Tanto la velocidad de la fuente vS = +45 m/s como la velocidad del receptor vL = +15
m/s son positivas porque ambas velocidades van en la direccin del receptor a la fuente.

Figura 6.25. Diagrama para el ejemplo 6.9.

De acuerdo con la Ec. 6.40:

v vL 340 m / s 15 m / s
fL fS (300 Hz) 277 Hz
(v vS ) 340 m / s 45 m / s

Como en los ejemplos 6.7 y 6.8, la fuente y el receptor se alejan uno de otro a 30 m/s,
as que, de nuevo fL < fS. Pero fL es diferente en los tres casos porque el efecto Doppler
para el sonido depende de cmo la fuente y el receptor se mueven respecto del aire, no
nada ms de cmo se mueven uno con respecto al otro.

PROBLEMAS PROPUESTOS

PROBLEMAS DE MOVIMIENTO ONDULATORIO

6.1. Una cuerda horizontal tiene 5 m de longitud y una masa de 1,45 g. a) Cul es la
tensin en la cuerda si la longitud de onda de una onda de 120 Hz sobre ella es de
60 cm? b) De qu magnitud debe ser la masa que cuelgue en uno de sus extremos
(por decir, a travs de una polea) para darle esa tensin.
Resp. a)T = 1,5 N; b) m = 0,153 kg.

6.2. Un cable flexible uniforme de 20 m de longitud tiene una masa de 5 kg. Cuelga
verticalmente bajo su propio peso y vibra desde su extremo superior con una
frecuencia de 7 Hz. a) Encuentre la velocidad de una onda transversal sobre el cable
en su punto medio. b) Cules son la longitud de onda y la frecuencia en su punto
medio? Resp. a) v =9,9 m/s; b) =1,4 m ; f = 7 Hz.

140
6.3. Suponga que en la figura 6.A se muestran ondas se muestran ondas estacionarias
sobre una cuerda metlica tensada con 88,2 N. Su longitud es de 50 cm y su masa
de 0,5 g. a) Calcule la velocidad para las ondas transversales sobre la cuerda. b)
Determine la frecuencia de su fundamental, primer sobretono y segundo sobretono.
Resp. a) v =297 m/s ;b) para la fundamental f =297 Hz; para el primer sobretono
f =594 Hz ; para el segundo sobretono f =891 Hz.

6.4. Una cuerda de 2 m de largo esta accionada por un vibrador de 240 Hz colocado en
uno de sus extremos. La cuerda resuena en 4 segmentos formando un patrn de
onda estacionaria. Cul es la velocidad de una onda transversal sobre tal cuerda?
Resp. v =240 m/s.

6.5. Una cuerda de violn de 30 cm de largo oscila en un patrn de onda estacionaria.


Resuena en su modo fundamental a 256 Hz. Cul es la tensin en la cuerda si 80
cm de esta tienen una masa de 0,75 g? Resp. T = 22 N.

PROBLEMAS DE SONIDO Y EFECTO DOPPLER

6.6. Ocurre una explosin a una distancia de 6 km de una persona. Cunto tiempo
transcurre despus de la explosin antes de que la persona la pueda escuchar?
Suponga que la temperatura es 14 C. (La velocidad del sonido se incrementa en
0,61 m/s por cada 1 C) Resp. t =17,6 s.

6.7. Calcule la velocidad del sonido en gas nen a 27 C. Para el nen M =20,18
kg/kmol. Resp. v =454 m/s.

6.8. Calcule la velocidad del sonido en un gas diatmico ideal que tiene una densidad de
3,5 kg/m3 y una presin de 215 kPa. Resp. v = 293 m/s.

6.9. Un sonido tiene una intensidad de 3x10-8 W/m2. Cul es el nivel del sonido en dB?
Resp. B =44,8 dB

6.10. Las intensidades de dos ondas sonoras son 10 y 500 W/cm2. Cul es la
diferencia en sus niveles de intensidad? Resp. 17 dB.

6.11. Un automvil que se mueve a 30 m/s se acerca a la sirena de una fbrica que
tiene una frecuencia de 500 Hz. a) si la velocidad del sonido en el aire es de 340
m/s, Cul es la frecuencia aparente de la sirena que escucha el conductor? b)
repita para el caso de un automvil que se aleja de la fbrica con la misma
velocidad. Resp. a) fL = 544 Hz; b) fL= 456 Hz.

6.12. Un diapasn con una frecuencia de 400 Hz se aleja de un observador y al mismo


tiempo se acerca a una pared plana con una velocidad de 2 m/s. Cul es la
frecuencia aparente? a) de las ondas sonoras no reflejadas que van directamente
al observador y b) la de las ondas sonoras que van al observador despus de
reflejarse? c) Cuantas pulsaciones por segundo se escuchan? Suponga que la
velocidad del sonido en el aire es de 240 m/s. Resp. a) fL = 398 Hz; b) fL = 402
Hz; c) 4,7 pulsaciones por segundo.

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