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EL DESEADO

DE TODAS LAS
GENTES

Tomo 3 de la serie: La Gran Controversia

La biografa de Cristo ms significativa y


profundamente espiritual que se haya escrito.

Elena G. de White
Ministerio Evangelio Eterno
El Deseado de Todas las Gentes

Copyright 1977 by the Ellen G. White Publications.


Todos los derechos reservados.

La paginacin original del libro en espaol ha sido incluida dentro del


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Contenido

Prefacio...............................................................................6
Dios con Nosotros"...........................................................9
El Pueblo Elegido.............................................................20
El Cumplimiento del Tiempo............................................26
Un Salvador os es Nacido.................................................35
La Dedicacin...................................................................42
Su Estrella Hemos Visto"...............................................52
La Niez de Cristo.............................................................62
La Visita de Pascua...........................................................72
Das de Conflicto...............................................................83
La Voz que Clamaba en el Desierto..................................94
El Bautismo.....................................................................110
La Tentacin....................................................................116
La Victoria.......................................................................131
Hemos Hallado al Mesas"...........................................139
En las Bodas de Can.....................................................155
En su Templo...................................................................169
Nicodemo.........................................................................185
A l Conviene Crecer"..................................................198
Junto al Pozo de Jacob...................................................204
Si no Viereis Seales y Milagros"................................220
Betesda y el Sanedrn......................................................226
Encarcelamiento y Muerte de Juan................................245
El Reino de Dios Est Cerca".......................................262
No es Este el Hijo del Carpintero?"...........................269
El Llamamiento a Orillas del Mar..................................280
En Capernam................................................................289

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EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 5

Puedes Limpiarme"......................................................303
Lev Mateo.......................................................................318
El Sbado........................................................................331
La Ordenacin de los Doce.............................................342
El Sermn del Monte......................................................353
El Centurin....................................................................376
Quines son mis Hermanos?........................................384
La Invitacin...................................................................394
Calla, Enmudece".........................................................401
El Toque de la Fe............................................................414
Los Primeros Evangelistas..............................................421
Venid, Reposad un Poco..................................................435
Dadles Vosotros de Comer"..........................................443
Una Noche Sobre el Lago...............................................454
La Crisis en Galilea.........................................................463
La Tradicin....................................................................481
Barreras Quebrantadas...................................................487
La Verdadera Seal.........................................................495
Previsiones de la Cruz.....................................................504
La Transfiguracin.........................................................517
Nada os Ser Imposible"..............................................524
Quin es el Mayor?.......................................................532
La Fiesta de las Cabaas................................................548
Entre Trampas y Peligros................................................558
La Luz de la Vida"..........................................................570
El Divino Pastor..............................................................589
El ltimo Viaje Desde Galilea........................................598
El Buen Samaritano........................................................613
Sin Manifestacin Exterior.............................................623
Dejad los Nios Venir a M".........................................630
Una Cosa te Falta".......................................................637
Lzaro, Ven Fuera"......................................................644
6 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Conspiraciones Sacerdotales..........................................661
La Ley del Nuevo Reino..................................................669
Zaqueo.............................................................................676
La Fiesta en Casa de Simn...........................................683
Tu Rey Viene...................................................................699
Un Pueblo Condenado....................................................712
Cristo Purifica de Nuevo el Templo................................722
Controversias...................................................................740
Ayes Sobre los Fariseos...................................................752
En el Atrio Exterior.........................................................768
En el Monte de las Olivas...............................................777
Estos mis Hermanos Pequeitos"................................791
Un Siervo de Siervos.......................................................799
"Haced Esto en Memoria de M"...................................812
"No se Turbe Vuestro Corazn".....................................824
Getseman........................................................................850
Ante Anns y Caifs........................................................865
Judas...............................................................................887
En el Tribunal de Pilato..................................................898
El Calvario......................................................................924
"Consumado es".............................................................946
En la Tumba de Jos.......................................................957
"El Seor ha Resucitado"..............................................972
"Por qu Lloras?"........................................................982
El Viaje a Emas.............................................................990
"Paz a Vosotros".............................................................997
De Nuevo a Orillas del Mar..........................................1006
Id, Doctrinad a Todas las Naciones..............................1016
"A mi Padre y a Vuestro Padre"...................................1033
Prefacio

EN EL corazn de todos los seres humanos, sin distincin


de raza o posicin social, hay un indecible anhelo de algo
que ahora no poseen. Este anhelo es implantado en la misma
constitucin del hombre por un Dios misericordioso, para
que el hombre no se sienta satisfecho con su presente
condicin, sea mala o buena. Dios desea que el ser humano
busque lo mejor, y lo halle en el bien eterno de su alma.
En vano procuran los hombres satisfacer este deseo con
los placeres, las riquezas, la comodidad, la fama, o el poder.
Los que tratan de hacerlo, descubren que estas cosas hartan
los sentidos, pero dejan el alma tan vaca y desconforme
como antes.
Es el designio de Dios que este anhelo del corazn
humano gue hacia el nico que es capaz de satisfacerlo. Es
un deseo de ese Ser, capaz de guiar a l, la plenitud y el
cumplimiento de ese deseo. Esa plenitud se halla en
Jesucristo, el Hijo del Dios eterno, "Porque plugo al Padre
que la plenitud de todo residiese en l;" "Porque en l habita
toda la plenitud de la divinidad corporalmente." Y es
tambin verdad que "vosotros estis completos en l" con
respecto a todo deseo divinamente implantado y
normalmente seguido. El profeta Ageo llama con justicia a
Cristo "el Deseado de todas las gentes".
Es el propsito de este libro presentar a Jesucristo como
Aquel en quien puede satisfacerse todo anhelo. Se han
escrito muchos libros titulados "La vida de Cristo," libros
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8 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

excelentes, grandes acopios de informacin, elaborados


ensayos sobre cronologa, historia, costumbres, y
acontecimientos contemporneos, con abundante enseanza
y muchas vislumbres de la vida multiforme de Jess de
Nazaret. Sin embargo, no se ha dicho de ella ni aun la mitad.
No es tampoco el propsito de esta obra exponer una
armona de los evangelios, o presentar en orden
estrictamente cronolgico los importantes sucesos y las
maravillosas lecciones de la vida de Cristo; su propsito es
presentar el amor de Dios como ha sido revelado en su Hijo,
la divina hermosura de la 6 vida de Cristo, de la cual todos
pueden participar, y no simplemente satisfacer los deseos de
la mera curiosidad ni las observaciones de los crticos. Pero
como por el encanto de su propia belleza de carcter Jess
atrajo a sus discpulos a s mismo, y por su toque y
sentimiento de simpata en todas sus dolencias y
necesidades, y por su constante asociacin, transform sus
caracteres de terrenales en celestiales, de egostas en
abnegados, y troc la mezquina ignorancia y prejuicio en el
conocimiento generoso y el amor profundo por las almas de
todas las naciones y razas, es el propsito de este libro
presentar al bendito Redentor de modo que ayude al lector a
acudir a l como a una realidad viviente, con la cual pueda
tenerse comunin ntima y vital, y hallar en l, como los
discpulos de la antigedad, al poderoso Jess, que "salva
hasta lo sumo," y transforma de acuerdo con su propia
imagen divina a los que acuden a Dios por su intermedio.
Rogamos que la bendicin del Altsimo acompae a esta
obra, y que el Espritu Santo haga de las palabras de este
libro palabras de vida para muchas almas cuyos anhelos y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 9

deseos no estn an satisfechos; para que puedan


"conocerle, y la virtud de su resurreccin, y la participacin
de sus padecimientos," y finalmente, en una eternidad
bienaventurada, compartir a su diestra la plenitud de su gozo
y la dicha inconmensurable que disfrutarn todos los que
hayan hallado en l el todo en todo, "el ms sealado entre
diez mil," Aquel que "es del todo amable," "todo l
codiciable."
LOS EDITORES. 11
Captulo 1

Dios con Nosotros"

"Y SER llamado su nombre Emmanuel; . . . Dios con


nosotros." "La luz del conocimiento de la gloria de Dios," se
ve "en el rostro de Jesucristo." Desde los das de la
eternidad, el Seor Jesucristo era uno con el Padre; era "la
imagen de Dios," la imagen de su grandeza y majestad, "el
resplandor de su gloria." Vino a nuestro mundo para
manifestar esta gloria. Vino a esta tierra obscurecida por el
pecado para revelar la luz del amor de Dios, para ser "Dios
con nosotros." Por lo tanto, fue profetizado de l: "Y ser
llamado su nombre Emmanuel."
Al venir a morar con nosotros, Jess iba a revelar a Dios
tanto a los hombres como a los ngeles. El era la Palabra de
Dios: el pensamiento de Dios hecho audible. En su oracin
por sus discpulos, dice: "Yo les he manifestado tu nombre"-
"misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en
benignidad y verdad, "-"para que el amor con que me has
amado, est en ellos, y yo en ellos." Pero no slo para sus
hijos nacidos en la tierra fue dada esta revelacin. Nuestro
pequeo mundo es un libro de texto para el universo. El
maravilloso y misericordioso propsito de Dios, el misterio
del amor redentor, es el tema en el cual "desean mirar los
ngeles," y ser su estudio a travs de los siglos sin fin.
Tanto los redimidos como los seres que nunca cayeron
hallarn en la cruz de Cristo su ciencia y su cancin. Se ver
que la gloria que resplandece en el rostro de Jess es la
10
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 11

gloria del amor abnegado. A la luz del Calvario, se ver que


la ley del renunciamiento por amor es la ley de la vida para
la tierra y el cielo; que el amor que "no busca lo suyo" tiene
su fuente en el corazn de Dios; y que en el Manso y
Humilde se manifiesta el carcter de Aquel que mora en la
luz inaccesible al hombre.
Al principio, Dios se revelaba en todas las obras de la
creacin. Fue Cristo quien extendi los cielos y ech los
cimientos de la tierra. Fue su mano la que colg los mundos
en el espacio, 12 y model las flores del campo. El "asienta
las montaas con su fortaleza," "suyo es el mar, pues que l
lo hizo." Fue l quien llen la tierra de hermosura y el aire
con cantos. Y sobre todas las cosas de la tierra, del aire y el
cielo, escribi el mensaje del amor del Padre.
Aunque el pecado ha estropeado la obra perfecta de Dios,
esa escritura permanece. Aun ahora todas las cosas creadas
declaran la gloria de su excelencia. Fuera del egosta
corazn humano, no hay nada que viva para s. No hay
ningn pjaro que surca el aire, ningn animal que se mueve
en el suelo, que no sirva a alguna otra vida. No hay siquiera
una hoja del bosque, ni una humilde brizna de hierba que no
tenga su utilidad. Cada rbol, arbusto y hoja emite ese
elemento de vida, sin el cual no podran sostenerse ni el
hombre ni los animales; y el hombre y el animal, a su vez,
sirven a la vida del rbol y del arbusto y de la hoja. Las
flores exhalan fragancia y ostentan su belleza para beneficio
del mundo. El sol derrama su luz para alegrar mil mundos.
El ocano, origen de todos nuestros manantiales y fuentes,
recibe las corrientes de todas las tierras, pero recibe para dar.
Las neblinas que ascienden de su seno, riegan la tierra, para
que produzca y florezca.
12 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Los ngeles de gloria hallan su gozo en dar, dar amor y


cuidado incansable a las almas que estn cadas y destituidas
de santidad. Los seres celestiales desean ganar el corazn de
los hombres; traen a este obscuro mundo luz de los atrios
celestiales; por un ministerio amable y paciente, obran sobre
el espritu humano, para poner a los perdidos en una
comunin con Cristo aun ms ntima que la que ellos
mismos pueden conocer.
Pero apartndonos de todas las representaciones menores,
contemplamos a Dios en Jess. Mirando a Jess, vemos que
la gloria de nuestro Dios consiste en dar. "Nada hago de m
mismo," dijo Cristo; "me envi el Padre viviente, y yo vivo
por el Padre." "No busco mi gloria," sino la gloria del que
me envi. En estas palabras se presenta el gran principio que
es la ley de la vida para el universo. Cristo recibi todas las
cosas de Dios, pero las recibi para darlas. As tambin en
los atrios celestiales, en su ministerio en favor de todos los
seres creados, por medio del Hijo amado fluye a todos la
vida del Padre; por 13 medio del Hijo vuelve, en alabanza y
gozoso servicio, como una marea de amor, a la gran Fuente
de todo. Y as, por medio de Cristo, se completa el circuito
de beneficencia, que representa el carcter del gran Dador, la
ley de la vida.
Esta ley fue quebrantada en el cielo mismo. El pecado
tuvo su origen en el egosmo. Lucifer, el querubn protector,
dese ser el primero en el cielo. Trat de dominar a los seres
celestiales, apartndolos de su Creador, y granjearse su
homenaje. Para ello, represent falsamente a Dios,
atribuyndole el deseo de ensalzarse. Trat de investir al
amante Creador con sus propias malas caractersticas. As
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 13

enga a los ngeles. As sedujo a los hombres. Los indujo a


dudar de la palabra de Dios, y a desconfiar de su bondad.
Por cuanto Dios es un Dios de justicia y terrible majestad,
Satans los indujo a considerarle como severo e inexorable.
As consigui que se uniesen con l en su rebelin contra
Dios, y la noche de la desgracia se asent sobre el mundo.
La tierra qued obscura porque se comprendi mal a
Dios. A fin de que pudiesen iluminarse las lbregas sombras,
a fin de que el mundo pudiera ser trado de nuevo a Dios,
haba que quebrantar el engaoso poder de Satans. Esto no
poda hacerse por la fuerza. El ejercicio de la fuerza es
contrario a los principios del gobierno de Dios; l desea tan
slo el servicio de amor; y el amor no puede ser exigido; no
puede ser obtenido por la fuerza o la autoridad. El amor se
despierta nicamente por el amor. El conocer a Dios es
amarle; su carcter debe ser manifestado en contraste con el
carcter de Satans. En todo el universo haba un solo ser
que poda realizar esta obra. nicamente Aquel que conoca
la altura y la profundidad del amor de Dios, poda darlo a
conocer. Sobre la obscura noche del mundo, deba nacer el
Sol de justicia, "trayendo salud eterna en sus alas."
El plan de nuestra redencin no fue una reflexin ulterior,
formulada despus de la cada de Adn. Fue una revelacin
"del misterio que por tiempos eternos fue guardado en
silencio." Fue una manifestacin de los principios que desde
edades eternas haban sido el fundamento del trono de Dios.
Desde el principio, Dios y Cristo saban de la apostasa de
Satans y de la cada del hombre seducido por el apstata.
Dios 14 no orden que el pecado existiese, sino que previ
su existencia, e hizo provisin para hacer frente a la terrible
emergencia. Tan grande fue su amor por el mundo, que se
14 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

comprometi a dar a su Hijo unignito "para que todo aquel


que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna."
Lucifer haba dicho: "Sobre las estrellas de Dios
ensalzar mi trono, . . . ser semejante al Altsimo." Pero
Cristo, "existiendo en forma de Dios, no estim el ser igual
a Dios como cosa a que deba aferrarse; sino que se
desprendi de ella, tomando antes la forma de un siervo,
siendo hecho en semejanza de los hombres."
Este fue un sacrificio voluntario. Jess podra haber
permanecido al lado del Padre. Podra haber conservado la
gloria del cielo, y el homenaje de los ngeles. Pero prefiri
devolver el cetro a las manos del Padre, y bajar del trono del
universo, a fin de traer luz a los que estaban en tinieblas, y
vida a los que perecan.
Hace casi dos mil aos, se oy en el cielo una voz de
significado misterioso que, partiendo del trono de Dios,
deca: "He aqu yo vengo." "Sacrificio y ofrenda, no los
quisiste; empero un cuerpo me has preparado.... He aqu yo
vengo (en el rollo del libro est escrito de m), para hacer, oh
Dios, tu voluntad." En estas palabras se anunci el
cumplimiento del propsito que haba estado oculto desde
las edades eternas. Cristo estaba por visitar nuestro mundo,
y encarnarse. El dice: "Un cuerpo me has preparado." Si
hubiese aparecido con la gloria que tena con el Padre antes
que el mundo fuese, no podramos haber soportado la luz de
su presencia. A fin de que pudisemos contemplarla y no ser
destruidos, la manifestacin de su gloria fue velada. Su
divinidad fue cubierta de humanidad, la gloria invisible
tom forma humana visible.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 15

Este gran propsito haba sido anunciado por medio de


figuras y smbolos. La zarza ardiente, en la cual Cristo
apareci a Moiss, revelaba a Dios. El smbolo elegido para
representar a la Divinidad era una humilde planta que no
tena atractivos aparentes. Pero encerraba al Infinito. El Dios
que es todo misericordia velaba su gloria en una figura muy
humilde, a fin de que Moiss pudiese mirarla y sobrevivir.
As tambin en la columna de nube de da y la columna de
fuego de noche, Dios 15 se comunicaba con Israel, les
revelaba su voluntad a los hombres, y les imparta su gracia.
La gloria de Dios estaba suavizada, y velada su majestad, a
fin de que la dbil visin de los hombres finitos pudiese
contemplarla. As Cristo haba de venir en "el cuerpo de
nuestra bajeza," "hecho semejante a los hombres." A los ojos
del mundo, no posea hermosura que lo hiciese desear; sin
embargo era Dios encarnado, la luz del cielo y de la tierra.
Su gloria estaba velada, su grandeza y majestad ocultas, a
fin de que pudiese acercarse a los hombres entristecidos y
tentados.
Dios orden a Moiss respecto a Israel: "Hacerme han un
santuario, y yo habitar entre ellos," y moraba en el
santuario en medio de su pueblo. Durante todas sus penosas
peregrinaciones en el desierto, estuvo con ellos el smbolo
de su presencia. As Cristo levant su tabernculo en medio
de nuestro campamento humano. Hinc su tienda al lado de
la tienda de los hombres, a fin de morar entre nosotros y
familiarizarnos con su vida y carcter divinos. "Aquel Verbo
fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria,
gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de
verdad.'
Desde que Jess vino a morar con nosotros, sabemos que
16 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Dios conoce nuestras pruebas y simpatiza con nuestros


pesares. Cada hijo e hija de Adn puede comprender que
nuestro Creador es el amigo de los pecadores. Porque en
toda doctrina de gracia, toda promesa de gozo, todo acto de
amor, toda atraccin divina presentada en la vida del
Salvador en la tierra, vemos a "Dios con nosotros."
Satans representa la divina ley de amor como una ley de
egosmo. Declara que nos es imposible obedecer sus
preceptos. Imputa al Creador la cada de nuestros primeros
padres, con toda la miseria que ha provocado, e induce a los
hombres a considerar a Dios como autor del pecado, del
sufrimiento y de la muerte. Jess haba de desenmascarar
este engao. Como uno de nosotros, haba de dar un ejemplo
de obediencia. Para esto tom sobre s nuestra naturaleza, y
pas por nuestras vicisitudes. "Por lo cual convena que en
todo fuese semejado a sus hermanos." Si tuvisemos que
soportar algo que Jess no soport, en este detalle Satans
representara el poder de Dios como insuficiente para
nosotros. Por lo tanto, Jess fue "tentado 16 en todo punto,
as como nosotros." Soport toda prueba a la cual estemos
sujetos. Y no ejerci en favor suyo poder alguno que no nos
sea ofrecido generosamente. Como hombre, hizo frente a la
tentacin, y venci en la fuerza que Dios le daba. El dice:
"Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley
est en medio de mi corazn." Mientras andaba haciendo
bien y sanando a todos los afligidos de Satans, demostr
claramente a los hombres el carcter de la ley de Dios y la
naturaleza de su servicio. Su vida testifica que para nosotros
tambin es posible obedecer la ley de Dios.
Por su humanidad, Cristo tocaba a la humanidad; por su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 17

divinidad, se asa del trono de Dios. Como Hijo del hombre,


nos dio un ejemplo de obediencia; como Hijo de Dios, nos
imparte poder para obedecer. Fue Cristo quien habl a
Moiss desde la zarza del monte Horeb diciendo: "YO SOY
EL QUE SOY.... As dirs a los hijos de Israel: YO SOY me
ha enviado a vosotros.' Tal era la garanta de la liberacin de
Israel. Asimismo cuando vino "en semejanza de los
hombres," se declar el YO SOY. El Nio de Beln, el
manso y humilde Salvador, es Dios, "manifestado en carne.'
Y a nosotros nos dice: " 'YO SOY el buen pastor." "YO
SOY el pan vivo." "YO SOY el camino, y la verdad, y la
vida." "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra."
" YO SOY la seguridad de toda promesa." "YO SOY; no
tengis miedo.'" "Dios con nosotros" es la seguridad de
nuestra liberacin del pecado, la garanta de nuestro poder
para obedecer la ley del cielo.
Al condescender a tomar sobre s la humanidad, Cristo
revel un carcter opuesto al carcter de Satans. Pero se
rebaj aun ms en la senda de la humillacin. "Hallado en la
condicin como hombre, se humill a s mismo, hecho
obediente hasta la muerte, y muerte de cruz." As como el
sumo sacerdote pona a un lado sus magnficas ropas
pontificias, y oficiaba en la ropa blanca de lino del sacerdote
comn, as tambin Cristo tom forma de siervo, y ofreci
sacrificio, siendo l mismo a la vez el sacerdote y la vctima.
"El herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros
pecados: el castigo de nuestra paz sobre l."
Cristo fue tratado como nosotros n merecemos a fin de
que 17 nosotros pudisemos ser tratados como l merece.
Fue condenado por nuestros pecados, en los que no haba
participado, a fin de que nosotros pudisemos ser
18 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

justificados por su justicia, en la cual no habamos


participado. El sufri la muerte nuestra, a fin de que
pudisemos recibir la vida suya. "Por su llaga fuimos
nosotros curados." por su vida
y su muerte, Cristo logr aun ms que restaurar lo que el
pecado haba arruinado. Era el propsito de Satans
conseguir una eterna separacin entre Dios y el hombre;
pero en Cristo llegamos a estar ms ntimamente unidos a
Dios que si nunca hubisemos pecado. Al tomar nuestra
naturaleza, el Salvador se vincul con la humanidad por un
vnculo que nunca se ha de romper. A travs de las edades
eternas, queda ligado con nosotros. "Porque de tal manera
am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito." Lo
dio no slo para que llevase nuestros pecados y muriese
como sacrificio nuestro; lo dio a la especie cada. Para
asegurarnos los beneficios de su inmutable consejo de paz,
Dios dio a su Hijo unignito para que llegase a ser miembro
de la familia humana, y retuviese para siempre su naturaleza
humana. Tal es la garanta de que Dios cumplir su promesa.
"Un nio nos es nacido, hijo nos es dado; y el principado
sobre su hombro." Dios adopt la naturaleza humana en la
persona de su Hijo, y la llev al ms alto cielo. Es "el Hijo
del hombre" quien comparte el trono del universo. Es "el
Hijo del hombre " cuyo nombre ser llamado: "Admirable,
Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz." El
YO SOY es el Mediador entre Dios y la humanidad, que
pone su mano sobre ambos. El que es "santo, inocente,
limpio, apartado de los pecadores," no se avergenza de
llamarnos hermanos. En Cristo, la familia de la tierra y la
familia del cielo estn ligadas. Cristo glorificado es nuestro
hermano. El cielo est incorporado en la humanidad, y la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 19

humanidad, envuelta en el seno del Amor Infinito.


Acerca de su pueblo, Dios dice: "Sern como piedras de
una diadema, relumbrando sobre su tierra. Porque cun
grande es su bondad! y cun grande es su hermosura!" La
exaltacin de los redimidos ser un testimonio eterno de la
misericordia de Dios. "En los siglos venideros," l revelar
"la soberana 18 riqueza de su gracia, en su bondad para con
nosotros en Jesucristo." "A fin de que . . . sea dado a conocer
a las potestades y a las autoridades en las regiones
celestiales, la multiforme sabidura de Dios, de conformidad
con el propsito eterno que se haba propuesto en Cristo
Jess, Seor nuestro."
Por medio de la obra redentora de Cristo, el gobierno de
Dios queda justificado. El Omnipotente es dado a conocer
como el Dios de amor. Las acusaciones de Satans quedan
refutadas y su carcter desenmascarado. La rebelin no
podr nunca volverse a levantar. El pecado no podr nunca
volver a entrar en el universo. A travs de las edades eternas,
todos estarn seguros contra la apostasa. Por el sacrificio
abnegado del amor, los habitantes de la tierra y del cielo
quedarn ligados a su Creador con vnculos de unin
indisoluble.
La obra de la redencin estar completa. Donde el pecado
abund, sobreabund la gracia de Dios. La tierra misma, el
campo que Satans reclama como suyo, ha de quedar no
slo redimida sino exaltada. Nuestro pequeo mundo, que es
bajo la maldicin del pecado la nica mancha obscura de su
gloriosa creacin, ser honrado por encima de todos los
dems mundos en el universo de Dios. Aqu, donde el Hijo
de Dios habit en forma humana; donde el Rey de gloria
20 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

vivi, sufri y muri; aqu, cuando renueve todas las cosas,


estar el tabernculo de Dios con los hombres, "morar con
ellos; y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios ser su Dios
con ellos." Y a travs de las edades sin fin, mientras los
redimidos anden en la luz del Seor, le alabarn por su Don
inefable: Emmanuel; "Dios con nosotros." 19
Captulo 2

El Pueblo Elegido

DURANTE ms de mil aos, los judos haban esperado


la venida del Salvador. En este acontecimiento haban
cifrado sus ms gloriosas esperanzas. En cantos y profecas,
en los ritos del templo y en las oraciones familiares, haban
engastado su nombre. Y sin embargo, cuando vino, no le
conocieron. El Amado del cielo fue para ellos como "raz de
tierra seca," sin "parecer en l ni hermosura;" y no vieron en
l belleza que lo hiciera deseable a sus ojos. "A lo suyo vino,
y los suyos no le recibieron."
Sin embargo, Dios haba elegido a Israel. Lo haba
llamado para conservar entre los hombres el conocimiento
de su ley, as como los smbolos y las profecas que
sealaban al Salvador. Deseaba que fuese como fuente de
salvacin para el mundo. Como Abrahn en la tierra donde
peregrin, Jos en Egipto y Daniel en la corte de Babilonia,
haba de ser el pueblo hebreo entre las naciones. Deba
revelar a Dios ante los hombres.
En el llamamiento dirigido a Abrahn, el Seor haba
dicho: "Bendecirte he, . . . y sers bendicin, . . . y sern
benditas en ti todas las familias de la tierra." La misma
enseanza fue repetida por los profetas. Aun despus que
Israel haba sido asolado por la guerra y el cautiverio,
recibi esta promesa: "Y ser el residuo de Jacob en medio
de muchos pueblos, como el roco de Jehov, como las

21
22 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

lluvias sobre la hierba, las cuales no esperan varn, ni


aguardan a hijos de hombres.' Acerca del templo de
Jerusaln, el Seor declar por medio de Isaas: "Mi casa,
casa de oracin ser llamada de todos los pueblos."
Pero los israelitas cifraron sus esperanzas en la grandeza
mundanal. Desde el tiempo en que entraron en la tierra de
Canan, se apartaron de los mandamientos de Dios y
siguieron los caminos de los paganos. En vano Dios les
mandaba advertencias por sus profetas. En vano sufrieron el
castigo de la opresin pagana. A cada reforma segua una
apostasa mayor. 20
Si los hijos de Israel hubieran sido fieles a Dios, l podra
haber logrado su propsito honrndolos y exaltndolos. Si
hubiesen andado en los caminos de la obediencia, l los
habra ensalzado "sobre todas las naciones que ha hecho,
para alabanza y para renombre y para gloria." "Vern todos
los pueblos de la tierra --dijo Moiss-- que t eres llamado
del nombre de Jehov, y te temern." Las gentes "oirn
hablar de todos estos estatutos, y dirn: Ciertamente pueblo
sabio y entendido es esta gran nacin." Pero a causa de su
infidelidad, el propsito de Dios no pudo realizarse sino por
medio de continua adversidad y humillacin.
Fueron llevados en cautiverio a Babilonia y dispersados
por tierras de paganos. En la afliccin, muchos renovaron su
fidelidad al pacto con Dios. Mientras colgaban sus arpas de
los sauces y lloraban por el santo templo desolado, la luz de
la verdad resplandeci por su medio, y el conocimiento de
Dios se difundi entre las naciones. Los sistemas paganos de
sacrificio eran una perversin del sistema que Dios haba
ordenado; y ms de un sincero observador de los ritos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 23

paganos aprendi de los hebreos el significado del


ceremonial divinamente ordenado, y con fe acept la
promesa de un Redentor.
Muchos de los sacerdotes sufrieron persecucin. No
pocos perdieron la vida por negarse a violar el sbado y a
observar las fiestas paganas. Al levantarse los idlatras para
aplastar la verdad, el Seor puso a sus siervos frente a frente
con reyes y gobernantes, a fin de que stos y sus pueblos
pudiesen recibir la luz. Vez tras vez, los mayores monarcas
debieron proclamar la supremaca del Dios a quien adoraban
los cautivos hebreos.
Por el cautiverio babilnico, los israelitas fueron curados
eficazmente de la adoracin de las imgenes esculpidas.
Durante los siglos que siguieron, sufrieron por la opresin
de enemigos paganos, hasta que se arraig en ellos la
conviccin de que su prosperidad dependa de su obediencia
a la ley de Dios. Pero en el caso de muchos del pueblo la
obediencia no era impulsada por el amor. El motivo era
egosta. Rendan un servicio externo a Dios como medio de
alcanzar la grandeza nacional. No llegaron a ser la luz del
mundo, sino que se aislaron del mundo a fin de rehuir la
tentacin de la idolatra. En las instrucciones dadas por
medio de Moiss, Dios haba 21 impuesto restricciones a su
asociacin con los idolatras; pero esta enseanza haba sido
falsamente interpretada. Estaba destinada a impedir que
ellos se conformasen a las prcticas de los paganos. Pero la
usaron para edificar un muro de separacin entre Israel y
todas las dems naciones. Los judos consideraban a
Jerusaln como su cielo, y sentan verdaderamente celos de
que el Seor manifestase misericordia a los gentiles.
24 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Despus de regresar de Babilonia, dedicaron mucha


atencin a la instruccin religiosa. Por todo el pas, se
erigieron sinagogas, en las cuales los sacerdotes y escribas
explicaban la ley. Y se establecieron escuelas donde se
profesaba ensear los principios de la justicia, juntamente
con las artes y las ciencias. Pero estos medios se
corrompieron. Durante el cautiverio, muchos del pueblo
haban recibido ideas y costumbres paganas, y stas
penetraron en su ceremonial religioso. En muchas cosas, se
conformaban a las prcticas de los idlatras.
Al apartarse de Dios, los judos perdieron de vista mucho
de lo que enseaba el ritual. Este ritual haba sido instituido
por Cristo mismo. En todas sus partes, era un smbolo de l;
y haba estado lleno de vitalidad y hermosura espiritual.
Pero los judos perdieron la vida espiritual de sus
ceremonias, y se aferraron a las formas muertas. Confiaban
en los sacrificios y los ritos mismos, en vez de confiar en
Aquel a quien stos sealaban. A fin de reemplazar lo que
haban perdido, los sacerdotes y rabinos multiplicaron los
requerimientos de su invencin; y cuanto ms rgidos se
volvan, tanto menos del amor de Dios manifestaban.
Medan su santidad por la multitud de sus ceremonias,
mientras que su corazn estaba lleno de orgullo e hipocresa.
Con todas sus minuciosas y gravosas rdenes, era
imposible guardar la ley. Los que deseaban servir a Dios, y
trataban de observar los preceptos rabnicos, luchaban bajo
una pesada carga. No podan hallar descanso de las
acusaciones de una conciencia perturbada. As Satans
obraba para desalentar al pueblo, para rebajar su concepto
del carcter de Dios y para hacer despreciar la fe de Israel.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 25

Esperaba demostrar lo que haba sostenido cuando se rebel


en el cielo, a saber, que los requerimientos de Dios eran
injustos, y no podan ser obedecidos. Aun Israel, declaraba,
no guardaba la ley. 22
Aunque los judos deseaban el advenimiento del Mesas,
no tenan un verdadero concepto de su misin. No buscaban
la redencin del pecado, sino la liberacin de los romanos.
Esperaban que el Mesas vendra como conquistador, para
quebrantar el poder del opresor, y exaltar a Israel al dominio
universal. As se iban preparando para rechazar al Salvador.
En el tiempo del nacimiento de Cristo, la nacin estaba
tascando el freno bajo sus amos extranjeros, y la
atormentaba la disensin interna. Se les haba permitido a
los judos conservar la forma de un gobierno separado; pero
nada poda disfrazar el hecho de que estaban bajo el yugo
romano, ni avenirlos a la restriccin de su poder. Los
romanos reclamaban el derecho de nombrar o remover al
sumo sacerdote, y este cargo se consegua con frecuencia
por el fraude, el cohecho y aun el homicidio. As el
sacerdocio se volva cada vez ms corrompido. Sin
embargo, los sacerdotes posean an gran poder y lo
empleaban con fines egostas y mercenarios. El pueblo
estaba sujeto a sus exigencias despiadadas, y tambin a los
gravosos impuestos de los romanos. Este estado de cosas
ocasionaba extenso descontento. Los estallidos populares
eran frecuentes. La codicia y la violencia, la desconfianza y
la apata espiritual, estaban royendo el corazn mismo de la
nacin.
El odio a los romanos y el orgullo nacional y espiritual
inducan a los judos a seguir adhirindose rigurosamente a
26 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

sus formas de culto. Los sacerdotes trataban de mantener


una reputacin de santidad atendiendo escrupulosamente a
las ceremonias religiosas. El pueblo, en sus tinieblas y
opresin, y los gobernantes sedientos de poder anhelaban la
venida de Aquel que vencera a sus enemigos y devolvera el
reino a Israel. Haban estudiado las profecas, pero sin
percepcin espiritual. As haban pasado por alto aquellos
pasajes que sealaban la humillacin de Cristo en su primer
advenimiento y aplicaban mal los que hablaban de la gloria
de su segunda venida. El orgullo obscureca su visin.
Interpretaban las profecas de acuerdo con sus deseos
egostas. 23
Captulo 3

El Cumplimiento del Tiempo

"MAS venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi a


su Hijo, . . . para que redimiese a los que estaban debajo de
la ley, a fin de que recibisemos la adopcin de hijos."
La venida del Salvador haba sido predicha en el Edn.
Cuando Adn y Eva oyeron por primera vez la promesa,
esperaban que se cumpliese pronto. Dieron gozosamente la
bienvenida a su primognito, esperando que fuese el
Libertador. Pero el cumplimiento de la promesa tard. Los
que la recibieron primero murieron sin verlo. Desde los das
de Enoc, la promesa fue repetida por medio de los patriarcas
y los profetas, manteniendo viva la esperanza de su
aparicin, y sin embargo no haba venido. La profeca de
Daniel revelaba el tiempo de su advenimiento, pero no todos
interpretaban correctamente el mensaje. Transcurri un siglo
tras otro, y las voces de los profetas cesaron. La mano del
opresor pesaba sobre Israel, y muchos estaban listos para
exclamar: "Se han prolongado los das, y fracasa toda
visin."
Pero, como las estrellas en la vasta rbita de su derrotero
sealado, los propsitos de Dios no conocen premura ni
demora. Por los smbolos de las densas tinieblas y el horno
humeante, Dios haba anunciado a Abrahn la servidumbre
de Israel en Egipto, y haba declarado que el tiempo de su
estada all abarcara cuatrocientos aos. "Despus de esto

27
28 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

-dijo Dios,- saldrn con grande riqueza." Y contra esta


palabra se empe en vano todo el poder del orgulloso
imperio de los faraones. "En el mismo da" sealado por la
promesa divina, "salieron todos los ejrcitos de Jehov de la
tierra de Egipto." As tambin fue determinada en el concilio
celestial la hora en que Cristo haba de venir; y cuando el
gran reloj del tiempo marc aquella hora, Jess naci en
Beln.
"Mas venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su
Hijo." La Providencia haba dirigido los movimientos de las
24 naciones, as como el flujo y reflujo de impulsos e
influencias de origen humano, a tal punto que el mundo
estaba maduro para la llegada del Libertador. Las naciones
estaban unidas bajo un mismo gobierno. Un idioma se
hablaba extensamente y era reconocido por doquiera como
la lengua literaria. De todos los pases, los judos dispersos
acudan a Jerusaln para asistir a las fiestas anuales, y al
volver adonde residan, podan difundir por el mundo las
nuevas de la llegada del Mesas.
En aquel entonces los sistemas paganos estaban
perdiendo su poder sobre la gente. Los hombres se hallaban
cansados de ceremonias y fbulas. Deseaban con
vehemencia una religin que dejase satisfecho el corazn.
Aunque la luz de la verdad pareca haberse apartado de los
hombres, haba almas que buscaban la luz, llenas de
perplejidad y tristeza. Anhelaban conocer al Dios vivo, a fin
de tener cierta seguridad de una vida allende la tumba.
Al apartarse los judos de Dios, la fe se haba empaado y
la esperanza casi haba dejado de iluminar lo futuro. Las
palabras de los profetas no eran comprendidas. Para las
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 29

muchedumbres, la muerte era un horrendo misterio; ms all


todo era incertidumbre y lobreguez. No era slo el lamento
de las madres de Beln, sino el clamor del inmenso corazn
de la humanidad, el que lleg hasta el profeta a travs de los
siglos: la voz oda en Ram, "grande lamentacin, lloro y
gemido: Raquel que llora sus hijos; y no quiso ser
consolada, porque perecieron." Los hombres moraban sin
consuelo en "regin y sombra de muerte." Con ansia en los
ojos, esperaban la llegada del Libertador, cuando se
disiparan las tinieblas, y se aclarara el misterio de lo
futuro.
Hubo, fuera de la nacin juda, hombres que predijeron el
aparecimiento de un instructor divino. Eran hombres que
buscaban la verdad, y a quienes se les haba impartido el
Espritu de la inspiracin. Tales maestros se haban
levantado uno tras otro como estrellas en un firmamento
obscuro, y sus palabras profticas haban encendido
esperanzas en el corazn de millares de gentiles.
Desde haca varios siglos, las Escrituras estaban
traducidas al griego, idioma extensamente difundido por
todo el imperio romano. Los judos se hallaban dispersos en
todas partes; y 25 su espera del Mesas era compartida hasta
cierto punto por los gentiles. Entre aquellos a quienes los
judos llamaban gentiles, haba hombres que entendan
mejor que los maestros de Israel las profecas bblicas
concernientes a la venida del Mesas. Algunos le esperaban
como libertador del pecado. Los filsofos se esforzaban por
estudiar el misterio de la economa hebraica. Pero el
fanatismo de los judos estorbaba la difusin de la luz.
Resueltos a mantenerse separados de las otras naciones, no
estaban dispuestos a impartirles el conocimiento que an
30 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

posean acerca de los servicios simblicos. Deba venir el


verdadero Intrprete. Aquel que fuera prefigurado por todos
los smbolos deba explicar su significado.
Dios haba hablado al mundo por medio de la naturaleza,
las figuras, los smbolos, los patriarcas y los profetas. Las
lecciones deban ser dadas a la humanidad en su propio
lenguaje. El Mensajero del pacto deba hablar. Su voz deba
orse en su propio templo. Cristo deba venir para
pronunciar palabras que pudiesen comprenderse clara y
distintamente. El, el Autor de la verdad, deba separar la
verdad del tamo de las declaraciones humanas que haban
anulado su efecto. Los principios del gobierno de Dios y el
plan de redencin deban ser definidos claramente. Las
lecciones del Antiguo Testamento deban ser presentadas
plenamente a los hombres.
Quedaban, sin embargo, entre los judos, almas firmes,
descendientes de aquel santo linaje por cuyo medio se haba
conservado el conocimiento de Dios. Confiaban an en la
esperanza de la promesa hecha a los padres. Fortalecan su
fe espacindose en la seguridad dada por Moiss: "El Seor
vuestro Dios os levantar profeta de vuestros hermanos,
como yo; a l oiris en todas las cosas que os hablare."
Adems, lean que el Seor iba a ungir a Uno para "predicar
buenas nuevas a los abatidos," "vendar a los quebrantados
de corazn," "publicar libertad a los cautivos" y "promulgar
ao de la buena voluntad de Jehov." Lean que pondra "en
la tierra juicio; y las islas esperarn su ley," como asimismo
andaran "las gentes a su luz, y los reyes al resplandor de su
nacimiento."
Las palabras que Jacob pronunciara en su lecho de muerte
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 31

los llenaban de esperanza: "No ser quitadlo el cetro de


Jud, y el legislador de entre sus pies, hasta que venga
Shiloh." El 26 desfalleciente poder de Israel atestiguaba que
se acercaba la llegada del Mesas. La profeca de Daniel
describa la gloria de su reinado sobre un imperio que
sucedera a todos los reinos terrenales; y, deca el profeta:
"Permanecer para siempre.' Aunque pocos comprendan la
naturaleza de la misin de Cristo, era muy difundida la
espera de un prncipe poderoso que establecera su reino en
Israel, y se presentara a las naciones como libertador.
El cumplimiento del tiempo haba llegado. La
humanidad, cada vez ms degradada por los siglos de
transgresin, demandaba la venida del Redentor. Satans
haba estado obrando para ahondar y hacer insalvable el
abismo entre el cielo y la tierra. Por sus mentiras, haba
envalentonado a los hombres en el pecado. Se propona
agotar la tolerancia de Dios, y extinguir su amor por el
hombre, a fin de que abandonase al mundo a la jurisdiccin
satnica.
Satans estaba tratando de privar a los hombres del
conocimiento de Dios, de desviar su atencin del templo de
Dios, y establecer su propio reino. Su contienda por la
supremaca haba parecido tener casi completo xito. Es
cierto que en toda generacin Dios haba tenido sus agentes.
Aun entre los paganos, haba hombres por medio de quienes
Cristo estaba obrando para elevar el pueblo de su pecado y
degradacin. Pero eran despreciados y odiados. A muchos se
les haba dado muerte. La obscura sombra que Satans haba
echado sobre el mundo se volva cada vez ms densa.
Mediante el paganismo, Satans haba apartado de Dios a
32 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

los hombres durante muchos siglos; pero al pervertir la fe de


Israel haba obtenido su mayor triunfo. Al contemplar y
adorar sus propias concepciones, los paganos haban perdido
el conocimiento de Dios, y se haban ido corrompiendo cada
vez ms. As haba sucedido tambin con Israel. El principio
de que el hombre puede salvarse por sus obras, que es
fundamento de toda religin pagana, era ya principio de la
religin judaica. Satans lo haba implantado; y doquiera se
lo adopte, los hombres no tienen defensa contra el pecado.
El mensaje de la salvacin es comunicado a los hombres
por medio de agentes humanos. Pero los judos haban
tratado de monopolizar la verdad que es vida eterna. Haban
atesorado 27 el man viviente, que se haba trocado en
corrupcin. La religin que haban tratado de guardar para s
lleg a ser un escndalo. Privaban a Dios de su gloria, y
defraudaban al mundo por una falsificacin del Evangelio.
Se haban negado a entregarse a Dios para la salvacin del
mundo, y llegaron a ser agentes de Satans para su
destruccin.
El pueblo a quien Dios haba llamado para ser columna y
base de la verdad, haba llegado a ser representante de
Satans. Haca la obra que ste deseaba que hiciese, y segua
una conducta que representaba falsamente el carcter de
Dios y le haca considerar por el mundo como un tirano. Los
mismos sacerdotes que servan en el templo haban perdido
de vista el significado del servicio que cumplan. Haban
dejado de mirar ms all del smbolo, a lo que significaba.
Al presentar las ofrendas de los sacrificios, eran como
actores de una pieza de teatro. Los ritos que Dios mismo
haba ordenado eran trocados en medios de cegar la mente y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 33

endurecer el corazn. Dios no poda hacer ya ms nada para


el hombre por medio de ellos. Todo el sistema deba ser
desechado.
El engao del pecado haba llegado a su culminacin.
Haban sido puestos en operacin todos los medios de
depravar las almas de los hombres. El Hijo de Dios, mirando
al mundo, contemplaba sufrimiento y miseria. Vea con
compasin cmo los hombres haban llegado a ser vctimas
de la crueldad satnica. Miraba con piedad a aquellos a
quienes se estaba corrompiendo, matando y perdiendo.
Haban elegido a un gobernante que los encadenaba como
cautivos a su carro. Aturdidos y engaados avanzaban en
lbrega procesin hacia la ruina eterna, hacia la muerte en la
cual no hay esperanza de vida, hacia la noche que no ha de
tener maana. Los agentes satnicos estaban incorporados
con los hombres. Los cuerpos de los seres humanos, hechos
para ser morada de Dios, haban llegado a ser habitacin de
demonios. Los sentidos, los nervios, las pasiones, los
rganos de los hombres, eran movidos por agentes
sobrenaturales en la complacencia de la concupiscencia ms
vil. La misma estampa de los demonios estaba grabada en
los rostros de los hombres, que reflejaban la expresin de las
legiones del mal que los posean. Fue lo que contempl el
Redentor del mundo. Qu espectculo para la Pureza
Infinita! 28
El pecado haba llegado a ser una ciencia, y el vicio era
consagrado como parte de la religin. La rebelin haba
hundido sus races en el corazn, y la hostilidad del hombre
era muy violenta contra el cielo. Se haba demostrado ante el
universo que, separada de Dios, la humanidad no puede ser
elevada. Un nuevo elemento de vida y poder tiene que ser
34 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

impartido por Aquel que hizo el mundo.


Con intenso inters, los mundos que no haban cado
haban mirado para ver a Jehov levantarse y barrer a los
habitantes de la tierra. Y si Dios hubiese hecho esto, Satans
estaba listo para llevar a cabo su plan de asegurarse la
obediencia de los seres celestiales. El haba declarado que
los principios del gobierno divino hacen imposible el
perdn. Si el mundo hubiera sido destruido, habra sostenido
que sus acusaciones eran ciertas. Estaba listo para echar la
culpa sobre Dios, y extender su rebelin a los mundos
superiores. Pero en vez de destruir al mundo, Dios envi a
su Hijo para salvarlo. Aunque en todo rincn de la provincia
enajenada se notaba corrupcin y desafo, se provey un
modo de rescatarla. En el mismo momento de la crisis,
cuando Satans pareca estar a punto de triunfar, el Hijo de
Dios vino como embajador de la gracia divina. En toda
poca y en todo momento, el amor de Dios se haba
manifestado en favor de la especie cada. A pesar de la
perversidad de los hombres, hubo siempre indicios de
misericordia. Y llegada la plenitud del tiempo, la Divinidad
se glorific derramando sobre el mundo tal efusin de gracia
sanadora, que no se interrumpira hasta que se cumpliese el
plan de salvacin.
Satans se estaba regocijando de que haba logrado
degradar la imagen de Dios en la humanidad. Entonces vino
Jess a restaurar en el hombre la imagen de su Hacedor.
Nadie, excepto Cristo, puede amoldar de nuevo el carcter
que ha sido arruinado por el pecado. El vino para expulsar a
los demonios que haban dominado la voluntad. Vino para
levantarnos del polvo, para rehacer segn el modelo divino
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 35

el carcter que haba sido mancillado, para hermosearlo con


su propia gloria. 29
Captulo 4

Un Salvador os es Nacido

EL REY de gloria se rebaj a revestirse de humanidad.


Tosco y repelente fue el ambiente que le rode en la tierra.
Su gloria se vel para que la majestad de su persona no
fuese objeto de atraccin. Rehuy toda ostentacin externa.
Las riquezas, la honra mundanal y la grandeza humana no
pueden salvar a una sola alma de la muerte; Jess se propuso
que ningn halago de ndole terrenal atrajera a los hombres
a su lado. nicamente la belleza de la verdad celestial deba
atraer a quienes le siguiesen. El carcter del Mesas haba
sido predicho desde mucho antes en la profeca, y l deseaba
que los hombres le aceptasen por el testimonio de la Palabra
divina.
Los ngeles se haban maravillado del glorioso plan de
redencin. Con atencin miraban cmo el pueblo de Dios
iba a recibir a su Hijo, revestido con el manto de la
humanidad. Vinieron los ngeles a la tierra del pueblo
elegido. Las otras naciones crean en fbulas y adoraban
falsos dioses. Pero los ngeles fueron a la tierra donde la
gloria de Dios se haba revelado y haba resplandecido la luz
de la profeca. Vinieron sin ser vistos a Jerusaln, se
acercaron a los que deban exponer los Sagrados Orculos, a
los ministros de la casa de Dios. Ya haba sido anunciada al
sacerdote Zacaras la proximidad de la venida de Cristo,
mientras serva ante el altar. Ya haba nacido el precursor, y
su misin estaba corroborada por milagros y profecas.
36
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 37

Haban cundido las nuevas de su nacimiento y del


maravilloso significado de su misin. Y sin embargo,
Jerusaln no se preparaba para dar la bienvenida a su
Redentor.
Los mensajeros celestiales contemplaban con asombro la
indiferencia de aquel pueblo a quien Dios llamara a
comunicar al mundo la luz de la verdad sagrada. La nacin
juda haba sido conservada como testigo de que Cristo
haba de nacer de la simiente de Abrahn y del linaje de
David; y sin embargo, no saba que su venida se acercaba.
En el templo, el sacrificio 30 matutino y el vespertino
sealaban diariamente al Cordero de Dios; sin embargo, ni
aun all se haban hecho los preparativos para recibirle. Los
sacerdotes y maestros de la nacin no saban que estaba por
acontecer el mayor suceso de los siglos. Repetan sus rezos
sin sentido y ejecutaban los ritos del culto para ser vistos de
los hombres, pero en su lucha para obtener riquezas y honra
mundanal, no estaban preparados para la revelacin del
Mesas. Y la misma indiferencia reinaba en toda la tierra de
Israel. Los corazones egostas y amantes del mundo no se
conmovan por el gozo que embargaba a todo el cielo. Slo
unos pocos anhelaban ver al Invisible. A los tales fue
enviada la embajada celestial.
Hubo ngeles que acompaaron a Jos y Mara en su
viaje de Nazaret a la ciudad de David. El edicto de la Roma
imperial para empadronar a los pueblos de sus vastos
dominios alcanz hasta los moradores de las colinas de
Galilea. Como antao Ciro fue llamado al trono del imperio
universal para que libertase a los cautivos de Jehov, as
tambin Augusto Csar hubo de cumplir el propsito de
Dios de traer a la madre de Jess a Beln. Ella era del linaje
38 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de David; y el Hijo de David deba nacer en la ciudad de


David. De Beln, haba dicho el profeta, "saldr el que ser
Seor en Israel; cuya procedencia es desde el principio,
desde los das de la eternidad." Pero Jos y Mara no fueron
reconocidos ni honrados en la ciudad de su linaje real.
Cansados y sin hogar, siguieron en toda su longitud la
estrecha calle, desde la puerta de la ciudad hasta el extremo
oriental, buscando en vano un lugar donde pasar la noche.
No haba sitio para ellos en la atestada posada. Por fin,
hallaron refugio en un tosco edificio que daba albergue a las
bestias, y all naci el Redentor del mundo.
Sin que lo supieran los hombres, las nuevas llenaron el
cielo de regocijo. Los seres santos del mundo de luz se
sintieron atrados hacia la tierra por un inters ms profundo
y tierno. El mundo entero qued ms resplandeciente por la
presencia del Redentor. Sobre los collados de Beln se
reunieron innumerables ngeles a la espera de una seal para
declarar las gratas nuevas al mundo. Si los dirigentes de
Israel hubieran sido fieles, podran haber compartido el gozo
de anunciar el nacimiento de Jess. Pero hubo que pasarlos
por alto. 31
Dios declar: "Derramar aguas sobre el secadal, y ros
sobre la tierra rida." "Resplandeci en las tinieblas luz a los
rectos." Para los que busquen la luz, y la acepten con
alegra, brillarn los esplendentes rayos del trono de Dios.
En los campos donde el joven David apacentara sus
rebaos, haba todava pastores que velaban. Durante las
silenciosas horas de la noche, hablaban del Salvador
prometido, y oraban por la venida del Rey al trono de David.
"Y he aqu el ngel del Seor vino sobre ellos, y la claridad
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 39

de Dios los cerc de resplandor; y tuvieron gran temor. Mas


el ngel les dijo: No temis; porque he aqu os doy nuevas
de gran gozo, que ser para todo el pueblo: Que os ha nacido
hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el
Seor."
Al or estas palabras, las mentes de los atentos pastores se
llenaron de visiones gloriosas. El Libertador haba nacido
en Israel! Con su llegada, se asociaban el poder, la
exaltacin, el triunfo. Pero el ngel deba prepararlos para
reconocer a su Salvador en la pobreza y humillacin. "Esto
os ser por seal --les dijo:-- hallaris al nio envuelto en
paales, echado en un pesebre."
El mensajero celestial haba calmado sus temores. Les
haba dicho cmo hallar a Jess. Con tierna consideracin
por su debilidad humana, les haba dado tiempo para
acostumbrarse al resplandor divino. Luego el gozo y la
gloria no pudieron ya mantenerse ocultos. Toda la llanura
qued iluminada por el resplandor de las huestes divinas. La
tierra enmudeci, y el cielo se inclin para escuchar el
canto:
"Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra paz, buena
voluntad para con los hombres."
Ojal la humanidad pudiese reconocer hoy aquel canto!
La declaracin hecha entonces, la nota pulsada, ir
ampliando sus ecos hasta el fin del tiempo, y repercutir
hasta los ltimos confines de la tierra. Cuando el Sol de
justicia salga, con sanidad en sus alas, aquel himno ser
repetido por la voz de una gran multitud, como la voz de
muchas aguas, diciendo: "Aleluya: porque rein el Seor
40 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

nuestro Dios Todopoderoso."


Al desaparecer los ngeles, la luz se disip, y las tinieblas
volvieron a invadir las colinas de Beln. Pero en la memoria
de los pastores qued el cuadro ms resplandeciente que
hayan 32 contemplado los ojos humanos. "Y aconteci que
como los ngeles se fueron de ellos al cielo, los pastores
dijeron los unos a los otros: Pasemos pues hasta Bethlehem,
y veamos esto que ha sucedido, que el Seor nos ha
manifestado. Y vinieron aprisa, y hallaron a Mara, y a Jos,
y al nio acostado en el pesebre."
Con gran gozo salieron y dieron a conocer cuanto haban
visto y odo. "Y todos los que oyeron, se maravillaban de lo
que los pastores les decan. Mas Mara guardaba todas estas
cosas, confirindolas en su corazn. Y se volvieron los
pastores glorificando y alabando a Dios."
El cielo y la tierra no estn ms alejados hoy que cuando
los pastores oyeron el canto de los ngeles. La humanidad
sigue hoy siendo objeto de la solicitud celestial tanto como
cuando los hombres comunes, de ocupaciones ordinarias, se
encontraban con los ngeles al medioda, y hablaban con los
mensajeros celestiales en las vias y los campos. Mientras
recorremos las sendas humildes de la vida, el cielo puede
estar muy cerca de nosotros. Los ngeles de los atrios
celestes acompaarn los pasos de aquellos que vayan y
vengan a la orden de Dios.
La historia de Beln es un tema inagotable. En ella se
oculta la "profundidad de las riquezas de la sabidura y de la
ciencia de Dios." Nos asombra el sacrificio realizado por el
Salvador al trocar el trono del cielo por el pesebre, y la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 41

compaa de los ngeles que le adoraban por la de las


bestias del establo. La presuncin y el orgullo humanos
quedan reprendidos en su presencia. Sin embargo, aquello
no fue sino el comienzo de su maravillosa condescendencia.
Habra sido una humillacin casi infinita para el Hijo de
Dios revestirse de la naturaleza humana, aun cuando Adn
posea la inocencia del Edn. Pero Jess acept la
humanidad cuando la especie se hallaba debilitada por
cuatro mil aos de pecado. Como cualquier hijo de Adn,
acept los efectos de la gran ley de la herencia. Y la historia
de sus antepasados terrenales demuestra cules eran aquellos
efectos. Mas l vino con una herencia tal para compartir
nuestras penas y tentaciones, y darnos el ejemplo de una
vida sin pecado.
En el cielo, Satans haba odiado a Cristo por la posicin
que ocupara en las cortes de Dios. Le odi aun ms cuando
se vio destronado. Odiaba a Aquel que se haba
comprometido a 33 redimir a una raza de pecadores. Sin
embargo, a ese mundo donde Satans pretenda dominar,
permiti Dios que bajase su Hijo, como nio impotente,
sujeto a la debilidad humana. Le dej arrostrar los peligros
de la vida en comn con toda alma humana, pelear la batalla
como la debe pelear cada hijo de la familia humana, aun a
riesgo de sufrir la derrota y la prdida eterna.
El corazn del padre humano se conmueve por su hijo.
Mientras mira el semblante de su hijito, tiembla al pensar en
los peligros de la vida. Anhela escudarlo del poder de
Satans, evitarle las tentaciones y los conflictos. Mas Dios
entreg a su Hijo unignito para que hiciese frente a un
conflicto ms acerbo y a un riesgo ms espantoso, a fin de
que la senda de la vida fuese asegurada para nuestros
42 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

pequeuelos. "En esto consiste el amor." Maravillaos, oh


cielos! Asmbrate, oh tierra! 34
Captulo 5

La Dedicacin

COMO cuarenta das despus del nacimiento de Jess,


Jos y Mara le llevaron a Jerusaln, para presentarle al
Seor y ofrecer sacrificio. Ello estaba de acuerdo con la ley
judaica, y como substituto del hombre, Jess deba
conformarse a la ley en todo detalle. Ya haba sido sometido
al rito de la circuncisin, en seal de su obediencia a la ley.
Como ofrenda a favor de la madre, la ley exiga un
cordero de un ao como holocausto, y un pichn de paloma
como ofrenda por el pecado. Pero la ley estatua que si los
padres eran demasiado pobres para traer un cordero, poda
aceptarse un par de trtolas o de pichones de palomas, uno
para holocausto y el otro como ofrenda por el pecado.
Las ofrendas presentadas al Seor deban ser sin mcula.
Estas ofrendas representaban a Cristo, y por ello es evidente
que Jess mismo estaba exento de toda deformidad fsica.
Era el "cordero sin mancha y sin contaminacin.' Su
organismo fsico no era afeado por defecto alguno; su
cuerpo era sano y fuerte. Y durante toda su vida vivi en
conformidad con las leyes de la naturaleza. Tanto fsica
como espiritualmente, era un ejemplo de lo que Dios quera
que fuese toda la humanidad mediante la obediencia a sus
leyes.
La dedicacin de los primognitos se remontaba a los
primeros tiempos. Dios haba prometido el Primognito del
43
44 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

cielo para salvar al pecador. Este don deba ser reconocido


en toda familia por la consagracin del primer hijo. Haba de
ser dedicado al sacerdocio, como representante de Cristo
entre los hombres.
Cuando Israel fue librado de Egipto, la dedicacin de los
primognitos fue ordenada de nuevo. Mientras los hijos de
Israel servan a los egipcios, el Seor indic a Moiss que
fuera al rey de Egipto y le dijera: "Jehov ha dicho as:
Israel es mi hijo, mi primognito. Ya te he dicho que dejes ir
a mi hijo 35 para que me sirva, mas no has querido dejarlo
ir: he aqu yo voy a matar a tu hijo, tu primognito."
Moiss dio su mensaje; pero la respuesta del orgulloso
monarca fue: "Quin es Jehov, para que yo oiga su voz y
deje ir a Israel? Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar
ir a Israel." Jehov obr en favor de su pueblo mediante
seales y prodigios, y envi terribles juicios sobre el faran.
Por fin el ngel destructor recibi la orden de matar a los
primognitos de hombres y animales de entre los egipcios. A
fin de que fuesen perdonados, los israelitas recibieron la
indicacin de rociar sus dinteles con la sangre de un cordero
inmolado. Cada casa haba de ser sealada, a fin de que
cuando pasase el ngel en su misin de muerte, omitiera los
hogares de los israelitas.
Despus de enviar este castigo sobre Egipto, Jehov dijo
a Moiss: "Santifcame todo primognito, . . . as de los
hombres como de los animales: mo es." "Porque . . . desde
el da que yo mat todos los primognitos en la tierra de
Egipto, yo santifiqu a m todos los primognitos en Israel,
as de hombres como de animales: mos sern: Yo Jehov."
Una vez establecido el servicio del tabernculo, el Seor
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 45

eligi a la tribu de Lev en lugar de los primognitos de todo


Israel, para que sirviese en su santuario. Pero deba seguir
considerndose a los primognitos como propiedad del
Seor, y deban ser redimidos por rescate.
As que la ley de presentar a los primognitos era muy
significativa. Al par que conmemoraba el maravilloso
libramiento de los hijos de Israel por el Seor, prefiguraba
una liberacin mayor que realizara el unignito Hijo de
Dios. As como la sangre rociada sobre los dinteles haba
salvado a los primognitos de Israel, tiene la sangre de
Cristo poder para salvar al mundo.
Cunto significado tena, pues, la presentacin de Cristo!
Mas el sacerdote no vio a travs del velo; no ley el misterio
que encubra. La presentacin de los nios era escena
comn. Da tras da, el sacerdote reciba el precio del rescate
al ser presentados los nios a Jehov. Da tras da cumpla
con la rutina de su trabajo, casi sin prestar atencin a padres
o nios, a menos que notase algn indicio de riqueza o de
alta posicin social en los padres. Jos y Mara eran pobres;
y cuando 36 vinieron con el nio, el sacerdote no vio sino a
un hombre y una mujer vestidos como los galileos, y con las
ropas ms humildes. No haba en su aspecto nada que
atrajese la atencin, y presentaban tan slo la ofrenda de las
clases ms pobres.
El sacerdote cumpli la ceremonia oficial. Tom al nio
en sus brazos, y le sostuvo delante del altar. Despus de
devolverlo a su madre, inscribi el nombre "Jess" en el
rollo de los primognitos. No sospech, al tener al niito en
sus brazos, que se trataba de la Majestad del Cielo, el Rey
de Gloria. No pens que ese nio era Aquel de quien Moiss
46 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

escribiera: "El Seor vuestro Dios os levantar profeta de


vuestros hermanos, como yo; a l oiris en todas las cosas
que os hablare." No pens que ese nio era Aquel cuya
gloria Moiss haba pedido ver. Pero el que estaba en los
brazos del sacerdote era mayor que Moiss; y cuando dicho
sacerdote registr el nombre del nio, registr el nombre del
que era el fundamento de toda la economa judaica. Este
nombre haba de ser su sentencia de muerte; pues el sistema
de sacrificios y ofrendas envejeca; el tipo haba llegado casi
a su prototipo, la sombra a su substancia.
La presencia visible de Dios se haba apartado del
santuario, mas en el nio de Beln estaba velada la gloria
ante la cual los ngeles se postran. Este nio inconsciente
era la Simiente prometida, sealada por el primer altar
erigido ante la puerta del Edn. Era Shiloh, el pacificador.
Era Aquel que se presentara a Moiss como el YO SOY. Era
Aquel que, en la columna de nube y de fuego, haba guiado
a Israel. Era Aquel, que de antiguo predijeran los videntes.
Era el Deseado de todas las gentes, la Raz, la Posteridad de
David, la brillante Estrella de la Maana. El nombre de
aquel niito impotente, inscrito en el registro de Israel como
Hermano nuestro, era la esperanza de la humanidad cada.
El nio por quien se pagara el rescate era Aquel que haba
de pagar la redencin de los pecados del mundo entero. Era
el verdadero "gran sacerdote sobre la casa de Dios," la
cabeza de "un sacerdocio inmutable," el intercesor "a la
diestra de la Majestad en las alturas."
Las cosas espirituales se disciernen espiritualmente. En el
templo, el Hijo de Dios fue dedicado a la obra que haba
venido a hacer. El sacerdote le mir como a cualquier otro
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 47

nio. Pero aunque l no vio ni sinti nada inslito, el acto de


37 Dios al dar a su Hijo al mundo no pas inadvertido. Esta
ocasin no pas sin algn reconocimiento del Cristo. "Haba
un hombre en Jerusalem, llamado Simen, y este hombre,
justo y po, esperaba la consolacin de Israel: y el Espritu
Santo era sobre l. Y haba recibido respuesta del Espritu
Santo, que no vera la muerte antes que viese al Cristo del
Seor."
Al entrar Simen en el templo, vio a una familia que
presentaba su primognito al sacerdote. Su aspecto indicaba
pobreza; pero Simen comprendi las advertencias del
Espritu, y tuvo la profunda impresin de que el nio
presentado al Seor era la Consolacin de Israel, Aquel a
quien tanto haba deseado ver. Para el sacerdote asombrado,
Simen era un hombre arrobado en xtasis. El nio haba
sido devuelto a Mara, y l lo tom en sus brazos y lo
present a Dios, mientras que inundaba su alma un gozo que
nunca sinti antes. Mientras elevaba al Nio Salvador hacia
el cielo, exclam: "Ahora despides, Seor, a tu siervo,
conforme a tu palabra, en paz; porque han visto mis ojos tu
salvacin, la cual has aparejado en presencia de todos los
pueblos; luz para ser revelada a los Gentiles, y la gloria de tu
pueblo Israel."
El espritu de profeca estaba sobre este hombre de Dios,
y mientras que Jos y Mara permanecan all, admirados de
sus palabras, los bendijo, y dijo a Mara: "He aqu, ste es
puesto para cada y para levantamiento de muchos en Israel;
y para seal a la que ser contradicho [blanco de
contradiccin, V. M.]; y una espada traspasar tu alma de ti
misma, para que sean manifestados los pensamientos de
muchos corazones."
48 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Tambin Ana la profetisa vino y confirm el testimonio


de Simen acerca de Cristo. Mientras hablaba Simen, el
rostro de ella se ilumin con la gloria de Dios, y expres su
sentido agradecimiento por habrsele permitido contemplar
a Cristo el Seor.
Estos humildes adoradores no haban estudiado las
profecas en vano. Pero los que ocupaban los puestos de
gobernantes y sacerdotes en Israel, aunque haban tenido
delante de s los preciosos orculos profticos, no andaban
en el camino del Seor, y sus ojos no estaban abiertos para
contemplar la Luz de la vida. 38
As sucede todava. Pasan inadvertidos para los dirigentes
religiosos y para los que adoran en la casa de Dios,
acontecimientos en los cuales se concentra la atencin de
todo el cielo. Los hombres reconocen a Cristo en la historia
mientras se apartan del Cristo viviente. El Cristo que en su
Palabra invita a la abnegacin, el que est en los pobres y
dolientes que suplican ayuda, en la causa justa que entraa
pobreza, trabajos y oprobio, no es recibido ms vidamente
hoy que hace mil ochocientos aos.
Mara reflexion en la amplia y profunda profeca de
Simen. Mientras miraba al nio que tena en sus brazos, y
recordaba las palabras de los pastores de Beln, rebosaba de
gozo agradecido y alegre esperanza. Las palabras de Simen
le recordaban las declaraciones profticas de Isaas: "Saldr
una vara del tronco de Isa, y un vstago retoar de sus
races. Y reposar sobre l el espritu de Jehov; espritu de
sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de
fortaleza, espritu de conocimiento y de temor de Jehov....
Y ser la justicia cinto de sus lomos, y la fidelidad ceidor
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 49

de sus riones." "El pueblo que andaba en tinieblas vio gran


luz: los que moraban en tierra de sombra de muerte, luz
resplandeci sobre ellos.... Porque un nio nos es nacido,
hijo nos es dado; y el principado sobre su hombro: y
llamarse su nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte,
Padre eterno, Prncipe de paz."
Sin embargo, Mara no entenda la misin de Cristo. En
su profeca, Simen lo haba denominado luz que iba a ser
revelada a los gentiles, y gloria de Israel. As tambin los
ngeles haban anunciado el nacimiento de Cristo como
nuevas de gozo para todos los pueblos. Dios estaba tratando
de corregir el estrecho concepto de los judos respecto de la
obra del Mesas. Deseaba que le contemplasen, no slo
como el libertador de Israel, sino como Redentor del mundo.
Pero deban transcurrir muchos aos antes de que la madre
de Jess comprendiese la misin de l.
Mara esperaba el reinado del Mesas en el trono de
David, pero no vea el bautismo de sufrimiento por cuyo
medio deba ganarlo. Simen revel el hecho de que el
Mesas no iba a encontrar una senda expedita por el mundo.
En las palabras dirigidas a Mara: "Una espada traspasar tu
alma," Dios, en 39 su misericordia, dio a conocer a la madre
de Jess la angustia que por l ya haba empezado a sufrir.
"He aqu -haba dicho Simen,- ste es puesto para cada
y para levantamiento de muchos en Israel; y para seal a la
que ser contradicho." Deben caer los que quieren volverse
a levantar. Debemos caer sobre la Roca y ser quebrantados,
antes que podamos ser levantados en Cristo. El yo debe ser
destronado, el orgullo debe ser humillado, si queremos
conocer la gloria del reino espiritual. Los judos no queran
50 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

aceptar la honra que se alcanza por la humillacin. Por lo


tanto, no quisieron recibir a su Redentor. Fue una seal
contradicha.
"Para que sean manifestados los pensamientos de muchos
corazones." A la luz de la vida del Salvador, el corazn de
cada uno, aun desde el Creador hasta el prncipe de las
tinieblas, ser revelado. Satans presentaba a Dios como un
ser egosta y opresor, que lo peda todo y no daba nada, que
exiga el servicio de sus criaturas para su propia gloria, sin
hacer ningn sacrificio para su bien. Pero el don de Cristo
revela el corazn del Padre. Testifica que los pensamientos
de Dios hacia nosotros son "pensamientos de paz, y no de
mal." Declara que aunque el odio que Dios siente por el
pecado es tan fuerte como la muerte, su amor hacia el
pecador es ms fuerte que la muerte. Habiendo emprendido
nuestra redencin, no escatimar nada, por mucho que le
cueste, de lo que sea necesario para la terminacin de su
obra. No se retiene ninguna verdad esencial para nuestra
salvacin, no se omite ningn milagro de misericordia, no se
deja sin empleo ningn agente divino. Se acumula un favor
sobre otro, una ddiva sobre otra. Todo el tesoro del cielo
est abierto a aquellos a quienes l trata de salvar. Habiendo
reunido las riquezas del universo, y abierto los recursos de la
potencia infinita, lo entrega todo en las manos de Cristo y
dice: Todas estas cosas son para el hombre. salas para
convencerlo de que no hay mayor amor que el mo en la
tierra o en el cielo. Amndome hallar su mayor felicidad.
En la cruz del Calvario, el amor y el egosmo se
encontraron frente a frente. All fue hecha su manifestacin
culminante. Cristo haba vivido tan slo para consolar y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 51

bendecir, y al darle muerte, Satans manifest la perversidad


de su odio contra Dios. Hizo evidente que el propsito
verdadero de su rebelin 40 era destronar a Dios, y destruir
a Aquel por quien el amor de Dios se manifestaba.
Por la vida y la muerte de Cristo, los pensamientos de los
hombres son puestos en evidencia. Desde el pesebre hasta la
cruz, la vida de Jess fue una vocacin de entrega de s
mismo, y de participacin en los sufrimientos. Revel los
propsitos de los hombres. Jess vino con la verdad del
cielo, y todos los que escucharon la voz del Espritu Santo
fueron atrados a l. Los que se adoraban a s mismos
pertenecan al reino de Satans. En su actitud hacia Cristo,
todos iban a demostrar en qu lado estaban. Y as cada uno
pronuncia juicio sobre s mismo.
En el da del juicio final, cada alma perdida comprender
la naturaleza de su propio rechazamiento de la verdad. Se
presentar la cruz y toda mente que fue cegada por la
transgresin ver su verdadero significado. Ante la visin
del Calvario con su Vctima misteriosa, los pecadores
quedarn condenados. Toda excusa mentirosa quedar
anulada. La apostasa humana aparecer en su odioso
carcter. Los hombres vern lo que fue su eleccin. Toda
cuestin de verdad y error en la larga controversia quedar
entonces aclarada. A juicio del universo, Dios quedar libre
de toda culpa por la existencia o continuacin del mal. Se
demostrar que los decretos divinos no son accesorios al
pecado. No haba defecto en el gobierno de Dios, ni causa
de desafecto. Cuando los pensamientos de todos los
corazones sean revelados, tanto los leales como los rebeldes
se unirn para declarar: "Justos y verdaderos son tus
caminos, Rey de los santos. Quin no te temer, oh Seor,
52 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

y engrandecer tu nombre? . . . Porque tus juicios son


manifestados." 41
Captulo 6

Su Estrella Hemos Visto"

"Y COMO fue nacido Jess en Bethlehem de Judea en


das del rey Herodes, he aqu unos magos vinieron del
oriente a Jerusalem, diciendo: Dnde est el Rey de los
Judos, que ha nacido? porque su estrella hemos visto en el
oriente, y venimos a adorarle."
Los magos del Oriente eran filsofos. Pertenecan a la
clase numerosa e influyente, que inclua hombres de noble
alcurnia y posea gran parte de las riquezas y del saber de su
nacin. Entre ellos haba muchos que explotaban la
credulidad del pueblo. Otros eran hombres rectos que
estudiaban las manifestaciones de la Providencia en la
naturaleza, y eran honrados por su integridad y sabidura. De
este carcter eran los magos que vinieron a Jess.
La luz de Dios est siempre resplandeciendo aun en
medio de las tinieblas del paganismo. Mientras estos magos
estudiaban los cielos tachonados de estrellas, y trataban de
escudriar el oculto misterio de sus brillantes derroteros,
contemplaban la gloria del Creador. Buscando un
conocimiento ms claro, se dirigieron a las Escrituras
hebreas. En su propia tierra, se conservaban escritos
profticos que predecan la llegada de un maestro divino.
Balaam era uno de esos magos, aunque fuera en un tiempo
profeta de Dios; por el Espritu Santo haba predicho la
prosperidad de Israel y la aparicin del Mesas; y sus

53
54 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

profecas se haban transmitido por la tradicin de siglo en


siglo. Pero en el Antiguo Testamento, el advenimiento del
Salvador se revelaba ms claramente. Con gozo supieron los
magos que su venida se acercaba, y que todo el mundo iba a
quedar lleno del conocimiento de la gloria de Jehov.
Los magos haban visto una luz misteriosa en los cielos la
noche en que la gloria de Dios inund las colinas de Beln.
Al desvanecerse la luz, apareci una estrella luminosa que
permaneci en los cielos. No era una estrella fija ni un
planeta, 42 y el fenmeno excit el mayor inters. Esa
estrella era un distante grupo de resplandecientes ngeles,
pero los sabios lo ignoraban. Sin embargo, tenan la
impresin de que la estrella era de especial importancia para
ellos. Consultaron a los sacerdotes y filsofos, y examinaron
los rollos de los antiguos anales. La profeca de Balaam
declaraba: "Saldr estrella de Jacob, y levantarse cetro de
Israel.' Podra haber sido enviada esta extraa estrella como
precursora del Prometido? Los magos haban recibido con
gratitud la luz de la verdad enviada por el cielo; ahora esa
luz se derramaba sobre ellos en rayos ms brillantes. En
sueos, recibieron la indicacin de ir en busca del Prncipe
recin nacido.
As como por la fe Abrahn sali al llamamiento de Dios,
"sin saber dnde iba;" as como por la fe Israel sigui la
columna de nube hasta la tierra prometida, estos gentiles
salieron para hallar al Salvador prometido. En el Oriente
abundaban las cosas preciosas, y los magos no salieron con
las manos vacas. Era costumbre ofrecer presentes como
acto de homenaje a los prncipes u otros personajes
encumbrados, y los magos llevaron los ms ricos dones de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 55

su tierra como ofrenda a Aquel en quien todas las familias


de la tierra iban a ser bendecidas. Era necesario viajar de
noche a fin de poder ver la estrella; pero los viajeros
pasaban el tiempo repitiendo sus dichos tradicionales y
orculos profticos relativos a Aquel a quien buscaban. En
cada descanso, escudriaban las profecas; y se afirmaba en
ellos la conviccin de que eran guiados divinamente.
Mientras tenan la estrella por delante como seal externa,
tenan tambin la evidencia interna del Espritu Santo que
estaba impresionando sus corazones, y les inspiraba
esperanza. El viaje, aunque largo, fue para ellos muy feliz.
Cuando llegaron a la tierra de Israel, y mientras bajaban
del monte de las Olivas, teniendo a Jerusaln a la vista, he
aqu que la estrella que los haba guiado durante todo el
camino se detuvo sobre el templo, y despus de un momento
desapareci de su vista. Con avidez aceleraron el paso,
esperando con toda confianza que el nacimiento del Mesas
sera el motivo de toda conversacin. Pero preguntaron en
vano al respecto. Entrando en la ciudad santa, se dirigieron
hacia el templo. Para su 43 gran asombro, no encontraron
all nadie que pareciese saber nada del recin nacido Rey.
Sus preguntas no provocaban expresiones de gozo, sino ms
bien de sorpresa y temor, y hasta de desprecio.
Los sacerdotes repetan tradiciones, Hacan alarde de su
religin y de su piedad personal, mientras denunciaban a los
griegos y romanos como paganos, y ms pecadores que los
dems. Los magos no eran idlatras, y a la vista de Dios
ocupaban una posicin mucho ms elevada que aquellos que
profesaban adorarle; y sin embargo, los judos los
consideraban paganos. Aun entre aquellos que fueron
designados guardianes de los Santos Orculos, sus vidas
56 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

preguntas no despertaron simpata.


La noticia de la llegada de los magos cundi rpidamente
por toda Jerusaln. Su extraa misin cre agitacin entre el
pueblo, agitacin que penetr hasta en el palacio del rey
Herodes. El astuto idumeo qued perturbado por la
insinuacin de que pudiese tener un rival. Innumerables
crmenes haban manchado el camino de su ascensin al
trono. Por ser de sangre extranjera, era odiado por el pueblo
sobre el cual reinaba. Su nica seguridad estribaba en el
favor de Roma. Pero este nuevo prncipe tena un derecho
superior. Haba nacido para el reino.
Herodes temi que los sacerdotes estuviesen maquinando
con los extranjeros para excitar un tumulto popular que lo
destronase. Sin embargo, ocult su desconfianza, resuelto a
hacer abortar sus planes por una astucia superior. Reuniendo
a los prncipes de los sacerdotes y escribas, los interrog
acerca de lo que enseaban sus libros sagrados con respecto
al lugar en que haba de nacer el Mesas.
Esta investigacin del que usurpara el trono, hecha a
peticin de unos extranjeros, hiri el orgullo de los maestros
judos. La indiferencia con que se refirieron a los rollos de la
profeca air al celoso tirano. Pens que estaban tratando de
ocultarle su conocimiento del asunto. Con una autoridad que
no se atrevan a despreciar, les orden que escudriasen
atentamente y le declarasen el lugar donde deba nacer el
Rey que esperaban. "Y ellos le dijeron: En Bethlehem de
Judea; porque as est escrito por el profeta: 44
"Y t, Bethlehem, de tierra de Jud, no eres muy pequea
entre los prncipes de Jud; porque de ti saldr un guiador,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 57

que apacentar a mi pueblo Israel."


Herodes invit entonces a los magos a entrevistarse
privadamente con l. Dentro de su corazn, ruga una
tempestad de ira y temor, pero conservaba un exterior
sereno, y recibi cortsmente a los extranjeros. Indag
acerca del tiempo en que les haba aparecido la estrella, y
simul saludar con gozo la indicacin del nacimiento de
Cristo. Dijo a sus visitantes: "Andad all, y preguntad con
diligencia por el nio; y despus que le hallareis, hacdmelo
saber, para que yo tambin vaya y le adore." Y as diciendo,
los despidi para que fuesen a Beln.
Los sacerdotes y ancianos de Jerusaln no eran tan
ignorantes acerca del nacimiento de Cristo como
aparentaban. El informe de la visita de los ngeles a los
pastores haba sido llevado a Jerusaln, pero los rabinos lo
haban considerado indigno de su atencin. Ellos podran
haber encontrado a Jess, y haber estado listos para conducir
a los magos al lugar donde naciera; pero en vez de ello, los
sabios vinieron a llamarles la atencin al nacimiento del
Mesas. "Dnde est el Rey de los Judos que ha nacido?
-dijeron;- porque su estrella hemos visto en el orientes y
venimos a adorarle."
Entonces el orgullo y la envidia cerraron la puerta a la
luz. Si los informes trados por los pastores y los magos
haban de ser aceptados, eso colocaba a los sacerdotes y
rabinos en una posicin poco envidiable, pues desmenta su
pretensin de ser exponentes de la verdad de Dios. Esos
sabios maestros no queran rebajarse a recibir instrucciones
de aquellos a quienes llamaban paganos. No poda ser,
razonaban, que Dios los hubiera pasado por alto para
58 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

comunicarse con pastores ignorantes y gentiles


incircuncisos. Resolvieron demostrar su desprecio por los
informes que agitaban al rey Herodes y a toda Jerusaln. Ni
aun quisieron ir a Beln para ver si esas cosas eran as. E
indujeron al pueblo a considerar el inters en Jess como
una excitacin fantica. As empezaron a rechazar a Cristo
los sacerdotes y rabinos. Desde entonces, su orgullo y
terquedad fueron en aumento hasta transformarse en odio
arraigado contra el Salvador. Mientras Dios estaba 45
abriendo la puerta a los gentiles, los dirigentes judos se la
estaban cerrando a s mismos.
Los magos salieron solos de Jerusaln. Las sombras de la
noche iban cayendo cuando pasaron por las puertas, pero
para gran gozo suyo volvieron a ver la estrella, y ella los
encamin hacia Beln. Ellos no haban recibido ninguna
indicacin del humilde estado de Jess, como la que haba
sido dada a los pastores. Despus del largo viaje, se
quedaron desilusionados por la indiferencia de los dirigentes
judos, y haban salido de Jerusaln con menos confianza
que cuando entraron en la ciudad. En Beln, no encontraron
ninguna guardia real para proteger al recin nacido Rey. No
le asista ninguno de los hombres honrados por el mundo.
Jess se hallaba acostado en un pesebre. Sus padres,
campesinos sin educacin, eran sus nicos guardianes.
Poda ser aquel nio el personaje de quien se haba escrito
que haba de "levantar las tribus de Jacob" y restaurar "los
asolamientos de Israel;" que sera "luz de las gentes," y
"salud hasta lo postrero de la tierra"?
"Y entrando en la casa, vieron al nio con su madre
Mara, y postrndose, le adoraron." Bajo el humilde disfraz
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 59

de Jess, reconocieron la presencia de la divinidad. Le


dieron sus corazones como a su Salvador, y entonces
sacaron sus presentes, "oro e incienso y mirra." Qu fe la
suya! Podra haberse dicho de los magos del Oriente, como
se dijo ms tarde del centurin romano: "Ni aun en Israel he
hallado fe tanta."
Los magos no haban comprendido el designio de
Herodes hacia Jess. Cuando el objeto de su viaje fue
logrado, se prepararon para volver a Jerusaln, y se
proponan darle cuenta de su xito. Pero en un sueo
recibieron una orden divina de no comunicarse ms con l.
Evitando pasar por Jerusaln, emprendieron el viaje de
regreso a su pas por otro camino. Igualmente Jos recibi
advertencia de huir a Egipto con Mara y el nio. Y el ngel
dijo: "Estte all hasta que yo te lo diga; porque ha de
acontecer, que Herodes buscar al nio para matarle." Jos
obedeci sin dilacin, emprendiendo viaje de noche para
mayor seguridad.
Mediante los magos, Dios haba llamado la atencin de la
nacin juda al nacimiento de su Hijo. Sus investigaciones
en Jerusaln, el inters popular que excitaron, y aun los
celos de 46 Herodes, cosas que atrajeron la atencin de los
sacerdotes y rabinos, dirigieron los espritus a las profecas
concernientes al Mesas, y al gran acontecimiento que
acababa de suceder.
Satans estaba resuelto a privar al mundo de la luz divina,
y emple su mayor astucia para destruir al Salvador. Pero
Aquel que nunca dormita ni duerme, velaba sobre su amado
Hijo. Aquel que haba hecho descender man del cielo para
Israel, y haba alimentado a Elas en tiempo de hambre,
60 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

provey en una tierra pagana un refugio para Mara y el nio


Jess. Y mediante los regalos de los magos de un pas
pagano, el Seor suministr los medios para el viaje a
Egipto y la estada en esa tierra extraa.
Los magos haban estado entre los primeros en dar la
bienvenida al Redentor. Su presente fue el primero
depositado a sus pies. Y mediante este presente, qu
privilegio de servir tuvieron! Dios se deleita en honrar la
ofrenda del corazn que ama, dndole la mayor eficacia en
su servicio. Si hemos dado nuestro corazn a Jess, le
traeremos tambin nuestros donativos. Nuestro oro y plata,
nuestras posesiones terrenales ms preciosas, nuestros dones
mentales y espirituales ms elevados, sern dedicados
libremente a Aquel que nos am y se dio a s mismo por
nosotros.
Herodes esperaba impacientemente en Jerusaln el
regreso de los magos. A medida que transcurra el tiempo y
ellos no aparecan, se despertaron sus sospechas. La poca
voluntad de los rabinos para sealar el lugar del nacimiento
del Mesas pareca indicar que se haban dado cuenta de su
designio, y que los magos le evitaban a propsito. Este
pensamiento le enfureca. La astucia haba fracasado, pero le
quedaba el recurso de la fuerza. Iba a hacer un escarmiento
en este nio rey. Aquellos altivos judos veran lo que podan
esperar de sus tentativas de poner un monarca en el trono.
Envi inmediatamente soldados a Beln con rdenes de
matar a todos los nios menores de dos aos. Los tranquilos
hogares de la ciudad de David presenciaron aquellas escenas
de horror que seis siglos antes haban sido presentadas al
profeta. "Voz fue oda en Ram, grande lamentacin, lloro y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 61

gemido: Raquel que llora sus hijos; y no quiso ser


consolada, porque perecieron." 47
Los judos haban trado esta calamidad sobre s mismos.
Si hubiesen andado con fidelidad y humildad delante de
Dios, de alguna manera sealada l habra hecho inofensiva
para ellos la ira del rey. Pero se haban separado de Dios por
sus pecados, y haban rechazado al Espritu Santo que era su
nico escudo. No haban estudiado las Escrituras con el
deseo de conformarse a la voluntad de Dios. Haban
buscado profecas que pudiesen interpretarse de manera que
los exaltaran y demostraran que Dios despreciaba a todas las
dems naciones. Se jactaban orgullosamente de que el
Mesas haba de venir como Rey, para vencer a sus
enemigos y hollar a los paganos en su ira. As haban
excitado el odio de sus gobernantes, y por su falsa
presentacin de la misin de Cristo, Satans se haba
propuesto lograr la destruccin del Salvador; pero en vez de
ello, esto se volvi sobre sus cabezas.
Este acto de crueldad fue uno de los ltimos que
ensombrecieron el reinado de Herodes. Poco despus de la
matanza de los inocentes, cay bajo esa mano que nadie
puede apartar. Sufri una muerte horrible.
Jos, que estaba todava en Egipto, recibi entonces de un
ngel de Dios la orden de volver a la tierra de Israel.
Considerando a Jess como heredero del trono de David,
Jos deseaba establecerse en Beln; pero al saber que
Arquelao reinaba en Judea en lugar de su padre, temi que
los designios del padre contra Cristo fuesen llevados a cabo
por el hijo. De todos los hijos de Herodes, Arquelao era el
que ms se le asemejaba en carcter. Ya su advenimiento al
62 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

gobierno haba sido sealado por un tumulto en Jerusaln y


la matanza de miles de judos por los guardias romanos.
Otra vez fue Jos dirigido a un lugar de seguridad. Volvi
a Nazaret, donde antes habitara, y all durante casi treinta
aos habit Jess, "para que se cumpliese lo que fue dicho
por los profetas, que haba de ser llamado Nazareno."
Galilea se hallaba bajo el dominio de un hijo de Herodes,
pero tena mayor proporcin de habitantes extranjeros que
Judea. Por eso haba menos inters en los asuntos
relacionados especialmente con los judos, y los derechos
reales de Jess propenderan mucho menos a excitar los
celos de los gobernantes.
Tal fue la recepcin del Salvador cuando vino a la tierra.
48Pareca no haber lugar de descanso o de seguridad para el
nio Redentor. Dios no poda confiar su amado Hijo a los
hombres, ni aun mientras llevaba a cabo su obra a favor de
la salvacin de ellos. Comision a los ngeles para que
acompaasen a Jess y le protegieran hasta que cumpliese
su misin en la tierra y muriera a manos de aquellos a
quienes haba venido a salvar. 49
Captulo 7

La Niez de Cristo

JESS pas su niez y juventud en una aldea de


montaa. No haba en la tierra lugar que no habra resultado
honrado por su presencia. Habra sido un privilegio para los
palacios reales recibirle como husped. Pero l pas por alto
las mansiones de los ricos, las cortes reales y los
renombrados atrios del saber, para vivir en el obscuro y
despreciado pueblo de Nazaret.
Es admirable por su significado el breve relato de sus
primeros aos: "Y el nio creca, y fortalecase, y se hencha
de sabidura; y la gracia de Dios era sobre l." En el
resplandor del rostro de su Padre, Jess "creca en sabidura,
y en edad, y en gracia para con Dios y los hombres.' Su
inteligencia era viva y aguda; tena una reflexin y una
sabidura que superaban a sus aos. Sin embargo, su carcter
era de hermosa simetra. Las facultades de su intelecto y de
su cuerpo se desarrollaban gradualmente, en armona con las
leyes de la niez.
Durante su infancia, Jess manifest una disposicin
especialmente amable. Sus manos voluntarias estaban
siempre listas para servir a otros. Revelaba una paciencia
que nada poda perturbar, y una veracidad que nunca
sacrificaba la integridad. En los buenos principios, era firme
como una roca, y su vida revelaba la gracia de una cortesa
desinteresada.

63
64 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Con profundo inters, la madre de Jess miraba el


desarrollo de sus facultades, y contemplaba la perfeccin de
su carcter. Con deleite trataba de estimular esa mentalidad
inteligente y receptiva. Mediante el Espritu Santo recibi
sabidura para cooperar con los agentes celestiales en el
desarrollo de este nio que no tena otro padre que Dios.
Desde los tiempos ms remotos, los fieles de Israel
haban prestado mucha atencin a la educacin de la
juventud. El Seor haba indicado que, desde la ms tierna
infancia, deba ensearse a los nios su bondad y grandeza,
especialmente en la forma en que se revelaban en la ley
divina y en la historia de 50 Israel. Los cantos, las oraciones
y las lecciones de las Escrituras deban adaptarse a los
intelectos en desarrollo. Los padres deban ensear a sus
hijos que la ley de Dios es una expresin de su carcter, y
que al recibir los principios de la ley en el corazn, la
imagen de Dios se grababa en la mente y el alma. Gran parte
de la enseanza era oral; pero los jvenes aprendan tambin
a leer los escritos hebreos; y podan estudiar los pergaminos
del Antiguo Testamento.
En los das de Cristo, el pueblo o ciudad que no haca
provisin para la instruccin religiosa de los jvenes, se
consideraba bajo la maldicin de Dios. Sin embargo, la
enseanza haba llegado a ser formalista. La tradicin haba
suplantado en gran medida a las Escrituras. La verdadera
educacin deba inducir a los jvenes a que "buscasen a
Dios, si en alguna manera, palpando, le hallen." Pero los
maestros judos dedicaban su atencin al ceremonial.
Llenaban las mentes de asuntos intiles para el estudiante,
que no podan ser reconocidos en la escuela superior del
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 65

cielo. La experiencia que se obtiene por una aceptacin


personal de la Palabra de Dios, no tena cabida en su sistema
educativo. Absortos en las ceremonias externas, los alumnos
no encontraban tiempo para pasar horas de quietud con
Dios. No oan su voz que hablaba al corazn. En su
bsqueda de conocimiento, se apartaban de la Fuente de la
sabidura. Los grandes hechos esenciales del servicio de
Dios eran descuidados. Los principios de la ley eran
obscurecidos. Lo que se consideraba como educacin
superior, era el mayor obstculo para el desarrollo
verdadero. Bajo la preparacin que daban los rabinos, las
facultades de la juventud eran reprimidas. Su intelecto se
paralizaba y estrechaba.
El nio Jess no recibi instruccin en las escuelas de las
sinagogas. Su madre fue su primera maestra humana. De
labios de ella y de los rollos de los profetas, aprendi las
cosas celestiales. Las mismas palabras que l haba hablado
a Israel por medio de Moiss, le fueron enseadas sobre las
rodillas de su madre. Y al pasar de la niez a la
adolescencia, no frecuent las escuelas de los rabinos. No
necesitaba la instruccin que poda obtenerse de tales
fuentes, porque Dios era su instructor. La pregunta hecha
durante el ministerio del Salvador "Cmo sabe ste letras,
no habiendo aprendido?" no indica 51 que Jess no saba
leer, sino meramente que no haba recibido una educacin
rabnica. Puesto que l adquiri saber como nosotros
podemos adquirirlo, su conocimiento ntimo de las
Escrituras nos demuestra cun diligentemente dedic sus
primeros aos al estudio de la Palabra de Dios. Delante de l
se extenda la gran biblioteca de las obras de Dios. El que
haba hecho todas las cosas, estudi las lecciones que su
66 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

propia mano haba escrito en la tierra, el mar y el cielo.


Apartado de los caminos profanos del mundo, adquira
conocimiento cientfico de la naturaleza. Estudiaba la vida
de las plantas, los animales y los hombres. Desde sus ms
tiernos aos, fue dominado por un propsito: vivi para
beneficiar a otros. Para ello, hallaba recursos en la
naturaleza; al estudiar la vida de las plantas y de los
animales conceba nuevas ideas de los medios y modos de
realizarlo. Continuamente trataba de sacar de las cosas que
vea ilustraciones con las cuales presentar los vivos orculos
de Dios. Las parbolas mediante las cuales, durante su
ministerio, le gustaba ensear sus lecciones de verdad,
demuestran cun abierto estaba su espritu a la influencia de
la naturaleza, y cmo haba obtenido enseanzas espirituales
de las cosas que le rodeaban en la vida diaria.
As se revelaba a Jess el significado de la Palabra y las
obras de Dios, mientras trataba de comprender la razn de
las cosas que vea. Le acompaaban los seres celestiales, y
se gozaba cultivando santos pensamientos y comuniones.
Desde el primer destello de la inteligencia, estuvo
constantemente creciendo en gracia espiritual y
conocimiento de la verdad.
Todo nio puede aprender como Jess. Mientras tratemos
de familiarizarnos con nuestro Padre celestial mediante su
Palabra, los ngeles se nos acercarn, nuestro intelecto se
fortalecer, nuestro carcter se elevar y refinar.
Llegaremos a ser ms semejantes a nuestro Salvador. Y
mientras contemplemos la hermosura y grandiosidad de la
naturaleza, nuestros afectos se elevarn a Dios. Mientras el
espritu se prosterna asombrado, el alma se vigoriza
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 67

ponindose en contacto con el ser infinito mediante sus


obras. La comunin con Dios por medio de la oracin
desarrolla las facultades mentales y morales, y las
espirituales se fortalecen mientras cultivamos pensamientos
relativos a las cosas espirituales. 52
La vida de Jess estuvo en armona con Dios. Mientras
era nio, pensaba y hablaba como nio; pero ningn vestigio
de pecado mancill la imagen de Dios en l. Sin embargo,
no estuvo exento de tentacin. Los habitantes de Nazaret
eran proverbiales por su maldad. La pregunta que hizo
Natanael: "De Nazaret puede haber algo de bueno?"
demuestra la poca estima en que se los tena generalmente.
Jess fue colocado donde su carcter iba a ser probado. Le
era necesario estar constantemente en guardia a fin de
conservar su pureza. Estuvo sujeto a todos los conflictos que
nosotros tenemos que arrostrar, a fin de sernos un ejemplo
en la niez, la adolescencia y la edad adulta.
Satans fue incansable en sus esfuerzos por vencer al
Nio de Nazaret. Desde sus primeros aos Jess fue
guardado por los ngeles celestiales; sin embargo, su vida
fue una larga lucha contra las potestades de las tinieblas. El
que hubiese en la tierra una vida libre de la contaminacin
del mal era algo que ofenda y dejaba perplejo al prncipe de
las tinieblas. No dej sin probar medio alguno de entrampar
a Jess. Ningn hijo de la humanidad tendr que llevar una
vida santa en medio de tan fiero conflicto con la tentacin
como nuestro Salvador.
Los padres de Jess eran pobres y dependan de su
trabajo diario para su sostn. El conoci la pobreza, la
abnegacin y las privaciones. Esto fue para l una
68 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

salvaguardia. En su vida laboriosa, no haba momentos


ociosos que invitasen a la tentacin. No haba horas vacas
que preparasen el camino para las compaas corruptas. En
cuanto le era posible, cerraba la puerta al tentador. Ni la
ganancia ni el placer, ni los aplausos ni la censura, podan
inducirle a consentir en un acto pecaminoso. Era sabio para
discernir el mal, y fuerte para resistirlo.
Cristo fue el nico ser que vivi sin pecar en esta tierra.
Sin embargo, durante casi treinta aos mor entre los
perversos habitantes de Nazaret. Este hecho es una
reprensin para los que creen que dependen del lugar, la
fortuna o la prosperidad para vivir una vida sin mcula. La
tentacin, la pobreza, la adversidad son la disciplina que se
necesita para desarrollar pureza y firmeza.
Jess vivi en un hogar de artesanos, y con fidelidad y
alegra desempe su parte en llevar las cargas de la familia.
53
Haba sido el generalsimo del cielo, y los ngeles se
haban deleitado cumpliendo su palabra; ahora era un siervo
voluntario, un hijo amante y obediente. Aprendi un oficio,
y con sus propias manos trabajaba en la carpintera con Jos.
Vestido como un obrero comn, recorra las calles de la
pequea ciudad, yendo a su humilde trabajo y volviendo de
l. No empleaba su poder divino para disminuir sus cargas
ni aliviar su trabajo.
Mientras Jess trabajaba en su niez y juventud, su mente
y cuerpo se desarrollaban. No empleaba temerariamente sus
facultades fsicas, sino de una manera que las conservase en
buena salud, a fin de ejecutar el mejor trabajo en todo ramo.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 69

No quera ser deficiente ni aun en el manejo de las


herramientas. Fue perfecto como obrero, como lo fue en
carcter. Por su ejemplo, nos ense que es nuestro deber
ser laboriosos, y que nuestro trabajo debe cumplirse con
exactitud y esmero, y que una labor tal es honorable. El
ejercicio que ensea a las manos a ser tiles, y prepara a los
jvenes para llevar su parte de las cargas de la vida, da
fuerza fsica y desarrolla toda facultad. Todos deben hallar
algo que hacer benfico para s y para otros. Dios nos asign
el trabajo como una bendicin, y slo el obrero diligente
halla la verdadera gloria y el gozo de la vida. La aprobacin
de Dios descansa con amante seguridad sobre los nios y
jvenes que alegremente asumen su parte en los deberes de
la familia, y comparten las cargas de sus padres. Los tales, al
salir del hogar, sern miembros tiles de la sociedad.
Durante toda su vida terrenal, Jess trabaj con fervor y
constancia. Esperaba mucho resultado; por lo tanto intentaba
grandes cosas. Despus que hubo entrado en su ministerio,
dijo: "Convineme obrar las obras del que me envi,
entretanto que el da dura: la noche viene, cuando nadie
puede obrar." Jess no rehuy los cuidados y la
responsabilidad, como los rehuyen muchos que profesan
seguirle. Y debido a que tratan de eludir esta disciplina,
muchos son dbiles y faltos de eficiencia. Tal vez posean
rasgos preciosos y amables, pero son cobardes y casi intiles
cuando se han de arrostrar dificultades y superar obstculos.
El carcter positivo y enrgico, slido y fuerte que manifest
Cristo, debe desarrollarse 54 en nosotros, mediante la misma
disciplina que l soport. Y a nosotros se nos ofrece la
gracia que recibi l.
Mientras vivi entre los hombres, nuestro Salvador
70 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

comparti la suerte de los pobres. Conoci por experiencia


sus cuidados y penurias, y poda consolar y estimular a
todos los humildes trabajadores. Los que tienen un
verdadero concepto de la enseanza de su vida, no creern
nunca que deba hacerse distincin entre las clases, que los
ricos han de ser honrados ms que los pobres dignos.
Jess trabajaba con alegra y tacto. Se necesita mucha
paciencia y espiritualidad para introducir la religin de la
Biblia en la vida familiar y en el taller; para soportar la
tensin de los negocios mundanales, y, sin embargo,
continuar deseando sinceramente la gloria de Dios. En esto
Cristo fue un ayudador. Nunca estuvo tan embargado por los
cuidados de este mundo que no tuviese tiempo o
pensamientos para las cosas celestiales. A menudo
expresaba su alegra cantando salmos e himnos celestiales. A
menudo los moradores de Nazaret oan su voz que se
elevaba en alabanza y agradecimiento a Dios. Mantena
comunin con el Cielo mediante el canto; y cuando sus
compaeros se quejaban por el cansancio, eran alegrados
por la dulce meloda que brotaba de sus labios. Sus
alabanzas parecan ahuyentar a los malos ngeles, y como
incienso, llenaban el lugar de fragancia. La mente de los que
le oan se alejaba del destierro que aqu sufran para elevarse
a la patria celestial.
Jess era la fuente de la misericordia sanadora para el
mundo; y durante todos aquellos aos de reclusin en
Nazaret, su vida se derram en raudales de simpata y
ternura. Los ancianos, los tristes y los apesadumbrados por
el pecado, los nios que jugaban con gozo inocente, los
pequeos seres de los vergeles, las pacientes bestias de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 71

carga, todos eran ms felices a causa de su presencia. Aquel


cuya palabra sostena los mundos poda agacharse a aliviar
un pjaro herido. No haba nada tan insignificante que no
mereciese su atencin o sus servicios.
As, mientras creca en sabidura y estatura, Jess creca
en gracia para con Dios y los hombres. Se granjeaba la
simpata de todos tos corazones, mostrndose capaz de
simpatizar con todos. La atmsfera de esperanza y de valor
que le rodeaba 55 haca de l una bendicin en todo hogar. Y
a menudo, en la sinagoga, los sbados, se le peda que
leyese la leccin de los profetas, y el corazn de los oyentes
se conmova al ver irradiar una nueva luz de las palabras
familiares del texto sagrado.
Sin embargo, Jess rehua la ostentacin. Durante todos
los aos de su estada en Nazaret, no manifest su poder
milagroso. No busc ninguna posicin elevada, ni asumi
ttulos. Su vida tranquila y sencilla, y aun el silencio de las
Escrituras acerca de sus primeros aos, nos ensean una
leccin importante. Cuanto ms tranquila y sencilla sea la
vida del nio, cuanto ms libre de excitacin artificial y ms
en armona con la naturaleza, ms favorable ser para el
vigor fsico y mental y para la fuerza espiritual.
Jess es nuestro ejemplo. Son muchos los que se espacian
con inters en el perodo de su ministerio pblico, mientras
pasan por alto la enseanza de sus primeros aos. Pero es en
su vida familiar donde es el modelo para todos los nios y
jvenes. El Salvador condescendi en ser pobre, a fin de
ensearnos cun ntimamente podemos andar con Dios
nosotros los de suerte humilde. Vivi para agradar, honrar y
glorificar a su Padre en las cosas comunes de la vida.
72 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Empez su obra consagrando el humilde oficio del artesano


que trabaja para ganarse el pan cotidiano. Estaba haciendo el
servicio de Dios tanto cuando trabajaba en el banco del
carpintero como cuando haca milagros para la
muchedumbre. Y todo joven que siga fiel y obedientemente
el ejemplo de Cristo en su humilde hogar, puede aferrarse a
estas palabras que el Padre dijo de l por el Espritu Santo:
"He aqu mi siervo, yo le sostendr; mi escogido, en quien
mi alma toma contentamiento." 56
Captulo 8

La Visita de Pascua

ENTRE los judos, el ao duodcimo era la lnea de


demarcacin entre la niez y la adolescencia. Al cumplir ese
ao, el nio hebreo era llamado hijo de la ley y tambin hijo
de Dios. Se le daban oportunidades especiales para instruirse
en la religin, y se esperaba que participase en sus fiestas y
ritos sagrados. De acuerdo con esta costumbre, Jess hizo en
su niez una visita de Pascua a Jerusaln. Como todos los
israelitas devotos, Jos y Mara suban cada ao para asistir
a la Pascua; y cuando Jess tuvo la edad requerida, le
llevaron consigo.
Haba tres fiestas anuales: la Pascua, Pentecosts y la
fiesta de las Cabaas, en las cuales todos los hombres de
Israel deban presentarse delante del Seor en Jerusaln. De
estas fiestas, la Pascua era la ms concurrida. Acudan
muchos de todos los pases donde se hallaban dispersos los
judos. De todas partes de Palestina, venan los adoradores
en grandes multitudes. El viaje desde Galilea ocupaba varios
das, y los viajeros se unan en grandes grupos para obtener
compaa y proteccin. Las mujeres y los ancianos iban
montados en bueyes o asnos en los lugares escabrosos del
camino. Los hombres fuertes y los jvenes viajaban a pie. El
tiempo de la Pascua corresponda a fines de marzo o
principios de abril, y todo el pas era alegrado por las flores
y el canto de los pjaros. A lo largo de todo el camino, haba
lugares memorables en la historia de Israel, y los padres y
73
74 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

las madres relataban a sus hijos las maravillas que Dios


haba hecho en favor de su pueblo en los siglos pasados.
Amenizaban su viaje con cantos y msica, y cuando por fin
se vislumbraban las torres de Jerusaln, todas las voces
cantaban la triunfante estrofa:
"En tus atrios descansarn nuestros pies oh Jerusalem! . .
Reine la paz dentro de tus muros, y la abundancia en . . . tus
palacios." 57
La observancia de la Pascua empez con el nacimiento de
la nacin hebrea. La ltima noche de servidumbre en Egipto,
cuando aun no se vean indicios de liberacin, Dios le
orden que se preparase para una liberacin inmediata. El
haba advertido al faran del juicio final de los egipcios, e
indic a los hebreos que reuniesen a sus familias en sus
moradas. Habiendo asperjado los dinteles de sus puertas con
la sangre del cordero inmolado, haban de comer el cordero
asado, con pan sin levadura y hierbas amargas. "As habis
de comerlo --dijo,-- ceidos vuestros lomos, vuestros
zapatos en vuestros pies, y vuestro bordn en vuestra mano;
y lo comeris apresuradamente: es la Pascua de Jehov." A
la medianoche, todos los primognitos de los egipcios
perecieron. Entonces el rey envi a Israel el mensaje: "Salid
de en medio de mi pueblo; . . . e id, servid a Jehov, como
habis dicho." Los hebreos salieron de Egipto como una
nacin independiente. El Seor haba ordenado que la
Pascua fuese observada anualmente. "Y-- dijo l,-- cuando
os dijeren vuestros hijos: Qu rito es este vuestro? vosotros
responderis: Es la vctima de la Pascua de Jehov, el cual
pas las casas de los hijos de Israel en Egipto, cuando hiri a
los Egipcios." Y as, de generacin en generacin, haba de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 75

repetirse la historia de esa liberacin maravillosa.


La Pascua iba seguida de los siete das de panes zimos.
El segundo da de la fiesta, se presentaba una gavilla de
cebada delante del Seor como primicias de la mies del ao.
Todas las ceremonias de la fiesta eran figuras de la obra de
Cristo. La liberacin de Israel del yugo egipcio era una
leccin objetiva de la redencin, que la Pascua estaba
destinada a rememorar. El cordero inmolado, el pan sin
levadura, la gavilla de las primicias, representaban al
Salvador.
Para la mayor parte del pueblo que viva en los das de
Cristo, la observancia de esta fiesta haba degenerado en
formalismo. Pero cul no era su significado para el Hijo de
Dios!
Por primera vez, el nio Jess miraba el templo. Vea a
los sacerdotes de albos vestidos cumplir su solemne
ministerio. Contemplaba la sangrante vctima sobre el altar
del sacrificio. Juntamente con los adoradores, se inclinaba
en oracin mientras que la nube de incienso ascenda delante
de Dios. Presenciaba los impresionantes ritos del servicio
pascual. Da 58 tras da, vea ms claramente su significado.
Todo acto pareca ligado con su propia vida. Se despertaban
nuevos impulsos en l. Silencioso y absorto, pareca estar
estudiando un gran problema. El misterio de su misin se
estaba revelando al Salvador.
Arrobado en la contemplacin de estas escenas, no
permaneci al lado de sus padres. Busc la soledad. Cuando
terminaron los servicios pascuales, se demor en los atrios
del templo; y cuando los adoradores salieron de Jerusaln, l
76 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

fue dejado atrs.


En esta visita a Jerusaln, los padres de Jess desearon
ponerle en relacin con los grandes maestros de Israel.
Aunque era obediente en todo detalle a la Palabra de Dios,
no se conformaba con los ritos y las costumbres de los
rabinos. Jos y Mara esperaban que se le pudiese inducir a
reverenciar a esos sabios y a prestar ms diligente atencin a
sus requerimientos. Pero en el templo Jess haba sido
enseado por Dios, y empez en seguida a impartir lo que
haba recibido.
En aquel tiempo, una dependencia del templo serva de
local para una escuela sagrada, semejante a las escuelas de
los profetas. All rabinos eminentes se reunan con sus
alumnos, y all se dirigi el nio Jess. Sentndose a los pies
de aquellos hombres graves y sabios, escuchaba sus
enseanzas. Como quien busca sabidura, interrogaba a esos
maestros acerca de las profecas y de los acontecimientos
que entonces ocurran y sealaban el advenimiento del
Mesas.
Jess se present como quien tiene sed del conocimiento
de Dios. Sus preguntas sugeran verdades profundas que
haban quedado obscurecidas desde haca mucho tiempo, y
que, sin embargo, eran vitales para la salvacin de las almas.
Al paso que cada pregunta revelaba cun estrecha y
superficial era la sabidura de los sabios, les presentaba una
leccin divina, y haca ver la verdad desde un nuevo punto
de vista. Los rabinos hablaban de la admirable exaltacin
que la venida del Mesas proporcionara a la nacin juda;
pero Jess present la profeca de Isaas, y les pregunt qu
significaban aquellos textos que sealaban los sufrimientos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 77

y la muerte del Cordero de Dios.


Los doctores le dirigieron preguntas, y quedaron
asombrados al or sus respuestas. Con la humildad de un
nio, repiti 59 las palabras de la Escritura, dndoles una
profundidad de significado que los sabios no haban
concebido. De haber seguido los trazos de la verdad que l
sealaba, habran realizado una reforma en la religin de su
tiempo. Se habra despertado un profundo inters en las
cosas espirituales; y al iniciar Jess su ministerio, muchos
habran estado preparados para recibirle.
Los rabinos saban que Jess no haba recibido
instruccin en sus escuelas; y, sin embargo, su comprensin
de las profecas exceda en mucho a la suya. En este
reflexivo nio galileo discernan grandes promesas.
Desearon asegurrselo como alumno, a fin de que llegase a
ser un maestro de Israel. Queran encargarse de su
educacin, convencidos de que una mente tan original deba
ser educada bajo su direccin.
Las palabras de Jess haban conmovido sus corazones
como nunca lo haban sido por palabras de labios humanos.
Dios estaba tratando de dar luz a aquellos dirigentes de
Israel, y empleaba el nico medio por el cual podan ser
alcanzados. Su orgullo se habra negado a admitir que
podan recibir instruccin de alguno. Si Jess hubiese
aparentado tratar de ensearles, habran desdeado
escucharle. Pero se lisonjeaban de que le estaban enseando,
o por lo menos examinando su conocimiento de las
Escrituras. La modestia y gracia juvenil de Jess desarmaba
sus prejuicios. Inconscientemente se abran sus mentes a la
Palabra de Dios, y el Espritu Santo hablaba a sus corazones.
78 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

No podan sino ver que su expectativa concerniente al


Mesas no estaba sostenida por la profeca; pero no queran
renunciar a las teoras que haban halagado su ambicin. No
queran admitir que no haban interpretado correctamente las
Escrituras que pretendan ensear. Se preguntaban unos a
otros: Cmo tiene este joven conocimiento no habiendo
nunca aprendido? La luz estaba resplandeciendo en las
tinieblas; "mas las tinieblas no la comprendieron."
Mientras tanto, Jos y Mara estaban en gran perplejidad
y angustia. Al salir de Jerusaln haban perdido de vista a
Jess, y no saban que se haba quedado atrs. El pas estaba
entonces densamente poblado, y las caravanas de Galilea
eran muy grandes. Haba mucha confusin al salir de la
ciudad. Mientras viajaban, el placer de andar con amigos y
conocidos absorbi 60 su atencin, y no notaron la ausencia
de Jess hasta que lleg la noche. Entonces, al detenerse
para descansar, echaron de menos la mano servicial de su
hijo. Suponiendo que estara con el grupo que los
acompaaba, no sintieron ansiedad. Aunque era joven,
haban confiado implcitamente en l esperando que cuando
le necesitasen, estara listo para ayudarles, anticipndose a
sus menesteres como siempre lo haba hecho. Pero ahora sus
temores se despertaron. Le buscaron por toda la compaa,
pero en vano. Estremecindose, recordaron cmo Herodes
haba tratado de destruirle en su infancia. Sombros
presentimientos llenaron sus corazones; y se hizo cada uno
amargos reproches.
Volviendo a Jerusaln, prosiguieron su bsqueda. Al da
siguiente, mientras andaban entre los adoradores del templo,
una voz familiar les llam la atencin. No podan
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 79

equivocarse; no haba otra voz como la suya, tan seria y


ferviente, aunque tan melodiosa.
En la escuela de los rabinos, encontraron a Jess. Aunque
llenos de regocijo, no podan olvidar su pesar y ansiedad.
Cuando estuvo otra vez reunido con ellos, la madre le dijo,
con palabras que implicaban un reproche: "Hijo, por qu
nos has hecho as? He aqu, tu padre y yo te hemos buscado
con dolor."
"Por qu me buscabais? -contest Jess.- No sabais
que en los negocios de mi Padre me conviene estar?" Y
como no parecan comprender sus palabras, l seal hacia
arriba. En su rostro haba una luz que los admiraba. La
divinidad fulguraba a travs de la humanidad. Al hallarle en
el templo, haban escuchado lo que suceda entre l y los
rabinos, y se haban asombrado de sus preguntas y
respuestas. Sus palabras despertaron en ellos pensamientos
que nunca habran de olvidarse.
Y la pregunta que les dirigiera encerraba una leccin. "
No sabais --les dijo-- que en los negocios de mi Padre me
conviene estar?" Jess estaba empeado en la obra que
haba venido a hacer en el mundo; pero Jos y Mara haban
descuidado la suya. Dios les haba conferido mucha honra al
confiarles a su Hijo. Los santos ngeles haban dirigido los
pasos de Jos a fin de conservar la vida de Jess. Pero
durante 61 un da entero haban perdido de vista a Aquel que
no deban haber olvidado un momento. Y al quedar aliviada
su ansiedad, no se haban censurado a s mismos, sino que le
haban echado la culpa a l.
Era natural que los padres de Jess le considerasen como
80 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

su propio hijo. El estaba diariamente con ellos; en muchos


respectos su vida era igual a la de los otros nios, y les era
difcil comprender que era el Hijo de Dios. Corran el
peligro de no apreciar la bendicin que se les conceda con
la presencia del Redentor del mundo. El pesar de verse
separados de l, y el suave reproche que sus palabras
implicaban, estaban destinados a hacerles ver el carcter
sagrado de su cometido.
En la respuesta que dio a su madre, Jess demostr por
primera vez que comprenda su relacin con Dios. Antes de
su nacimiento, el ngel haba dicho a Mara: "Este ser
grande, y ser llamado Hijo del Altsimo: y le dar el Seor
Dios el trono de David su padre: y reinar en la casa de
Jacob por siempre." Mara haba ponderado estas palabras
en su corazn; sin embargo, aunque crea que su hijo haba
de ser el Mesas de Israel, no comprenda su misin. En esta
ocasin, no entendi sus palabras; pero saba que haba
negado que fuera hijo de Jos y se haba declarado Hijo de
Dios.
Jess no ignoraba su relacin con sus padres terrenales.
Desde Jerusaln volvi a casa con ellos, y les ayud en su
vida de trabajo. Ocult en su corazn el misterio de su
misin, esperando sumiso el momento sealado en que
deba emprender su labor. Durante dieciocho aos despus
de haber aseverado ser Hijo de Dios, reconoci el vnculo
que le una a la familia de Nazaret, y cumpli los deberes de
hijo, hermano, amigo y ciudadano.
Al revelrsele a Jess su misin en el templo, rehuy el
contacto de la multitud. Deseaba volver tranquilamente de
Jerusaln, con aquellos que conocan el secreto de su vida.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 81

Mediante el servicio pascual, Dios estaba tratando de apartar


a sus hijos de sus congojas mundanales, y recordarles la
obra admirable que l realizara al librarlos de Egipto. El
deseaba que viesen en esta obra una promesa de la
liberacin del pecado. As como la sangre del cordero
inmolado protegi los hogares de Israel, la sangre de Cristo
haba de salvar sus almas; 62 pero podan ser salvos por
Cristo nicamente en la medida en que por la fe se
apropiaban la vida de l. No haba virtud en el servicio
simblico, sino en la medida en que diriga a los adoradores
hacia Cristo como su Salvador personal. Dios deseaba que
fuesen inducidos a estudiar y meditar con oracin acerca de
la misin de Cristo. Pero, con demasiada frecuencia, cuando
las muchedumbres abandonaban a Jerusaln, la excitacin
del viaje y el trato social absorban su atencin, y se
olvidaban del servicio que haban presenciado. El Salvador
no senta atraccin por esas compaas.
Jess esperaba dirigir la atencin de Jos y Mara a las
profecas referentes a un Salvador que haba de sufrir,
mientras volviese solo con ellos de Jerusaln. En el
Calvario, trat de aliviar la pena de su madre. En estos
momentos tambin pensaba en ella. Mara haba de
presenciar su ltima agona, y Jess deseaba que ella
comprendiese su misin, a fin de que fuese fortalecida para
soportar la prueba cuando la espada atravesara su alma. As
como Jess haba estado separado de ella y ella le haba
buscado con pesar tres das, cuando fuese ofrecido por los
pecados del mundo, lo volvera a perder tres das. Y cuando
saliese de la tumba, su pesar se volvera a tornar en gozo.
Pero cunto mejor habra soportado la angustia de su
muerte si hubiese comprendido las Escrituras hacia las
82 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

cuales trataba ahora de dirigir sus pensamientos!


Si Jos y Mara hubiesen fortalecido su nimo en Dios
por la meditacin y la oracin, podran haberse dado cuenta
del carcter sagrado de su cometido, y no habran perdido de
vista a Jess. Por la negligencia de un da, perdieron de vista
al Salvador; pero el hallarle les cost tres das de ansiosa
bsqueda. Por la conversacin ociosa, la maledicencia o el
descuido de la oracin, podemos en un da perder la
presencia del Salvador, y pueden requerirse muchos das de
pesarosa bsqueda para hallarle, y recobrar la paz que
habamos perdido.
En nuestro trato mutuo, debemos tener cuidado de no
olvidar a Jess, ni pasar por alto el hecho de que no est con
nosotros. Cuando nos dejamos absorber por las cosas
mundanales de tal manera que no nos acordamos de Aquel
en quien se concentra nuestra esperanza de vida eterna, nos
separamos de Jess y de los ngeles celestiales. Estos seres
63 santos no pueden permanecer donde no se desea la
presencia del Salvador ni se nota su ausencia. Esta es la
razn por la cual existe con tanta frecuencia el desaliento
entre los que profesan seguir a Cristo.
Muchos asisten a los servicios religiosos, y se sienten
refrigerados y consolados por la Palabra de Dios; pero por
descuidar la meditacin, la vigilancia y la oracin, pierden la
bendicin, y se hallan ms indigentes que antes de recibirla.
Con frecuencia les parece que Dios los ha tratado
duramente. No ven que ellos tienen la culpa. Al separarse de
Jess, se han privado de la luz de su presencia.
Sera bueno que cada da dedicsemos una hora de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 83

reflexin a la contemplacin de la vida de Cristo.


Debiramos tomarla punto por punto, y dejar que la
imaginacin se posesione de cada escena, especialmente de
las finales. Y mientras nos espaciemos as en su gran
sacrificio por nosotros, nuestra confianza en l ser ms
constante, se reavivar nuestro amor, y quedaremos ms
imbuidos de su Espritu. Si queremos ser salvos al fin,
debemos aprender la leccin de penitencia y humillacin al
pie de la cruz.
Mientras nos asociamos unos con otros, podemos ser una
bendicin mutua. Si pertenecemos a Cristo, nuestros
pensamientos ms dulces se referirn a l. Nos deleitaremos
en hablar de l; y mientras hablemos unos a otros de su
amor, nuestros corazones sern enternecidos por las
influencias divinas. Contemplando la belleza de su carcter,
seremos "transformados de gloria en gloria en la misma
semejanza." 64
Captulo 9

Das de Conflicto

DESDE SUS ms tiernos aos, el nio judo estaba


rodeado por los requerimientos de los rabinos. Haba reglas
rgidas para cada acto, aun para los ms pequeos detalles
de la vida. Los maestros de la sinagoga instruan a la
juventud en los incontables reglamentos que los israelitas
ortodoxos deban observar. Pero Jess no se interesaba en
esos asuntos. Desde la niez, actu independientemente de
las leyes rabnicas. Las Escrituras del Antiguo Testamento
eran su constante estudio, y estaban siempre sobre sus labios
las palabras: "As dice Jehov."
A medida que empez a comprender la condicin del
pueblo, vio que los requerimientos de la sociedad y los de
Dios estaban en constante contradiccin. Los hombres se
apartaban de la Palabra de Dios, y ensalzaban las teoras que
haban inventado. Observaban ritos tradicionales que no
posean virtud alguna. Su servicio era una mera repeticin
de ceremonias; y las verdades sagradas que estaban
destinadas a ensear eran ocultadas a los adoradores. El vio
que en estos servicios sin fe no hallaban paz. No conocan la
libertad de espritu que obtendran sirviendo a Dios en
verdad. Jess haba venido para ensear el significado del
culto a Dios, y no poda sancionar la mezcla de los
requerimientos humanos con los preceptos divinos. El no
atacaba los preceptos ni las prcticas de los sabios maestros;
pero cuando se le reprenda por sus propias costumbres
84
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 85

sencillas presentaba la Palabra de Dios en justificacin de su


conducta.
De toda manera amable y sumisa, Jess procuraba
agradar a aquellos con quienes trataba. Porque era tan
amable y discreto, los escribas y ancianos suponan que
recibira fcilmente la influencia de su enseanza. Le
instaban a recibir las mximas y tradiciones que haban sido
transmitidas desde los antiguos rabinos, pero l peda verlas
autorizadas en la Santa 65 Escritura. Estaba dispuesto a
escuchar toda palabra que procede de la boca de Dios; pero
no poda obedecer a lo inventado por los hombres. Jess
pareca conocer las Escrituras desde el principio al fin, y las
presentaba con su verdadero significado. Los rabinos se
avergonzaban de ser instruidos por un nio. Sostenan que
incumba a ellos explicar las Escrituras, y que a l le tocaba
aceptar su interpretacin. Se indignaban porque l se opona
a su palabra.
Saban que en las Escrituras no podan encontrar
autorizacin para sus tradiciones. Se daban cuenta de que en
comprensin espiritual, Jess los superaba por mucho. Sin
embargo, se airaban porque no obedeca sus dictados. No
pudiendo convencerle, buscaron a Jos y Mara y les
presentaron su actitud disidente. As sufri l reprensin y
censura.
En edad muy temprana, Jess haba empezado a obrar por
su cuenta en la formacin de su carcter, y ni siquiera el
respeto y el amor por sus padres podan apartarlo de la
obediencia a la Palabra de Dios. La declaracin: "Escrito
est" constitua su razn por todo acto que difera de las
costumbres familiares. Pero la influencia de los rabinos le
86 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

amargaba la vida. Aun en su juventud tuvo que aprender la


dura leccin del silencio y la paciente tolerancia.
Sus hermanos, con o se llamaba a los hijos de Jos, se
ponan del lado de los rabinos. Insistan en que deban
seguirse las tradiciones como si fuesen requerimientos de
Dios. Hasta tenan los preceptos de los hombres en ms alta
estima que la Palabra de Dios, y les molestaba mucho la
clara penetracin de Jess al distinguir entre lo falso y lo
verdadero. Condenaban su estricta obediencia a la ley de
Dios como terquedad. Les asombraba el conocimiento y la
sabidura que manifestaba al contestar a los rabinos. Saban
que no haba recibido instruccin de los sabios, pero no
podan menos que ver que los instrua a ellos. Reconocan
que su educacin era de un carcter superior a la de ellos.
Pero no discernan que tena acceso al rbol de la vida, a una
fuente de conocimientos que ellos ignoraban.
Cristo no era exclusivista, y haba ofendido especialmente
a los fariseos al apartarse, en este respecto, de sus rgidas
reglas. Hall al dominio de la religin rodeado por altas
murallas 66 de separacin, como si fuera demasiado sagrado
para la vida diaria, y derrib esos muros de separacin. En
su trato con los hombres, no preguntaba: Cul es vuestro
credo? A qu iglesia pertenecis? Ejerca su facultad de
ayudar en favor de todos los que necesitaban ayuda. En vez
de aislarse en una celda de ermitao a fin de mostrar su
carcter celestial, trabajaba fervientemente por la
humanidad. Inculcaba el principio de que la religin de la
Biblia no consiste en la mortificacin del cuerpo. Enseaba
que la religin pura y sin mcula no est destinada
solamente a horas fijas y ocasiones especiales. En todo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 87

momento y lugar, manifestaba amante inters por los


hombres, y difunda en derredor suyo la luz de una piedad
alegre. Todo esto reprenda a los fariseos. Demostraba que la
religin no consiste en egosmo, y que su mrbida devocin
al inters personal distaba mucho de ser verdadera piedad.
Esto haba despertado su enemistad contra Jess, de manera
que procuraban obtener por la fuerza su conformidad a los
reglamentos de ellos.
Jess obraba para aliviar todo caso de sufrimiento que
viese. Tena poco dinero que dar, pero con frecuencia se
privaba de alimento a fin de aliviar a aquellos que parecan
ms necesitados que l. Sus hermanos sentan que la
influencia de l contrarrestaba fuertemente la suya. Posea
un tacto que ninguno de ellos tena ni deseaba tener. Cuando
ellos hablaban duramente a los pobres seres degradados,
Jess buscaba a estas mismas personas y les diriga palabras
de aliento. Daba un vaso de agua fra a los menesterosos y
pona quedamente su propia comida en sus manos. Y
mientras aliviaba sus sufrimientos, asociaba con sus actos de
misericordia las verdades que enseaba, y as quedaban
grabadas en la memoria.
Todo esto desagradaba a sus hermanos. Siendo mayores
que Jess, les pareca que l deba estar sometido a sus
dictados. Le acusaban de creerse superior a ellos, y le
reprendan por situarse ms arriba que los maestros,
sacerdotes y gobernantes del pueblo. Con frecuencia le
amenazaban y trataban de intimidarle; pero l segua
adelante, haciendo de las Escrituras su gua.
Jess amaba a sus hermanos y los trataba con bondad
inagotable; pero ellos sentan celos de l y manifestaban la
88 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

67 incredulidad y el desprecio ms decididos. No podan


comprender su conducta. Se les presentaban grandes
contradicciones en Jess. Era el divino Hijo de Dios, y sin
embargo, un nio impotente. Siendo el Creador de los
mundos, la tierra era su posesin; y, sin embargo, la pobreza
le acompaaba a cada paso en esta vida. Posea una dignidad
e individualidad completamente distintas del orgullo y
arrogancia terrenales; no contenda por la grandeza
mundanal; y estaba contento aun en la posicin ms
humilde. Esto airaba a sus hermanos. No podan explicar su
constante serenidad bajo las pruebas y las privaciones. No
saban que por nuestra causa se haba hecho pobre, a fin de
que "con su pobreza" fusemos "enriquecidos.' No podan
comprender el misterio de su misin mejor de lo que los
amigos de Job podan comprender su humillacin y
sufrimiento.
Jess no era comprendido por sus hermanos, porque no
era como ellos. Sus normas no eran las de ellos. Al mirar a
los hombres, se haban apartado de Dios, y no tenan su
poder en su vida. Las formas religiosas que ellos
observaban, no podan transformar el carcter. Pagaban el
diezmo de "la menta y el eneldo y el comino," pero omitan
"lo ms grave de la ley, es a saber, el juicio y la misericordia
y la fe." El ejemplo de Jess era para ellos una continua
irritacin. El no odiaba sino una cosa en el mundo, a saber,
el pecado. No poda presenciar un acto malo sin sentir un
dolor que le era imposible ocultar. Entre los formalistas,
cuya apariencia santurrona ocultaba el amor al pecado, y un
carcter en el cual el celo por la gloria de Dios ejerca la
supremaca, el contraste era inequvoco. Por cuanto la vida
de Jess condenaba lo malo, encontraba oposicin tanto en
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 89

su casa como fuera de ella. Su abnegacin e integridad eran


comentadas con escarnio. Su tolerancia y bondad eran
llamadas cobarda.
Entre las amarguras que caen en suerte a la humanidad,
no hubo ninguna que no le toc a Cristo. Haba quienes
trataban de vilipendiarle a causa de su nacimiento, y aun en
su niez tuvo que hacer frente a sus miradas escarnecedoras
e impas murmuraciones. Si hubiese respondido con una
palabra o mirada impaciente, si hubiese complacido a sus
hermanos con un solo acto malo, no habra sido un ejemplo
perfecto. As 68 habra dejado de llevar a cabo el plan de
nuestra redencin. Si hubiese admitido siquiera que poda
haber una excusa para el pecado, Satans habra triunfado, y
el mundo se habra perdido. Esta es la razn por la cual el
tentador obr para hacer su vida tan penosa como fuera
posible, a fin de inducirle a pecar.
Pero para cada tentacin tena una respuesta: "Escrito
est." Rara vez reprenda algn mal proceder de sus
hermanos, pero tena alguna palabra de Dios que dirigirles.
Con frecuencia le acusaban de cobarda por negarse a
participar con ellos en algn acto prohibido; pero su
respuesta era: Escrito est: "El temor del Seor es la
sabidura, y el apartarse del mal la inteligencia."
Haba algunos que buscaban su sociedad, sintindose en
paz en su presencia; pero muchos le evitaban, porque su
vida inmaculada los reprenda. Sus jvenes compaeros le
instaban a hacer como ellos. Era de carcter alegre; les
gustaba su presencia, y daban la bienvenida a sus prontas
sugestiones; pero sus escrpulos los impacientaban, y le
declaraban estrecho de miras. Jess contestaba: Escrito est:
90 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

"Con qu limpiar el joven su camino? Con guardar tu


palabra." "En mi corazn he guardado tus dichos, para no
pecar contra ti."
Con frecuencia se le preguntaba: Por qu insistes en ser
tan singular, tan diferente de nosotros todos? Escrito est,
deca: "Bienaventurados los perfectos de camino; los que
andan en la ley de Jehov. Bienaventurados los que guardan
sus testimonios, y con todo el corazn le buscan: pues no
hacen iniquidad los que andan en sus caminos."
Cuando le preguntaban por qu no participaba en las
diversiones de la juventud de Nazaret, deca: Escrito est:
"Heme gozado en el camino de tus testimonios, como sobre
toda riqueza. En tus mandamientos meditar, considerar tus
caminos. Recrearme en tus estatutos: no me olvidar de tus
palabras."
Jess no contenda por sus derechos. Con frecuencia su
trabajo resultaba innecesariamente penoso porque era
voluntario y no se quejaba. Sin embargo, no desmayaba ni
se desanimaba. Viva por encima de estas dificultades, como
en la luz del rostro de Dios. No ejerca represalias cuando le
69 maltrataban, sino que soportaba pacientemente los
insultos. Repetidas veces se le preguntaba: Por qu te
sometes a tantos desprecios, aun de parte de tus hermanos?
Escrito est, deca: "Hijo mo, no te olvides de mi ley; y tu
corazn guarde mis mandamientos: porque largura de das, y
aos de vida y paz te aumentarn. Misericordia y verdad no
te desamparen; talas a tu cuello, escrbelas en la tabla de tu
corazn: y hallars gracia y buena opinin en los ojos de
Dios y de los hombres."
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 91

Desde el tiempo en que los padres de Jess le encontraron


en el templo, su conducta fue un misterio para ellos. No
quera entrar en controversia; y, sin embargo, su ejemplo era
una leccin constante. Pareca puesto aparte. Hallaba sus
horas de felicidad cuando estaba a solas con la naturaleza y
con Dios. Siempre que poda, se apartaba del escenario de
su trabajo, para ir a los campos a meditar en los verdes
valles, para estar en comunin con Dios en la ladera de la
montaa, o entre los rboles del bosque. La madrugada le
encontraba con frecuencia en algn lugar aislado,
meditando, escudriando las Escrituras, u orando. De estas
horas de quietud, volva a su casa para reanudar sus deberes
y para dar un ejemplo de trabajo paciente.
La vida de Cristo estaba sealada por el respeto y el amor
hacia su madre. Mara crea en su corazn que el santo nio
nacido de ella era el Mesas prometido desde haca tanto
tiempo; y, sin embargo, no se atreva a expresar su fe.
Durante toda su vida terrenal comparti sus sufrimientos.
Presenci con pesar las pruebas a l impuestas en su niez y
juventud. Por justificar lo que ella saba ser correcto en su
conducta, ella misma se vea en situaciones penosas.
Consideraba que las relaciones del hogar y el tierno cuidado
de la madre sobre sus hijos, eran de vital importancia en la
formacin del carcter. Los hijos y las hijas de Jos saban
esto, y apelando a su ansiedad, trataban de corregir las
prcticas de Jess de acuerdo con su propia norma.
Mara hablaba con frecuencia con Jess, y le instaba a
conformarse a las costumbres de los rabinos. Pero no poda
persuadirle a cambiar sus hbitos de contemplar las obras de
Dios y tratar de aliviar el sufrimiento de los hombres y aun
de los animales. Cuando los sacerdotes y maestros pedan la
92 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ayuda 70 de Mara para dominar a Jess, ella se senta muy


afligida; pero su corazn se apaciguaba cuando l
presentaba las declaraciones de la Escritura que sostenan
sus prcticas.
A veces vacilaba entre Jess y sus hermanos, que no
crean que era el enviado de Dios; pero abundaban las
evidencias de la divinidad de su carcter. Lo vea
sacrificarse en beneficio de los dems. Su presencia
introduca una atmsfera ms pura en el hogar, y su vida
obraba como levadura entre los elementos de la sociedad.
Inocente e inmaculado, andaba entre los irreflexivos, los
toscos y descorteses, entre los deshonestos publicanos, los
temerarios prdigos, los injustos samaritanos, los soldados
paganos, los rudos campesinos y la turba mixta.
Pronunciaba una palabra de simpata aqu y otra all, al ver a
los hombres cansados, y sin embargo obligados a llevar
pesadas cargas. Comparta sus cargas, y les repeta las
lecciones que haba aprendido de la naturaleza acerca del
amor, la bondad y la benignidad de Dios.
Enseaba a todos a considerarse dotados de talentos
preciosos, que, si los empleaban debidamente, les
granjearan riquezas eternas. Arrancaba toda vanidad de la
vida, y por su propio ejemplo enseaba que todo momento
del tiempo est cargado de resultados eternos; que ha de
apreciarse como un tesoro, y emplearse con propsitos
santos. No pasaba por alto a ningn ser humano como
indigno, sino que procuraba aplicar a cada alma el remedio
salvador. En cualquier compaa donde se encontrase,
presentaba una leccin apropiada al momento y las
circunstancias. Procuraba inspirar esperanza a los ms
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 93

toscos y menos promisorios, presentndoles la seguridad de


que podran llegar a ser sin culpa e inocentes, y adquirir un
carcter que los revelase como hijos de Dios. Con
frecuencia se encontraba con aquellos que haban cado bajo
el dominio de Satans y no tenan fuerza para escapar de su
lazo. A una persona tal, desalentada, enferma, tentada y
cada, Jess diriga palabras de la ms tierna compasin,
palabras que eran necesarias y podan ser comprendidas. A
otros encontraba que estaban luchando mano a mano con el
adversario de las almas. Los estimulaba a perseverar,
asegurndoles que venceran; porque los ngeles de Dios
estaban de su parte y les daran la victoria. Los que eran as
ayudados se convencan de que era 71 un ser en quien
podan confiar plenamente. El no traicionara los secretos
que volcaban en su odo lleno de simpata.
Jess sanaba el cuerpo tanto como el alma. Se interesaba
en toda forma de sufrimiento que llegase a su conocimiento,
y para todo doliente a quien aliviaba, sus palabras
bondadosas eran como un blsamo suavizador. Nadie poda
decir que haba realizado un milagro; pero una virtud -la
fuerza sanadora del amor- emanaba de l hacia los enfermos
y angustiados. As, en una forma discreta, obraba por la
gente desde su misma niez. Esa fue la razn por la cual
despus que comenz su ministerio pblico, tantos le
escucharon gustosamente.
Sin embargo, durante su niez, su juventud y su edad
viril, Jess anduvo solo. En su pureza y fidelidad, pis solo
el lagar, y ninguno del pueblo estuvo con l. Llev el
espantoso peso de la responsabilidad de salvar a los
hombres. Saba que a menos que hubiese un cambio
definido en los principios y los propsitos de la familia
94 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

humana, todos se perderan. Era esto lo que pesaba sobre su


alma, y nadie poda apreciar esa carga que descansaba sobre
l. Lleno de un propsito intenso, llev a cabo el designio de
su vida, de ser l mismo la luz de los hombres. 72
Captulo 10

La Voz que Clamaba en el Desierto

DE ENTRE los fieles de Israel, que por largo tiempo


haban esperado la venida del Mesas, surgi el precursor de
Cristo. El anciano sacerdote Zacaras y su esposa Elizabet
eran "justos delante de Dios;" y en su vida tranquila y santa,
la luz de la fe resplandeca como una estrella en medio de
las tinieblas de aquellos das malos. A esta piadosa pareja se
le prometi un hijo, que ira "ante la faz del Seor, para
aparejar sus caminos."
Zacaras habitaba en "la regin montaosa de Judea,"
pero haba subido a Jerusaln para servir en el templo
durante una semana, segn se requera dos veces al ao de
los sacerdotes de cada turno. "Y aconteci que ejerciendo
Zacaras el sacerdocio delante de Dios por el orden de su
vez, conforme a la costumbre del sacerdocio, sali en suerte
a poner el incienso, entrando en el templo del Seor."
Estaba de pie delante del altar de oro en el lugar santo del
santuario. La nube de incienso ascenda delante de Dios con
las oraciones de Israel. De repente, sinti una presencia
divina. Un ngel del Seor estaba "en pie a la derecha del
altar." La posicin del ngel era una indicacin de favor,
pero Zacaras no se fij en esto. Durante muchos aos,
Zacaras haba orado por la venida del Redentor; y ahora el
cielo le haba mandado su mensajero para anunciarle que sus
oraciones iban a ser contestadas; pero la misericordia de

95
96 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Dios le pareca demasiado grande para creer en ella. Se


senta lleno de temor y condenacin propia.
Pero fue saludado con la gozosa seguridad: "No temas,
Zacaras; porque tu oracin ha sido oda, y tu mujer Elizabet
te dar a luz un hijo, y le pondrs por nombre Juan. Y
tendrs gozo y alegra, y muchos se regocijarn en su
nacimiento. [V.M.] Porque ser grande delante de Dios, y no
beber vino ni sidra; y ser lleno del Espritu Santo.... Y a
muchos de 73 los hijos de Israel convertir al Seor Dios de
ellos. Porque l ir delante de l con el espritu y virtud de
Elas, para convertir los corazones de los padres a los hijos,
y los rebeldes a la prudencia de los justos, para aparejar al
Seor un pueblo apercibido. Y dijo Zacaras al ngel: En
qu conocer esto? porque yo soy viejo, y mi mujer
avanzada en das."
Zacaras saba muy bien que Abrahn en su vejez haba
recibido un hijo porque haba tenido por fiel a Aquel que
haba prometido. Pero por un momento, el anciano sacerdote
recuerda la debilidad humana. Se olvida de que Dios puede
cumplir lo que promete. Qu contraste entre esta
incredulidad y la dulce fe infantil de Mara, la virgen de
Nazaret, cuya respuesta al asombroso anuncio del ngel fue:
"He aqu la sierva del Seor; hgase a m conforme a tu
palabra'!
El nacimiento del hijo de Zacaras, como el del hijo de
Abrahn y el de Mara, haba de ensear una gran verdad
espiritual, una verdad que somos tardos en aprender y
propensos a olvidar. Por nosotros mismos somos incapaces
de hacer bien; pero lo que nosotros no podemos hacer ser
hecho por el poder de Dios en toda alma sumisa y creyente.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 97

Fue mediante la fe como fue dado el hijo de la promesa. Es


por la fe como se engendra la vida espiritual, y somos
capacitados para hacer las obras de justicia.
A la pregunta de Zacaras, el ngel respondi: "Yo soy
Gabriel, que estoy delante de Dios; y soy enviado a hablarte,
y a darte estas buenas nuevas." Quinientos aos antes,
Gabriel haba dado a conocer a Daniel el perodo proftico
que haba de extenderse hasta la venida de Cristo. El
conocimiento de que el fin de este perodo se acercaba,
haba inducido a Zacaras a orar por el advenimiento del
Mesas. Y he aqu que el mismo mensajero por quien fuera
dada la profeca haba venido a anunciar su cumplimiento.
Las palabras del ngel: "Yo soy Gabriel, que estoy
delante de Dios," demuestran que ocupa un puesto de alto
honor en los atrios celestiales. Cuando fue a Daniel con un
mensaje, dijo: "Ninguno hay que se esfuerce conmigo en
estas cosas, sino Miguel [Cristo] vuestro prncipe. El
Salvador habla de Gabriel en el Apocalipsis diciendo que "la
declar, envindola por su ngel a Juan su siervo."3
333333333333333333333 Y a Juan, el ngel
declar:74"Yo soy siervo contigo, y con tus hermanos los
profetas."4 Admirable pensamiento, que el ngel que
sigue en honor al Hijo de Dios es el escogido para revelar
los propsitos de Dios a los hombres pecaminosos!
Zacaras haba expresado duda acerca de las palabras del
ngel. No haba de volver a hablar hasta que se cumpliesen.
"He aqu --dijo el ngel,-- estars mudo hasta el da que esto
sea hecho, por cuanto no creste a mis palabras, las cuales se
cumplirn a su tiempo." El sacerdote deba orar en este culto
por el perdn de los pecados pblicos y nacionales, y por la
98 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

venida del Mesas; pero cuando Zacaras intent hacerlo, no


pudo pronunciar una palabra.
Saliendo afuera para bendecir al pueblo, "les hablaba por
seas, y qued mudo." Le haban esperado mucho tiempo y
empezaban a temer que le hubiese herido el juicio de Dios.
Pero cuando sali del lugar santo, su rostro resplandeca con
la gloria de Dios, "y entendieron que haba visto visin en el
templo.' Zacaras les comunic lo que haba visto y odo; y
"fue, que cumplidos los das de su oficio, se vino a su casa."
Poco despus del nacimiento del nio prometido, la
lengua del padre qued desligada, "y habl bendiciendo a
Dios. Y fue un temor sobre todos los vecinos de ellos; y en
todas las montaas de Judea fueron divulgadas todas estas
cosas. Y todos los que las oan, las conservaban en su
corazn, diciendo: Quin ser este nio ? " Todo esto
tenda a llamar la atencin a la venida del Mesas, para la
cual Juan haba de preparar el camino.
El Espritu Santo descendi sobre Zacaras, y en estas
hermosas palabras profetiz la misin de su hijo:
"Y t, nio, sers llamado profeta del Altsimo, pues irs
ante la faz del Seor, para preparar sus caminos; dando
conocimiento de salvacin a su pueblo, en la remisin de
sus pecados; a causa de las entraas de misericordia de
nuestro Dios, en las que nos visitar el Sol naciente,
descendiendo de las alturas, para dar luz a los que estn
sentados en tinieblas y en sombra de muerte; para dirigir
nuestros pies en el camino de la paz." [V.M.] 75
"Y el nio creca, y se fortaleca en espritu: y estuvo en
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 99

los desiertos hasta el da que se mostr a Israel." Antes que


naciera Juan, el ngel haba dicho: "Ser grande delante de
Dios. y no beber vino ni sidra; y ser lleno del Espritu
Santo." Dios haba llamado al hijo de Zacaras a una gran
obra, la mayor que hubiera sido confiada alguna vez a los
hombres. A fin de ejecutar esta obra, el Seor deba obrar
con l. Y el Espritu de Dios estara con l si prestaba
atencin a las instrucciones del ngel.
Juan haba de salir como mensajero de Jehov, para
comunicar a los hombres la luz de Dios. Deba dar una
nueva direccin a sus pensamientos. Deba hacerles sentir la
santidad de los requerimientos de Dios, y su necesidad de la
perfecta justicia divina. Un mensajero tal deba ser santo.
Deba ser templo del Espritu de Dios. A fin de cumplir su
misin, deba tener una constitucin fsica sana, y fuerza
mental y espiritual. Por lo tanto, le sera necesario dominar
sus apetitos y pasiones. Deba poder dominar todas sus
facultades, para poder permanecer entre los hombres tan
inconmovible frente a las circunstancias que le rodeasen
como las rocas y montaas del desierto.
En el tiempo de Juan el Bautista, la codicia de las
riquezas, y el amor al lujo y a la ostentacin, se haban
difundido extensamente. Los placeres sensuales, banquetes
y borracheras estaban ocasionando enfermedades fsicas y
degeneracin, embotando las percepciones espirituales y
disminuyendo la sensibilidad al pecado. Juan deba
destacarse como reformador. Por su vida abstemia y su
ropaje sencillo, deba reprobar los excesos de su tiempo. Tal
fue el motivo de las indicaciones dadas a los padres de Juan,
una leccin de temperancia dada por un ngel del trono
celestial.
100 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

En la niez y la juventud es cuando el carcter es ms


impresionable. Entonces es cuando debe adquirirse la
facultad del dominio propio. En el hogar y la familia, se
ejercen influencias cuyos resultados son tan duraderos como
la eternidad. Ms que cualquier dote natural, los hbitos
formados en los primeros aos deciden si un hombre
vencer o ser vencido en la batalla de la vida. La juventud
es el tiempo de la siembra. Determina el carcter de la
cosecha, para esta vida y la venidera. 76
Como profeta, Juan haba de "convertir los corazones de
los padres a los hijos, y los rebeldes a la prudencia de los
justos, para aparejar al Seor un pueblo apercibido." Al
preparar el camino para la primera venida de Cristo,
representaba a aquellos que han de preparar un pueblo para
la segunda venida de nuestro Seor. El mundo est
entregado a la sensualidad Abundan los errores y las fbulas.
Se han multiplicado las rampas de Satans para destruir a las
almas. Todos los que quieran alcanzar la santidad en el
temor de Dios deben aprender las lecciones de temperancia
y dominio propio. Las pasiones y los apetitos deben ser
mantenidos sujetos a las facultades superiores de la mente.
Esta disciplina propia es esencial para la fuerza mental y la
percepcin espiritual que nos han de habilitar para
comprender y practicar las sagradas verdades de la Palabra
de Dios. Por esta razn, la temperancia ocupa un lugar en la
obra de prepararnos para la segunda venida de Cristo.
En el orden natural de las cosas, el hijo de Zacaras habra
sido educado para el sacerdocio. Pero la educacin de las
escuelas rabnicas le habra arruinado para su obra Dios no
le envi a los maestros de teologa para que aprendiese a
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 101

interpretar las Escrituras. Le llam al desierto, para que


aprendiese de la naturaleza, y del Dios de la naturaleza.
Fue en una regin solitaria donde hall hogar, en medio
de las colinas ridas, de los desfiladeros salvajes y las
cuevas rocosas. Pero l mismo quiso dejar a un lado los
goces y lujos de la vida y prefiri la severa disciplina del
desierto. All lo que le rodeaba era favorable a la adquisicin
de sencillez y abnegacin. No siendo interrumpido por los
clamores del mundo, poda estudiar las lecciones de la
naturaleza, de la revelacin y de la Providencia. Las
palabras del ngel a Zacaras haban sido repetidas con
frecuencia a Juan por sus padres temerosos de Dios. Desde
la niez, se le haba recordado su misin, y l haba
aceptado el cometido sagrado. Para l la soledad del desierto
era una manera bienvenida de escapar de la sociedad en la
cual las sospechas, la incredulidad y la impureza lo
compenetraban casi todo. Desconfiaba de su propia fuerza
para resistir la tentacin, y hua del constante contacto con el
pecado, a fin de no perder el sentido de su excesiva
pecaminosidad.
Dedicado a Dios como nazareno desde su nacimiento,
hizo 77 l mismo voto de consagrar su vida a Dios. Su ropa
era la de los antiguos profetas: un manto de pelo de camello,
ceido a sus lomos por un cinturn de cuero. Coma
"langostas y miel silvestre," que hallaba en el desierto; y
beba del agua pura de las colinas.
Pero Juan no pasaba la vida en ociosidad, ni en lobreguez
asctica o aislamiento egosta. De vez en cuando, sala a
mezclarse con los hombres; y siempre observaba con inters
lo que suceda en el mundo. Desde su tranquilo retiro,
102 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

vigilaba el desarrollo de los sucesos. Con visin iluminada


por el Espritu divino, estudiaba los caracteres humanos para
poder saber cmo alcanzar los corazones con el mensaje del
cielo. Senta el peso de su misin. En la soledad, por la
meditacin y la oracin, trataba de fortalecer su alma para la
carrera que le esperaba.
Aun cuando resida en el desierto, no se vea libre de
tentacin. En cuanto le era posible, cerraba todas las
avenidas por las cuales Satans podra entrar; y sin embargo,
era asaltado por el tentador. Pero sus percepciones
espirituales eran claras; haba desarrollado fuerza de carcter
y decisin, y gracias a la ayuda del Espritu Santo, poda
reconocer los ataques de Satans y resistir su poder.
Juan hallaba en el desierto su escuela y su santuario.
Como Moiss entre las montaas de Madin, se vea
cercado por la presencia de Dios, y por las evidencias de su
poder. No le tocaba morar, como al gran jefe de Israel, entre
la solemne majestad de las soledades montaosas; pero
delante de l estaban las alturas de Moab al otro lado del
Jordn, hablndole de Aquel que haba asentado firmemente
las montaas y las haba rodeado de fortaleza. El aspecto
lbrego y terrible de la naturaleza del desierto donde
moraba, representaba vvidamente la condicin de Israel. La
fructfera via del Seor haba llegado a ser un desierto
desolado. Pero sobre el desierto, los cielos se inclinaban
brillantes y hermosos. Las obscuras nubes formadas por la
tempestad, estaban cruzadas por el arco iris de la promesa.
As tambin, por encima de la degradacin de Israel
resplandeca la prometida gloria del reinado del Mesas. Las
nubes de ira estaban cruzadas por el arco iris de su pactada
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 103

misericordia. 78
A solas, en la noche silenciosa, lea la promesa que Dios
hiciera a Abrahn de una posteridad tan innumerable como
las estrellas. La luz del alba, que doraba las montaas de
Moab, le hablaba de Aquel que sera "como la luz de la
maana cuando sale el sol, de la maana sin nubes." Y en el
resplandor del medioda vea el esplendor de la
manifestacin de Dios, cuando se revelar "la gloria de
Jehov, y toda carne juntamente la ver."
Con espritu alegre aunque asombrado, buscaba en los
rollos profticos las revelaciones de la venida del Mesas: la
Simiente prometida que haba de aplastar la cabeza de la
serpiente; el Shiloh, "el pacificador," que haba de aparecer
antes que dejase de reinar un rey en el trono de David.
Ahora haba llegado el momento. Un gobernante romano se
sentaba en el palacio del monte Sin. Segn la segura
palabra del Seor, el Cristo ya haba nacido.
De da y de noche estudiaba las arrobadoras descripciones
que hiciera Isaas de la gloria del Mesas, en las que lo
llamaba el Retoo de la raz de Isa; un rey que reinara con
justicia, juzgando "con rectitud por los mansos de la tierra";
sera un "abrigo contra la tempestad, . . . la sombra de una
pea grande en tierra de cansancio"; Israel no sera ya
llamado "Desamparada," ni su tierra "Asolamiento," sino
que sera llamado del Seor "mi deleite," y su tierra "Bela."
El corazn del solitario desterrado se hencha de la gloriosa
visin.
Miraba al Rey en su hermosura, y se olvidaba de s
mismo. Contemplaba la majestad de la santidad, y se senta
104 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

deficiente e indigno. Estaba listo para salir como el


mensajero del Cielo, sin temor de lo humano, porque haba
mirado lo divino. Poda estar en pie sin temor en presencia
de los monarcas terrenales, porque se haba postrado delante
del Rey de reyes.
Juan no comprenda plenamente la naturaleza del reino
del Mesas. Esperaba que Israel fuese librado de sus
enemigos nacionales; pero el gran objeto de su esperanza era
la venida de un Rey de justicia y el establecimiento de Israel
como nacin santa. As crea que se cumplira la profeca
hecha en ocasin de su nacimiento:
"Acordndose de su santo pacto; ... que sin temor librados
de nuestros enemigos,79 le serviramos en santidad y en
justicia delante de l, todos los das nuestros."
Vea que los hijos de su pueblo estaban engaados,
satisfechos y dormidos en sus pecados. Anhelaba incitarlos a
vivir ms santamente. El mensaje que Dios le haba dado
para que lo proclamase estaba destinado a despertarlos de su
letargo y a hacerlos temblar por su gran maldad. Antes que
pudiese alojarse la semilla del Evangelio, el suelo del
corazn deba ser quebrantado. Antes de que tratasen de
obtener sanidad de Jess, deban ser despertados para ver el
peligro que les hacan correr las heridas del pecado.
Dios no enva mensajeros para que adulen al pecador. No
da mensajes de paz para arrullar en una seguridad fatal a los
que no estn santificados. Impone pesadas cargas a la
conciencia del que hace mal, y atraviesa el alma con flechas
de conviccin. Los ngeles ministradores le presentan los
temibles juicios de Dios para ahondar el sentido de su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 105

necesidad, e impulsarle a clamar: "Qu debo hacer para ser


salvo?" Entonces la mano que humill en el polvo, levanta
al penitente. La voz que reprendi el pecado, y avergonz el
orgullo y la ambicin, pregunta con la ms tierna simpata:
"Qu quieres que te haga?"
Cuando comenz el ministerio de Juan, la nacin estaba
en una condicin de excitacin y descontento rayana en la
revolucin. Al desaparecer Arquelao, Judea haba cado
directamente bajo el dominio de Roma. La tirana y la
extorsin de los gobernantes romanos, y sus resueltos
esfuerzos para introducir las costumbres y los smbolos
paganos, encendieron la rebelin, que fue apagada en la
sangre de miles de los ms valientes de Israel. Todo esto
intensific el odio nacional contra Roma y aument el
anhelo de ser libertados de su poder.
En medio de las discordias y las luchas, se oy una voz
procedente del desierto, una voz sorprendente y austera,
aunque llena de esperanza: "Arrepentos, que el reino de los
cielos se ha acercado." Con un poder nuevo y extrao,
conmova a la gente. Los profetas haban predicho la venida
de Cristo como un acontecimiento del futuro lejano; pero he
aqu que se oa un anuncio de que se acercaba. El aspecto
singular de Juan haca recordar a sus oyentes los antiguos
videntes. En sus modales e 80 indumentaria, se asemejaba al
profeta Elas. Con el espritu y poder de Elas, denunciaba la
corrupcin nacional y reprenda los pecados prevalecientes.
Sus palabras eran claras, directas y convincentes. Muchos
crean que era uno de los profetas que haba resucitado de
los muertos. Toda la nacin se conmovi. Muchedumbres
acudieron al desierto.
106 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Juan proclamaba la venida del Mesas, e invitaba al


pueblo a arrepentirse. Como smbolo de la purificacin del
pecado, bautizaba en las aguas del Jordn. As, mediante una
leccin objetiva muy significativa, declaraba que todos los
que queran formar parte del pueblo elegido de Dios estaban
contaminados por el pecado y que sin la purificacin del
corazn y de la vida, no podran tener parte en el reino del
Mesas.
Prncipes y rabinos, soldados, publicanos y campesinos
acudan a or al profeta. Por un tiempo, la solemne
amonestacin de Dios los alarm. Muchos fueron inducidos
a arrepentirse, y recibieron el bautismo. Personas de todas
las clases sociales se sometieron al requerimiento del
Bautista, a fin de participar del reino que anunciaba.
Muchos de los escribas y fariseos vinieron confesando
sus pecados y pidiendo el bautismo. Se haban ensalzado
como mejores que los otros hombres, y haban inducido a la
gente a tener una alta opinin de su piedad; ahora se
desenmascaraban los culpables secretos de su vida. Pero el
Espritu Santo hizo comprender a Juan que muchos de estos
hombres no tenan verdadera conviccin del pecado. Eran
oportunistas. Como amigos del profeta, esperaban hallar
favor ante el Prncipe venidero. Y pensaban fortalecer su
influencia sobre el pueblo al recibir el bautismo de manos de
este joven maestro popular.
Juan les hizo frente con la abrumadora pregunta: "Oh
generacin de vboras! quin os ense a huir de la ira que
vendr? Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento, y no
comencis a decir en vosotros mismos: Tenemos a Abraham
por padre: porque os digo que puede Dios, aun de estas
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 107

piedras, levantar hijos a Abraham."


Los judos haban interpretado errneamente la promesa
de Dios de favorecer eternamente a Israel: "As ha dicho
Jehov, que da el sol para la luz del da, las leyes de la luna
y de las estrellas para la luz de la noche; que parte la mar y
braman sus 81 ondas; Jehov de los ejrcitos es su nombre:
Si estas leyes faltaren delante de m, dice Jehov, tambin la
simiente de Israel faltar para no ser nacin delante de m
todos los das. As ha dicho Jehov: Si los cielos arriba se
pueden medir, y buscarse abajo los fundamentos de la tierra,
tambin yo desechar toda la simiente de Israel por todo lo
que hicieron, dice Jehov." Los judos consideraban que su
descendencia natural de Abrahn les daba derecho a esta
promesa. Pero pasaban por alto las condiciones que Dios
haba especificado. Antes de hacer la promesa, haba dicho:
"Dar mi ley en sus entraas, y escribirla en sus corazones;
y ser yo a ellos por Dios, y ellos me sern por pueblo....
Porque perdonar la maldad de ellos, y no me acordar ms
de su pecado."
El favor de Dios se asegura a aquellos en cuyo corazn
est escrita su ley. Son uno con l. Pero los judos se haban
separado de Dios. A causa de sus pecados, estaban sufriendo
bajo sus juicios. Esta era la causa de su servidumbre a una
nacin pagana. Los intelectos estaban obscurecidos por la
transgresin, y porque en tiempos pasados el Seor les haba
mostrado tan grande favor, disculpaban sus pecados. Se
lisonjeaban de que eran mejores que otros hombres, con
derecho a sus bendiciones.
Estas cosas "son escritas para nuestra admonicin, en
quienes los fines de los siglos han parado.'
108 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Con cunta frecuencia interpretamos errneamente las


bendiciones de Dios, y nos lisonjeamos de que somos
favorecidos a causa de alguna bondad nuestra! Dios no
puede hacer en favor nuestro lo que anhela hacer. Sus dones
son empleados para aumentar nuestra satisfaccin propia, y
para endurecer nuestro corazn en la incredulidad y el
pecado.
Juan declar a los maestros de Israel que su orgullo,
egosmo y crueldad demostraban que eran una generacin
de vboras, una maldicin mortal para el pueblo, ms bien
que los hijos del justo y obediente Abrahn. En vista de la
luz que haban recibido de Dios, eran peores que los
paganos, a los cuales se crean tan superiores. Haban
olvidado la roca de la cual haban sido cortados, y el hoyo
del cual haban sido arrancados. Dios no dependa de ellos
para cumplir su propsito. Como haba llamado a Abrahn
de un pueblo pagano, podra llamar 82 a otros a su servicio.
Sus corazones podan aparentar ahora estar tan muertos
como las piedras del desierto, pero su Espritu poda
vivificarlos para hacer su voluntad, y recibir el
cumplimiento de su promesa.
"Y ya tambin -deca el profeta,- el hacha est puesta a la
raz de los rboles: todo rbol pues que no hace buen fruto,
es cortado, y echado en el fuego." No por su nombre, sino
por sus frutos, se determina el valor de un rbol. Si el fruto
no tiene valor, el nombre no puede salvar al rbol de la
destruccin. Juan declar a los judos que su situacin
delante de Dios haba de ser decidida por su carcter y su
vida. La profesin era intil. Si su vida y su carcter no
estaban en armona con la ley de Dios, no eran su pueblo.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 109

Bajo sus escrutadoras palabras, sus oyentes quedaron


convencidos. Vinieron a l preguntando: "Pues qu
haremos?" El contest: "El que tiene dos tnicas, d al que
no tiene; y el que tiene qu comer, haga lo mismo." Puso a
los publicanos en guardia contra la injusticia, y a los
soldados contra la violencia.
Todos los que se hacan sbditos del reino de Cristo,
deca l, deban dar evidencia de fe y arrepentimiento. En su
vida, deba notarse la bondad, la honradez y la fidelidad.
Deban atender a los menesterosos, y presentar sus ofrendas
a Dios. Deban proteger a los indefensos y dar un ejemplo
de virtud y compasin. As tambin los seguidores de Cristo
darn evidencia del poder transformador del Espritu Santo.
En su vida diaria, se notar la justicia, la misericordia y el
amor de Dios. De lo contrario, son como el tamo que se
arroja al fuego.
"Yo a la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento
--dijo Juan;-- mas el que viene tras m, ms poderoso es que
yo; los zapatos del cual yo no soy digno de llevar; l os
bautizar en Espritu Santo y en fuego." El profeta Isaas
haba declarado que el Seor limpiara a su pueblo de sus
iniquidades "con espritu de juicio y con espritu de
ardimiento." La palabra del Seor a Israel era: "Volver mi
mano sobre ti, y limpiar hasta lo ms puro tus escorias.'
Para el pecado, dondequiera que se encuentre, "nuestro Dios
es fuego consumidor." En todos los que se sometan a su
poder, el Espritu de Dios consumir el pecado. Pero si los
hombres se aferran al pecado, llegan a 83 identificarse con
l. Entonces la gloria de Dios, que destruye el pecado, debe
destruirlos a ellos tambin. Jacob, despus de su noche de
lucha con el ngel, exclam: "Vi a Dios cara a cara, y fue
110 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

librada mi alma." Jacob haba sido culpable de un gran


pecado en su conducta hacia Esa; pero se haba
arrepentido. Su transgresin haba sido perdonada, y
purificado su pecado; por lo tanto, poda soportar la
revelacin de la presencia de Dios. Pero siempre que los
hombres se presentaron a Dios mientras albergaban
voluntariamente el mal, fueron destruidos. En el segundo
advenimiento de Cristo, los impos sern consumidos "con
el espritu de su boca," y destruidos "con el resplandor de su
venida.' La luz de la gloria de Dios, que imparte vida a los
justos, matar a los impos.
En el tiempo de Juan el Bautista, Cristo estaba por
presentarse como revelador del carcter de Dios. Su misma
presencia hara manifiestos a los hombres sus pecados.
nicamente en la medida en que estuviesen dispuestos a ser
purificados de sus pecados, podran ellos entrar en
comunin con l. nicamente los limpios de corazn
podran morar en su presencia.
As declaraba Juan el Bautista el mensaje de Dios a
Israel. Muchos prestaban odo a sus instrucciones. Muchos
lo sacrificaban todo a fin de obedecer. Multitudes seguan de
lugar en lugar a ese nuevo maestro, y no pocos abrigaban la
esperanza de que fuese el Mesas. Pero al ver Juan que el
pueblo se volva hacia l, buscaba toda oportunidad de
dirigir su fe a Aquel que haba de venir. 84
Captulo 11

El Bautismo

LAS noticias referentes al profeta del desierto y su


maravillosa predicacin, cundieron por toda Galilea. El
mensaje alcanz a los campesinos de las aldeas montaesas
ms remotas, y a los pescadores que vivan a orillas del mar;
y en sus corazones sencillos y fervientes hall la ms sincera
respuesta. En Nazaret repercuti en la carpintera que haba
sido de Jos, y uno reconoci el llamamiento. Haba llegado
su tiempo. Dejando su trabajo diario, se despidi de su
madre, y sigui en las huellas de sus compatriotas que
acudan al Jordn.
Jess y Juan el Bautista eran primos, estrechamente
relacionados por las circunstancias de su nacimiento; sin
embargo no haban tenido relacin directa. La vida de Jess
haba transcurrido en Nazaret de Galilea; la de Juan en el
desierto de Judea. En un ambiente muy diferente, haban
vivido recluidos, sin comunicarse el uno con el otro. La
providencia lo haba ordenado as. No deba haber ocasin
alguna de acusarlos de haber conspirado juntos para sostener
mutuamente sus pretensiones.
Juan conoca los acontecimientos que haban sealado el
nacimiento de Jess. Haba odo hablar de la visita a
Jerusaln en su infancia, y de lo que haba sucedido en la
escuela de los rabinos. Conoca la vida sin pecado de Jess;
y crea que era el Mesas, aunque sin tener seguridad

111
112 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

positiva de ello. El hecho de que Jess haba quedado


durante tantos aos en la obscuridad, sin dar ninguna
evidencia especial de su misin, daba ocasin a dudar de
que fuese el Ser prometido. Sin embargo, el Bautista
esperaba con fe, sabiendo que al tiempo sealado por Dios
todo quedara aclarado. Se le haba revelado que el Mesas
vendra a pedirle el Bautismo, y entonces se dara una seal
de su carcter divino. As podra presentarlo al pueblo.
Cuan Jess vino para ser bautizado, Juan reconoci en l
una pureza de carcter que nunca haba percibido en nadie.
85
La misma atmsfera de su presencia era santa e inspiraba
reverencia. Entre las multitudes que le haban rodeado en el
Jordn, Juan haba odo sombros relatos de crmenes, y
conocido almas agobiadas por miradas de pecados; nunca
haba estado en contacto con un ser humano que irradiase
una influencia tan divina. Todo esto concordaba con lo que
le haba sido revelado acerca del Mesas. Sin embargo,
vacilaba en hacer lo que le peda Jess. Cmo poda l,
pecador, bautizar al que era sin pecado? Y por qu haba de
someterse el que no necesitaba arrepentimiento a un rito que
era una confesin de culpabilidad que deba ser lavada?
Cuando Jess pidi el bautismo, Juan quiso negrselo,
exclamando: "Yo he menester ser bautizado de ti, y t
vienes a m?" Con firme aunque suave autoridad, Jess
contest: "Deja ahora; porque as nos conviene cumplir toda
justicia." Y Juan, cediendo, condujo al Salvador al agua del
Jordn y le sepult en ella. "Y Jess, despus que fue
bautizado, subi luego del agua; y he aqu los cielos le
fueron abiertos, y vio al Espritu de Dios que descenda
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 113

como paloma, y vena sobre l."


Jess no recibi el bautismo como confesin de
culpabilidad propia. Se identific con los pecadores, dando
los pasos que debemos dar, y haciendo la obra que debemos
hacer. Su vida de sufrimiento y paciente tolerancia despus
de su bautismo, fue tambin un ejemplo para nosotros.
Despus de salir del agua, Jess se arrodill en oracin a
orillas del ro. Se estaba abriendo ante l una era nueva e
importante. De una manera ms amplia, estaba entrando en
el conflicto de su vida. Aunque era el Prncipe de Paz, su
venida iba a ser como el acto de desenvainar una espada. El
reino que haba venido a establecer, era lo opuesto de lo que
los judos deseaban. El que era el fundamento del ritual y de
la economa de Israel iba a ser considerado como su
enemigo y destructor. El que haba proclamado la ley en el
Sina iba a ser condenado como transgresor. El que haba
venido para quebrantar el poder de Satans sera denunciado
como Belceb. Nadie en la tierra le haba comprendido, y
durante su ministerio deba continuar andando solo. Durante
toda su vida, su madre y sus hermanos no comprendieron su
misin. Ni aun sus discpulos le comprendieron. Haba
morado en la luz eterna, siendo 86 uno con Dios, pero deba
pasar en la soledad su vida terrenal. Como uno de nosotros,
deba llevar la carga de nuestra culpabilidad y desgracia. El
Ser sin pecado deba sentir la vergenza del pecado. El
amante de la paz deba habitar con la disensin, la verdad
deba morar con la mentira, la pureza con la vileza. Todo el
pecado, la discordia y la contaminadora concupiscencia de
la transgresin torturaban su espritu.
Deba hollar la senda y llevar la carga solo. Sobre Aquel
114 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

que haba depuesto su gloria y aceptado la debilidad de la


humanidad, deba descansar la redencin del mundo. El lo
vea y senta todo, pero su propsito permaneca firme. De
su brazo dependa la salvacin de la especie cada, y
extendi su mano para asir la mano del Amor omnipotente.
La mirada del Salvador parece penetrar el cielo mientras
vuelca los anhelos de su alma en oracin. Bien sabe l cmo
el pecado endureci los corazones de los hombres, y cun
difcil les ser discernir su misin y aceptar el don de la
salvacin. Intercede ante el Padre a fin de obtener poder
para vencer su incredulidad, para romper las ligaduras con
que Satans los encaden, y para vencer en su favor al
destructor. Pide el testimonio de que Dios acepta la
humanidad en la persona de su Hijo.
Nunca antes haban escuchado los ngeles semejante
oracin. Ellos anhelaban llevar a su amado Comandante un
mensaje de seguridad y consuelo. Pero no; el Padre mismo
contestar la peticin de su Hijo. Salen directamente del
trono los rayos de su gloria. Los cielos se abren, y sobre la
cabeza del Salvador desciende una forma de paloma de la
luz ms pura, emblema adecuado del Manso y Humilde.
Entre la vasta muchedumbre que estaba congregada a
orillas del Jordn, pocos, adems de Juan, discernieron la
visin celestial. Sin embargo, la solemnidad de la presencia
divina embarg la asamblea. El pueblo se qued mirando
silenciosamente a Cristo. Su persona estaba baada de la luz
que rodea siempre el trono de Dios. Su rostro dirigido hacia
arriba estaba glorificado como nunca antes haban visto
ningn rostro humano. De los cielos abiertos, se oy una
voz que deca: "Este es mi Hijo amado, en el cual tengo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 115

contentamiento."
Estas palabras de confirmacin fueron dadas para inspirar
87 fe a aquellos que presenciaban la escena, y fortalecer al
Salvador para su misin. A pesar de que los pecados de un
mundo culpable pesaban sobre Cristo, a pesar de la
humillacin que implicaba el tomar sobre s nuestra
naturaleza cada, La voz del cielo lo declar Hijo del Eterno.
Juan haba quedado profundamente conmovido al ver a
Jess postrarse como suplicante para pedir con lgrimas la
aprobacin del Padre. Al rodearle la gloria de Dios y orse la
voz del cielo, Juan reconoci la seal que Dios le haba
prometido. Saba que era al Redentor del mundo a quien
haba bautizado. El Espritu Santo descendi sobre l, y
extendiendo la mano, seal a Jess y exclam: "He aqu el
Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo."
Nadie de entre los oyentes, ni aun el que las pronunci,
discerni el verdadero significado de estas palabras, "el
Cordero de Dios." Sobre el monte Moria, Abrahn haba
odo la pregunta de su hijo: "Padre mo.... Dnde est el
cordero para el holocausto?" El padre contest "Dios se
proveer de cordero para el holocausto, hijo mo." Y en el
carnero divinamente provisto en lugar de Isaac, Abrahn vio
un smbolo de Aquel que haba de morir por los pecados de
los hombres. El Espritu Santo, mediante Isaas, repitiendo
la ilustracin, profetiz del Salvador: "Como cordero fue
llevado al matadero," "Jehov carg en l el pecado de todos
nosotros;"pero los hijos de Israel no haban comprendido la
leccin. Muchos de ellos consideraban los sacrificios de una
manera muy semejante a la forma en que miraban sus
sacrificios los paganos, como dones por cuyo medio podan
116 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

propiciar a la Divinidad. Dios deseaba ensearles que el don


que los reconcilia con l proviene de su amor.
Y las palabras dichas a Jess a orillas del Jordn: "Este es
mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento," abarcan a
toda la humanidad. Dios habl a Jess como a nuestro
representante. No obstante todos nuestros pecados y
debilidades, no somos desechados como intiles. El "nos
hizo aceptos en el Amado." La gloria que descans sobre
Jess es una prenda del amor de Dios hacia nosotros. Nos
habla del poder de la oracin, de cmo la voz humana puede
llegar al odo de Dios, y ser aceptadas nuestras peticiones en
los atrios celestiales. Por 88 el pecado, la tierra qued
separada del cielo y enajenada de su comunin; pero Jess
la ha relacionado otra vez con la esfera de gloria. Su amor
rode al hombre, y alcanz el cielo ms elevado. La luz que
cay por los portales abiertos sobre la cabeza de nuestro
Salvador, caer sobre nosotros mientras oremos para pedir
ayuda con que resistir a la tentacin. La voz que habl a
Jess dice a toda alma creyente: "Este es mi Hijo amado, en
el cual tengo contentamiento."
"Amados, ahora somos hijos de Dios, y aun no se ha
manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando
l apareciere, seremos semejantes a l, porque le veremos
como l es." Nuestro Redentor ha abierto el camino, de
manera que el ms pecaminoso, el ms menesteroso, el ms
oprimido y despreciado, puede hallar acceso al Padre. Todos
pueden tener un hogar en las mansiones que Jess ha ido a
preparar. "Estas cosas dice el Santo, el Verdadero, el que
tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra
y ninguno abre: . . . he aqu, he dado una puerta abierta
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 117

delante de ti, la cual ninguno puede cerrar." 89


Captulo 12

La Tentacin

"Y JESS, lleno del Espritu Santo, volvi del Jordn, y


fue llevado por el Espritu al desierto." Las palabras de
Marcos son aun ms significativas. El dice: "Y luego el
Espritu le impele al desierto. Y estuvo all en el desierto
cuarenta das, y era tentado de Satans; y estaba con las
fieras." "Y no comi cosa en aquellos das."
Cuando Jess fue llevado al desierto para ser tentado, fue
llevado por el Espritu de Dios. El no invit a la tentacin.
Fue al desierto para estar solo, para contemplar su misin y
su obra. Por el ayuno y la oracin, deba fortalecerse para
andar en la senda manchada de sangre que iba a recorrer.
Pero Satans saba que el Salvador haba ido al desierto, y
pens que sa era la mejor ocasin para atacarle.
Grandes eran para el mundo los resultados que estaban en
juego en el conflicto entre el Prncipe de la Luz y el caudillo
del reino de las tinieblas. Despus de inducir al hombre a
pecar, Satans reclam la tierra como suya, y se llam
prncipe de este mundo. Habiendo hecho conformar a su
propia naturaleza al padre y a la madre de nuestra especie,
pens establecer aqu su imperio. Declar que el hombre le
haba elegido como soberano suyo. Mediante su dominio de
los hombres, dominaba el mundo. Cristo haba venido para
desmentir la pretensin de Satans. Como Hijo del hombre,
Cristo iba a permanecer leal a Dios. As se demostrara que

118
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 119

Satans no haba obtenido completo dominio de la especie


humana, y que su pretensin al reino del mundo era falsa.
Todos los que deseasen liberacin de su poder, podran ser
librados. El dominio que Adn haba perdido por causa del
pecado, sera recuperado.
Desde el anuncio hecho a la serpiente en el Edn: "Y
enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la
simiente suya,' Satans saba que no ejerca dominio
absoluto 90 sobre el mundo. Vea en los hombres la obra de
un poder que resista a su autoridad. Con intenso inters,
consider los sacrificios ofrecidos por Adn y sus hijos.
En esta ceremonia discerna el smbolo de la comunin entre
la tierra y el cielo. Se dedic a interceptar esta comunin.
Represent falsamente a Dios, as como los ritos que
sealaban al Salvador. Los hombres fueron inducidos a
temer a Dios como a un ser que se deleitaba en la
destruccin. Los sacrificios que deban revelar su amor, eran
ofrecidos nicamente para apaciguar su ira. Satans excitaba
las malas pasiones de los hombres a fin de asegurar su
dominio sobre ellos. Cuando fue dada la palabra escrita de
Dios, Satans estudi las profecas del advenimiento del
Salvador. De generacin en generacin, trabaj para cegar a
la gente acerca de esas profecas, a fin de que rechazase a
Cristo en ocasin de su venida.
Al nacer Jess, Satans supo que haba venido un Ser
comisionado divinamente para disputarle su dominio.
Tembl al or el mensaje del ngel que atestiguaba la
autoridad del Rey recin nacido. Satans conoca muy bien
la posicin que Cristo haba ocupado en el cielo como
amado del Padre. El hecho de que el Hijo de Dios viniese a
120 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

esta tierra como hombre le llenaba de asombro y aprensin.


No poda sondear el misterio de este gran sacrificio. Su alma
egosta no poda comprender tal amor por la familia
engaada. La gloria y la paz del cielo y el gozo de la
comunin con Dios, eran dbilmente comprendidos por los
hombres; pero eran bien conocidos para Lucifer, el querubn
cubridor. Puesto que haba perdido el cielo, estaba resuelto a
vengarse haciendo participar a otros de su cada. Esto lo
lograra inducindolos a menospreciar las cosas celestiales,
y poner sus afectos en las terrenales.
No sin obstculos iba el Generalsimo del cielo a ganar
las almas de los hombres para su reino. Desde su infancia en
Beln, fue continuamente asaltado por el maligno. La
imagen de Dios se manifestaba en Cristo, y en los concilios
de Satans se haba resuelto vencerle. Ningn ser humano
haba venido al mundo y escapado al poder del engaador.
Las fuerzas de la confederacin del mal asediaban su senda
para entablar guerra con l, y, si era posible, prevalecer
contra l.
En ocasin del bautismo del Salvador, Satans se hallaba
91 entre los testigos. Vio la gloria del Padre que descansaba
sobre su Hijo. Oy la voz de Jehov atestiguar la divinidad
de Jess. Desde el pecado de Adn, la especie humana haba
estado privada de la comunin directa con Dios; el trato
entre el cielo y la tierra se haba realizado por medio de
Cristo; pero ahora que Jess haba venido "en semejanza de
carne de pecado," el Padre mismo habl. Antes se haba
comunicado con la humanidad por medio de Cristo; ahora se
comunicaba con la humanidad en Cristo. Satans haba
esperado que el aborrecimiento que Dios siente hacia el mal
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 121

produjera una eterna separacin entre el cielo y la tierra.


Pero ahora era evidente que la relacin entre Dios y el
hombre haba sido restaurada.
Satans vio que deba vencer o ser vencido. Los
resultados del conflicto significaban demasiado para ser
confiados a sus ngeles confederados. Deba dirigir
personalmente la guerra. Todas las energas de la apostasa
se unieron contra el Hijo de Dios. Cristo fue hecho el blanco
de toda arma del infierno.
Muchos consideran este conflicto entre Cristo y Satans
como si no tuviese importancia para su propia vida; y para
ellos tiene poco inters. Pero esta controversia se repite en el
dominio de todo corazn humano. Nunca sale uno de las
filas del mal para entrar en el servicio de Dios, sin arrostrar
los asaltos de Satans. Las seducciones que Cristo resisti
son las mismas que nosotros encontramos tan difciles de
resistir. Le fueron infligidas en un grado tanto mayor cuanto
ms elevado es su carcter que el nuestro. Llevando sobre s
el terrible peso de los pecados del mundo, Cristo resisti la
prueba del apetito, del amor al mundo, y del amor a la
ostentacin que conduce a la presuncin. Estas fueron las
tentaciones que vencieron a Adn y Eva, y que tan
fcilmente nos vencen a nosotros.
Satans haba sealado el pecado de Adn como prueba
de que la ley de Dios era injusta, y que no poda ser acatada.
En nuestra humanidad, Cristo haba de resarcir el fracaso de
Adn. Pero cuando Adn fue asaltado por el tentador, no
pesaba sobre l ninguno de los efectos del pecado. Gozaba
de una plenitud de fuerza y virilidad, as como del perfecto
vigor de la mente y el cuerpo. Estaba rodeado por las glorias
122 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

del Edn, y se hallaba en comunin diaria con los seres


celestiales. No suceda lo mismo con Jess cuando entr en
el desierto para 92 luchar con Satans. Durante cuatro mil
aos, la familia humana haba estado perdiendo fuerza fsica
y mental, as como valor moral; y Cristo tom sobre s las
flaquezas de la humanidad degenerada. nicamente as
poda rescatar al hombre de las profundidades de su
degradacin.
Muchos sostienen que era imposible para Cristo ser
vencido por la tentacin. En tal caso, no podra haberse
hallado en la posicin de Adn; no podra haber obtenido la
victoria que Adn dej de ganar. Si en algn sentido
tuvisemos que soportar nosotros un conflicto ms duro que
el que Cristo tuvo que soportar, l no podra socorrernos.
Pero nuestro Salvador tom la humanidad con todo su
pasivo. Se visti de la naturaleza humana, con la posibilidad
de ceder a la tentacin. No tenemos que soportar nada que l
no haya soportado.
Para Cristo, como para la santa pareja del Edn, el apetito
fue la base de la primera gran tentacin. Precisamente donde
empez la ruina, debe empezar la obra de nuestra redencin.
As como por haber complacido el apetito Adn cay, por
sobreponerse al apetito Cristo deba vencer. "Y habiendo
ayunado cuarenta das y cuarenta noches, despus tuvo
hambre. Y llegndose a l el tentador, dijo: Si eres Hijo de
Dios, di que estas piedras se hagan pan. Mas l
respondiendo, dijo: Escrito est: No con slo el pan vivir el
hombre, mas con toda palabra que sale de la boca de Dios."
Desde el tiempo de Adn hasta el de Cristo, la
complacencia de los deseos propios haba aumentado el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 123

poder de los apetitos y pasiones, hasta que tenan un


dominio casi ilimitado. As los hombres se haban degradado
y degenerado, y por s mismos no podan vencer. Cristo
venci en favor del hombre, soportando la prueba ms
severa. Por nuestra causa, ejerci un dominio propio ms
fuerte que el hambre o la misma muerte. Y esta primera
victoria entraaba otros resultados, de los cuales participan
todos nuestros conflictos con las potestades de las tinieblas.
Cuando Jess entr en el desierto, fue rodeado por la
gloria del Padre. Absorto en la comunin con Dios, se sinti
elevado por encima de las debilidades humanas. Pero la
gloria se apart de l, y qued solo para luchar con la
tentacin. Esta le apremiaba en todo momento. Su
naturaleza humana rehua el 93 conflicto que le aguardaba.
Durante cuarenta das ayun y or. Dbil y demacrado por
el hambre, macilento y agotado por la agona mental,
"desfigurado era su aspecto ms que el de cualquier hombre,
y su forma ms que la de los hijos de Adn." Entonces vio
Satans su oportunidad. Pens que poda vencer a Cristo.
Como en contestacin a las oraciones del Salvador, se le
present un ser que pareca un ngel del cielo. Asever
haber sido comisionado por Dios para declarar que el ayuno
de Cristo haba terminado. As como Dios haba enviado un
ngel para detener la mano de Abrahn a fin de que no
sacrificase a Isaac, as tambin, satisfecho con la buena
disposicin de Cristo para entrar por la senda manchada de
sangre, el Padre haba enviado un ngel para librarlo. Tal era
el mensaje trado a Jess. El Salvador se hallaba debilitado
por el hambre, y deseaba con vehemencia alimentos cuando
Satans se le apareci repentinamente. Sealando las piedras
que estaban esparcidas por el desierto, y que tenan la
124 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

apariencia de panes, el tentador dijo: "Si eres Hijo de Dios,


di que estas piedras se hagan pan."
Aunque se present como ngel de luz delataban su
carcter estas primeras palabras: "Si eres Hijo de Dios." En
ellas se insinuaba la desconfianza. Si Jess hubiese hecho lo
que Satans sugera, habra aceptado la duda. El tentador se
propona derrotar a Cristo de la misma manera en que haba
tenido tanto xito con la especie humana en el principio.
Cun arteramente se haba acercado Satans a Eva en el
Edn! "Conque Dios os ha dicho: No comis de todo rbol
del huerto?" Hasta ah las palabras del tentador eran verdad;
pero en su manera de expresarlas, se disfrazaba el desprecio
por las palabras de Dios. Haba una negativa encubierta, una
duda de la veracidad divina. Satans trat de insinuar a Eva
el pensamiento de que Dios no hara lo que haba dicho, que
el privarlos de una fruta tan hermosa contradeca su amor y
compasin por el hombre. As tambin el tentador trat de
inspirar a Cristo sus propios sentimientos: "Si eres el Hijo de
Dios." Las palabras repercuten con amargura en su mente.
En el tono de su voz hay una expresin de completa
incredulidad. Habra de tratar Dios as a su propio Hijo?
Lo dejara en el desierto con las fieras, sin alimento, sin
compaa, sin 94 consuelo? Le insina que Dios nunca
quiso que su Hijo estuviese en tal estado. "Si eres el Hijo de
Dios," mustrame tu poder alivindote a ti mismo de esta
hambre apremiante. Ordena que estas piedras sean
transformadas en pan.
Las palabras del Cielo: "Este es mi Hijo amado, en el cual
tengo contentamiento," resonaban todava en los odos de
Satans. Pero estaba resuelto a hacer dudar a Cristo de este
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 125

testimonio. La palabra de Dios era para Cristo la garanta de


su misin divina. El haba venido para vivir como hombre
entre los hombres, y esta palabra declaraba su relacin con
el cielo. Era el propsito de Satans hacerle dudar de esa
palabra. Si la confianza de Cristo en Dios poda ser
quebrantada, Satans saba que obtendra la victoria en todo
el conflicto. Vencera a Jess. Esperaba que bajo el imperio
de la desesperacin y el hambre extrema, Cristo perdera la
fe en su Padre, y obrara un milagro en su propio favor. Si lo
hubiera hecho habra malogrado el plan de salvacin.

Cuando Satans y el Hijo de Dios se encontraron por


primera vez en conflicto, Cristo era el generalsimo de las
huestes celestiales; y Satans, el caudillo de la rebelin del
cielo, fue echado fuera. Ahora su condicin est
aparentemente invertida, y Satans se aprovecha de su
supuesta ventaja. Uno de los ngeles ms poderosos, dijo, ha
sido desterrado del cielo. El aspecto de Jess indica que l
es aquel ngel cado, abandonado de Dios y de los hombres.
Un ser divino podra sostener su pretensin realizando un
milagro: "Si eres Hijo de Dios, di que estas piedras se hagan
pan." Un acto tal de poder creador, insista el tentador, sera
evidencia concluyente de su divinidad. Pondra trmino a la
controversia.
No sin lucha pudo Jess escuchar en silencio al supremo
engaador. Pero el Hijo de Dios no haba de probar su
divinidad a Satans, ni explicar la razn de su humillacin.
Accediendo a las exigencias del rebelde, no poda ganar
nada para beneficio del hombre ni la gloria de Dios. Si
Cristo hubiese obrado de acuerdo con la sugestin del
126 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

enemigo, Satans habra dicho an: "Mustrame una seal


para que crea que eres el Hijo de Dios." La evidencia habra
sido intil para quebrantar el poder de la rebelin en su
corazn. Y Cristo no haba de ejercer el poder divino para su
propio beneficio. Haba 95 venido para soportar la prueba
como debemos soportarla nosotros, dejndonos un ejemplo
de fe y sumisin. Ni en esta ocasin, ni en ninguna otra
ulterior en su vida terrenal, realiz l un milagro en favor
suyo. Sus obras admirables fueron todas hechas para
beneficio de otros. Aunque Jess reconoci a Satans desde
el principio, no se sinti provocado a entrar en controversia
con l. Fortalecido por el recuerdo de la voz del cielo, se
apoy en el amor de su Padre. No quiso parlamentar con la
tentacin.
Jess hizo frente a Satans con las palabras de la
Escritura. "Escrito est," dijo. En toda tentacin, el arma de
su lucha era la Palabra de Dios. Satans exiga de Cristo un
milagro como seal de su divinidad. Pero aquello que es
mayor que todos los milagros, una firme confianza en un
"as dice Jehov," era una seal que no poda ser
controvertida. Mientras Cristo se mantuviese en esa
posicin, el tentador no podra obtener ventaja alguna.
Fue en el tiempo de la mayor debilidad cuando Cristo fue
asaltado por las tentaciones ms fieras. As Satans pensaba
prevalecer. Por este mtodo haba obtenido la victoria sobre
los hombres. Cuando faltaba la fuerza y la voluntad se
debilitaba, y la fe dejaba de reposar en Dios, entonces los
que haban luchado valientemente por lo recto durante
mucho tiempo, eran vencidos. Moiss se hallaba cansado
por los cuarenta aos de peregrinaciones de Israel cuando su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 127

fe dej de asirse momentneamente del poder infinito.


Fracas en los mismos lmites de la tierra prometida. As
tambin sucedi con Elas, que haba permanecido indmito
delante del rey Acab y haba hecho frente a toda la nacin de
Israel, encabezada por los cuatrocientos cincuenta profetas
de Baal. Despus de aquel terrible da pasado sobre el
Carmelo, cuando se haba muerto a los falsos profetas y el
pueblo haba declarado su fidelidad a Dios, Elas huy para
salvar su vida, ante las amenazas de la idlatra Jezabel. As
se haba aprovechado Satans de la debilidad de la
humanidad. Y aun hoy sigue obrando de la misma manera.
Siempre que una persona est rodeada de nubes, se halle
perpleja por las circunstancias, o afligida por la pobreza y
angustia, Satans est listo para tentarla y molestarla. Ataca
los puntos dbiles de nuestro carcter. Trata de destruir
nuestra 96 confianza en Dios porque l permite que exista
tal estado de cosas. Nos vemos tentados a desconfiar de
Dios y a poner en duda su amor. Muchas veces el tentador
viene a nosotros como se present a Cristo, desplegando
delante de nosotros nuestras debilidades y flaquezas. Espera
desalentar el alma y quebrantar nuestra confianza en Dios.
Entonces est seguro de su presa. Si nosotros le hiciramos
frente como lo hizo Jess, evitaramos muchas derrotas.
Parlamentando con el enemigo, le damos ventajas.
Cuando Cristo dijo al tentador: "No con slo el pan vivir
el hombre, mas con toda palabra que sale de la boca de
Dios," repiti las palabras que ms de catorce siglos antes
haba dicho a Israel: "Acordarte has de todo el camino por
donde te ha trado Jehov tu Dios estos cuarenta aos en el
desierto, . . . y te afligi, e hzote tener hambre, y te sustent
con man, comida que no conocas t, ni tus padres la
128 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

haban conocido; para hacerte saber que el hombre no vivir


de slo pan, mas de todo lo que sale de la boca de Jehov
vivir el hombre." En el desierto, cuando todos los medios
de sustento se haban agotado, Dios envi a su pueblo man
del cielo, y esto en una provisin suficiente y constante.
Dicha provisin haba de ensearles que mientras confiasen
en Dios y anduviesen en sus caminos, l no los abandonara.
El Salvador puso ahora en prctica la leccin que haba
enseado a Israel. La palabra de Dios haba dado socorro a
la hueste hebrea, y la misma palabra se lo dara tambin a
Jess. Esper el tiempo en que Dios haba de traerle alivio.
Se hallaba en el desierto en obediencia a Dios, y no iba a
obtener alimentos siguiendo las sugestiones de Satans. En
presencia del universo, atestigu que es menor calamidad
sufrir lo que venga, que apartarse en un pice de la voluntad
de Dios.
"No con slo el pan vivir el hombre, mas con toda
palabra que sale de la boca de Dios." Muchas veces el que
sigue a Cristo se ve colocado en donde no puede servir a
Dios y llevar adelante sus empresas mundanales. Tal vez le
parezca que la obediencia a algn claro requerimiento de
Dios le privar de sus medios de sostn. Satans quisiera
hacerle creer que debe sacrificar las convicciones de su
conciencia. Pero lo nico en que podemos confiar en este
mundo es la Palabra de Dios. 97
"Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y
todas estas cosas os sern aadidas." Aun en esta vida, no
puede beneficiarnos el apartarnos de la voluntad de nuestro
Padre celestial. Cuando aprendamos a conocer el poder de
su palabra no seguiremos las sugestiones de Satans para
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 129

obtener alimento o salvarnos la vida. Lo nico que


preguntaremos ser: Cul es la orden de Dios, y cul es su
promesa? Conocindolas, obedeceremos la primera y
confiaremos en la segunda.
En el ltimo gran conflicto de la controversia con
Satans, los que sean leales a Dios se vern privados de todo
apoyo terrenal. Porque se niegan a violar su ley en
obediencia a las potencias terrenales, se les prohibir
comprar o vender. Finalmente ser decretado que se les d
muerte. Pero al obediente se le hace la promesa: "Habitar
en las alturas: fortalezas de rocas sern su lugar de
acogimiento; se le dar su pan, y sus aguas sern ciertas."
Los hijos de Dios vivirn por esta promesa. Sern
alimentados cuando la tierra est asolada por el hambre. "No
sern avergonzados en el mal tiempo; y en los das de
hambre sern hartos.' El profeta Habacuc previ este tiempo
de angustia, y sus palabras expresan la fe de la iglesia:
"Aunque la higuera no florecer, ni en las vides habr
frutos; mentir la obra de la oliva, y los labrados no darn
mantenimiento, y las ovejas sern quitadas de la majada, y
no habr vacas en los corrales; con todo, yo me alegrar en
Jehov, y me gozar en el Dios de mi salud."
De todas las lecciones que se desprenden de la primera
gran tentacin de nuestro Seor, ninguna es ms importante
que la relacionada con el dominio de los apetitos y pasiones.
En todas las edades, las tentaciones atrayentes para la
naturaleza fsica han sido las ms eficaces para corromper y
degradar a la humanidad. Mediante la intemperancia,
Satans obra para destruir las facultades mentales y morales
que Dios dio al hombre como un don inapreciable. As viene
a ser imposible para los hombres apreciar las cosas de valor
130 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

eterno. Mediante la complacencia de los sentidos, Satans


trata de borrar del alma todo vestigio de la semejanza divina.
La sensualidad irrefrenada y la enfermedad y degradacin
consiguientes, que existan en tiempos del primer
advenimiento de Cristo, existirn, con intensidad agravada,
antes de 98 su segunda venida. Cristo declara que la
condicin del mundo ser como en los das anteriores al
diluvio, y como en tiempos de Sodoma y Gomorra. Todo
intento de los pensamientos del corazn ser de continuo el
mal. Estamos viviendo en la vspera misma de ese tiempo
pavoroso, y la leccin del ayuno del Salvador debe grabarse
en nuestro corazn. nicamente por la indecible angustia
que soport Cristo podemos estimar el mal que representa el
complacer sin freno los apetitos. Su ejemplo demuestra que
nuestra nica esperanza de vida eterna consiste en sujetar los
apetitos y pasiones a la voluntad de Dios.
En nuestra propia fortaleza, nos es imposible negarnos a
los clamores de nuestra naturaleza cada. Por su medio,
Satans nos presentar tentaciones. Cristo saba que el
enemigo se acercara a todo ser humano para aprovecharse
de las debilidades hereditarias y entrampar, mediante sus
falsas insinuaciones, a todos aquellos que no confan en
Dios. Y recorriendo el terreno que el hombre debe recorrer,
nuestro Seor ha preparado el camino para que venzamos.
No es su voluntad que seamos puestos en desventaja en el
conflicto con Satans. No quiere que nos intimiden ni
desalienten los asaltos de la serpiente. "Tened buen nimo
-dice; - yo he vencido al mundo."
Considere al Salvador en el desierto de la tentacin todo
aquel que lucha contra el poder del apetito. Vale en su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 131

agona sobre la cruz cuando exclam: "Sed tengo." El


padeci todo lo que nos puede tocar sufrir. Su victoria es
nuestra.
Jess confi en la sabidura y fuerza de su Padre celestial.
Declara: "Jehov el Seor me ayudar; por tanto no he sido
abochornado; ... y s que no ser avergonzado.... He aqu
que Jehov me ayudar." Llamando la atencin a su propio
ejemplo, l nos dice: "Quin hay de entre vosotros que
teme a Jehov, . . . que anda en tinieblas y no tiene luz?
Confe en el nombre de Jehov, y apyese en su Dios!"
"Viene el prncipe de este mundo-dice Jess;-mas no
tiene nada en m.' No haba en l nada que respondiera a los
sofismas de Satans. El no consinti en pecar. Ni siquiera
por un pensamiento cedi a la tentacin. As tambin
podemos hacer nosotros. La humanidad de Cristo estaba
unida con la divinidad. Fue hecho idneo para el conflicto
mediante la 99 permanencia del Espritu Santo en l. Y l
vino para hacernos participantes de la naturaleza divina.
Mientras estemos unidos con l por la fe, el pecado no
tendr dominio sobre nosotros. Dios extiende su mano para
alcanzar la mano de nuestra fe y dirigirla a asirse de la
divinidad de Cristo, a fin de que nuestro carcter pueda
alcanzar la perfeccin.
Y Cristo nos ha mostrado cmo puede lograrse esto. Por
medio de qu venci l en el conflicto con Satans? -Por la
Palabra de Dios. Slo por medio de la Palabra pudo resistir
la tentacin. "Escrito est," dijo. Y a nosotros "nos son dadas
preciosas y grandsimas promesas, para que por ellas fueseis
hechos participantes de la naturaleza divina, habiendo huido
de la corrupcin que est en el mundo por concupiscencia."
132 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Toda promesa de la Palabra de Dios nos pertenece. Hemos


de vivir de "toda palabra que sale de la boca de Dios."
Cuando nos veamos asaltados por las tentaciones, no
miremos las circunstancias o nuestra debilidad, sino el poder
de la Palabra. Toda su fuerza es nuestra. "En mi corazn he
guardado tus dichos-dice el salmista,-para no pecar contra
ti." "Por la palabra de tus labios yo me he guardado de las
vas del destructor." 100
Captulo 13

La Victoria

"ENTONCES el diablo le pasa a la santa ciudad, y le


pone sobre las almenas del templo, y le dice: Si eres Hijo de
Dios, chate abajo; que escrito est: A sus ngeles mandar
por ti, y te alzarn en las manos, para que nunca tropieces
con tu pie en piedra."
Satans supone ahora que ha hecho frente a Jess en su
propio terreno. El astuto enemigo le presenta palabras
procedentes de la boca de Dios. Se da todava por un ngel
de luz y evidencia conocer las Escrituras y comprender su
significado. Como Jess emple antes la Palabra de Dios
para sostener su fe, el tentador la usa ahora para apoyar su
engao. Pretende haber estado tan slo probando la fidelidad
de Jess, y elogia su firmeza. Como el Salvador haba
manifestado confianza en Dios, Satans le insta a dar otra
prueba de su fe.
Pero otra vez la tentacin va precedida de la insinuacin
de desconfianza: "Si eres Hijo de Dios." Cristo se sinti
tentado a contestar al "si;" pero se abstuvo de la menor
aceptacin de la duda; No poda hacer peligrar su vida a fin
de dar pruebas a Satans.
El tentador pensaba aprovechar de la humanidad de
Cristo e incitarle a la presuncin. Pero aunque Satans
puede instar, no puede obligar a pecar. Dijo, pues, a Jess:
"chate abajo," sabiendo que no poda arrojarle, porque
133
134 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Dios se interpondra para librarle. Ni poda Satans obligar a


Jess a arrojarse. A menos que Cristo cediese a la tentacin,
no poda ser vencido. Ni aun todo el poder de la tierra o del
infierno poda obligarle a apartarse en un pice de la
voluntad de su Padre.
El tentador no puede nunca obligarnos a hacer lo malo.
No puede dominar nuestra mente, a menos que la
entreguemos a su direccin. La voluntad debe consentir y la
fe abandonar su confianza en Cristo, antes que Satans
pueda ejercer su poder sobre nosotros. Pero todo deseo
pecaminoso que acariciamos le 101 da un punto de apoyo.
Todo detalle en que dejamos de alcanzar la norma divina es
una puerta abierta por la cual l puede entrar para tentarnos
y destruirnos. Y todo fracaso o derrota de nuestra parte le da
ocasin de vituperar a Cristo.
Cuando Satans cit la promesa: "A sus ngeles mandar
por ti," omiti las palabras: "que te guarden en todos tus
caminos;" es decir, en todos los caminos que Dios haya
elegido. Jess se neg a salir de la senda de la obediencia.
Aunque manifestaba perfecta confianza en su Padre, no
quera colocarse, sin que le fuera ordenado, en una posicin
que justificase la intervencin de su Padre para salvarle de la
muerte. No quera obligar a la Providencia a acudir en su
auxilio, y dejar de dar al hombre un ejemplo de confianza y
sumisin.
Jess declar a Satans: "Escrito est adems: No tentars
al Seor tu Dios." Estas palabras fueron dirigidas por
Moiss a los hijos de Israel cuando tenan sed en el desierto,
y exigieron que Moiss les diese agua, exclamando: "Est,
pues, Jehov entre nosotros, o no?' Dios haba obrado
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 135

maravillosamente en favor suyo; sin embargo, al verse en


dificultades, dudaron de l, y exigieron pruebas de que
estaba con ellos. En su incredulidad, trataron de probarle.
Satans instaba a Cristo a hacer lo mismo. Dios haba
testificado ya de que Jess era su Hijo; y ahora pedir
pruebas de que era el Hijo de Dios era dudar de la Palabra
de Dios, era tentarle. Y se poda hacer lo mismo al pedir lo
que Dios no haba prometido. Era manifestar desconfianza;
en realidad, tentarle. No debemos presentar nuestras
peticiones a Dios para probar si cumplir su palabra, sino
porque l la cumplir; no para probar que nos ama, sino
porque l nos ama. "Sin fe es imposible agradar a Dios;
porque es menester que el que a Dios se allega, crea que le
hay, y que es galardonador de los que le buscan."
Pero la fe no va en ningn sentido unida a la presuncin.
Slo el que tenga verdadera fe se halla seguro contra la
presuncin. Porque la presuncin es la falsificacin satnica
de la fe. La fe se aferra a las promesas de Dios, y produce la
obediencia. La presuncin tambin se aferra a las promesas,
pero las usa como Satans, para disculpar la transgresin. La
fe habra inducido a nuestros primeros padres a confiar en el
amor de Dios, y a obedecer sus mandamientos. La
presuncin 102 los indujo a transgredir su ley, creyendo que
su gran amor los salvara de las consecuencias de su pecado.
No es fe lo que reclama el favor del Cielo sin cumplir las
condiciones bajo las cuales se concede una merced. La fe
verdadera tiene su fundamento en las promesas y
provisiones de las Escrituras.
Muchas veces, cuando Satans no logra excitar la
desconfianza, nos induce a la presuncin. Si puede hacernos
entrar innecesariamente en el camino de la tentacin, sabe
136 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

que la victoria es suya. Dios guardar a todos los que anden


en la senda de la obediencia; pero el apartarse de ella es
aventurarse en terreno de Satans. All, lo seguro es que
caeremos. El Salvador nos ha ordenado: "Velad y orad, para
que no entris en tentacin." La meditacin y la oracin nos
impediran precipitarnos, sin orden alguna, al peligro, y as
nos ahorraramos muchas derrotas.
Sin embargo, no deberamos desanimarnos cuando nos
asalta la tentacin. Muchas veces, al encontrarnos en
situacin penosa, dudamos de que el Espritu de Dios nos
haya estado guiando. Pero fue la direccin del Espritu la
que llev a Jess al desierto, para ser tentado por Satans.
Cuando Dios nos somete a una prueba, tiene un fin que
lograr para nuestro bien. Jess no confi presuntuosamente
en las promesas de Dios yendo a la tentacin sin recibir la
orden, ni se entreg a la desesperacin cuando la tentacin
le sobrevino. Ni debemos hacerlo nosotros. "Fiel es Dios,
que no os dejar ser tentados ms de lo que podis llevar;
antes dar tambin juntamente con la tentacin la salida,
para que podis aguantar." El dice: "Sacrifica a Dios
alabanza, y paga tus votos al Altsimo. E invcame en el da
de la angustia: te librar, y t me honrars."
Jess sali victorioso de la segunda tentacin, y luego
Satans se le manifest en su verdadero carcter. Pero no se
le apareci como un odioso monstruo, de pezuas hendidas
y alas de murcilago. Era un poderoso ngel, aunque cado.
Se declar jefe de la rebelin y dios de este mundo.
Colocando a Jess sobre una alta montaa, hizo desfilar
delante de l, en vista panormica, todos los reinos del
mundo en toda su gloria. La luz del sol hera ciudades llenas
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 137

de templos, palacios de mrmol, campos feraces y viedos


cargados 103 de frutos. Los rastros del mal estaban ocultos.
Los ojos de Jess, hasta poco tiempo antes afectados por una
visin de lobreguez y desolacin, contemplaban ahora una
escena de insuperable belleza y prosperidad. Entonces se
oy la voz del tentador: "A ti te dar toda esta potestad, y la
gloria de ellos; porque a m es entregada, y a quien quiero la
doy: pues si t adorares delante de m, sern todos tuyos."
La misin de Cristo poda cumplirse nicamente por
medio de padecimientos. Le esperaba una vida de tristeza,
penurias y conflicto, y una muerte ignominiosa. Deba llevar
los pecados del mundo entero. Deba soportar la separacin
del amor de su Padre. El tentador le ofreca la entrega del
poder que haba usurpado. Cristo poda librarse del
espantoso porvenir reconociendo la supremaca de Satans.
Pero hacerlo hubiera sido renunciar a la victoria del gran
conflicto. Tratando de ensalzarse por encima del Hijo de
Dios, era como Satans haba pecado en el cielo. Si
prevaleciese ahora, significara el triunfo de la rebelin.
Cuando Satans declar a Cristo: El reino y la gloria del
mundo me son entregados, y a quien quiero los doy, dijo
algo que era verdad solamente en parte; y lo dijo con fines
de engao. El dominio que ejerca Satans era el que haba
arrebatado a Adn, pero Adn era vicegerente del Creador.
El suyo no era un dominio independiente. La tierra es de
Dios, y l ha confiado todas las cosas a su Hijo. Adn haba
de reinar sujeto a Cristo. Cuando Adn entreg su soberana
en las manos de Satans, Cristo continu siendo an el Rey
legtimo. Por esto el Seor haba dicho al rey
Nabucodonosor: "El Altsimo se enseorea del reino de los
hombres, y . . . a quien l quiere lo da." Satans puede
138 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ejercer su usurpada autoridad nicamente en la medida en


que Dios lo permite.
Cuando el tentador ofreci a Cristo el reino y la gloria del
mundo, se propuso que Cristo renunciase al verdadero reino
del mundo y ejerciese el dominio sujeto a Satans. Tal era la
clase de dominio en que se cifraban las esperanzas de los
judos. Deseaban el reino de este mundo. Si Cristo hubiese
consentido en ofrecerles semejante reino, le habran recibido
gustosamente. Pero la maldicin del pecado, con toda su
desgracia, pesaba sobre l. Cristo declar al tentador: "Vete,
104 Satans, que escrito est: Al Seor tu Dios adorars y a
l solo servirs."
El que se haba rebelado en el cielo ofreci a Cristo los
reinos de este mundo para comprar su homenaje a los
principios del mal; pero Cristo no quiso venderse; haba
venido para establecer un reino de justicia, y no quera
abandonar sus propsitos. Satans se acerca a los hombres
con la misma tentacin, y tiene ms xito con ellos. Les
ofrece el reino de este mundo a condicin de que
reconozcan su supremaca. Demanda que sacrifiquen su
integridad, desprecien la conciencia, satisfagan su egosmo.
Cristo los invita a buscar primero el reino de Dios y su
justicia; pero Satans anda a su lado y les dice: Cualquiera
sea la verdad acerca de la vida eterna, para tener xito en
este mundo, debis servirme. Tengo vuestro bienestar en mis
manos. Puedo daros riquezas, placeres, honores y felicidad.
Od mi consejo. No os dejis arrastrar por nociones
caprichosas de honradez o abnegacin. Yo os preparar el
camino. Y as multitudes son engaadas. Consienten en vivir
para servirse a s mismas, y Satans queda satisfecho. Al par
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 139

que las seduce con la esperanza del dominio mundanal,


conquista el dominio del alma. Pero l ofrece lo que no
puede otorgar, lo que pronto se le quitar. En pago, las
despoja de su derecho a la herencia de los hijos de Dios.
Satans haba puesto en duda que Jess fuese el Hijo de
Dios. En su sumaria despedida tuvo una prueba que no
poda contradecir. La divinidad fulgur a travs de la
humanidad doliente. Satans no tuvo poder para resistir la
orden. Retorcindose de humillacin e ira, se vio obligado a
retirarse de la presencia del Redentor del mundo. La victoria
de Cristo fue tan completa como lo haba sido el fracaso de
Adn.
As podemos nosotros resistir la tentacin y obligar a
Satans a alejarse. Jess venci por la sumisin a Dios y la
fe en l, y mediante el apstol nos dice: "Someteos pues a
Dios; resistid al diablo, y de vosotros huir. Allegaos a Dios,
y l se allegar a vosotros." No podemos salvarnos a
nosotros mismos del poder del tentador; l venci a la
humanidad, y cuando nosotros tratamos de resistirle con
nuestra propia fuerza caemos vctimas de sus designios;
pero "torre fuerte es el nombre de Jehov: a l correr el
justo, y ser levantado."
105 Satans tiembla y huye delante del alma ms dbil
que busca refugio en ese nombre poderoso.
Despus que el enemigo hubo huido, Jess cay exhausto
al suelo, con la palidez de la muerte en el rostro. Los ngeles
del cielo haban contemplado el conflicto, mirando a su
amado General mientras pasaba por indecibles sufrimientos
para preparar una va de escape para nosotros. Haba
140 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

soportado la prueba, una prueba mayor que cualquiera que


podamos ser llamados a soportar. Los ngeles sirvieron
entonces al Hijo de Dios, mientras estaba postrado como
moribundo. Fue fortalecido con alimentos y consolado por
un mensaje del amor de su Padre, as como por la seguridad
de que todo el cielo haba triunfado en su victoria.
Reanimndose, su gran corazn se hinchi de simpata por
el hombre y sali para completar la obra que haba
empezado, para no descansar hasta que el enemigo estuviese
vencido y redimida nuestra especie cada.
Nunca podr comprenderse el costo de nuestra redencin
hasta que los redimidos estn con el Redentor delante del
trono de Dios. Entonces, al percibir de repente nuestros
sentidos arrobados las glorias de la patria eterna,
recordaremos que Jess dej todo esto por nosotros, que no
slo se desterr de las cortes celestiales, sino que por
nosotros corri el riesgo de fracasar y de perderse
eternamente. Entonces arrojaremos nuestras coronas a sus
pies, y elevaremos este canto: "Digno es el Cordero que ha
sido inmolado, de recibir el poder, y la riqueza, y la
sabidura, y la fortaleza, y la honra, y la gloria, y la
bendicin!" 106
Captulo 14

Hemos Hallado al Mesas"

JUAN EL BAUTISTA estaba predicando y bautizando en


Betbara, al otro lado del Jordn. No quedaba muy lejos del
lugar donde antao Dios haba detenido el ro en su curso
hasta que pasara Israel. A corta distancia de all, la fortaleza
de Jeric haba sido derribada por los ejrcitos celestiales. El
recuerdo de dichos sucesos reviva en este tiempo, y
prestaba conmovedor inters al mensaje del Bautista. No
habra de volver a manifestar su poder, para librar a Israel,
Aquel que haba obrado tan maravillosamente en tiempos
pasados? Tal era el pensamiento que conmova el corazn de
la gente que diariamente se agolpaba a orillas del Jordn.
La predicacin de Juan se haba posesionado tan
profundamente de la nacin, que exiga la atencin de las
autoridades religiosas. El peligro de que se produjera alguna
insurreccin, induca a los romanos a considerar con
sospecha toda reunin popular, y todo lo que tuviese el
menor viso de un levantamiento del pueblo excitaba los
temores de los gobernantes judos. Juan no haba reconocido
la autoridad del Sanedrn ni pedido su sancin sobre su obra;
y haba reprendido a los gobernantes y al pueblo, a fariseos
y saduceos por igual. Sin embargo, el pueblo le segua
vidamente. El inters manifestado en su obra pareca
aumentar de continuo. Aunque l no le haba manifestado
deferencia, el Sanedrn estimaba que, por ensear en
pblico, se hallaba bajo su jurisdiccin.
141
142 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Ese cuerpo estaba compuesto de miembros elegidos del


sacerdocio, y de entre los principales gobernantes y
maestros de la nacin. El sumo sacerdote era quien lo
presida, por lo general. Todos sus miembros deban ser
hombres de edad provecta, aunque no demasiado ancianos;
hombres de saber, no slo versados en la religin e historia
de los judos, sino en el saber general. Deban ser sin defecto
fsico, y hombres casados, y adems, padres, pues as era
ms probable que fuesen 107 humanos y considerados. Su
lugar de reunin era un departamento anexo al templo de
Jerusaln. En el tiempo de la independencia de los judos, el
Sanedrn era la corte suprema de la nacin, y posea
autoridad secular tanto como eclesistica. Aunque en el
tiempo de Cristo se hallaba subordinado a los gobernadores
romanos, ejerca todava una influencia poderosa en los
asuntos civiles y religiosos.
Era difcil para el Sanedrn postergar la investigacin de
la obra de Juan. Algunos recordaban la revelacin dada a
Zacaras en el templo, y su profeca de que su hijo sera el
heraldo del Mesas. En los tumultos y cambios de treinta
aos, estas cosas haban sido en gran parte olvidadas. Ahora
la conmocin ocasionada por el ministerio de Juan las traa a
la memoria de la gente.
Haca mucho que Israel no haba tenido profeta; haca
mucho que no se haba realizado una reforma como la que
se presenciaba. El llamamiento a confesar los pecados
pareca nuevo y sorprendente. Muchos de entre los
dirigentes no queran ir a or las invitaciones y denuncias de
Juan, por temor a verse inducidos a revelar los secretos de
sus vidas; sin embargo, su predicacin era un anuncio
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 143

directo del Mesas. Era bien sabido que las setenta semanas
de la profeca de Daniel, que incluan el advenimiento del
Mesas, estaban por terminar; y todos anhelaban participar
en esa era de gloria nacional que se esperaba para entonces.
Era tal el entusiasmo popular, que el Sanedrn se vera
pronto obligado a sancionar o a rechazar la obra de Juan. El
poder que dicha asamblea ejerca sobre el pueblo estaba ya
decayendo. Era para ella un asunto grave saber cmo
mantener su posicin. Esperando llegar a alguna conclusin,
enviaron al Jordn una delegacin de sacerdotes y levitas
para que se entrevistaran con el nuevo maestro.

Cuando los delegados llegaron, haba una multitud


congregada que escuchaba sus palabras. Con aire de
autoridad, destinado a impresionar a la gente y a inspirar
deferencia al profeta, llegaron los altivos rabinos. Con un
movimiento de respeto, casi de temor, la muchedumbre les
dio paso. Los notables, con lujosa vestimenta y con el
orgullo de su posicin y poder, se llegaron ante el profeta
del desierto.
"T, quin eres?" preguntaron. 108 "No soy yo el
Cristo," contest Juan, sabiendo lo que ellos pensaban.
"Qu pues? Eres t Elas?" "No soy." "Eres t el
profeta?" "No." "Pues quin eres? para que demos
respuesta a los que nos enviaron. Qu dices de ti mismo?"
"Yo soy la voz del que clama en el desierto: Enderezad el
camino del Seor, como dijo Isaas profeta."
El pasaje al que se refiri Juan es la hermosa profeca de
Isaas: "Consolaos, consolaos, pueblo mo, dice vuestro
144 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Dios. Hablad al corazn de Jerusalem: decidle a voces que


su tiempo es ya cumplido, que su pecado es perdonado....
Voz que clama en el desierto: Barred camino a Jehov:
enderezad calzada en la soledad a nuestro Dios. Todo valle
sea alzado, y bjese todo monte y collado; y lo torcido se
enderece, y lo spero se allane. Y manifestarse la gloria de
Jehov, y toda carne juntamente la ver."
Antiguamente, cuando un rey viajaba por las comarcas
menos frecuentadas de sus dominios, se enviaba delante del
carro real a un grupo de hombres para que aplanase los
lugares escabrosos y llenase los baches, a fin de que el rey
pudiese viajar con seguridad y sin molestia. Esta costumbre
es la que menciona el profeta para ilustrar la obra del
Evangelio. "Todo valle sea alzado, y bjese todo monte y
collado." Cuando el Espritu de Dios conmueve el alma con
su maravilloso poder de despertarla, humilla el orgullo
humano. El placer mundanal, la jerarqua y el poder son
tenidos por intiles. Son destruidos los "consejos, y toda
altura que se levanta contra la ciencia de Dios," y se sujeta
"todo intento a la obediencia de Cristo." Entonces la
humildad y el amor abnegado, tan poco apreciados entre los
hombres, son ensalzados como las nicas cosas de valor. Tal
es la obra del Evangelio, de la cual el mensaje de Juan era
una parte.
Los rabinos continuaron preguntando: "Por qu pues
bautizas, si t no eres el Cristo, ni Elas, ni el profeta?" Las
palabras "el profeta" se referan a Moiss. Los judos se
haban inclinado a creer que Moiss sera resucitado de los
muertos 109 y llevado al cielo. No saban que ya haba sido
resucitado. Cuando el Bautista inici su ministerio, muchos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 145

pensaron que tal vez fuese el profeta Moiss resucitado;


porque pareca tener un conocimiento cabal de las profecas
y de la historia de Israel.
Tambin se crea que antes del advenimiento del Mesas,
Elas aparecera personalmente. Juan sali al cruce de esta
expectacin con su negativa; pero sus palabras tenan un
significado mas profundo. Jess dijo despus, refirindose a
Juan: "Y si queris recibirlo, ste es Elas, el que haba de
venir." Juan vino con el espritu y poder de Elas, para hacer
una obra como la que haba hecho Elas. Si los judos le
hubiesen recibido, esta obra se habra realizado en su favor.
Pero no recibieron su mensaje. Para ellos no fue Elas. No
pudo cumplir en favor de ellos la misin que haba venido a
realizar.
Muchos de los que estaban reunidos al lado del Jordn
haban estado presentes en ocasin del bautismo de Jess;
pero la seal dada entonces haba sido manifiesta para unos
pocos de entre ellos. Durante los meses precedentes, durante
el ministerio del Bautista, muchos se haban negado a
escuchar el llamamiento al arrepentimiento. As haban
endurecido su corazn y obscurecido su entendimiento.
Cuando el Cielo dio testimonio a Jess en ocasin de su
bautismo, no lo percibieron. Los ojos que nunca se haban
vuelto con fe hacia el Invisible, no vieron la revelacin de la
gloria de Dios; los odos que nunca haban escuchado su
voz, no oyeron las palabras del testimonio. As sucede
ahora. Con frecuencia, la presencia de Cristo y de los
ngeles ministradores se manifiesta en las asambleas del
pueblo; y, sin embargo, muchos no lo saben. No disciernen
nada inslito. Pero la presencia del Salvador se revela a
algunos. La paz y el gozo animan su corazn. Son
146 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

consolados, estimulados y bendecidos.


Los diputados de Jerusaln haban preguntado a Juan:
"Por qu, pues, bautizas?" y estaban aguardando su
respuesta. Repentinamente, al pasear Juan la mirada sobre la
muchedumbre, sus ojos se iluminaron, su rostro se anim,
todo su ser qued conmovido por una profunda emocin.
Con la mano extendida, exclam: "Yo bautizo con agua;
pero en medio de vosotros est uno, a quien no conocis, el
mismo que 110 viene despus de m, a quien no soy digno
de desatar la correa de su zapato."
El mensaje que deba ser llevado a! Sanedrn era claro e
inequvoco. Las palabras de Juan no podan aplicarse a otro,
sino al Mesas prometido. Este se hallaba entre ellos. Con
asombro, los sacerdotes y gobernantes miraban en derredor
suyo esperando descubrir a Aquel de quien haba hablado
Juan. Pero no se le distingua entre la multitud.
Cuando, en ocasin del bautismo de Jess, Juan le seal
como el Cordero de Dios, una nueva luz resplandeci sobre
la obra del Mesas. La mente del profeta fue dirigida a las
palabras de Isaas: "Como cordero fue llevado al matadero."
Durante las semanas que siguieron, Juan estudi con nuevo
inters las profecas y la enseanza de las ceremonias de los
sacrificios. No distingua claramente las dos fases de la obra
de Cristo -como sacrificio doliente y como rey vencedor,-
pero vea que su venida tena un significado ms profundo
que el que discernan los sacerdotes y el pueblo. Cuando vio
a Jess entre la muchedumbre, al volver l del desierto,
esper confiadamente que dara al pueblo alguna seal de su
verdadero carcter. Casi impacientemente esperaba or al
Salvador declarar su misin; pero Jess no pronunci una
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 147

palabra ni dio seal alguna. No respondi al anuncio que


hiciera el Bautista acerca de l, sino que se mezcl con los
discpulos de Juan sin dar evidencia externa de su obra
especial, ni tomar medidas que lo pusiesen en evidencia.
Al da siguiente, Juan vio venir a Jess. Con la luz de la
gloria de Dios descansando sobre l, el profeta extendi las
manos diciendo: "He aqu el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo. Este es del que dije: Tras m viene un
varn, el cual es antes de m: . . . y yo no le conoca; mas
para que fuese manifestado a Israel, por eso vine yo
bautizando con agua.... Vi al Espritu que descenda del cielo
como paloma, y repos sobre l. Y yo no le conoca; mas el
que me envi a bautizar con agua, Aqul me dijo: Sobre
quien vieres descender el Espritu, y que reposa sobre l,
ste es el que bautiza con Espritu Santo. Y yo le vi, y he
dado testimonio que ste es el Hijo de Dios."
Era ste el Cristo? Con reverencia y asombro, el pueblo
111 mir a Aquel que acababa de ser declarado Hijo de
Dios. Todos haban sido profundamente conmovidos por las
palabras de Juan. Les haba hablado en el nombre de Dios.
Le haban escuchado da tras da mientras reprenda sus
pecados, y diariamente se haba fortalecido en ellos la
conviccin de que era enviado del cielo. Pero, quin era
ste mayor que Juan el Bautista? En su porte e indumentaria,
nada indicaba que fuese de alta jerarqua. Aparentemente,
era un personaje sencillo, vestido como ellos, con la humilde
vestimenta de los pobres.
Haba entre la multitud algunos de los que en ocasin del
bautismo de Cristo haban contemplado la gloria divina y
odo la voz de Dios. Pero desde entonces el aspecto del
148 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Salvador haba cambiado mucho. En ocasin de su


bautismo, haban visto su rostro transfigurado por la luz del
cielo; ahora, plido, cansado y demacrado, fue reconocido
nicamente por el profeta Juan.
Pero al mirarle, la gente vio un rostro donde la compasin
divina se aunaba con la conciencia del poder. Toda mirada
de sus ojos, todo rasgo de su semblante, estaba sealado por
la humildad y expresaba un amor indecible. Pareca rodeado
por una atmsfera de influencia espiritual. Aunque sus
modales eran amables y sencillos, daba a los hombres una
impresin de un poder escondido, pero que no poda
ocultarse completamente. Era ste Aquel a quien Israel
haba esperado tanto tiempo?
Jess vino con pobreza y humillacin, a fin de ser tanto
nuestro ejemplo como nuestro Redentor. Si hubiese
aparecido con pompa real, cmo podra habernos enseado
la humildad? Cmo podra haber presentado verdades tan
terminantes en el sermn del monte? Dnde habra
quedado la esperanza de los humildes en esta vida, si Jess
hubiese venido a morar como rey entre los hombres?
Sin embargo, para la multitud pareca imposible que el
ser designado por Juan estuviese asociado con sus sublimes
esperanzas. As muchos quedaron chasqueados y muy
perplejos.
Las palabras que los sacerdotes y rabinos tanto deseaban
or, a saber, que Jess restaurara ahora el reino de Israel, no
haban sido pronunciadas. Tal rey haban estado esperando y
por l velaban; y a un rey tal estaban dispuestos a recibir.
Pero 112 no queran aceptar a uno que tratase de establecer
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 149

en su corazn un reino de justicia y de paz.


Al da siguiente, mientras dos discpulos estaban cerca,
Juan volvi a ver a Jess entre el pueblo. Otra vez se
ilumin el rostro del profeta con la gloria del Invisible,
mientras exclamaba: "He aqu el Cordero de Dios." Las
palabras conmovieron el corazn de los discpulos. Ellos no
las comprendan plenamente. Qu significaba el nombre
que Juan le haba dado: "Cordero de Dios"? Juan mismo no
lo haba explicado.
Dejando a Juan, se fueron en pos de Jess. Uno de ellos
era Andrs, hermano de Simn; el otro Juan, el que iba a ser
el evangelista. Estos fueron los primeros discpulos de
Cristo. Movidos por un impulso irresistible, siguieron a
Jess, ansiosos de hablar con l, aunque asombrados y en
silencio, abrumados por el significado del pensamiento:
"Es ste el Mesas?"
Jess saba que los discpulos le seguan. Eran las
primicias de su ministerio, y haba gozo en el corazn del
Maestro divino al ver a estas almas responder a su gracia.
Sin embargo, volvindose, les pregunt: "Qu buscis?"
Quera dejarlos libres para volver atrs, o para expresar su
deseo.
Ellos eran conscientes de un solo propsito. La presencia
de Cristo llenaba su pensamiento. Exclamaron: "Rabb, . . .
dnde moras?" En una breve entrevista, a orillas del
camino, no podan recibir lo que anhelaban. Deseaban estar
a solas con Jess, sentarse a sus pies, y or sus palabras.
"Dceles: Venid y ved. Vinieron, y vieron donde moraba,
y quedronse con l aquel da."
150 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Si Juan y Andrs hubiesen estado dominados por el


espritu incrdulo de los sacerdotes y gobernantes, no se
habran presentado como discpulos a los pies de Jess.
Habran venido a l como crticos, para juzgar sus palabras.
Muchos cierran as la puerta a las oportunidades ms
preciosas. No sucedi as con estos primeros discpulos.
Haban respondido al llamamiento del Espritu Santo,
manifestado en la predicacin de Juan el Bautista. Ahora,
reconocan la voz del Maestro celestial. Para ellos, las
palabras de Jess estaban llenas de refrigerio, verdad y
belleza. Una iluminacin divina se derramaba sobre las
enseanzas de las Escrituras del Antiguo Testamento. Los
multilaterales temas de la verdad se destacaban con una
nueva luz. 113
Es la contricin, la fe y el amor lo que habilita al alma
para recibir sabidura del cielo. La fe obrando por el amor,
es la llave del conocimiento, y todo aquel que ama "conoce
a Dios."
El discpulo Juan era de afectos sinceros y profundos,
aunque de naturaleza contemplativa. Haba empezado a
discernir la gloria de Cristo, no la pompa mundanal, ni el
poder que se le haba enseado a esperar, sino la "gloria
como del unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad."
Estaba absorto en la contemplacin del maravilloso tema.
Andrs trat de impartir el gozo que llenaba su corazn.
Yendo en busca de su hermano Simn, exclam: "Hemos
hallado al Mesas." Simn no se hizo llamar dos veces. El
tambin haba odo la predicacin de Juan el Bautista, y se
apresur a ir al Salvador. Los ojos de Jess se posaron sobre
l, leyendo su carcter y su historia. Su naturaleza
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 151

impulsiva, su corazn amante y lleno de simpata, su


ambicin y confianza en s mismo, la historia de su cada, su
arrepentimiento, sus labores y su martirio: el Salvador lo
ley todo, y dijo: "T eres Simn, hijo de Jons: t sers
llamado Cefas (que quiere decir, Piedra)."
"El siguiente da quiso Jess ir a Galilea, y halla Felipe, al
cual dijo: Sgueme." Felipe obedeci al mandato, y en
seguida se puso tambin a trabajar para Cristo.
Felipe llam a Natanael. Este ltimo haba estado entre la
muchedumbre cuando el Bautista seal a Jess como el
Cordero de Dios. Al mirar a Jess, Natanael qued
desilusionado. Poda ser el Mesas este hombre que llevaba
seales de pobreza y de trabajo? Sin embargo, Natanael no
poda decidirse a rechazar a Jess, porque el mensaje de
Juan le haba convencido en su corazn.
Cuando Felipe lo llam, Natanael se haba retirado a un
tranquilo huerto para meditar sobre el anuncio de Juan y las
profecas concernientes al Mesas. Estaba rogando a Dios
que si el que haba sido anunciado por Juan era el
Libertador, se lo diese a conocer, y el Espritu Santo
descendi para impartirle la seguridad de que Dios haba
visitado a su pueblo y le haba suscitado un cuerno de
salvacin. Felipe saba que su amigo Natanael escudriaba
las profecas, y lo descubri en su lugar 114 de retiro
mientras oraba debajo de una higuera, donde muchas veces
haban orado juntos, ocultos por el follaje.
El mensaje: "Hemos hallado a Aquel de quien escribi
Moiss en la ley, y los profetas," pareci a Natanael una
respuesta directa a su oracin. Pero la fe de Felipe era an
152 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

vacilante. Aadi con cierta duda: "Jess, el hijo de Jos, de


Nazaret." Los prejuicios volvieron a levantarse en el
corazn de Natanael. Exclam: "De Nazaret puede haber
algo de bueno?"
Felipe no entr en controversia. Dijo: "Ven y ve. Jess
vio venir a s a Natanael, y dijo de l: He aqu un verdadero
israelita, en el cual no hay engao." Sorprendido, Natanael
exclam: "De dnde me conoces? Respondi Jess, y
djole: Antes que Felipe te llamara, cuando estabas debajo
de la higuera te vi."
Esto fue suficiente. El Espritu divino que haba dado
testimonio a Natanael en su oracin solitaria debajo de la
higuera, le habl ahora en las palabras de Jess. Aunque
presa de la duda, y cediendo en algo al prejuicio, Natanael
haba venido a Cristo con un sincero deseo de or la verdad,
y ahora su deseo estaba satisfecho. Su fe super a la de
aquel que le haba trado a Jess. Respondi y dijo: "Rabb,
t eres el Hijo de Dios; t eres el Rey de Israel."
Si Natanael hubiese confiado en los rabinos para ser
dirigido, nunca habra hallado a Jess. Viendo y juzgando
por s mismo, fue como lleg a ser discpulo. As sucede hoy
da en el caso de muchos a quienes los prejuicios apartan de
lo bueno. Cun diferentes seran los resultados si ellos
quisieran venir y ver!
Ninguno llegar a un conocimiento salvador de la verdad
mientras confe en la direccin de la autoridad humana.
Como Natanael, necesitamos estudiar la Palabra de Dios por
nosotros mismos, y pedir la iluminacin del Espritu Santo.
Aquel que vio a Natanael debajo de la higuera, nos ver en
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 153

el lugar secreto de oracin. Los ngeles del mundo de luz


estn cerca de aquellos que con humildad solicitan la
direccin divina.
Con el llamamiento de Juan, Andrs, Simn, Felipe y
Natanael, empez la fundacin de la iglesia cristiana. Juan
dirigi a dos de sus discpulos a Cristo. Entonces uno de
stos, Andrs, 115 hall a su hermano, y lo llev al
Salvador. Luego Felipe fue llamado, y busc a Natanael.
Estos ejemplos deben ensearnos la importancia del
esfuerzo personal, de dirigir llamamientos directos a
nuestros parientes, amigos y vecinos. Hay quienes durante
toda la vida han profesado conocer a Cristo, y sin embargo,
no han hecho nunca un esfuerzo personal para traer siquiera
un alma al Salvador. Dejan todo el trabajo al predicador. Tal
vez l est bien preparado para su vocacin, pero no puede
hacer lo que Dios ha dejado para los miembros de la iglesia.
Son muchos los que necesitan el ministerio de corazones
cristianos amantes. Muchos han descendido a la ruina
cuando podran haber sido salvados, si sus vecinos, hombres
y mujeres comunes, hubiesen hecho algn esfuerzo personal
en su favor. Muchos estn aguardando a que se les hable
personalmente. En la familia misma, en el vecindario, en el
pueblo en que vivimos, hay para nosotros trabajo que
debemos hacer como misioneros de Cristo. Si somos
creyentes, esta obra ser nuestro deleite. Apenas se ha
convertido uno cuando nace en l el deseo de dar a conocer
a otros cun precioso amigo ha hallado en Jess. La verdad
salvadora y santificadora no puede quedar encerrada en su
corazn.
Todos los que se han consagrado a Dios sern conductos
154 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de luz. Dios los hace agentes suyos para comunicar a otros


las riquezas de su gracia. Su promesa es: "Y dar a ellas, y a
los alrededores de mi collado, bendicin; y har descender
la lluvia en su tiempo, lluvias de bendicin sern."
Felipe dijo a Natanael: "Ven y ve." No le pidi que
aceptase el testimonio de otro, sino que contemplase a
Cristo por s mismo. Ahora que Jess ascendi al cielo, sus
discpulos son sus representantes entre los hombres, y una
de las maneras ms eficaces de ganar almas para l consiste
en ejemplificar su carcter en nuestra vida diaria. Nuestra
influencia sobre los dems no depende tanto de lo que
decimos, como de lo que somos. Los hombres pueden
combatir y desafiar nuestra lgica, pueden resistir nuestras
splicas; pero una vida de amor desinteresado es un
argumento que no pueden contradecir. Una vida
consecuente, caracterizada por la mansedumbre de Cristo, es
un poder en el mundo. 116
La enseanza de Cristo fue la expresin de una
conviccin ntima y de la experiencia, y los que aprenden de
l llegan a ser maestros segn el orden divino. La palabra de
Dios, pronunciada por aquel que haya sido santificado por
ella, tiene un poder vivificador que la hace atrayente para los
oyentes, y los convence de que es una realidad viviente.
Cuando uno ha recibido la verdad con amor, lo har
manifiesto en la persuasin de sus modales y el tono de su
voz. Dar a conocer lo que l mismo oy, vio y toc de la
palabra de vida, para que otros tengan comunin con l por
el conocimiento de Cristo. Su testimonio, de labios tocados
por un tizn ardiente del altar es verdad para el corazn
dispuesto a recibirlo, y santifica el carcter.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 155

Y el que procura dar la luz a otros, ser l mismo


bendecido. Habr "lluvias de bendicin." "El que riega ser
l mismo regado." Dios podra haber alcanzado su objeto de
salvar a los pecadores, sin nuestra ayuda; pero a fin de que
podamos desarrollar un carcter como el de Cristo, debemos
participar en su obra. A fin de entrar en su gozo -el gozo de
ver almas redimidas por su sacrificio,- debemos participar
de sus labores en favor de su redencin.
La primera expresin de la fe de Natanael, tan completa,
ferviente y sincera, fue como msica en los odos de Jess.
Y l respondi y le dijo: "Porque te dije, te vi debajo de la
higuera, crees? cosas mayores que stas vers." El Salvador
mir hacia adelante con gozo, considerando su obra de
predicar las buenas nuevas a los abatidos, de vendar a los
quebrantados de corazn, y proclamar libertad a los cautivos
de Satans. Al pensar en las preciosas bendiciones que haba
trado a los hombres, Jess aadi: "De cierto, de cierto os
digo: De aqu adelante veris el cielo abierto, y los ngeles
de Dios que suben y descienden sobre el Hijo del hombre."
Con esto, Cristo dice en realidad: En la orilla del Jordn,
los cielos fueron abiertos y el Espritu descendi sobre m en
forma de paloma. Esta escena no fue sino una seal de que
soy el Hijo de Dios. Si creis en m como tal, vuestra fe ser
vivificada. Veris que los cielos estn abiertos y nunca se
cerrarn. Los he abierto a vosotros. Los ngeles de Dios
estn ascendiendo, y llevando las oraciones de los
menesterosos 117 y angustiados al Padre celestial, y al
descender, traen bendicin y esperanza, valor, ayuda y vida
a los hijos de los hombres. Los ngeles de Dios pasan
siempre de la tierra al cielo, y del cielo a la tierra. Los
milagros de Cristo, en favor de los afligidos y dolientes,
156 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

fueron realizados por el poder de Dios mediante el


ministerio de los ngeles. Y es por medio de Cristo, por e!
ministerio de sus mensajeros celestiales, como nos llega
toda bendicin de Dios. Al revestirse de la humanidad,
nuestro Salvador une sus intereses con los de los cados
hijos e hijas de Adn, mientras que por su divinidad se
aferra al trono de Dios. Y as es Cristo el medio de
comunicacin de los hombres con Dios y de Dios con los
hombres. 118
Captulo 15

En las Bodas de Can

JESS no empez su ministerio haciendo alguna gran


obra delante del Sanedrn de Jerusaln. Su poder se
manifest en una reunin familiar, celebrada en una pequea
aldea de Galilea, para aumentar el placer de una fiesta de
bodas. As demostr su simpata por los hombres y su deseo
de contribuir a su felicidad. En el desierto de la tentacin, l
mismo haba bebido la copa de la desgracia; y de all sali
para dar a los hombres la copa de la bendicin, de su
bendicin que haba de santificar las relaciones de la vida
humana.
Desde el Jordn, Jess haba regresado a Galilea. Deba
celebrarse un casamiento en Can, pequeo pueblo no lejano
de Nazaret; las partes contrayentes eran parientes de Jos y
Mara, y Jess, teniendo conocimiento de esa reunin
familiar, fue a Can, y con sus discpulos fue invitado a la
fiesta.
All volvi a encontrarse con su madre, de la cual haba
estado separado desde haca cierto tiempo. Mara haba odo
hablar de la manifestacin hecha a orillas del Jordn, en
ocasin de su bautismo. Las noticias haban sido llevadas a
Nazaret, y le haban hecho recordar las escenas que durante
tantos aos haba guardado en su corazn. En comn con
todo Israel, Mara qued profundamente conmovida por la
misin de Juan el Bautista. Bien recordaba ella la profeca

157
158 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

hecha en ocasin de su nacimiento. Ahora la relacin que


haba tenido con Jess volva a encender sus esperanzas.
Pero tambin le haban llegado noticias de la partida
misteriosa de Jess al desierto, y le haban oprimido
presentimientos angustiosos.
Desde el da en que oyera el anuncio del ngel en su
hogar de Nazaret, Mara haba atesorado toda evidencia de
que Jess era el Mesas. Su vida de mansedumbre y
abnegacin le aseguraba que l no poda ser otro que el
enviado de Dios. Sin embargo, tambin a ella la asaltaban
dudas y desilusiones, y anhelaba el momento de la
revelacin de su gloria. La muerte 119 la haba separado de
Jos, quien haba compartido con ella el conocimiento del
misterio del nacimiento de Jess. Ahora no haba nadie a
quien pudiese confiar sus esperanzas y temores. Los ltimos
dos meses haban sido de mucha tristeza. Ella haba estado
separada de Jess, en cuya simpata hallaba consuelo;
reflexionaba en las palabras de Simen: "Una espada
traspasar tu alma;' recordaba los tres das de agona durante
los cuales pensaba que haba perdido para siempre a Jess, y
con ansioso corazn anhelaba su regreso.
En el festn de bodas le encontr; era el mismo hijo tierno
y servicial. Sin embargo, no era el mismo. Su rostro haba
cambiado. Llevaba los rastros de su conflicto en el desierto,
y una nueva expresin de dignidad y poder daba evidencia
de su misin celestial. Le acompaaba un grupo de jvenes,
cuyos ojos le seguan con reverencia, y quienes le llamaban
Maestro. Estos compaeros relataron a Mara lo que haban
visto y odo en ocasin del bautismo y en otras partes, y
concluyeron declarando: "Hemos hallado a Aquel de quien
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 159

escribi Moiss en la ley, y los profetas."


Al reunirse los convidados, muchos parecan preocupados
por un asunto de inters absorbente. Una agitacin reprimida
pareca dominar a la compaa. Pequeos grupos
conversaban en voz baja, pero con animacin, y miradas de
admiracin se dirigan hacia el Hijo de Mara. Al or Mara
el testimonio de los discpulos acerca de Jess, la alegr la
seguridad de que las esperanzas que alimentara durante
tanto tiempo no eran vanas. Sin embargo, ella habra sido
ms que humana si no se hubiese mezclado con su santo
gozo un vestigio del orgullo natural de una madre amante.
Al ver cmo las miradas se dirigan a Jess, ella anhel
verle probar a todos que era realmente el honrado de Dios.
Esperaba que hubiese oportunidad de realizar un milagro
delante de todos.
En aquellos tiempos, era costumbre que las festividades
matrimoniales durasen varios das. En esta ocasin, antes
que terminara la fiesta, se descubri que se haba agotado la
provisin de vino. Este descubrimiento ocasion mucha
perplejidad y pesar. Era algo inusitado que faltase el vino en
las fiestas, pues esta carencia se habra interpretado como
falta de hospitalidad. Como pariente de las partes
interesadas, Mara 120 haba ayudado en los arreglos hechos
para la fiesta, y ahora se dirigi a Jess diciendo: "Vino no
tienen." Estas palabras eran una sugestin de que l podra
suplir la necesidad. Pero Jess contest: "Qu tengo yo
contigo, mujer? aun no ha venido mi hora."
Esta respuesta, por brusca que nos parezca, no expresaba
frialdad ni falta de cortesa. La forma en que se dirigi el
Salvador a su madre estaba de acuerdo con la costumbre
160 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

oriental. Se empleaba con las personas a quienes se deseaba


demostrar respeto. Todo acto de la vida terrenal de Cristo
estuvo en armona con el precepto que l mismo haba dado:
"Honra a tu padre y a tu madre." En la cruz, en su ltimo
acto de ternura hacia su madre, Jess volvi a dirigirse a ella
de la misma manera al confiarla al cuidado de su discpulo
ms amado. Tanto en la fiesta de bodas como sobre la cruz,
el amor expresado en su tono, mirada y modales, interpret
sus palabras.
En ocasin de su visita al templo en su niez, al
revelrsele el misterio de la obra que haba de llenar su vida,
Cristo haba dicho a Mara: "No sabais que en los negocios
de mi Padre me conviene estar?" Estas palabras fueron la
nota dominante de toda su vida y ministerio. Todo lo
supeditaba a su trabajo: la gran obra de redencin que haba
venido a realizar en el mundo. Ahora repiti la leccin.
Haba peligro de que Mara considerase que su relacin con
Jess le daba derechos especiales sobre l, y facultad para
dirigirle hasta cierto punto en su misin. Durante treinta
aos, haba sido para ella un hijo amante y obediente, y su
amor no haba cambiado; pero deba atender ahora la obra
de su Padre. Como Hijo del Altsimo, y Salvador del mundo,
ningn vnculo terrenal deba impedirle cumplir su misin,
ni influir en su conducta. Deba estar libre para hacer la
voluntad de Dios. Esta leccin es tambin para nosotros. Los
derechos de Dios superan aun al parentesco humano.
Ninguna atraccin terrenal debe apartar nuestros pies de la
senda en que l nos ordena andar.
La nica esperanza de redencin para nuestra especie
cada est en Cristo; Mara poda hallar salvacin
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 161

nicamente por medio del Cordero de Dios. En s misma, no


posea mritos. Su relacin con Jess no la colocaba en una
relacin espiritual 121 con l diferente de la de cualquier
otra alma humana. As lo indicaron las palabras del
Salvador. El aclara la distincin que hay entre su relacin
con ella como Hijo del hombre y como Hijo de Dios. El
vnculo de parentesco que haba entre ellos no la pona de
ninguna manera en igualdad con l.
Las palabras: "Aun no ha venido mi hora," indican que
todo acto de la vida terrenal de Cristo se realizaba en
cumplimiento del plan trazado desde la eternidad. Antes de
venir a la tierra, el plan estuvo delante de l, perfecto en
todos sus detalles. Pero mientras andaba entre los hombres,
era guiado, paso a paso, por la voluntad del Padre. En el
momento sealado, no vacilaba en obrar. Con la misma
sumisin, esperaba hasta que llegase la ocasin.
Al decir a Mara que su hora no haba llegado todava,
Jess contestaba al pensamiento que ella no haba
expresado, la expectativa que acariciaba en comn con su
pueblo. Esperaba que se revelase como Mesas, y asumiese
el trono de Israel. Pero el tiempo no haba llegado. Jess
haba aceptado la suerte de la humanidad, no como Rey,
sino como Varn de dolores, familiarizado con el pesar.
Pero aunque Mara no tena una concepcin correcta de la
misin de Cristo, confiaba implcitamente en l. Y Jess
respondi a esta fe. El primer milagro fue realizado para
honrar la confianza de Mara y fortalecer la fe de los
discpulos. Estos iban a encontrar muchas y grandes
tentaciones a dudar. Para ellos las profecas haban indicado,
fuera de toda controversia, que Jess era el Mesas.
162 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Esperaban que los dirigentes religiosos le recibiesen con una


confianza aun mayor que la suya. Declaraban entre la gente
las obras maravillosas de Cristo y su propia confianza en la
misin de l, pero se quedaron asombrados y amargamente
chasqueados por la incredulidad, los arraigados prejuicios y
la enemistad que manifestaron hacia Jess los sacerdotes y
rabinos. Los primeros milagros del Salvador fortalecieron a
los discpulos para que se mantuviesen firmes frente a esta
oposicin.
En ninguna manera desconcertada por las palabras de
Jess, Mara dijo a los que servan a la mesa: "Haced todo lo
que os dijere." As hizo lo que pudo para preparar el terreno
para la obra de Cristo. 122
Al lado de la puerta, haba seis grandes tinajas de piedra,
y Jess orden a los siervos que las llenasen de agua. As lo
hicieron. Entonces, como se necesitaba vino para el
consumo inmediato, dijo: "Sacad ahora, y presentad al
maestresala." En vez del agua con que haban llenado las
tinajas, flua vino. Ni el maestresala ni los convidados en
general, se haban dado cuenta de que se haba agotado la
provisin de vino. Al probar el vino que le llevaban los
criados, el maestresala lo encontr mejor que cualquier vino
que hubiese bebido antes y muy diferente de lo que se
sirviera al principio de la fiesta. Volvindose al esposo, le
dijo: "Todo hombre pone primero el buen vino, y cuando
estn satisfechos, entonces lo que es peor; mas t has
guardado el buen vino hasta ahora."
As como los hombres presentan el mejor vino primero y
luego el peor, as hace tambin el mundo con sus dones. Lo
que ofrece puede agradar a los ojos y fascinar los sentidos,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 163

pero no resulta satisfactorio. El vino se trueca en amargura,


la alegra en lobreguez. Lo que empez con canto y alegra,
termina en cansancio y desagrado. Pero los dones de Jess
son siempre frescos y nuevos. El banquete que l provee
para el alma no deja nunca de dar satisfaccin y gozo. Cada
nuevo don aumenta la capacidad del receptor para apreciar y
gozar las bendiciones del Seor. Da gracia sobre gracia. No
puede agotarse la provisin. Si moramos en l, el
recibimiento de un rico don hoy, nos asegura la recepcin de
un don ms rico maana. Las palabras de Jess a Natanael
expresan la ley de Dios al tratar con los hijos de la fe. A cada
nueva revelacin de su amor, declara al corazn dispuesto a
recibirle: "Crees? cosas mayores que stas vers."
El don de Cristo en el festn de bodas fue un smbolo. El
agua representaba el bautismo en su muerte; el vino, el
derramamiento de su sangre por los pecados del mundo. El
agua con que llenaron las tinajas fue trada por manos
humanas, pero slo la palabra de Cristo poda impartirle la
virtud de dar vida. As sucedera con los ritos que iban a
sealar la muerte del Salvador. nicamente por el poder de
Cristo, obrando por la fe, es como tienen eficacia para
alimentar el alma.
La palabra de Cristo proporcion una amplia provisin
para la fiesta. As de abundante es la provisin de su gracia
para 123 borrar las iniquidades de los hombres, y para
renovar y sostener el alma.
En el primer banquete al cual asisti con sus discpulos,
Jess les dio la copa que simbolizaba su obra en favor de su
salvacin. En la ltima cena se la volvi a dar, en la
institucin de aquel rito sagrado por el cual su muerte haba
164 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de ser conmemorada hasta que volviera. Y el pesar de los


discpulos al tener que separarse de su Seor, qued
consolado por la promesa de reunirse que les hizo al decir:
"No beber ms de este fruto de la vid, hasta aquel da,
cuando lo tengo de beber nuevo con vosotros en el reino de
mi Padre."
El vino que Jess provey para la fiesta, y que dio a los
discpulos como smbolo de su propia sangre, fue el jugo
puro de uva. A esto se refiere el profeta Isaas cuando habla
del "mosto en un racimo," y dice: "No lo desperdicies, que
bendicin hay en l."
Fue Cristo quien dio en el Antiguo Testamento la
advertencia a Israel: "El vino es escarnecedor, la cerveza
alborotadora; y cualquiera que por ello errare, no ser
sabio." Y l mismo no provey bebida tal. Satans tienta a
los hombres a ser intemperantes para que se enturbie su
razn y se emboten sus percepciones espirituales, pero
Cristo nos ensea a mantener sujeta la naturaleza inferior.
Toda su vida fue un ejemplo de renunciamiento propio. A fin
de dominar el poder del apetito, sufri en nuestro favor la
prueba ms severa que la humanidad pudiese soportar.
Cristo fue quien indic que Juan el Bautista no deba beber
ni vino ni bebida alcohlica. El fue quien orden abstinencia
similar a la esposa de Manoa. Y l pronunci una maldicin
sobre el hombre que ofreciese la copa a los labios de su
prjimo. Cristo no contradice su propia enseanza. El vino
sin fermentar que l provey a los huspedes de la boda era
una bebida sana y refrigerante. Su efecto consista en poner
al gusto en armona con el apetito sano.
Al observar los huspedes la calidad del vino, las
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 165

preguntas hechas a los criados provocaron de su parte una


explicacin del milagro. La compaa qued por un
momento demasiado asombrada para pensar en Aquel que
haba realizado esta obra maravillosa. Cuando al fin le
buscaron, descubrieron que se 124 haba retirado tan
quedamente que ni siquiera lo haban notado sus discpulos.
La atencin de la gente qued entonces concentrada en
los discpulos. Por primera vez, tuvieron oportunidad de
confesar su fe en Jess. Dijeron lo que haban visto y odo al
lado del Jordn, y se encendi en muchos corazones la
esperanza de que Dios haba suscitado un libertador para su
pueblo. Las nuevas del milagro se difundieron por toda
aquella regin, y llegaron hasta Jerusaln. Con nuevo
inters, los sacerdotes y ancianos escudriaron las profecas
relativas a la venida de Cristo. Exista un vido deseo de
descubrir la misin de este nuevo maestro que de manera tan
modesta apareca entre la gente.
El ministerio de Cristo estaba en notable contraste con el
de los ancianos judos. La consideracin por la tradicin y el
formalismo que manifestaban stos haba destruido toda
verdadera libertad de pensamiento o accin. Vivan en
continuo temor de la contaminacin. Para evitar el contacto
con lo "inmundo," se mantenan apartados no slo de los
gentiles, sino de la mayora de su propio pueblo, sin tratar de
beneficiarlos ni de ganar su amistad. Espacindose
constantemente en esos asuntos, haban empequeecido sus
intelectos y estrechado la rbita de su vida. Su ejemplo
estimulaba el egotismo y la intolerancia entre todas las
clases del pueblo.
Jess empez la obra de reforma ponindose en una
166 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

relacin de estrecha simpata con la humanidad. Aunque


manifestaba la mayor reverencia por la ley de Dios,
reprenda la presuntuosa piedad de los fariseos, y trataba de
libertar a la gente de las reglas sin sentido que la ligaban.
Procuraba quebrantar las barreras que separaban las
diferentes clases de la sociedad, a fin de unir a los hombres
como hijos de una sola familia. Su asistencia a las bodas
estaba destinada a ser un paso hacia la obtencin de este fin.
Dios haba indicado a Juan el Bautista que morase en el
desierto, a fin de mantenerlo escudado contra la influencia
de los sacerdotes y rabinos, y prepararlo para una misin
especial. Pero la austeridad y el aislamiento de su vida no
era un ejemplo para la gente. Juan mismo no haba indicado
a sus oyentes que abandonasen sus deberes anteriores. Los
instaba a dar 125 evidencia de su arrepentimiento siendo
fieles a Dios en el lugar donde los haba llamado.
Jess condenaba la complacencia propia en todas sus
formas; sin embargo, era de naturaleza sociable. Aceptaba la
hospitalidad de todas las clases, visitaba los hogares de los
ricos y de los pobres, de los sabios y de los ignorantes, y
trataba de elevar sus pensamientos de los asuntos comunes
de la vida, a cosas espirituales y eternas. No autorizaba la
disipacin, y ni una sombra de liviandad mundanal manch
su conducta; sin embargo, hallaba placer en las escenas de
felicidad inocente, y con su presencia sancionaba las
reuniones sociales. Una boda entre los judos era una
ocasin impresionante, y el gozo que se manifestaba en ella
no desagradaba al Hijo del hombre. Al asistir a esta fiesta,
Jess honr el casamiento como institucin divina.
Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 167

relacin matrimonial se emplea para representar la unin


tierna y sagrada que existe entre Cristo y su pueblo. En el
pensar de Cristo, la alegra de las festividades de bodas
simbolizaba el regocijo de aquel da en que l llevar la
Esposa a la casa del Padre, y los redimidos juntamente con
el Redentor se sentarn a la cena de las bodas del Cordero.
El dice: "De la manera que el novio se regocija sobre la
novia, as tu Dios se regocijar sobre ti" "Ya no sers
llamada Dejada, . . . sino que sers llamada mi Deleite, . . .
porque Jehov se deleita en ti." "Jehov . . . gozarse sobre
ti con alegra, callar de amor, se regocijar sobre ti con
cantar." Cuando la visin de las cosas celestiales fue
concedida a Juan el apstol, escribi: "Y o como la voz de
una grande compaa, y como el ruido de muchas aguas, y
como la voz de grandes truenos, que deca: Aleluya: porque
rein el Seor nuestro Dios Todopoderoso. Gocmonos y
alegrmonos y dmosle gloria; porque son venidas las bodas
del Cordero, y su esposa se ha aparejado." "Bienaventurados
los que son llamados a la cena del Cordero.'
Jess vea en toda alma un ser que deba ser llamado a su
reino. Alcanzaba el corazn de la gente yendo entre ella
como quien desea su bien. La buscaba en las calles, en las
casas privadas, en los barcos, en la sinagoga, a orillas del
lago, en la fiesta de bodas. Se encontraba con ella en sus
ocupaciones 126 diarias y manifestaba inters en sus asuntos
seculares. Llevaba sus instrucciones hasta la familia,
ponindola, en el hogar, bajo la influencia de su presencia
divina. Su intensa simpata personal le ayudaba a ganar los
corazones. Con frecuencia se diriga a las montaas para
orar en la soledad, pero esto era en preparacin para su
trabajo entre los hombres en la vida activa. De estas
168 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ocasiones, sala para aliviar a los enfermos, instruir a los


ignorantes, y romper las cadenas de los cautivos de Satans.
Fue por medio del contacto y la asociacin personales
cmo Jess prepar a sus discpulos. A veces les enseaba,
sentado entre ellos en la ladera de la montaa; a veces a la
orilla del mar, o andando con ellos en el camino, les
revelaba los misterios del reino de Dios. No sermoneaba,
como hacen los hombres hoy. Dondequiera que hubiese
corazones abiertos para recibir el mensaje divino, revelaba
las verdades del camino de salvacin. No ordenaba a sus
discpulos que hiciesen esto o aquello, sino que deca:
"Seguid en pos de m." En sus viajes por el campo y las
ciudades, los llevaba consigo, a fin de que pudiesen ver
cmo enseaba l a la gente. Vinculaba su inters con el
suyo, y ellos participaban en la obra con l.
El ejemplo de Cristo, al vincularse con los intereses de la
humanidad, debe ser seguido por todos los que predican su
Palabra y por todos los que han recibido el Evangelio de su
gracia. No hemos de renunciar a la comunin social. No
debemos apartarnos de los dems. A fin de alcanzar a todas
las clases, debemos tratarlas donde se encuentren. Rara vez
nos buscarn por su propia iniciativa. No slo desde el
plpito han de ser los corazones humanos conmovidos por la
verdad divina. Hay otro campo de trabajo, ms humilde tal
vez, pero tan plenamente promisorio. Se halla en el hogar de
los humildes y en la mansin de los encumbrados; junto a la
mesa hospitalaria, y en las reuniones de inocente placer
social.
Como discpulos de Cristo, no nos mezclaremos con el
mundo simplemente por amor al placer, o para participar de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 169

sus locuras. Un trato tal no puede sino traer perjuicios.


Nunca debemos sancionar el pecado por nuestras palabras o
nuestros hechos, nuestro silencio o nuestra presencia.
Dondequiera que vayamos, debemos llevar a Jess con
nosotros, y revelar a otros cuan precioso es nuestro
Salvador. Pero los que procuran 127 conservar su religin
ocultndola entre paredes pierden preciosas oportunidades
de hacer bien. Mediante las relaciones sociales, el
cristianismo se pone en contacto con el mundo. Todo aquel
que ha recibido la iluminacin divina debe alumbrar la
senda de aquellos que no conocen la Luz de la vida.
Todos debemos llegar a ser testigos de Jess. El poder
social, santificado por la gracia de Cristo, debe ser
aprovechado para ganar almas para el Salvador. Vea el
mundo que no estamos egostamente absortos en nuestros
propios intereses, sino que deseamos que otros participen de
nuestras bendiciones y privilegios. Dejmosle ver que
nuestra religin no nos hace faltos de simpata ni exigentes.
Sirvan como Cristo sirvi, para beneficio de los hombres,
todos aquellos que profesan haberle hallado.
Nunca debemos dar al mundo la impresin falsa de que
los cristianos son un pueblo lbrego y carente de dicha. Si
nuestros ojos estn fijos en Jess, veremos un Redentor
compasivo y percibiremos luz de su rostro. Doquiera reine
su espritu, morar la paz. Y habr tambin gozo, porque
habr una serena y santa confianza en Dios.
Los que siguen a Jess le agradan cuando muestran que,
aunque humanos, son partcipes de la naturaleza divina. No
son estatuas, sino hombres y mujeres vivientes. Su corazn,
refrigerado por los rocos de la gracia divina, se abre y
170 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

expande bajo la influencia del Sol de justicia. Reflejan sobre


otros, en obras iluminadas por el amor de Cristo, la luz que
resplandece sobre ellos mismos. 128
Captulo 16

En su Templo

"DESPUS de esto descendi a Capernam, l, y su


madre, y hermanos, y discpulos; y estuvieron all no
muchos das. Y estaba cerca la Pascua de los Judos; y subi
Jess a Jerusalem."
En este viaje, Jess se uni a una de las grandes
compaas que se dirigan a la capital. No haba anunciado
todava pblicamente su misin, e iba inadvertido entre la
muchedumbre. En tales ocasiones, el advenimiento del
Mesas, que haba adquirido tanta preeminencia debido al
ministerio de Juan, era a menudo el tema de conversacin.
La esperanza de grandeza nacional se mencionaba con
fogoso entusiasmo. Jess saba que esta esperanza iba a
quedar frustrada, porque se fundaba en una interpretacin
equivocada de las Escrituras. Con profundo fervor,
explicaba las profecas, y trataba de invitar al pueblo a
estudiar ms detenidamente la Palabra de Dios.
Los dirigentes judos haban enseado al pueblo que en
Jerusaln se les indicaba cmo adorar a Dios. All, durante
la semana de Pascua, se congregaban grandes
muchedumbres que venan de todas partes de Palestina, y
aun de pases lejanos. Los atrios del templo se llenaban de
una multitud promiscua. Muchos no podan traer consigo los
sacrificios que haban de ser ofrecidos en representacin del
gran Sacrificio. Para comodidad de los tales, se compraban y

171
172 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

vendan animales en el atrio exterior del templo. All se


congregaban todas las clases del pueblo para comprar sus
ofrendas. All se cambiaba el dinero extranjero por la
moneda del santuario.
Se requera que cada judo pagase anualmente medio
siclo como "el rescate de su persona," y el dinero as
recolectado se usaba para el sostn del templo. Adems de
eso, se traan grandes sumas como ofrendas voluntarias, que
eran depositadas en el tesoro del templo. Y era necesario que
toda moneda extranjera fuese cambiada por otra que se
llamaba el siclo del templo, que era aceptado para el servicio
del santuario. El 129 cambio de dinero daba oportunidad al
fraude y la extorsin, y se haba transformado en un
vergonzoso trfico, que era fuente de renta para los
sacerdotes.
Los negociantes pedan precios exorbitantes por los
animales que vendan, y compartan sus ganancias con los
sacerdotes y gobernantes, quienes se enriquecan as a
expensas del pueblo. Se haba enseado a los adoradores a
creer que si no ofrecan sacrificios, la bendicin de Dios no
descansara sobre sus hijos o sus tierras. As se poda
obtener un precio elevado por los animales, porque despus
de haber venido de tan lejos, la gente no quera volver a sus
hogares sin cumplir el acto de devocin para el cual haba
venido.
En ocasin de la Pascua, se ofreca gran nmero de
sacrificios, y las ventas realizadas en el templo eran muy
cuantiosas. La confusin consiguiente daba la impresin de
una ruidosa feria de ganado, ms bien que del sagrado
templo de Dios. Podan orse voces agudas que regateaban,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 173

el mugido del ganado vacuno, los balidos de las ovejas, el


arrullo de las palomas, mezclado con el ruido de las
monedas y de disputas airadas. La confusin era tanta que
perturbaba a los adoradores, y las palabras dirigidas al
Altsimo quedaban ahogadas por el tumulto que invada el
templo. Los judos eran excesivamente orgullosos de su
piedad. Se regocijaban de su templo, y consideraban como
blasfemia cualquier palabra pronunciada contra l; eran muy
rigurosos en el cumplimiento de las ceremonias relacionadas
con l; pero el amor al dinero haba prevalecido sobre sus
escrpulos. Apenas se daban cuenta de cun lejos se haban
apartado del propsito original del servicio instituido por
Dios mismo.
Cuando el Seor descendi sobre el monte Sina, ese
lugar qued consagrado por su presencia. Moiss recibi la
orden de poner lmites alrededor del monte y santificarlo, y
se oy la voz del Seor pronunciar esta amonestacin:
"Guardaos, no subis al monte, ni toquis a su trmino:
cualquiera que tocare el monte, de seguro morir: No le
tocar mano, mas ser apedreado o asaeteado; sea animal o
sea hombre, no vivir." As fue enseada la leccin de que
dondequiera que Dios manifieste su presencia, ese lugar es
santo. Las dependencias del templo de Dios debieran
haberse considerado sagradas. Pero 130 en la lucha para
obtener ganancias, todo esto se perdi de vista.
Los sacerdotes y gobernantes eran llamados a ser
representantes de Dios ante la nacin. Debieran haber
corregido los abusos que se cometan en el atrio del templo.
Debieran haber dado a la gente un ejemplo de integridad y
compasin. En vez de buscar sus propias ganancias,
debieran haber considerado la situacin y las necesidades de
174 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

los adoradores, y debieran haber estado dispuestos a ayudar


a aquellos que no podan comprar los sacrificios requeridos.
Pero no obraban as. La avaricia haba endurecido sus
corazones.
Acudan a esta fiesta los que sufran, los que se hallaban
en necesidad y angustia. Estaban all los ciegos, los cojos,
los sordos. Algunos eran trados sobre camillas. Muchos de
los que venan eran demasiado pobres para comprarse la
ms humilde ofrenda para Jehov, o aun para comprarse
alimentos con que satisfacer el hambre. A todos ellos les
causaban gran angustia las declaraciones de los sacerdotes.
Estos se jactaban de su piedad; aseveraban ser los
guardianes del pueblo; pero carecan en absoluto de simpata
y compasin. En vano los pobres, los enfermos, los
moribundos, pedan su favor. Sus sufrimientos no
despertaban piedad en el corazn de los sacerdotes.
Al entrar Jess en el templo, su mirada abarc toda la
escena. Vio las transacciones injustas. Vio la angustia de los
pobres, que pensaban que sin derramamiento de sangre no
podan ser perdonados sus pecados. Vio el atrio exterior de
su templo convertido en un lugar de trfico profano. El
sagrado recinto se haba transformado en una vasta lonja.
Cristo vio que algo deba hacerse. Haban sido impuestas
numerosas ceremonias al pueblo, sin la debida instruccin
acerca de su significado. Los adoradores ofrecan sus
sacrificios sin comprender que prefiguraban al nico
sacrificio perfecto. Y entre ellos, sin que se le reconociese ni
honrase, estaba Aquel al cual simbolizaba todo el
ceremonial. El haba dado instrucciones acerca de las
ofrendas. Comprenda su valor simblico, y vea que ahora
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 175

haban sido pervertidas y mal interpretadas. El culto


espiritual estaba desapareciendo rpidamente. Ningn
vnculo una a los sacerdotes y gobernantes con su Dios. La
obra de Cristo consista en establecer un culto
completamente diferente. 131
Con mirada escrutadora, Cristo abarc la escena que se
extenda delante de l mientras estaba de pie sobre las
gradas del atrio del templo. Con mirada proftica vio lo
futuro, abarcando no slo aos, sino siglos y edades. Vio
cmo los sacerdotes y gobernantes privaran a los
menesterosos de su derecho, y prohibiran que el Evangelio
se predicase a los pobres. Vio cmo el amor de Dios sera
ocultado de los pecadores, y los hombres traficaran con su
gracia. Y al contemplar la escena, la indignacin, la
autoridad y el poder se expresaron en su semblante. La
atencin de la gente fue atrada hacia l. Los ojos de los que
se dedicaban a su trfico profano se clavaron en su rostro.
No podan retraer la mirada. Sentan que este hombre lea
sus pensamientos ms ntimos y descubra sus motivos
ocultos. Algunos intentaron esconder la cara, como si en ella
estuviesen escritas sus malas acciones, para ser ledas por
aquellos ojos escrutadores.
La confusin se acall. Ces el ruido del trfico y de los
negocios. El silencio se hizo penoso. Un sentimiento de
pavor domin a la asamblea. Fue como si hubiese
comparecido ante el tribunal de Dios para responder de sus
hechos. Mirando a Cristo, todos vieron la divinidad que
fulguraba a travs del manto de la humanidad. La Majestad
del cielo estaba all como el Juez que se presentar en el da
final, y aunque no la rodeaba esa gloria que la acompaar
entonces, tena el mismo poder de leer el alma. Sus ojos
176 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

recorran toda la multitud, posndose en cada uno de los


presentes. Su persona pareca elevarse sobre todos con
imponente dignidad, y una luz divina iluminaba su rostro.
Habl, y su voz clara y penetrante -la misma que sobre el
monte Sina haba proclamado la ley que los sacerdotes y
prncipes estaban transgrediendo,- se oy repercutir por las
bvedas del templo: "Quitad de aqu esto, y no hagis la
casa de mi Padre casa de mercado."
Descendiendo lentamente de las gradas y alzando el
ltigo de cuerdas que haba recogido al entrar en el recinto,
orden a la hueste de traficantes que se apartase de las
dependencias del templo. Con un celo y una severidad que
nunca manifest antes, derrib las mesas de los
cambiadores. Las monedas cayeron, y dejaron or su sonido
metlico en el pavimento de mrmol. Nadie pretendi poner
en duda su autoridad. Nadie 132 se atrevi a detenerse para
recoger las ganancias ilcitas. Jess no los hiri con el ltigo
de cuerdas, pero en su mano el sencillo ltigo pareca ser
una flamgera espada. Los oficiales del templo, los
sacerdotes especuladores, los cambiadores y los negociantes
en ganado, huyeron del lugar con sus ovejas y bueyes,
dominados por un solo pensamiento: el de escapar a la
condenacin de su presencia.
El pnico se apoder de la multitud, que senta el
predominio de su divinidad. Gritos de terror escaparon de
centenares de labios plidos. Aun los discpulos temblaron.
Les causaron pavor las palabras y los modales de Jess, tan
diferentes de su conducta comn. Recordaron que se haba
escrito acerca de l: "Me consumi el celo de tu casa."
Pronto la tumultuosa muchedumbre fue alejada del templo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 177

del Seor con toda su mercadera. Los atrios quedaron libres


de todo trfico profano, y sobre la escena de confusin
descendi un profundo y solemne silencio. La presencia del
Seor, que antiguamente santificara el monte, haba hecho
sagrado el templo levantado en su honor.
En la purificacin del templo, Jess anunci su misin
como Mesas y comenz su obra. Aquel templo, erigido para
morada de la presencia divina, estaba destinado a ser una
leccin objetiva para Israel y para el mundo. Desde las
edades eternas, haba sido el propsito de Dios que todo ser
creado, desde el resplandeciente y santo serafn hasta el
hombre, fuese un templo para que en l habitase el Creador.
A causa del pecado, la humanidad haba dejado de ser
templo de Dios. Ensombrecido y contaminado por el
pecado, el corazn del hombre no revelaba la gloria del Ser
divino. Pero por la encarnacin del Hijo de Dios, se cumple
el propsito del Cielo. Dios mora en la humanidad, y
mediante la gracia salvadora, el corazn del hombre vuelve
a ser su templo. Dios quera que el templo de Jerusaln
fuese un testimonio continuo del alto destino ofrecido a cada
alma. Pero los judos no haban comprendido el significado
del edificio que consideraban con tanto orgullo. No se
entregaban a s mismos como santuarios del Espritu divino.
Los atrios del templo de Jerusaln, llenos del tumulto de un
trfico profano, representaban con demasiada exactitud el
templo del corazn, contaminado por la presencia de las 133
pasiones sensuales y de los pensamientos profanos. Al
limpiar el templo de los compradores y vendedores
mundanales, Jess anunci su misin de limpiar el corazn
de la contaminacin del pecado de los deseos terrenales, de
las concupiscencias egostas, de los malos hbitos, que
178 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

corrompen el alma. "Vendr a su templo el Seor a quien


vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis
vosotros. He aqu viene, ha dicho Jehov de los ejrcitos. Y
quin podr sufrir el tiempo de su venida? o quin podr
estar cuando l se mostrar ? Porque l es como fuego
purificador, y como jabn de lavadores. Y sentarse ha para
afinar y limpiar la plata: porque limpiar los hijos de Lev,
los afinar como a oro y como a plata." "No sabis que sois
templo de Dios, y que el Espritu de Dios mora en vosotros?
Si alguno violare el templo de Dios, Dios destruir al tal:
porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es."
Ningn hombre puede de por s echar las malas huestes que
se han posesionado del corazn. Slo Cristo puede purificar
el templo del alma. Pero no forzar la entrada. No viene a
los corazones como antao a su templo, sino que dice: "He
aqu, yo estoy a la puerta y llamo: si alguno oyere mi voz y
abriere la puerta, entrar a l." El vendr, no solamente por
un da; porque dice: "Habitar y andar en ellos; . . . y ellos
sern mi pueblo." "El sujetar nuestras iniquidades, y echar
en los profundos de la mar todos nuestros pecados." Su
presencia limpiar y santificar el alma, de manera que
pueda ser un templo santo para el Seor, y una "morada de
Dios, en virtud del Espritu."
Dominados por el terror, los sacerdotes y prncipes haban
huido del atrio del templo, y de la mirada escrutadora que
lea sus corazones. Mientras huan, se encontraron con otros
que se dirigan al templo y les aconsejaron que se volvieran,
dicindoles lo que haban visto y odo. Cristo mir anhelante
a los hombres que huan, compadecindose de su temor y de
su ignorancia de lo que constitua el verdadero culto. En esta
escena vea simbolizada la dispersin de toda la nacin
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 179

juda, por causa de su maldad e impenitencia.


Y por qu huyeron los sacerdotes del templo? Por qu
no le hicieron frente? El que les ordenaba que se fuesen era
hijo de un carpintero, un pobre galileo, sin jerarqua ni poder
134 terrenales. Por qu no le resistieron? Por qu
abandonaron la ganancia tan mal adquirida y huyeron a la
orden de una persona de tan humilde apariencia externa?
Cristo hablaba con la autoridad de un rey, y en su aspecto
y en el tono de su voz haba algo a lo cual no podan resistir.
Al or la orden, se dieron cuenta, como nunca antes, de su
verdadera situacin de hipcritas y ladrones. Cuando la
divinidad fulgur a travs de la humanidad, no slo vieron
indignacin en el semblante de Cristo; se dieron cuenta del
significado de sus palabras. Se sintieron como delante del
trono del Juez eterno, como oyendo su sentencia para ese
tiempo y la eternidad. Por el momento, quedaron
convencidos de que Cristo era profeta; y muchos creyeron
que era el Mesas. El Espritu Santo les record vvidamente
las declaraciones de los profetas acerca del Cristo.
Cederan a esta conviccin?
No quisieron arrepentirse. Saban que se haba despertado
la simpata de Cristo hacia los pobres. Saban que ellos
haban sido culpables de extorsin en su trato con la gente.
Por cuanto Cristo discerna sus pensamientos, le odiaban. Su
reprensin en pblico humillaba su orgullo y sentan celos
de su creciente influencia con la gente. Resolvieron
desafiarle acerca del poder por el cual los haba echado, y
acerca de quin le haba dado esta autoridad.
Pensativos, pero con odio en el corazn, volvieron
180 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

lentamente al templo. Pero qu cambio se haba verificado


durante su ausencia! Cuando ellos huyeron, los pobres
quedaron atrs; y stos estaban ahora mirando a Jess, cuyo
rostro expresaba su amor y simpata. Con lgrimas en los
ojos, deca a los temblorosos que le rodeaban: No temis; yo
os librar, y vosotros me glorificaris. Por esta causa he
venido al mundo.
La gente se agolpaba en la presencia de Cristo con
splicas urgentes y lastimeras, diciendo: Maestro,
bendceme. Su odo atenda cada clamor. Con una
compasin que superaba a la de una madre, se inclinaba
sobre los pequeuelos que sufran. Todos reciban atencin.
Cada uno quedaba sano de cualquier enfermedad que
tuviera. Los mudos abran sus labios en alabanzas; los
ciegos contemplaban el rostro de su Sanador. El corazn de
los dolientes era alegrado.
Mientras los sacerdotes y oficiales del templo
presenciaban 135 esta obra, qu revelacin fueron para
ellos los sonidos que llegaban a sus odos! Los concurrentes
relataban la historia del dolor que haban sufrido, de sus
esperanzas frustradas, de los das penosos y de las noches de
insomnio; y de cmo, cuando pareca haberse apagado la
ltima chispa de esperanza, Cristo los haba sanado. La
carga era muy pesada, deca uno; pero he encontrado un
Ayudador. Es el Cristo de Dios, y dedicar mi vida a su
servicio. Haba padres que decan a sus hijos: El salv
vuestra vida; alzad vuestras voces y alabadle. Las voces de
nios y jvenes, de padres y madres, de amigos y
espectadores, se unan en agradecimiento y alabanza. La
esperanza y la alegra llenaban los corazones. La paz
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 181

embargaba los nimos. Estaban sanos de alma y cuerpo, y


volvieron a sus casas proclamando por doquiera el amor sin
par de Jess.
En ocasin de la crucifixin de Cristo, los que haban
sido sanados no se unieron con la turba para clamar:
"Crucifcale! crucifcale ! " Sus simpatas acompaaban a
Jess; porque haban sentido su gran simpata y su poder
admirable. Le conocan como su Salvador; porque l les
haba dado salud del cuerpo y del alma. Escucharon la
predicacin de los apstoles, y la entrada de la palabra de
Dios en su corazn les dio entendimiento. Llegaron a ser
agentes de la misericordia de Dios, e instrumentos de su
salvacin.
Los que haban huido del atrio del templo volvieron poco
a poco despus de un tiempo. Haban dominado
parcialmente el pnico que se haba apoderado de ellos, pero
sus rostros expresaban irresolucin y timidez. Miraban con
asombro las obras de Jess y quedaron convencidos de que
en l se cumplan las profecas concernientes al Mesas. El
pecado de la profanacin del templo incumba, en gran
medida, a los sacerdotes. Por arreglo suyo, el atrio haba
sido transformado en un mercado. La gente era
comparativamente inocente. Haba quedado impresionada
por la autoridad divina de Jess; pero consideraba suprema
la influencia de los sacerdotes y gobernantes. Estos miraban
la misin de Cristo como una innovacin, y ponan en duda
su derecho a intervenir en lo que haba sido permitido por
las autoridades del templo. Se ofendieron porque el trfico
haba sido interrumpido, y ahogaron las convicciones del
Espritu Santo.136
182 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Sobre todos los dems, los sacerdotes y gobernantes


debieran haber visto en Jess al Ungido del Seor; porque
en sus manos estaban los rollos sagrados que describan su
misin, y saban que la purificacin del templo era una
manifestacin de un poder ms que humano. Por mucho que
odiasen a Jess, no lograban librarse del pensamiento de que
poda ser un profeta enviado por Dios para restaurar la
santidad del templo. Con una deferencia nacida de este
temor, fueron a preguntarle: "Qu seal nos muestras de
que haces esto?"
Jess les haba mostrado una seal. Al hacer penetrar la
luz en su corazn y al ejecutar delante de ellos las obras que
el Mesas deba efectuar, les haba dado evidencia
convincente de su carcter. Cuando le pidieron una seal, les
contest con una parbola y demostr as que discerna su
malicia y vea hasta dnde los conducira. "Destruid este
templo --dijo, -- y en tres das lo levantar."
El sentido de estas palabras era doble. Jess aluda no
slo a la destruccin del templo y del culto judaico, sino a su
propia muerte: la destruccin del templo de su cuerpo. Los
judos ya estaban maquinando esto. Cuando los sacerdotes y
gobernantes volvieron al templo, se proponan matar a Jess
y librarse del perturbador. Sin embargo, cuando
desenmascar ese designio suyo, no le comprendieron. Al
interpretar sus palabras las aplicaron solamente al templo de
Jerusaln, y con indignacin exclamaron: "En cuarenta y
seis aos fue este templo edificado, y t en tres das lo
levantars?" Les pareca que Jess haba justificado su
incredulidad, y se confirmaron en su decisin de rechazarle.
Cristo no quera que sus palabras fuesen entendidas por
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 183

los judos incrdulos, ni siquiera por sus discpulos en ese


entonces. Saba que seran torcidas por sus enemigos, y que
las volveran contra l. En ocasin de su juicio, iban a ser
presentadas como acusacin, y en el Calvario le seran
recordadas con escarnio. Pero el explicarlas ahora habra
dado a sus discpulos un conocimiento de sus sufrimientos,
y les habra impuesto un pesar que no estaban capacitados
para soportar. Una explicacin habra revelado
prematuramente a los judos el resultado de su prejuicio e
incredulidad. Ya haban entrado en una senda 137 que iban a
seguir constantemente hasta que le llevaran como un
cordero al matadero.
Estas palabras de Cristo fueron pronunciadas por causa
de aquellos que iban a creer en l. Saba que seran
repetidas. Siendo pronunciadas en ocasin de la Pascua,
llegaran a los odos de millares de personas y seran
llevadas a todas partes del mundo. Despus que hubiese
resucitado de los muertos, su significado quedara aclarado.
Para muchos, seran evidencia concluyente de su divinidad.
A causa de sus tinieblas espirituales, aun los discpulos de
Jess dejaron con frecuencia de comprender sus lecciones.
Pero muchas de estas lecciones les fueron aclaradas por los
sucesos subsiguientes. Cuando ya no andaba con ellos, sus
palabras sostenan sus corazones.
Con referencia al templo de Jerusaln, las palabras del
Salvador: "Destruid este templo, y en tres das lo levantar,"
tenan un significado ms profundo que el percibido por los
oyentes. Cristo era el fundamento y la vida del templo. Sus
servicios eran tpicos del sacrificio del Hijo de Dios. El
sacerdocio haba sido establecido para representar el
184 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

carcter y la obra mediadora de Cristo. Todo el plan del


culto de los sacrificios era una prediccin de la muerte del
Salvador para redimir al mundo. No habra eficacia en estas
ofrendas cuando el gran suceso al cual sealaran durante
siglos fuese consumado.
Puesto que toda la economa ritual simbolizaba a Cristo,
no tena valor sin l. Cuando los judos sellaron su decisin
de rechazar a Cristo entregndole a la muerte, rechazaron
todo lo que daba significado al templo y sus ceremonias. Su
carcter sagrado desapareci. Qued condenado a la
destruccin. Desde ese da los sacrificios rituales y las
ceremonias relacionadas con ellos dejaron de tener
significado. Como la ofrenda de Can, no expresaban fe en
el Salvador. Al dar muerte a Cristo, los judos destruyeron
virtualmente su templo. Cuando Cristo fue crucificado, el
velo interior del templo se rasg en dos de alto a bajo,
indicando que el gran sacrificio final haba sido hecho, y que
el sistema de los sacrificios rituales haba terminado para
siempre.
"En tres das lo levantar." A la muerte del Salvador, las
potencias de las tinieblas parecieron prevalecer, y se 138
regocijaron de su victoria. Pero del sepulcro abierto de Jos,
Jess sali vencedor. "Despojando los principados y las
potestades, saclos a la vergenza en pblico, triunfando de
ellos en s mismo." En virtud de su muerte y resurreccin,
pas a ser "ministro del santuario, y de aquel verdadero
tabernculo que el Seor asent, y no hombre.' Los hombres
haban construido el tabernculo, y luego el templo de los
judos; pero el santuario celestial, del cual el terrenal era una
figura, no fue construido por arquitecto humano. "He aqu el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 185

varn cuyo nombre es Vstago: [V.M.] . . . l edificar el


templo de Jehov, y l llevar gloria, y se sentar y
dominar en su trono, y ser sacerdote en su solio."
El ceremonial de los sacrificios que haba sealado a
Cristo pas: pero los ojos de los hombres fueron dirigidos al
verdadero sacrificio por los pecados del mundo. Ces el
sacerdocio terrenal, pero miramos a Jess, mediador del
nuevo pacto, y "a la sangre del esparcimiento que habla
mejor que la de Abel." "Aun no estaba descubierto el
camino para el santuario, entre tanto que el primer
tabernculo estuviese en pie.... Mas estando ya presente
Cristo, pontfice de los bienes que haban de venir, por el
ms amplio y ms perfecto tabernculo, no hecho de manos,
. . . por su propia sangre, entr una sola vez en el santuario,
habiendo obtenido eterna redencin.'
"Por lo cual puede tambin salvar eternamente a los que
por l se allegan a Dios, viviendo siempre para interceder
por ellos.' Aunque el ministerio haba de ser trasladado del
templo terrenal al celestial, aunque el santuario y nuestro
gran Sumo Sacerdote fuesen invisibles para los ojos
humanos, los discpulos no haban de sufrir prdida por ello.
No sufriran interrupcin en su comunin, ni disminucin de
poder por causa de la ausencia del Salvador. Mientras Jess
ministra en el santuario celestial, es siempre por su Espritu
el ministro de la iglesia en la tierra. Est oculto a la vista,
pero se cumple la promesa que hiciera al partir: "He aqu, yo
estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo.'
Aunque delega su poder a ministros inferiores, su presencia
vivificadora est todava con su iglesia.
"Por tanto, teniendo un gran Pontfice, . . . Jess el Hijo
186 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de Dios, retengamos nuestra profesin. Porque no tenemos


139 un Pontfice que no se pueda compadecer de nuestras
flaquezas; mas tentado en todo segn nuestra semejanza,
pero sin pecado. Llegumonos pues confiadamente al trono
de la gracia, para alcanzar misericordia, y hallar gracia para
el oportuno socorro." 140
Captulo 17

Nicodemo

NICODEMO ocupaba un puesto elevado y de confianza


en la nacin juda. Era un hombre muy educado, y posea
talentos extraordinarios. Era un renombrado miembro del
concilio nacional. Como otros, haba sido conmovido por las
enseanzas de Jess. Aunque rico, sabio y honrado, se haba
sentido extraamente atrado por el humilde Nazareno. Las
lecciones que haban cado de los labios del Salvador le
haban impresionado grandemente, y quera aprender ms de
estas verdades maravillosas.
La autoridad que Cristo ejerciera al purificar el templo
haba despertado el odio resuelto de los sacerdotes y
gobernantes. Teman el poder de este extrao. No haban de
tolerar tanto atrevimiento de parte de un obscuro galileo. Se
proponan acabar con su obra. Pero no estaban todos de
acuerdo en este propsito. Algunos teman oponerse a quien
estaba tan evidentemente movido por el Espritu de Dios.
Recordaban cmo los profetas haban sido muertos por
reprender los pecados de los dirigentes de Israel. Saban que
la servidumbre de los judos a una nacin pagana era el
resultado de su terquedad en rechazar las reprensiones de
Dios. Teman que al maquinar contra Jess, los sacerdotes y
gobernantes estuviesen siguiendo en los pasos de sus padres,
y hubiesen de traer nuevas calamidades sobre la nacin.
Nicodemo participaba de estos sentimientos. En un concilio
del Sanedrn, cuando se consideraba la conducta que se
187
188 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

deba seguir para con Jess, Nicodemo aconsej cautela y


moderacin. Hizo notar con insistencia que si Jess estaba
realmente investido de autoridad de parte de Dios, sera
peligroso rechazar sus amonestaciones. Los sacerdotes no se
atrevieron a despreciar este consejo, y por el momento no
tomaron medidas abiertas contra el Salvador.
Desde que oyera a Jess, Nicodemo haba estudiado
ansiosamente las profecas relativas al Mesas, y cuanto ms
las 141 escudriaba, tanto ms profunda se volva su
conviccin de que era el que haba de venir. Juntamente con
muchos otros hijos de Israel, haba sentido honda angustia
por la profanacin del templo. Haba presenciado la escena
cuando Jess ech a los compradores y vendedores;
contempl la admirable manifestacin del poder divino; vio
al Salvador recibir a los pobres y sanar a los enfermos; vio
las miradas de gozo de stos y oy sus palabras de alabanza;
y no poda dudar de que Jess de Nazaret era el enviado de
Dios.
Deseaba ardientemente entrevistarse con Jess, pero no
osaba buscarle abiertamente. Sera demasiado humillante
para un prncipe de los judos declararse simpatizante de un
maestro tan poco conocido. Si su visita llegase al
conocimiento del Sanedrn, le atraera su desprecio y
denuncias. Resolvi, pues, verle en secreto, con la excusa de
que si l fuese abiertamente, otros seguiran su ejemplo.
Haciendo una investigacin especial, lleg a saber dnde
tena el Salvador un lugar de retiro en el monte de las
Olivas; aguard hasta que la ciudad quedase envuelta por el
sueo, y entonces sali en busca de Jess.
En presencia de Cristo, Nicodemo sinti una extraa
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 189

timidez, la que trat de ocultar bajo un aire de serenidad y


dignidad. "Rabb --dijo,-- sabemos que has venido de Dios
por maestro; porque nadie puede hacer estas seales que t
haces, si no fuere Dios con l." Hablando de los raros dones
de Cristo como maestro, y tambin de su maravilloso poder
de realizar milagros, esperaba preparar el terreno para su
entrevista. Sus palabras estaban destinadas a expresar e
infundir confianza; pero en realidad expresaban
incredulidad. No reconoca a Jess como el Mesas, sino
solamente como maestro enviado de Dios.
En vez de reconocer este saludo, Jess fij los ojos en el
que le hablaba, como si leyese en su alma. En su infinita
sabidura, vio delante de s a uno que buscaba la verdad.
Conoci el objeto de esta visita, y con el deseo de
profundizar la conviccin que ya haba penetrado en la
mente del que le escuchaba, fue directamente al tema que le
preocupaba, diciendo solemne aunque bondadosamente: "En
verdad, en verdad te digo: A menos que el hombre naciere
de lo alto, no puede ver el reino de Dios.' 142
Nicodemo haba venido al Seor pensando entrar en
discusin con l, pero Jess descubri los principios
fundamentales de la verdad. Dijo a Nicodemo: No necesitas
conocimiento terico tanto como regeneracin espiritual. No
necesitas que se satisfaga tu curiosidad, sino tener un
corazn nuevo. Debes recibir una vida nueva de lo alto,
antes de poder apreciar las cosas celestiales. Hasta que se
realice este cambio, haciendo nuevas todas las cosas, no
producir ningn bien salvador para ti el discutir conmigo
mi autoridad o mi misin.
Nicodemo haba odo la predicacin de Juan el Bautista
190 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

concerniente al arrepentimiento y el bautismo, y cuando


haba sealado al pueblo a Aquel que bautizara con el
Espritu Santo. El mismo haba sentido que haba falta de
espiritualidad entre los judos; que, en gran medida, estaban
dominados por el fanatismo y la ambicin mundanal. Haba
esperado que se produjese un mejor estado de cosas al venir
el Mesas. Sin embargo, el mensaje escrutador del Bautista
no haba producido en l conviccin de pecado. Era un
fariseo estricto, y se enorgulleca de sus buenas obras. Era
muy estimado por su benevolencia y generosidad en
sostener el culto del templo y se senta seguro del favor de
Dios. Le sorprendi la idea de un reino demasiado puro para
que l lo viese en la condicin en que estaba. La figura del
nuevo nacimiento que Jess haba empleado no era del todo
desconocida para Nicodemo. Los conversos del paganismo a
la fe de Israel eran a menudo comparados a nios recin
nacidos. Por lo tanto, debi percibir que las palabras de
Cristo no haban de ser tomadas en su sentido literal. Pero
por virtud de su nacimiento como israelita, se consideraba
seguro de tener un lugar en el reino de Dios. Le pareca que
no necesitaba cambio alguno. Por esto le sorprendieron las
palabras del Salvador. Le irritaba su ntima aplicacin a s
mismo. El orgullo del fariseo contenda contra el sincero
deseo del que buscaba la verdad. Se admiraba de que Cristo
le hablase as, sin tener en cuenta su posicin de prncipe de
Israel.
La sorpresa le hizo perder el dominio propio, y contest a
Cristo en palabras llenas de irona: "Cmo puede el hombre
nacer siendo viejo?" Como muchos otros, al ver su
conciencia confrontada por una verdad aguda, demostr que
el hombre 143 natural no recibe las cosas del Espritu de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 191

Dios. No hay nada en l que responda a las cosas


espirituales; porque las cosas espirituales se disciernen
espiritualmente.
Pero el Salvador no contest a su argumento con otro.
Levantando la mano con solemne y tranquila dignidad, hizo
penetrar la verdad con aun mayor seguridad: "De cierto, de
cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espritu,
no puede entrar en el reino de Dios." Nicodemo saba que
Cristo se refera aqu al agua del bautismo y a la renovacin
del corazn por el Espritu de Dios. Estaba convencido de
que se hallaba en presencia de Aquel cuya venida haba
predicho Juan el Bautista.
Jess continu diciendo: "Lo que es nacido de la carne,
carne es; y lo que es nacido del Espritu, espritu es." Por
naturaleza, el corazn es malo, y "quin har limpio de
inmundo? Nadie." Ningn invento humano puede hallar un
remedio para el alma pecaminosa. "La intencin de la carne
es enemistad contra Dios; porque no se sujeta a la ley de
Dios, ni tampoco puede." "Del corazn salen los malos
pensamientos, muertes, adulterios, fornicaciones, hurtos,
falsos testimonios, blasfemias." La fuente del corazn debe
ser purificada antes que los raudales puedan ser puros. El
que est tratando de alcanzar el cielo por sus propias obras
observando la ley, est intentando lo imposible. No hay
seguridad para el que tenga slo una religin legal, slo una
forma de la piedad. La vida del cristiano no es una
modificacin o mejora de la antigua, sino una
transformacin de la naturaleza. Se produce una muerte al
yo y al pecado, y una vida enteramente nueva. Este cambio
puede ser efectuado nicamente por la obra eficaz del
Espritu Santo.
192 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Nicodemo estaba todava perplejo, y Jess emple el


viento para ilustrar lo que quera decir: "El viento de donde
quiere sopla, y oyes su sonido; mas ni sabes de dnde viene,
ni adnde vaya: as es todo aquel que es nacido del Espritu.
"Se oye el viento entre las ramas de los rboles, por el
susurro que produce en las hojas y las flores; sin embargo es
invisible, y nadie sabe de dnde viene ni adnde va. As
sucede con la obra del Espritu Santo en el corazn. Es tan
inexplicable como los movimientos del viento. Puede ser
que una persona no pueda 144 decir exactamente la ocasin
ni el lugar en que se convirti, ni distinguir todas las
circunstancias de su conversin; pero esto no significa que
no se haya convertido. Mediante un agente tan invisible
como el viento, Cristo obra constantemente en el corazn.
Poco a poco, tal vez inconscientemente para quien las
recibe, se hacen impresiones que tienden a atraer el alma a
Cristo. Dichas impresiones pueden ser recibidas meditando
en l, leyendo las Escrituras, u oyendo la palabra del
predicador viviente. Repentinamente, al presentar el Espritu
un llamamiento ms directo, el alma se entrega gozosamente
a Jess. Muchos llaman a esto conversin repentina; pero es
el resultado de una larga intercesin del Espritu de Dios; es
una obra paciente y larga. Aunque el viento mismo es
invisible, produce efectos que se ven y sienten. As tambin
la obra del Espritu en el alma se revelar en toda accin de
quien haya sentido su poder salvador. Cuando el Espritu de
Dios se posesiona del corazn, transforma la vida. Los
pensamientos pecaminosos son puestos a un lado, las malas
acciones son abandonadas; el amor, la humildad y la paz,
reemplazan a la ira, la envidia y las contenciones. La alegra
reemplaza a la tristeza, y el rostro refleja la luz del cielo.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 193

Nadie ve la mano que alza la carga, ni contempla la luz que


desciende de los atrios celestiales. La bendicin viene
cuando por la fe el alma se entrega a Dios. Entonces ese
poder que ningn ojo humano puede ver, crea un nuevo ser a
la imagen de Dios.
Es imposible para las mentes finitas comprender la obra
de la redencin. Su misterio supera al conocimiento
humano; sin embargo, el que pasa de muerte a vida
comprende que es una realidad divina. Podemos conocer
aqu por experiencia personal el comienzo de la redencin.
Sus resultados alcanzan hasta las edades eternas.
Mientras Jess estaba hablando, algunos rayos de la
verdad penetraron en la mente del prncipe. La suavizadora
y subyugadora influencia del Espritu Santo impresion su
corazn. Sin embargo, l no comprenda plenamente las
palabras del Salvador. No le impresionaba tanto la necesidad
del nuevo nacimiento como la manera en que se verificaba.
Dijo con admiracin: "Cmo puede esto hacerse?" 145
"T eres el maestro de Israel, y no sabes esto?" le
pregunt Jess. Por cierto que un hombre encargado de la
instruccin religiosa del pueblo no deba ignorar verdades
tan importantes. Las palabras de Jess implicaban que en
vez de sentirse irritado por las claras palabras de verdad,
Nicodemo debiera haber tenido una muy humilde opinin de
s mismo, por causa de su ignorancia espiritual. Sin
embargo, Cristo habl con tan solemne dignidad, y sus
miradas y su tono expresaban tan ferviente amor, que
Nicodemo no se ofendi al cerciorarse de su humillante
condicin.
194 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Pero mientras Jess explicaba que su misin en la tierra


consista en establecer un reino espiritual en vez de
temporal, su oyente qued perturbado. En vista de esto,
Jess aadi: "Si os he dicho cosas terrenas, y no creis,
cmo creeris si os dijere las celestiales?" Si Nicodemo no
poda recibir las enseanzas de Cristo, que ilustraban la obra
de la gracia en el corazn, cmo podra comprender la
naturaleza de su glorioso reino celestial? Si no discerna la
naturaleza de la obra de Cristo en la tierra, no podra
comprender su obra en el cielo.
Los judos a quienes Jess haba echado del templo
aseveraban ser hijos de Abrahn, pero huyeron de la
presencia del Salvador, porque no podan soportar la gloria
de Dios que se manifestaba en l. As dieron evidencia de
que no estaban preparados por la gracia de Dios para
participar en los ritos sagrados del templo. Eran celosos para
mantener una apariencia de santidad, pero descuidaban la
santidad del corazn. Mientras que eran muy quisquillosos
en cuanto a la letra de la ley, estaban violando
constantemente su espritu. Necesitaban grandemente este
mismo cambio que Cristo haba estado explicando a
Nicodemo: un nuevo nacimiento moral, una purificacin del
pecado y una renovacin del conocimiento y de la santidad.
No tena excusa la ceguera de Israel en cuanto a la
regeneracin. Bajo la inspiracin del Espritu Santo, Isaas
haba escrito: "Todos nosotros somos como suciedad, y
todas nuestras justicias como trapo de inmundicia." David
haba orado: "Crea en m, oh Dios, un corazn limpio; y
renueva un espritu recto dentro de m." Y por medio de
Ezequiel haba sido hecha la promesa: "Y os dar corazn
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 195

nuevo, y pondr espritu nuevo 146 dentro de vosotros; y


quitar de vuestra carne el corazn de piedra, y os dar
corazn de carne. Y pondr dentro de vosotros mi espritu, y
har que andis en mis mandamientos."
Nicodemo haba ledo estos pasajes con mente anublada;
pero ahora empezaba a comprender su significado. Vea que
la ms rgida obediencia a la simple letra de la ley tal como
se aplicaba a la vida externa, no poda dar a nadie derecho a
entrar en el reino de los cielos. En la estima de los hombres,
su vida haba sido justa y honorable; pero en la presencia de
Cristo, senta que su corazn era impuro y su vida profana.
Nicodemo se senta atrado a Cristo. Mientras el Salvador
le explicaba lo concerniente al nuevo nacimiento, sinti el
anhelo de que ese cambio se realizase en l. Por qu medio
poda lograrse? Jess contest la pregunta que no lleg a ser
formulada: "Como Moiss levant la serpiente en el
desierto, as es necesario que el Hijo del hombre sea
levantado; para que todo aquel que en l creyere, no se
pierda, sino que tenga vida eterna."
Este era terreno familiar para Nicodemo. El smbolo de la
serpiente alzada le aclar la misin del Salvador. Cuando el
pueblo de Israel estaba muriendo por las mordeduras de las
serpientes ardientes, Dios indic a Moiss que hiciese una
serpiente de bronce y la colocase en alto en medio de la
congregacin. Luego se pregon por todo el campamento
que todos los que mirasen a la serpiente viviran. El pueblo
saba muy bien que en s misma la serpiente no tena poder
de ayudarle. Era un smbolo de Cristo. As como la imagen
de la serpiente destructora fue alzada para sanar al pueblo,
un ser "en semejanza de carne de pecado" iba a ser el
196 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Redentor de la humanidad. Muchos de los israelitas


consideraban que el ceremonial de los sacrificios tena
virtud en s mismo para libertarlos del pecado. Dios deseaba
ensearles que no tena ms valor que la serpiente de
bronce. Deba dirigir su atencin al Salvador. Ya fuese para
curar sus heridas, o perdonar sus pecados, no podan hacer
nada por Si mismos, sino manifestar su fe en el don de Dios.
Haban de mirar y vivir.
Los que haban sido mordidos por las serpientes, podran
haberse demorado en mirar. Podran haber puesto en duda la
eficacia del smbolo de bronce. Podran haber pedido una
147 explicacin cientfica. Pero no se dio explicacin
alguna. Deban aceptar la palabra de Dios que les era
dirigida por Moiss. El negarse a mirar era perecer.
No es mediante controversias y discusiones cmo se
ilumina el alma. Debemos mirar y vivir. Nicodemo recibi
la leccin y se la llev consigo. Escudri las Escrituras de
una manera nueva, no para discutir una teora, sino para
recibir vida para el alma. Empez a ver el reino de los cielos
cuando se someti a la direccin del Espritu Santo.
Hay hoy da miles que necesitan aprender la misma
verdad que fue enseada a Nicodemo por la serpiente
levantada. Confan en que su obediencia a la ley de Dios los
recomienda a su favor. Cuando se los invita a mirar a Jess y
a creer que l los salva nicamente por su gracia, exclaman:
"Cmo puede esto hacerse?"
Como Nicodemo, debemos estar dispuestos a entrar en la
vida de la misma manera que el primero de los pecadores.
Fuera de Cristo, "no hay otro nombre debajo del cielo, dado
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 197

a los hombres, en que podamos ser salvos." Por la fe,


recibimos la gracia de Dios; pero la fe no es nuestro
Salvador. No nos gana nada. Es la mano por la cual nos
asimos de Cristo y nos apropiamos sus mritos, el remedio
por el pecado. Y ni siquiera podemos arrepentirnos sin la
ayuda del Espritu de Dios. La Escritura dice de Cristo: "A
ste ha Dios ensalzado con su diestra por Prncipe y
Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y remisin de
pecados." El arrepentimiento proviene de Cristo tan
ciertamente como el perdn.
Cmo hemos de salvarnos entonces? "Como Moiss
levant la serpiente en el desierto," as tambin el Hijo del
hombre ha sido levantado, y todos los que han sido
engaados y mordidos por la serpiente pueden mirar y vivir.
"He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del
mundo." La luz que resplandece de la cruz revela el amor de
Dios. Su amor nos atrae a l. Si no resistimos esta atraccin,
seremos conducidos al pie de la cruz arrepentidos por los
pecados que crucificaron al Salvador. Entonces el Espritu
de Dios produce por medio de la fe una nueva vida en el
alma. Los pensamientos y los deseos se sujetan en
obediencia a la voluntad de Cristo. El corazn y la mente
son creados de nuevo a la imagen de 148 Aquel que obra en
nosotros para someter todas las cosas a s. Entonces la ley de
Dios queda escrita en la mente y el corazn, y podemos
decir con Cristo: "El hacer tu voluntad, Dios mo, me ha
agradado."
En la entrevista con Nicodemo, Jess revel el plan de
salvacin y su misin en el mundo. En ninguno de sus
discursos subsiguientes, explic l tan plenamente, paso a
paso, la obra que debe hacerse en el corazn de cuantos
198 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

quieran heredar el reino de los cielos. En el mismo principio


de su ministerio, present la verdad a un miembro del
Sanedrn, a la mente mejor dispuesta para recibirla, a un
hombre designado para ser maestro del pueblo. Pero los
dirigentes de Israel no recibieron gustosamente la luz.
Nicodemo ocult la verdad en su corazn, y durante tres
aos hubo muy poco fruto aparente.
Pero Jess conoca el suelo en el cual haba arrojado la
semilla. Las palabras pronunciadas de noche a un solo
oyente en la montaa solitaria no se perdieron. Por un
tiempo, Nicodemo no reconoci pblicamente a Cristo, pero
estudi su vida y medit sus enseanzas. En los concilios
del Sanedrn, estorb repetidas veces los planes que los
sacerdotes hacan para destruirle. Cuando por fin Jess fue
alzado en la cruz, Nicodemo record la enseanza que
recibiera en el monte de las Olivas: "Como Moiss levant
la serpiente en el desierto, as es necesario que el Hijo del
hombre sea levantado; para que todo aquel que en l
creyere, no se pierda, sino que tenga vida eterna." La luz de
aquella entrevista secreta ilumin la cruz del Calvario, y
Nicodemo vio en Jess el Redentor del mundo.
Despus de la ascensin del Seor, cuando los discpulos
fueron dispersados por la persecucin, Nicodemo se
adelant osadamente. Dedic sus riquezas a sostener la
tierna iglesia que los judos esperaban ver desaparecer a la
muerte de Cristo. En tiempos de peligro, el que haba sido
tan cauteloso y lleno de dudas, se manifest tan firme como
una roca, estimulando la fe de los discpulos y
proporcionndoles recursos con que llevar adelante la obra
del Evangelio. Aquellos que en otro tiempo le haban
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 199

tributado reverencia, le despreciaron y persiguieron. Qued


pobre en los bienes de este mundo, pero no le falt la fe que
haba tenido su comienzo en aquella conferencia nocturna
con Jess. 149
Nicodemo relat a Juan la historia de aquella entrevista, y
la pluma de ste la registr para instruccin de millones de
almas. Las verdades all enseadas son tan importantes hoy
como en aquella solemne noche que sombreara la montaa
donde el gobernante judo vino para aprender del humilde
Maestro de Galilea el camino de la vida. 150
Captulo 18

A l Conviene Crecer"

DURANTE un tiempo la influencia del Bautista sobre la


nacin haba sido mayor que la de sus gobernantes,
sacerdotes o prncipes. Si hubiese declarado que era el
Mesas y encabezado una rebelin contra Roma, los
sacerdotes y el pueblo se habran agolpado alrededor de su
estandarte. Satans haba estado listo para asediar a Juan el
Bautista con toda consideracin halagadora para la ambicin
de los conquistadores del mundo. Pero, frente a las
evidencias que tena de su poder, haba rechazado
constantemente esta magnfica seduccin. Haba dirigido
hacia Otro la atencin que se fijaba en l.
Ahora vea que el flujo de la popularidad se apartaba de
l para dirigirse al Salvador. Da tras da, disminuan las
muchedumbres que le rodeaban. Cuando Jess vino de
Jerusaln a la regin del Jordn, la gente se agolp para
orle. El nmero de sus discpulos aumentaba diariamente.
Muchos venan para ser bautizados, y aunque Cristo mismo
no bautizaba, sancionaba la administracin del rito por sus
discpulos. As puso su sello sobre la misin de su precursor.
Pero los discpulos de Juan miraban con celos la popularidad
creciente de Jess. Estaban dispuestos a criticar su obra, y
no transcurri mucho tiempo antes que hallaran ocasin de
hacerlo. Se levant una cuestin entre ellos y los judos
acerca de si el bautismo limpiaba el alma de pecado. Ellos
sostenan que el bautismo de Jess difera esencialmente del
200
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 201

de Juan. Pronto estuvieron disputando con los discpulos de


Cristo acerca de las palabras que era propio emplear al
bautizar, y finalmente en cuanto al derecho que tena Jess
para bautizar.
Los discpulos de Juan vinieron a l con sus motivos de
queja diciendo: "Rabb, el que estaba contigo de la otra parte
del Jordn, del cual t diste testimonio, he aqu bautiza, y
todos vienen a l." Con estas palabras, Satans present una
tentacin a Juan. Aunque la misin de Juan pareca estar a
151 punto de terminar, le era todava posible estorbar la obra
de Cristo. Si hubiese simpatizado consigo mismo y
expresado pesar o desilusin por ser superado, habra
sembrado semillas de disensin que habran estimulado la
envidia y los celos, y habra impedido gravemente el
progreso del Evangelio.
Juan tena por naturaleza los defectos y las debilidades
comunes a la humanidad, pero el toque del amor divino le
haba transformado. Moraba en una atmsfera que no estaba
contaminada por el egosmo y la ambicin, y lejos de los
miasmas de los celos. No manifest simpata alguna por el
descontento de sus discpulos, sino que demostr cun
claramente comprenda su relacin con el Mesas, y cun
alegremente daba la bienvenida a Aquel cuyo camino haba
venido a preparar.
Dijo: "No puede el hombre recibir algo, si no le fuere
dado del cielo. Vosotros mismos me sois testigos que dije:
Yo no soy el Cristo, sino que soy enviado delante de l. El
que tiene la esposa, es el esposo; mas el amigo del esposo,
que est en pie y le oye, se goza grandemente de la voz del
esposo." Juan se represent a s mismo como el amigo que
202 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

actuaba como mensajero entre las partes comprometidas,


preparando el matrimonio. Cuando el esposo haba recibido
a la esposa, la misin del amigo haba terminado. Se
regocijaba en la felicidad de aquellos cuya unin haba
facilitado. As haba sido llamado Juan para dirigir la gente a
Jess, y tena el gozo de presenciar el xito de la obra del
Salvador. Dijo: "As pues, este mi gozo es cumplido. A l
conviene crecer, mas a m menguar."
Mirando con fe al Redentor, Juan se elev a la altura de la
abnegacin. No trat de atraer a los hombres a s mismo,
sino de elevar sus pensamientos siempre ms alto hasta que
se fijasen en el Cordero de Dios. El mismo haba sido tan
slo una voz, un clamor en el desierto. Ahora aceptaba con
gozo el silencio y la obscuridad a fin de que los ojos de
todos pudiesen dirigirse a la Luz de la vida.
Los que son fieles a su vocacin como mensajeros de
Dios no buscarn honra para s mismos. El amor del yo
desaparecer en el amor por Cristo. Ninguna rivalidad
mancillar la preciosa causa del Evangelio. Reconocern
que les toca proclamar como Juan el Bautista: "He aqu el
Cordero de Dios, 152 que quita el pecado del mundo.'
Elevarn a Jess, y con l la humanidad ser elevada. "As
dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo
nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y
con el quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el
espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de los
quebrantados."
El alma del profeta, despojada del yo, se llen de la luz
divina. Al presenciar la gloria del Salvador, sus palabras
eran casi una contraparte de aquellas que Cristo mismo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 203

haba pronunciado en su entrevista con Nicodemo. Juan


dijo: "El que de arriba viene, sobre todos es: el que es de la
tierra, terreno es, y cosas terrenas habla: el que viene del
cielo, sobre todos es. . . . Porque el que Dios envi, las
palabras de Dios habla: porque no da Dios el Espritu por
medida." Cristo poda decir: "No busco mi voluntad, mas la
voluntad del que me envi, del Padre." De l se declara:
"Has amado la justicia, y aborrecido la maldad; por lo cual
te ungi Dios, el Dios tuyo, con leo de alegra ms que a
tus compaeros." El Padre no le da "el Espritu por medida."
As tambin sucede con los que siguen a Cristo. Podemos
recibir la luz del cielo nicamente en la medida en que
estamos dispuestos a ser despojados del yo. No podemos
discernir el carcter de Dios, ni aceptar a Cristo por la fe, a
menos que consintamos en sujetar todo pensamiento a la
obediencia de Cristo. El Espritu Santo se da sin medida a
todos los que hacen esto. En Cristo "reside toda la plenitud
de la Deidad corporalmente; y vosotros estis completos en
l."
Los discpulos de Juan haban declarado que todos los
hombres acudan a Cristo; pero con percepcin ms clara,
Juan dijo: "Nadie recibe su testimonio;" tan pocos estaban
dispuestos a aceptarle como el Salvador del pecado. Pero
"aquel que ha recibido su testimonio, ha puesto su sello a
esto, que Dios es veraz." "El que cree en el Hijo, tiene vida
eterna." No era necesario disputar acerca de si el bautismo
de Cristo o el de Juan purificaba del pecado. Es la gracia de
Cristo la que da vida al alma. Fuera de Cristo, el bautismo,
como cualquier otro rito, es una forma sin valor. "El que es
incrdulo al Hijo, no ver la vida."
204 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

El xito de la obra de Cristo, que el Bautista haba


recibido 153 con tanto gozo, fue comunicado tambin a las
autoridades de Jerusaln. Los sacerdotes y rabinos haban
tenido celos de la influencia de Juan al ver cmo la gente
abandonaba las sinagogas y acuda al desierto; pero he aqu
que apareca uno que tena un poder aun mayor para atraer a
las muchedumbres. Aquellos caudillos de Israel no estaban
dispuestos a decir con Juan: "A l conviene crecer, mas a m
menguar." Se irguieron con nueva resolucin para acabar
con la obra que apartaba de ellos al pueblo.
Jess saba que no escatimaran esfuerzo para crear una
divisin entre sus discpulos y los de Juan. Saba que se
estaba formando la tormenta que arrebatara a uno de los
mayores profetas dados al mundo. Deseando evitar toda
ocasin de mala comprensin o disensin, ces
tranquilamente de trabajar y se retir a Galilea. Nosotros
tambin, aunque leales a la verdad, debemos tratar de evitar
todo lo que pueda conducir a la discordia o incomprensin.
Porque siempre que estas cosas se presentan, provocan la
prdida de almas. Siempre que se produzcan circunstancias
que amenacen causar una divisin, debemos seguir el
ejemplo de Jess y el de Juan el Bautista.
Juan haba sido llamado a destacarse como reformador. A
causa de esto, sus discpulos corran el peligro de fijar su
atencin en l, sintiendo que el xito de la obra dependa de
sus labores y perdiendo de vista el hecho de que era tan slo
un instrumento por medio del cual Dios haba obrado. Pero
la obra de Juan no era suficiente para echar los fundamentos
de la iglesia cristiana. Cuando hubo terminado su misin,
otra obra deba ser hecha, que su testimonio no poda
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 205

realizar. Sus discpulos no comprendan esto. Cuando vieron


a Cristo venir para encargarse de la obra, sintieron celos y
desconformidad.
Existen todava los mismos peligros. Dios llama a un
hombre a hacer cierta obra; y cuando la ha llevado hasta
donde le permiten sus cualidades, el Seor suscita a otros,
para llevarla ms lejos. Pero, como los discpulos de Juan,
muchos creen que el xito depende del primer obrero. La
atencin se fija en lo humano en vez de lo divino, se
infiltran los celos, y la obra de Dios queda estorbada. El que
es as honrado indebidamente se siente tentado a albergar
confianza propia. No comprende cunto depende de Dios.
Se ensea a la gente a esperar 154 direccin del hombre, y
as caen en error y son inducidos a apartarse de Dios.
La obra de Dios no ha de llevar la imagen e inscripcin
del hombre. De vez en cuando, el Seor introducir
diferentes agentes por medio de los cuales su propsito
podr realizarse mejor. Bienaventurados los que estn
dispuestos a ver humillado el yo, diciendo con Juan el
Bautista: "A l conviene crecer, mas a m menguar." 155
Captulo 19

Junto al Pozo de Jacob

EN VIAJE a Galilea, Jess pas por Samaria. Era ya


medioda cuando lleg al hermoso valle de Siquem. A la
entrada de dicho valle, se hallaba el pozo de Jacob. Cansado
de viajar, se sent all para descansar, mientras sus
discpulos iban a comprar provisiones.
Los judos y los samaritanos eran acrrimos enemigos, y
en cuanto les era posible, evitaban todo trato unos con otros.
Los rabinos tenan por lcito el negociar con los samaritanos
en caso de necesidad; pero condenaban todo trato social con
ellos. Un judo no deba pedir nada prestado a un
samaritano, ni aun un bocado de pan o un vaso de agua. Los
discpulos, al ir a comprar alimentos, obraban en armona
con la costumbre de su nacin, pero no podan ir ms all.
El pedir un favor a los samaritanos, o el tratar de
beneficiarlos en alguna manera, no poda cruzar siquiera por
la mente de los discpulos de Cristo.
Mientras Jess estaba sentado sobre el brocal del pozo, se
senta dbil por el hambre y la sed. El viaje hecho desde la
maana haba sido largo, y se hallaba ahora bajo los rayos
del sol de medioda. Su sed era intensificada por la
evocacin del agua fresca que estaba tan cerca, aunque
inaccesible para l; porque no tena cuerda ni cntaro, y el
pozo era hondo. Comparta la suerte de la humanidad, y
aguardaba que alguien viniese para sacar agua. Se acerc

206
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 207

entonces una mujer de Samaria, y sin prestar atencin a su


presencia, llen su cntaro de agua. Cuando estaba por irse,
Jess le pidi que le diese de beber. Ningn oriental negara
un favor tal. En el Oriente se llama al agua "el don de Dios."
El ofrecer de beber al viajero sediento era considerado un
deber tan sagrado que los rabes del desierto se tomaban
molestias especiales para cumplirlo. El odio que reinaba
entre los judos y los samaritanos impidi a la mujer ofrecer
un favor 156 a Jess; pero el Salvador estaba tratando de
hallar la llave de su corazn, y con el tacto nacido del amor
divino, l no ofreci un favor, sino que lo pidi. El
ofrecimiento de un favor podra haber sido rechazado; pero
la confianza despierta confianza. El Rey del cielo se
present a esta paria de la sociedad, pidiendo un servicio de
sus manos. El que haba hecho el ocano, el que rige las
aguas del abismo, el que abri los manantiales y los canales
de la tierra, descans de sus fatigas junto al pozo de Jacob y
dependi de la bondad de una persona extraa para una cosa
tan insignificante como un sorbo de agua.
La mujer se dio cuenta de que Jess era judo. En su
sorpresa, se olvid de concederle lo pedido, e indag as la
razn de tal peticin: "Cmo t, siendo judo, me pides a
m de beber, que soy mujer samaritana?"
Jess contest: "Si conocieses el don de Dios, y quin es
el que te dice: Dame de beber: t pediras de l, y l te dara
agua viva." Es decir: Te maravilla que yo te pida un favor
tan pequeo como un sorbo de agua del pozo que est a
nuestros pies. Si t me hubieses pedido a m, te hubiera dado
a beber el agua de la vida eterna.
La mujer no haba comprendido las palabras de Cristo,
208 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

pero sinti su solemne significado. Empez a cambiar su


actitud despreocupada. Suponiendo que Jess hablaba del
pozo que estaba delante de ellos, dijo: "Seor, no tienes con
qu sacarla, y el pozo es hondo: de dnde, pues, tienes el
agua viva? Eres t mayor que nuestro padre Jacob, que nos
dio este pozo, del cual l bebi?" Ella no vea delante de s
ms que un sediento viajero, cansado y cubierto de polvo.
Lo compar mentalmente con el honrado patriarca Jacob.
Abrigaba el sentimiento muy natural de que ningn otro
pozo poda ser igual al cavado por sus padres. Miraba hacia
atrs a los padres, y hacia adelante a la llegada del Mesas,
mientras la Esperanza de los padres, el Mesas mismo,
estaba a su lado, y ella no lo conoca. Cuntas almas
sedientas estn hoy al lado de la fuente del agua viva, y, sin
embargo, buscan muy lejos los manantiales de la vida! "No
digas en tu corazn: Quin subir al cielo? (esto es, para
traer abajo a Cristo:) O, quin descender al abismo? (esto
es, para volver a traer a Cristo de los muertos.) . . . Cercana
est la palabra, en tu boca y en tu corazn. . . Si confesares
157 con tu boca al Seor Jess, y creyeres en tu corazn que
Dios le levant de los muertos, sers salvo."
Jess no contest inmediatamente la pregunta respecto de
s mismo, sino que con solemne seriedad dijo: "Cualquiera
que bebiere de esta agua, volver a tener sed; mas el que
bebiere del agua que yo le dar, para siempre no tendr sed:
mas el agua que yo le dar, ser en l una fuente de agua que
salte para vida eterna."
El que trate de aplacar su sed en las fuentes de este
mundo, bebe tan slo para tener sed otra vez. Por todas
partes, hay hombres que no estn satisfechos. Anhelan algo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 209

que supla la necesidad del alma. Un solo Ser puede


satisfacer esta necesidad. Lo que el mundo necesita, "el
Deseado de todas las gentes," es Cristo. La gracia divina,
que l solo puede impartir, es como agua viva que purifica,
refrigera y vigoriza al alma.
Jess no quiso dar a entender que un solo sorbo del agua
de vida bastaba para el que la recibiera. El que prueba el
amor de Cristo, lo desear en mayor medida de continuo;
pero no buscar otra cosa. Las riquezas, los honores y los
placeres del mundos no le atraen ms. El constante clamor
de su corazn es: "Ms de ti." Y el que revela al alma su
necesidad, aguarda para satisfacer su hambre y sed. Todo
recurso en que confen los seres humanos, fracasar. Las
cisternas se vaciarn, los estanques se secarn; pero nuestro
Redentor es el manantial inagotable. Podemos beber y
volver a beber, y siempre hallar una provisin de agua
fresca. Aquel en quien Cristo mora, tiene en s la fuente de
bendicin, "una fuente de agua que salte para vida eterna."
De este manantial puede sacar fuerza y gracia suficientes
para todas sus necesidades.
Mientras Jess hablaba del agua viva, la mujer lo mir
con atencin maravillada. Haba despertado su inters, y un
deseo del don del cual hablaba. Se percat de que no se
refera al agua del pozo de Jacob; porque de sta beba de
continuo y volva a tener sed. "Seor --dijo,-- dame esta
agua, para que no tenga sed, ni venga ac a sacarla."
Jess desvi entonces bruscamente la conversacin.
Antes que esa alma pudiese recibir el don que l anhelaba
concederle, deba ser inducida a reconocer su pecado y su
Salvador. "Jess le dice: Ve, llama a tu marido, y ven ac."
210 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Ella contest: "No 158 tengo marido." Esperaba as evitar


toda pregunta en ese sentido. Pero el Salvador continu:
"Bien has dicho, No tengo marido; porque cinco maridos
has tenido: y el que ahora tienes no es tu marido; esto has
dicho con verdad."
La interlocutora de Jess tembl. Una mano misteriosa
estaba hojeando las pginas de la historia de su vida,
sacando a luz lo que ella haba esperado mantener para
siempre oculto. Quin era ste que poda leer los secretos
de su vida? Se puso a pensar en la eternidad, en el juicio
futuro, en el cual todo lo que es ahora oculto ser revelado.
En su luz, su conciencia despert.
No poda negar nada; pero trat de eludir toda mencin
de un tema tan ingrato. Con profunda reverencia, dijo:
"Seor, parceme que t eres profeta." Luego, esperando
acallar la conviccin, mencion puntos de controversia
religiosa. Si l era profeta, seguramente podra instruirla
acerca de estos asuntos en disputa desde haca tanto tiempo.
Con paciencia Jess le permiti llevar la conversacin
adonde ella quiso. Mientras tanto, aguardaba la oportunidad
de volver a hacer penetrar la verdad en su corazn.
"Nuestros padres adoraron en este monte --dijo ella,-- y
vosotros decs que en Jerusalem es el lugar donde es
necesario adorar." A la vista estaba el monte Gerizim. Su
templo estaba derribado y slo quedaba el altar. El lugar del
culto haba sido tema de discusin entre judos y
samaritanos. Algunos de los antepasados de estos ltimos
haban pertenecido a Israel; pero por causa de sus pecados,
el Seor haba permitido que fuesen vencidos por una
nacin idlatra. Durante muchas generaciones, se haban
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 211

mezclado con idlatras, cuya religin haba contaminado


gradualmente la suya. Es cierto que sostenan que sus dolos
tenan como nico objeto hacerles acordar del Dios viviente,
el Gobernante del universo; no obstante, el pueblo haba
sido inducido a reverenciar sus imgenes esculpidas.
Cuando el templo de Jerusaln fue reconstruido en los
das de Esdras, los samaritanos quisieron contribuir a su
ereccin juntamente con los judos. Este privilegio les fue
negado, y esto suscit una amarga animosidad entre los dos
pueblos. Los samaritanos edificaron un templo rival sobre el
monte Gerizim. All adoraban de acuerdo con el ritual
mosaico, aunque 159 no renunciaron completamente a la
idolatra. Pero los azotaron desastres, su templo fue
destruido por sus enemigos, y parecan hallarse bajo una
maldicin; a pesar de lo cual se aferraron todava a sus
tradiciones y a sus formas de culto. No queran reconocer el
templo de Jerusaln como casa de Dios, ni admiran que la
religin de los judos fuese superior a la suya.
En respuesta a lo que mencionara la mujer, Jess dijo:
"Mujer, creme, que la hora viene, cuando ni en este monte,
ni en Jerusalem adoraris al Padre. Vosotros adoris lo que
no sabis; nosotros adoramos lo que sabemos: porque la
salud viene de los judos." Jess haba demostrado que l no
participaba de los prejuicios judos contra los samaritanos.
Ahora se esforz en destruir el prejuicio de esa samaritana
contra los judos. Al par que se refera al hecho de que la fe
de los samaritanos estaba corrompida por la idolatra,
declar que las grandes verdades de la redencin haban sido
confiadas a los judos y que de entre ellos haba de aparecer
el Mesas. En las Sagradas Escrituras, tenan una clara
presentacin del carcter de Dios y de los principios de su
212 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

gobierno. Jess se clasific con los judos como el pueblo al


cual Dios se haba dado a conocer.
El deseaba elevar los pensamientos de su oyente por
encima de cuanto se refera a formas, ceremonias y
cuestiones controvertidas. "La hora viene --dijo l,-- y ahora
es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en
espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales
adoradores busca que le adoren. Dios es Espritu; y los que
le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren."
Aqu se declara la misma verdad que Jess haba revelado
a Nicodemo cuando dijo: "A menos que el hombre naciere
de lo alto, no puede ver el reino de Dios." Los hombres no
se ponen en comunin con el cielo visitando una montaa
santa o un templo sagrado. La religin no ha de limitarse a
las formas o ceremonias externas. La religin que proviene
de Dios es la nica que conducir a Dios. A fin de servirle
debidamente, debemos nacer del Espritu divino. Esto
purificar el corazn y renovar la mente, dndonos una
nueva capacidad para conocer y amar a Dios. Nos inspirar
una obediencia voluntaria a todos sus requerimientos. Tal es
el verdadero culto. Es el fruto de la obra del Espritu Santo.
Por el Espritu es 160 formulada toda oracin sincera, y una
oracin tal es aceptable para Dios. Siempre que un alma
anhela a Dios, se manifiesta la obra del Espritu, y Dios se
revelar a esa alma. El busca adoradores tales. Espera para
recibirlos y hacerlos sus hijos e hijas.
Mientras la mujer hablaba con Jess, le impresionaron
sus palabras. Nunca haba odo expresar tales sentimientos
por los sacerdotes de su pueblo o de los judos. Al serle
revelada su vida pasada, haba llegado a sentir su gran
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 213

necesidad. Comprendi la sed de su alma, que las aguas del


pozo de Sicar no podran nunca satisfacer. Nada de todo lo
que haba conocido antes, le haba hecho sentir as su gran
necesidad. Jess la haba convencido de que lea los secretos
de su vida; sin embargo, se daba cuenta de que era un amigo
que la compadeca y la amaba. Aunque la misma pureza de
su presencia condenaba el pecado de ella, no haba
pronunciado acusacin alguna, sino que le haba hablado de
su gracia, que poda renovar el alma. Empez a sentir cierta
conviccin acerca de su carcter, y pens: No podra ser
ste el Mesas que por tanto tiempo hemos esperado?
Entonces le dijo: "S que el Mesas ha de venir, el cual se
dice el Cristo: cuando l viniere nos declarar todas las
cosas." Jess le respondi: "Yo soy, que hablo contigo. Al
or la mujer estas palabras, la fe naci en su corazn, y
acept el admirable anuncio de los labios del Maestro
divino.
Esta mujer se hallaba en un estado de nimo que le
permita apreciar las cosas. Estaba dispuesta a recibir la ms
noble revelacin, porque estaba interesada en las Escrituras,
y el Espritu Santo haba estado preparando su mente para
recibir ms luz. Haba estudiado la promesa del Antiguo
Testamento: "Profeta de en medio de ti, de tus hermanos,
como yo, te levantar Jehov tu Dios: a l oiris." Ella
anhelaba comprender esta profeca. La luz ya estaba
penetrando en su mente. El agua de la vida, la vida espiritual
que Cristo da a toda alma sedienta, haba empezado a brotar
en su corazn. El Espritu del Seor estaba obrando en ella.
El claro aserto hecho por Jess a esta mujer no podra
haberse dirigido a los judos que se consideraban justos.
Cristo era mucho ms reservado cuando hablaba con ellos. A
214 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ella le fue revelado aquello cuyo conocimiento fue negado a


los 161 judos, y que a los discpulos se orden ms tarde
guardar en secreto. Jess vio que ella hara uso de su
conocimiento para inducir a otros a compartir su gracia.
Cuando los discpulos volvieron, se sorprendieron al
hallar a su Maestro hablando con la mujer. No haba bebido
el agua refrigerante que deseaba, ni se detuvo a comer lo
que los discpulos haban trado. Cuando la mujer se hubo
ido, los discpulos le rogaron que comiera. Le vean callado,
absorto, como en arrobada meditacin. Su rostro
resplandeca, y teman interrumpir su comunin con el
Cielo. Pero saban que se hallaba dbil y cansado, y
pensaban que era deber suyo recordarle sus necesidades.
Jess reconoci su amante inters y dijo: "Yo tengo una
comida que comer, que vosotros no sabis."
Los discpulos se preguntaron quin le habra trado
comida; pero l explic: "Mi comida es que haga la voluntad
del que me envi, y que acabe su obra." Jess se regocijaba
de que sus palabras haban despertado la conciencia de la
mujer. La haba visto beber del agua de la vida, y su propia
hambre y sed haban quedado satisfechas. El cumplimiento
de la misin por la cual haba dejado el cielo fortaleca al
Salvador para su labor, y lo elevaba por encima de las
necesidades de la humanidad. El ministrar a un alma que
tena hambre y sed de verdad le era ms grato que el comer
o beber. Era para l un consuelo, un refrigerio. La
benevolencia era la vida de su alma.
Nuestro Redentor anhela que se le reconozca. Tiene
hambre de la simpata y el amor de aquellos a quienes
compr con su propia sangre. Anhela con ternura inefable
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 215

que vengan a l y tengan vida. As como una madre espera


la sonrisa de reconocimiento de su hijito, que le indica la
aparicin de la inteligencia, as Cristo espera la expresin de
amor agradecido que demuestra que la vida espiritual se
inici en el alma.
La mujer se haba llenado de gozo al escuchar las
palabras de Cristo. La revelacin admirable era casi
abrumadora. Dejando su cntaro, volvi a la ciudad para
llevar el mensaje a otros. Jess saba por qu se haba ido. El
hecho de haber dejado su cntaro hablaba inequvocamente
del efecto de sus palabras. Su alma deseaba
vehementemente obtener el agua viva, y se olvid de lo que
la haba trado al pozo, se olvid 162 hasta de la sed del
Salvador, que se propona aplacar. Con corazn rebosante de
alegra, se apresur a impartir a otros la preciosa luz que
haba recibido.
"Venid, ved un hombre que me ha dicho todo lo que he
hecho: si quizs es ste el Cristo?"--dijo a los hombres de
la ciudad. Sus palabras conmovieron los corazones. Haba
en su rostro una nueva expresin, un cambio en todo su
aspecto. Se interesaron por ver a Jess. "Entonces salieron
de la ciudad, y vinieron a l."
Mientras Jess estaba todava sentado a orillas del pozo,
mir los campos de la mies que se extendan delante de l, y
cuyo suave verdor pareca dorado por la luz del sol.
Sealando la escena a sus discpulos, la us como smbolo:
"No decs vosotros: Aun hay cuatro meses hasta que llegue
la siega? He aqu os digo: Alzad vuestros ojos, y mirad las
regiones, porque ya estn blancas para la siega." Y mientras
hablaba, miraba a los grupos que se acercaban al pozo.
216 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Faltaban cuatro meses para la siega, pero all haba una mies
ya lista para la cosecha.
"El que siega --dijo,-- recibe salario, y allega fruto para
vida eterna; para que el que siembra tambin goce, y el que
siega. Porque en esto es el dicho verdadero: que uno es el
que siembra, y otro es el que siega." En estas palabras,
seala Cristo el servicio sagrado que deben a Dios los que
reciben el Evangelio. Deben ser sus agentes vivos. El
requiere su servicio individual. Y sea que sembremos o
seguemos, estamos trabajando para Dios. El uno esparce la
simiente; el otro junta la mies; pero tanto el sembrador como
el segador reciben galardn. Se regocijan juntos en la
recompensa de su trabajo.
Jess dijo a los discpulos: "Yo os he enviado a segar lo
que vosotros no labrasteis: otros labraron, y vosotros habis
entrado en sus labores." El Salvador estaba mirando hacia
adelante, a la gran recoleccin del da de Pentecosts. Los
discpulos no haban de considerarla como el resultado de
sus propios esfuerzos. Estaban entrando en las labores de
otros hombres. Desde la cada de Adn, Cristo haba estado
confiando la semilla de su palabra a sus siervos escogidos,
para que la sembrasen en corazones humanos. Y un agente
invisible, un poder omnipotente haba obrado silenciosa
pero eficazmente, para producir la mies. El roco, la lluvia y
el sol de la gracia de Dios haban 163 sido dados para
refrescar y nutrir la semilla de verdad. Cristo iba a regar la
semilla con su propia sangre. Sus discpulos tenan el
privilegio de colaborar con Dios. Eran colaboradores con
Cristo y con los santos de la antigedad. Por el
derramamiento del Espritu Santo en Pentecosts, se iban a
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 217

convertir millares en un da. Tal era el resultado de la


siembra de Cristo, la mies de su obra.
En las palabras dichas a la mujer al lado del pozo, una
buena simiente haba sido sembrada, y cun pronto se haba
obtenido la mies. Los samaritanos vinieron y oyeron a Jess
y creyeron en l. Rodendole al lado del pozo, le acosaron a
preguntas, y vidamente recibieron sus explicaciones de las
muchas cosas que antes les haban sido obscuras. Mientras
escuchaban, su perplejidad empez a disiparse. Eran como
gente que hallndose en grandes tinieblas, siguen un
repentino rayo de luz hasta encontrar el da. Pero no les
bastaba esta corta conferencia. Ansiaban or ms, y que sus
amigos tambin oyesen a este maravilloso Maestro. Le
invitaron a su ciudad, y le rogaron que quedase con ellos.
Permaneci, pues, dos das en Samaria, y muchos ms
creyeron en l.
Los fariseos despreciaban la sencillez de Jess.
Desconocan sus milagros, y pedan una seal de que era el
Hijo de Dios. Pero los samaritanos no pidieron seal, y
Jess no hizo milagros entre ellos, fuera del que consisti en
revelar los secretos de su vida a la mujer que estaba al lado
del pozo. Sin embargo, muchos le recibieron. En su nuevo
gozo, decan a la mujer: "Ya no creemos por tu dicho;
porque nosotros mismos hemos odo, y sabemos que
verdaderamente ste es el Salvador del mundo, el Cristo."
Los samaritanos crean que el Mesas haba de venir
como Redentor, no slo de los judos, sino del mundo. El
Espritu Santo, por medio de Moiss, lo haba anunciado
como profeta enviado de Dios. Por medio de Jacob, se haba
declarado que todas las gentes se congregaran alrededor
218 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

suyo; y por medio de Abrahn, que todas las naciones de la


tierra seran benditas en l. En estos pasajes basaba su fe en
el Mesas la gente de Samaria. El hecho de que los judos
haban interpretado errneamente a los profetas ulteriores,
atribuyendo al primer advenimiento la gloria de la segunda
venida de Cristo, haba 164 inducido a los samaritanos a
descartar todos los escritos sagrados excepto aquellos que
haban sido dados por medio de Moiss. Pero como el
Salvador desechaba estas falsas interpretaciones, muchos
aceptaron las profecas ulteriores y las palabras de Cristo
mismo acerca del reino de Dios.
Jess haba empezado a derribar el muro de separacin
existente entre judos y gentiles, y a predicar la salvacin al
mundo. Aunque era judo, trataba libremente con los
samaritanos, y anulaba as las costumbres farisaicas de su
nacin. Frente a sus prejuicios, aceptaba la hospitalidad de
este pueblo despreciado. Dorma bajo sus techos, coma en
sus mesas -participando de los alimentos preparados y
servidos por sus manos,- enseaba en sus calles, y lo trataba
con la mayor bondad y cortesa.
En el templo de Jerusaln, una muralla baja separaba el
atrio exterior de todas las dems porciones del edificio
sagrado. En esta pared, haba inscripciones en diferentes
idiomas que declaraban que a nadie sino a los judos se
permita pasar ese lmite. Si un gentil hubiese querido entrar
en el recinto interior, habra profanado el templo, y habra
sufrido la pena de muerte. Pero Jess, el que diera origen al
templo y su ceremonial, atraa a los gentiles a s por el
vnculo de la simpata humana, mientras que su gracia
divina les presentaba la salvacin que los judos rechazaban.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 219

La estada de Jess en Samaria estaba destinada a ser una


bendicin para sus discpulos, que estaban todava bajo la
influencia del fanatismo judo. Crean que la lealtad a su
propia nacin requera de ellos que albergasen enemistad
hacia los samaritanos. Les admiraba la conducta de Jess.
No podan negarse a seguir su ejemplo, y durante los dos
das que pasaron en Samaria, la fidelidad a l domin sus
prejuicios; pero en su corazn no se conformaban. Tardaron
mucho en aprender que su desprecio y odio deban ser
reemplazados por la piedad y la simpata. Pero despus de la
ascensin del Seor, recordaron sus lecciones con nuevo
significado. Despus del derramamiento del Espritu Santo,
recordaron la mirada del Salvador, sus palabras, el respeto y
la ternura de su conducta hacia estos extraos despreciados.
Cuando Pedro fue a predicar en Samaria, manifest el
mismo espritu en su obra. Cuando Juan 165 fue llamado a
Efeso y Esmirna, record el incidente de Siquem, y se llen
de gratitud hacia el divino Maestro, quien, previendo las
dificultades que deberan arrostrar, les haba ayudado por su
propio ejemplo.
El Salvador contina realizando hoy la misma obra que
cuando ofreci el agua de vida a la mujer samaritana. Los
que se llaman sus discpulos pueden despreciar y rehuir a los
parias; pero el amor de l hacia los hombres no se deja
desviar por ninguna circunstancia de nacimiento,
nacionalidad, o condicin de vida. A toda alma, por
pecaminosa que sea, Jess dice: Si me pidieras, yo te dara
el agua de la vida.
No debemos estrechar la invitacin del Evangelio y
presentarla solamente a unos pocos elegidos, que,
suponemos nosotros, nos honrarn aceptndola. El mensaje
220 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ha de proclamarse a todos. Doquiera haya corazones


abiertos para recibir la verdad, Cristo est listo para
instruirlos. El les revela al Padre y la adoracin que es
aceptable para Aquel que lee el corazn. Para los tales no
usa parbolas. A ellos, como a la mujer samaritana al lado
del pozo, dice: "Yo soy, que hablo contigo."
Cuando Jess se sent para descansar junto al pozo de
Jacob, vena de Judea, donde su ministerio haba producido
poco fruto. Haba sido rechazado por los sacerdotes y
rabinos y aun los que profesaban ser discpulos suyos no
haban percibido su carcter divino. Se senta dbil y
cansado, pero no descuid la oportunidad de hablar a una
mujer sola, aunque era una extraa, enemiga de Israel y
viva en pecado.
El Salvador no aguardaba a que se reuniesen
congregaciones. Muchas veces, empezaba sus lecciones con
unos pocos reunidos en derredor suyo. Pero uno a uno los
transentes se detenan para escuchar, hasta que una
multitud oa con asombro y reverencia las palabras de Dios
pronunciadas por el Maestro enviado del cielo. El que
trabaja para Cristo no debe pensar que no puede hablar con
el mismo fervor a unos pocos oyentes que a una gran
compaa. Tal vez haya uno solo para or el mensaje; pero,
quin puede decir cun abarcante ser su influencia?
Pareca asunto sin importancia, aun para los discpulos, que
el Salvador dedicase su tiempo a una mujer de Samaria.
Pero l razon con ella con ms fervor y elocuencia que con
reyes, consejeros o pontfices. Las lecciones que le dio 166
han sido repetidas hasta los confines ms remotos de la
tierra.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 221

Tan pronto como hall al Salvador, la mujer samaritana


trajo otros a l. Demostr ser una misionera ms eficaz que
los propios discpulos. Ellos no vieron en Samaria indicios
de que era un campo alentador. Tenan sus pensamientos
fijos en una gran obra futura, y no vieron que en derredor de
s haba una mies que segar. Pero por medio de la mujer a
quien ellos despreciaron, toda una ciudad lleg a or del
Salvador. Ella llev en seguida la luz a sus compatriotas.
Esta mujer representa la obra de una fe prctica en Cristo.
Cada verdadero discpulo nace en el reino de Dios como
misionero. El que bebe del agua viva, llega a ser una fuente
de vida. El que recibe llega a ser un dador. La gracia de
Cristo en el alma es como un manantial en el desierto, cuyas
aguas surgen para refrescar a todos, y da a quienes estn por
perecer avidez de beber el agua de la vida. 167
Captulo 20

Si no Viereis Seales y Milagros"

Los GALILEOS que volvan de la Pascua trajeron nuevas


de las obras admirables de Jess. El juicio expresado acerca
de sus actos por los dignatarios de Jerusaln le prepar el
terreno en Galilea. Entre el pueblo, eran muchos los que
lamentaban los abusos cometidos en el templo y la codicia y
arrogancia de los sacerdotes. Esperaban que ese hombre,
que haba ahuyentado a los gobernantes, fuese el Libertador
que anhelaban. Ahora llegaban noticias que parecan
confirmar sus expectativas ms halageas. Se deca que el
profeta se haba declarado el Mesas.
Pero el pueblo de Nazaret no crea en l. Por esta razn,
Jess no visit a Nazaret mientras iba a Can. El Salvador
declar a sus discpulos que un profeta no reciba honra en
su pas. Los hombres estiman el carcter por lo que ellos
mismos son capaces de apreciar. Los de miras estrechas y
mundanales juzgaban a Cristo por su nacimiento humilde, su
indumentaria sencilla y su trabajo diario. No podan apreciar
la pureza de aquel espritu que no tena mancha de pecado.
Las nuevas del regreso de Cristo a Can no tardaron en
cundir por toda Galilea, infundiendo esperanzas a los
dolientes y angustiados. En Capernam, la noticia atrajo la
atencin de un noble judo que era oficial del rey. Un hijo
del oficial se hallaba aquejado de una enfermedad que
pareca incurable. Los mdicos lo haban desahuciado; pero

222
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 223

cuando el padre oy hablar de Jess resolvi pedirle ayuda.


El nio estaba muy grave y se tema que no viviese hasta el
regreso del padre; pero el noble crey que deba presentar su
caso personalmente, con la esperanza de que las splicas de
un padre despertaran la simpata del gran Mdico.
Al llegar a Can, encontr que una muchedumbre
rodeaba a Jess. Con corazn ansioso, se abri paso hasta la
presencia del Salvador. Su fe vacil cuando vio tan slo a un
hombre 168 vestido sencillamente, cubierto de polvo y
cansado del viaje. Dud de que esa persona pudiese hacer lo
que haba ido a pedirle; sin embargo, logr entrevistarse con
Jess, le explic por qu vena y rog al Salvador que le
acompaase a su casa. Mas Jess ya conoca su pesar. Antes
de que el oficial saliese de su casa, el Salvador haba visto
su afliccin.
Pero saba tambin que el padre, en su fuero ntimo, se
haba impuesto ciertas condiciones para creer en Jess. A
menos que se le concediese lo que iba a pedirle, no le
recibira como el Mesas. Mientras el oficial esperaba
atormentado por la incertidumbre, Jess dijo: "Si no viereis
seales y milagros no creeris."
A pesar de toda la evidencia de que Jess era el Cristo, el
solicitante haba resuelto creer en l tan slo si le otorgaba
lo que solicitaba. El Salvador puso esta incredulidad en
contraste con la sencilla fe de los samaritanos que no haban
pedido milagro ni seal. Su palabra, evidencia siempre
presente de su divinidad, tena un poder convincente que
alcanz sus corazones. Cristo se apen de que su propio
pueblo, al cual haban sido confiados los orculos sagrados,
no oyese la voz de Dios que le hablaba por su Hijo.
224 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Sin embargo, el noble tena cierto grado de fe; pues haba


venido a pedir lo que le pareca la ms preciosa de todas las
bendiciones. Jess tena un don mayor que otorgarle.
Deseaba no slo sanar al nio, sino hacer participar al oficial
y su casa de las bendiciones de la salvacin, y encender una
luz en Capernam, que haba de ser pronto campo de sus
labores. Pero el noble deba comprender su necesidad antes
de llegar a desear la gracia de Cristo. Este cortesano
representaba a muchos de su nacin. Se interesaban en Jess
por motivos egostas. Esperaban recibir algn beneficio
especial de su poder, y hacan depender su fe de la obtencin
de ese favor temporal; pero ignoraban su enfermedad
espiritual y no vean su necesidad de gracia divina.
Como un fulgor de luz, las palabras que dirigi el
Salvador al noble desnudaron su corazn. Vio que eran
egostas los motivos que le haban impulsado a buscar a
Jess. Vio el verdadero carcter de su fe vacilante. Con
profunda angustia, comprendi que su duda podra costar la
vida de su hijo. Saba 169 que se hallaba en presencia de un
Ser que poda leer los pensamientos, para quien todo era
posible, y con verdadera agona suplic: "Seor, desciende
antes que mi hijo muera." Su fe se aferr a Cristo como
Jacob trab del ngel cuando luchaba con l y exclam: "No
te dejar, si no me bendices."
Y como Jacob, prevaleci. El Salvador no puede
apartarse del alma que se aferra a l invocando su gran
necesidad. "Ve --le dijo,-- tu hijo vive." El noble sali de la
presencia de Jess con una paz y un gozo que nunca haba
conocido antes. No slo crea que su hijo sanara, sino que
con firme confianza crea en Cristo como su Redentor.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 225

A la misma hora, los que velaban al lado del nio


moribundo en el hogar de Capernam presenciaron un
cambio repentino y misterioso. La sombra de la muerte se
apart del rostro del enfermo. El enrojecimiento de la fiebre
fue reemplazado por el suave tinte de la salud que volva.
Los ojos empaados fueron reavivados por la inteligencia y
fue recobrando fuerza el cuerpo dbil y enflaquecido. No
quedaron en el nio rastros de su enfermedad. Su carne
ardiente se torn tierna y fresca, y cay en profundo sueo.
La fiebre le dej en el mismo calor del da. La familia se
asombr, pero se regocij mucho.
La distancia que mediaba de Can a Capernam habra
permitido al oficial volver a su casa esa misma noche,
despus de su entrevista con Jess. Pero l no se apresur en
su viaje de regreso. No lleg a Capernam hasta la maana
siguiente. Y qu regreso fue aqul ! Cuando sali para
encontrar a Jess, su corazn estaba apesadumbrado. El sol
le pareca cruel, y el canto de las aves, una burla. Cun
diferentes eran sus sentimientos ahora! Toda la naturaleza
tena otro aspecto. Vea con nuevos ojos. Mientras viajaba
en la quietud de la madrugada, toda la naturaleza pareca
alabar a Dios con l. Mientras estaba an lejos de su
morada, sus siervos le salieron al encuentro, ansiosos de
aliviar la angustia que seguramente deba sentir. Mas no
manifest sorpresa por la noticia que le traan, sino que, con
un inters cuya profundidad ellos no podan conocer, les
pregunt a qu hora haba empezado a mejorar el nio. Ellos
le contestaron: "Ayer a las siete le dej la fiebre." En el
instante en que la fe del padre haba aceptado el aserto: "Tu
hijo vive," el amor divino haba tocado al nio moribundo.
170
226 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

El padre corri a saludar a su hijo. Le estrech sobre su


corazn como si le hubiese recuperado de la muerte, y
agradeci repetidas veces a Dios por su curacin
maravillosa.
El noble deseaba conocer ms de Cristo, y al or ms
tarde sus enseanzas, l y toda su familia llegaron a ser
discpulos suyos. Su afliccin fue santificada para la
conversin de toda su familia. Las nuevas del milagro se
difundieron; y en Capernam, donde Cristo realizara tantas
obras maravillosas, qued preparado el terreno para su
ministerio personal.
El que bendijo al noble en Capernam siente hoy tantos
deseos de bendecirnos a nosotros. Pero como el padre
afligido, somos con frecuencia inducidos a buscar a Jess
por el deseo de algn beneficio terrenal; y hacemos
depender nuestra confianza en su amor de que nos sea
otorgado lo pedido. El Salvador anhela darnos una
bendicin mayor que la que solicitamos; y dilata la respuesta
a nuestra peticin a fin de poder mostrarnos el mal que hay
en nuestro corazn y nuestra profunda necesidad de su
gracia. Desea que renunciemos al egosmo que nos induce a
buscarle. Confesando nuestra impotencia y acerba
necesidad, debemos confiarnos completamente a su amor.
El noble quera ver el cumplimiento de su oracin antes
de creer; pero tuvo que aceptar el aserto de Jess de que su
peticin haba sido oda, y el beneficio otorgado. Tambin
nosotros tenemos que aprender esta leccin. Nuestra fe en
Cristo no debe estribar en que veamos o sintamos que l nos
oye. Debemos confiar en sus promesas. Cuando acudimos a
l con fe, toda peticin alcanza al corazn de Dios. Cuando
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 227

hemos pedido su bendicin, debemos creer que la recibimos


y agradecerle de que la hemos recibido. Luego debemos
atender nuestros deberes, seguros de que la bendicin se
realizar cuando ms la necesitemos. Cuando hayamos
aprendido a hacer esto, sabremos que nuestras oraciones son
contestadas. Dios obrar por nosotros "mucho ms
abundantemente de lo que pedimos," "conforme a las
riquezas de su gloria," y por la operacin de la potencia de
su fortaleza." 171
Captulo 21

Betesda y el Sanedrn

"Y HAY en Jerusalem a la puerta del ganado un estanque,


que en hebraico es llamado Betesda, el cual tiene cinco
portales. En stos yaca multitud de enfermos, ciegos, cojos,
secos, que estaban esperando el movimiento del agua." En
ciertos momentos, se agitaban las aguas de este estanque; y
se crea que ello se deba a un poder sobrenatural, y que el
primero que en ellas entrara despus que fuesen agitadas
sanaba de cualquier enfermedad que tuviese. Centenares de
enfermos visitaban el lugar; pero era tan grande la
muchedumbre cuando el agua se agitaba, que se
precipitaban y pisoteaban a los ms dbiles. Muchos no
podan ni acercarse al estanque. Otros, habiendo logrado
alcanzarlo, moran en su orilla. Se haban levantado refugios
en derredor del lugar, a fin de que los enfermos estuviesen
protegidos del calor del da y del fro de la noche. Algunos
pernoctaban en esos prticos, arrastrndose a la orilla del
estanque da tras da, con una vana esperanza de alivio.
Jess estaba otra vez en Jerusaln. Andando solo, en
aparente meditacin y oracin, lleg al estanque. Vio a los
pobres dolientes esperando lo que suponan ser su nica
oportunidad de sanar. Anhelaba ejercer su poder curativo y
devolver la salud a todos los que sufran. Pero era sbado.
Multitudes iban al templo para adorar, y l saba que un acto
de curacin como ste excitara de tal manera el prejuicio de
los judos que abreviara su obra.
228
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 229

Pero el Salvador vio un caso de miseria suprema. Era el


de un hombre que haba estado imposibilitado durante
treinta y ocho aos. Su enfermedad era en gran parte
resultado de su propio pecado y considerada como juicio de
Dios. Solo y sin amigos, sintindose privado de la
misericordia de Dios, el enfermo haba sufrido largos aos.
Cuando se esperaba que las aguas iban a ser revueltas, los
que se compadecan de su incapacidad lo llevaban a los
prticos; pero en el momento 172 favorable no tena a nadie
para ayudarle a entrar. Haba visto agitarse el agua, pero
nunca haba podido llegar ms cerca que la orilla del
estanque. Otros ms fuertes que l se sumergan antes. No
poda contender con xito con la muchedumbre egosta y
arrolladora. Sus esfuerzos perseverantes hacia su nico
objeto, y su ansiedad y continua desilusin, estaban
agotando rpidamente el resto de su fuerza.
El enfermo estaba acostado en su estera, y levantaba
ocasionalmente la cabeza para mirar al estanque, cuando un
rostro tierno y compasivo se inclin sobre l, y atrajeron su
atencin las palabras: "Quieres ser sano?" La esperanza
renaci en su corazn. Sinti que de algn modo iba a
recibir ayuda. Pero el calor del estmulo no tard en
desvanecerse. Se acord de cuntas veces haba tratado de
alcanzar el estanque y ahora tena pocas perspectivas de
vivir hasta que fuese nuevamente agitado. Volvi la cabeza,
cansado, diciendo: "Seor, . . . no tengo hombre que me
meta en el estanque cuando el agua fuere revuelta; porque
entre tanto que yo vengo, otro antes de m ha descendido."
Jess no pide a este enfermo que ejerza fe en l. Dice
simplemente: "Levntate, toma tu lecho, y anda." Pero la fe
del hombre se aferra a esa palabra. En cada nervio y
230 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

msculo pulsa una nueva vida, y se transmite a sus


miembros invlidos una actividad sana. Sin la menor duda,
dedica su voluntad a obedecer a la orden de Cristo, y todos
sus msculos le responden. De un salto se pone de pie, y
encuentra que es un hombre activo.
Jess no le haba dado seguridad alguna de ayuda divina.
El hombre podra haberse detenido a dudar, y haber perdido
su nica oportunidad de sanar. Pero crey la palabra de
Cristo, y al obrar de acuerdo con ella recibi fuerza.
Por la misma fe podemos recibir curacin espiritual. El
pecado nos separ de la vida de Dios. Nuestra alma est
paralizada. Por nosotros mismos somos tan incapaces de
vivir una vida santa como aquel lisiado lo era de caminar.
Son muchos los que comprenden su impotencia y anhelan
esa vida espiritual que los pondra en armona con Dios;
luchan en vano para obtenerla. En su desesperacin claman:
"Miserable hombre de m! quin me librar del cuerpo de
esta muerte?' Alcen 173 la mirada estas almas que luchan
presa de la desesperacin. El Salvador se inclina hacia el
alma adquirida por su sangre, diciendo con inefable ternura
y compasin: " Quieres ser sano?" El os invita a levantaros
llenos de salud y paz. No esperis hasta sentir que sois
sanos. Creed en su palabra, y se cumplir. Poned vuestra
voluntad de parte de Cristo. Quered servirle, y al obrar de
acuerdo con su palabra, recibiris fuerza. Cualquiera sea la
mala prctica, la pasin dominante que haya llegado a
esclavizar vuestra alma y cuerpo por haber cedido largo
tiempo a ella, Cristo puede y anhela libraros. El impartir
vida al alma de los que "estabais muertos en vuestros
delitos." Librar al cautivo que est sujeto por la debilidad,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 231

la desgracia y las cadenas del pecado.


El paraltico sanado se agach para recoger su cama, que
era tan slo una estera y una manta, y al enderezarse de
nuevo con una sensacin de deleite, mir en derredor
buscando a su libertador; pero Jess se haba perdido entre
la muchedumbre. El hombre tema no conocerle en caso de
volver a verlo. Mientras se iba apresuradamente con paso
firme y libre, alabando a Dios y regocijndose en la fuerza
que acababa de recobrar, se encontr con varios fariseos e
inmediatamente les cont cmo haba sido curado. Le
sorprendi la frialdad con que escuchaban su historia.
Con frentes ceudas, le interrumpieron, preguntndole
por qu llevaba su cama en sbado. Le recordaron
severamente que no era lcito llevar cargas en el da del
Seor. En su gozo, el hombre se haba olvidado de que era
sbado, y sin embargo no se senta condenado por obedecer
la orden de Aquel que tena tanto poder de Dios. Contest
osadamente: "El que me san, l mismo me dijo: Toma tu
lecho y anda." Le preguntaron quin haba hecho esto; pero
l no se lo poda decir. Esos gobernantes saban muy bien
que slo uno se haba demostrado capaz de realizar este
milagro; pero deseaban una prueba directa de que era Jess,
a fin de poder condenarle como violador del sbado. En su
opinin, no slo haba quebrantado la ley sanando al
enfermo en sbado, sino que haba cometido un sacrilegio al
ordenarle que llevase su cama.
Los judos haban pervertido de tal manera la ley, que
hacan de ella un yugo esclavizador. Sus requerimientos sin
174 sentido haban llegado a ser ludibrio entre otras
naciones. Y el sbado estaba especialmente recargado de
232 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

toda clase de restricciones sin sentido. No era para ellos una


delicia, santo a Jehov y honorable. Los escribas y fariseos
haban hecho de su observancia una carga intolerable. Un
judo no poda encender fuego, ni siquiera una vela, en
sbado. Como consecuencia, el pueblo haca cumplir por
gentiles muchos servicios que sus reglas les prohiban hacer
por su cuenta. No reflexionaban que si estos actos eran
pecaminosos, los que empleaban a otros para realizarlos
eran tan culpables como si los hiciesen ellos mismos.
Pensaban que la salvacin se limitaba a los judos; y que la
condicin de todos los dems, siendo ya desesperada, no
poda empeorar. Pero Dios no ha dado mandamientos que no
puedan ser acatados por todos. Sus leyes no sancionan
ninguna restriccin irracional o egosta.
En el templo, Jess se encontr con el hombre que haba
sido sanado. Haba venido para traer una ofrenda por su
pecado y de agradecimiento por la gran merced recibida.
Hallndole entre los adoradores, Jess se le dio a conocer,
con estas palabras de amonestacin: "He aqu, has sido
sanado; no peques ms, porque no te venga alguna cosa
peor."
El hombre sanado qued abrumado de regocijo al
encontrar a su libertador. Como desconoca la enemistad que
ellos sentan hacia Jess, dijo a los fariseos que le haban
interrogado, que se era el que haba realizado la curacin.
"Y por esta causa los judos perseguan a Jess, y
procuraban matarle, porque haca estas cosas en sbado."
Jess fue llevado ante el Sanedrn para responder a la
acusacin de haber violado el sbado. Si en ese tiempo los
judos hubiesen sido una nacin independiente, esta
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 233

acusacin habra servido sus fines de darle muerte. Pero la


sujecin a los romanos lo impeda. Los judos no tenan
facultad de infligir la pena capital, y las acusaciones
presentadas contra Cristo no tendran peso en un tribunal
romano. Sin embargo, esperaban conseguir otros objetos. A
pesar de los esfuerzos que ellos hacan para contrarrestar su
obra, Cristo estaba llegando, aun en Jerusaln, a ejercer
sobre el pueblo una influencia mayor que la de ellos.
Multitudes que no se interesaban en las arengas de los
rabinos eran atradas por su enseanza. Podan 175
comprender sus palabras, y sus corazones eran consolados y
alentados. Hablaba de Dios, no como de un Juez vengador,
sino como de un Padre tierno, y revelaba la imagen de Dios
reflejada en s mismo. Sus palabras eran como blsamo para
el espritu herido. Tanto por sus palabras como por sus obras
de misericordia, estaba quebrantando el poder opresivo de
las antiguas tradiciones y de los mandamientos de origen
humano, y presentaba el amor de Dios en su plenitud
inagotable.
En una de las ms antiguas profecas dadas acerca de
Cristo, est escrito: "No ser quitado el cetro de Jud, y el
legislador de entre sus pies, hasta que venga Shiloh; y a l se
congregarn los pueblos." La gente se congregaba en
derredor de Cristo. Con corazones llenos de simpata, la
multitud aceptaba sus lecciones de amor y benevolencia con
preferencia a las rgidas ceremonias requeridas por los
sacerdotes. Si los sacerdotes y rabinos no se hubiesen
interpuesto, esta enseanza habra realizado una reforma
cual nunca la presenciara el mundo. Pero a fin de conservar
su poder, estos dirigentes resolvieron quebrantar la
influencia de Jess. Su emplazamiento ante el Sanedrn y
234 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

una abierta condenacin de sus enseanzas deban contribuir


a lograr esto; porque la gente tena todava gran reverencia
por sus dirigentes religiosos. Cualquiera que se atreviese a
condenar los requerimientos rabnicos, o intentase aliviar las
cargas que haban impuesto al pueblo, era considerado
culpable, no slo de blasfemia, sino de traicin. Basndose
en esto, los rabinos esperaban excitar las sospechas contra
Jess. Afirmaban que trataba de destruir las costumbres
establecidas, causando as divisin entre la gente y
preparando el completo sojuzgamiento de parte de los
romanos.
Pero los planes que tan celosamente procuraban cumplir
estos rabinos nacieron en otro concilio. Despus que Satans
fracas en su intento de vencer a Cristo en el desierto,
combin sus fuerzas para que se opusiesen a su ministerio y
si fuese posible estorbasen su obra. Lo que no pudo lograr
por el esfuerzo directo y personal, resolvi efectuarlo por la
estrategia. Apenas se retir del conflicto en el desierto, tuvo
concilio con sus ngeles y madur sus planes para cegar aun
ms la mente del pueblo judo, a fin de que no reconociese a
su Redentor. Se propona obrar mediante sus agentes
humanos en el 176 mundo religioso, infundindoles su
propia enemistad contra el campen de la verdad. Iba a
inducirlos a rechazar a Cristo y a hacerle la vida tan amarga
como fuese posible, esperando desalentarlo en su misin. Y
los dirigentes de Israel llegaron a ser instrumentos de
Satans para guerrear contra el Salvador.
Jess haba venido para "magnificar la ley y
engrandecerla." El no haba de rebajar su dignidad, sino
ensalzarla. La Escritura dice: "No se cansar, ni desmayar,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 235

hasta que ponga en la tierra juicio." Haba venido para


librar al sbado de estos requerimientos gravosos que hacan
de l una maldicin en vez de una bendicin.
Por esta razn, haba escogido el sbado para realizar el
acto de curacin de Betesda. Podra haber sanado al enfermo
en cualquier otro da de la semana; podra haberle sanado
simplemente, sin pedirle que llevase su cama, pero esto no
le habra dado la oportunidad que deseaba. Un propsito
sabio motivaba cada acto de la vida de Cristo en la tierra.
Todo lo que haca era importante en s mismo y por su
enseanza. Entre los afligidos del estanque, eligi el caso
peor para el ejercicio de su poder sanador, y orden al
hombre que llevase su cama a travs de la ciudad a fin de
publicar la gran obra que haba sido realizada en l. Esto iba
a levantar la cuestin de lo que era lcito hacer en sbado, y
preparara el terreno para denunciar las restricciones de los
judos acerca del da del Seor y declarar nulas sus
tradiciones.
Jess les declar que la obra de aliviar a los afligidos
estaba en armona con la ley del sbado. Estaba en armona
con la obra de los ngeles de Dios, que estn siempre
descendiendo y ascendiendo entre el cielo y la tierra para
servir a la humanidad doliente. Jess dijo: "Mi Padre hasta
ahora obra, y yo obro." Todos los das son de Dios y
apropiados para realizar sus planes en favor de la familia
humana. Si la interpretacin que los judos daban a la ley era
correcta, entonces era culpable Jehov cuya obra ha
vivificado y sostenido toda cosa viviente desde que ech los
fundamentos de la tierra. Entonces el que declar buena su
obra, e instituy el sbado para conmemorar su terminacin,
deba hacer alto en su labor y detener los incesantes
236 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

procesos del universo.


Deba Dios prohibir al sol que realizase su oficio en 177
sbado, suspender sus agradables rayos para que no
calentasen la tierra ni nutriesen la vegetacin? Deba el
sistema de los mundos detenerse durante el da santo?
Deba ordenar a los arroyos que dejasen de regar los
campos y los bosques, y pedir a las olas del mar que
detuviesen su incesante flujo y reflujo? Deban el trigo y la
cebada dejar de crecer, y el racimo suspender su maduracin
purprea ? Deban los rboles y las flores dejar de crecer o
abrirse en sbado?
En tal caso, el hombre echara de menos los frutos de la
tierra y las bendiciones que hacen deseable la vida. La
naturaleza deba continuar su curso invariable. Dios no
poda detener su mano por un momento, o el hombre
desmayara y morira. Y el hombre tambin tiene una obra
que cumplir en sbado: atender las necesidades de la vida,
cuidar a los enfermos, proveer a los menesterosos. No ser
tenido por inocente quien descuide el alivio del sufrimiento
ese da. El santo da de reposo de Dios fue hecho para el
hombre, y las obras de misericordia estn en perfecta
armona con su propsito. Dios no desea que sus criaturas
sufran una hora de dolor que pueda ser aliviada en sbado o
cualquier otro da.
Lo que se demanda a Dios en sbado es aun ms que en
los otros das. Sus hijos dejan entonces su ocupacin
corriente, y dedican su tiempo a la meditacin y el culto. Le
piden ms favores el sbado que los dems das. Requieren
su atencin especial. Anhelan sus bendiciones ms selectas.
Dios no espera que haya transcurrido el sbado para otorgar
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 237

lo que le han pedido. La obra del cielo no cesa nunca, y los


hombres no debieran nunca descansar de hacer bien. El
sbado no est destinado a ser un perodo de inactividad
intil. La ley prohibe el trabajo secular en el da de reposo
del Seor; debe cesar el trabajo con el cual nos ganamos la
vida; ninguna labor que tenga por fin el placer mundanal o
el provecho es lcita en ese da; pero como Dios abandon
su trabajo de creacin y descans el sbado y lo bendijo, el
hombre ha de dejar las ocupaciones de su vida diaria, y
consagrar esas horas sagradas al descanso sano, al culto y a
las obras santas. La obra que haca Cristo al sanar a los
enfermos estaba en perfecta armona con la ley. Honraba el
sbado.
Jess asever tener derechos iguales a los de Dios
mientras 178 haca una obra igualmente sagrada, del mismo
carcter que aquella en la cual se ocupaba el Padre en el
cielo. Pero esto air aun ms a los fariseos. No slo haba
violado la ley, a juicio de ellos, sino que al llamar a Dios "mi
Padre," se haba declarado igual a Dios.
Toda la nacin juda llamaba a Dios su Padre, y por lo
tanto no se habran enfurecido si Cristo hubiese dicho tener
esa misma relacin con Dios. Pero le acusaron de blasfemia,
con lo cual demostraron entender que l haca este aserto en
su sentido ms elevado.
Estos adversarios de Cristo no tenan argumento con que
hacer frente a las verdades que presentaba a su conciencia.
Lo nico que podan citar eran sus costumbres y tradiciones,
y stas parecan dbiles cuando se comparaban con los
argumentos que Jess haba sacado de la Palabra de Dios y
del incesante ciclo de la naturaleza. Si los rabinos hubieran
238 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

sentido algn deseo de recibir la luz, se habran convencido


de que Jess deca la verdad. Pero evadieron los puntos que
l presentaba acerca del sbado y trataron de excitar iras
contra l porque aseveraba ser igual a Dios. El furor de los
gobernantes no conoci lmites. Si no hubiesen temido al
pueblo, los sacerdotes y rabinos habran dado muerte a Jess
all mismo. Pero el sentimiento popular en su favor era
fuerte. Muchos reconocan en Jess al amigo que haba
sanado sus enfermedades y consolado sus pesares, y
justificaban la curacin del enfermo de Betesda. As que por
el momento los dirigentes se vieron obligados a refrenar su
odio.
Jess rechaz el cargo de blasfemia. Mi autoridad, dijo l,
por hacer la obra de la cual me acusis, es que soy el Hijo de
Dios, uno con l en naturaleza, voluntad y propsito.
Cooper con Dios en todas sus obras de creacin y
providencia. "No puede el Hijo hacer nada de s mismo, sino
lo que viere hacer al Padre." Los sacerdotes y rabinos
reprendan al Hijo de Dios por la obra que haba sido
enviado a hacer en el mundo. Por sus pecados se haban
separado de Dios, y en su orgullo obraban
independientemente de l. Se sentan suficientes en s
mismos para todo, y no comprendan cunto necesitaban que
una sabidura superior dirigiese sus actos. Pero el Hijo de
Dios se haba entregado a la voluntad del Padre y dependa
de su 179 poder. Tan completamente haba anonadado Cristo
al yo que no haca planes por s mismo. Aceptaba los planes
de Dios para l, y da tras da el Padre se los revelaba. De tal
manera debemos depender de Dios que nuestra vida sea el
simple desarrollo de su voluntad.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 239

Cuando Moiss estaba por construir el santuario como


morada de Dios, se le indic que hiciese todas las cosas de
acuerdo con el modelo que se le mostrara en el monte.
Moiss estaba lleno de celo para hacer la obra de Dios; los
hombres ms talentosos y hbiles estaban a su disposicin
para ejecutar sus sugestiones. Sin embargo, no haba de
hacer una campana, una granada, una borla, una franja, una
cortina o cualquier vaso del santuario sin que estuviese de
acuerdo con el modelo que le haba sido mostrado. Dios le
llam al monte y le revel las cosas celestiales. El Seor le
cubri de su gloria para que pudiese ver el modelo, y de
acuerdo con ste se hicieron todas las cosas. As tambin
Dios, deseoso de hacer de Israel su morada, le haba
revelado su glorioso ideal del carcter. Le mostr el modelo
en el monte cuando le dio la ley desde el Sina, y cuando
pas delante de Moiss y proclam: "Jehov, Jehov, fuerte,
misericordioso, y piadoso; tardo para la ira, y grande en
benignidad y verdad; que guarda la misericordia en millares,
que perdona la iniquidad, la rebelin, y el pecado."
Israel haba preferido sus propios caminos. No haba
edificado de acuerdo con el dechado; pero Cristo, el
verdadero templo para morada de Dios, model todo detalle
de su vida terrenal de acuerdo con el ideal de Dios. Dijo:
"Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley
est en medio de mi corazn." As tambin nuestro carcter
debe ser edificado "para morada de Dios en Espritu." Y
hemos de hacer todas las cosas de acuerdo con el Modelo, a
saber Aquel que "padeci por nosotros, dejndonos ejemplo,
para que vosotros sigis sus pisadas."
Las palabras de Cristo nos ensean que debemos
considerarnos inseparablemente unidos a nuestro Padre
240 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

celestial. Cualquiera sea nuestra situacin, dependemos de


Dios, quien tiene todos los destinos en sus manos. El nos ha
sealado nuestra obra, y nos ha dotado de facultades y
recursos para ella. Mientras sometamos la voluntad a Dios, y
confiemos en su fuerza y 180 sabidura, seremos guiados
por sendas seguras, para cumplir nuestra parte sealada en
su gran plan. Pero el que depende de su propia sabidura y
poder se separa de Dios. En vez de obrar al unsono con
Cristo, cumple el propsito del enemigo de Dios y del
hombre.
El Salvador continu: "Todo lo que l [el Padre] hace,
esto tambin hace el Hijo juntamente.... Como el Padre
levanta los muertos, y les da vida, as tambin el Hijo a los
que quiere da vida." Los saduceos sostenan que no habra
resurreccin del cuerpo; pero Jess les dice que una de las
mayores obras de su Padre es la de resucitar a los muertos, y
que l mismo tiene poder para hacerla. "Vendr hora, y
ahora es, cuando los muertos oirn la voz del Hijo de Dios:
y los que oyeren vivirn." Los fariseos crean en la
resurreccin. Cristo les dice que ya est entre ellos el poder
que da vida a los muertos, y que han de contemplar su
manifestacin. Este mismo poder de resucitar es el que da
vida al alma que est muerta en "delitos y pecados." Ese
espritu de vida en Cristo Jess, "la virtud de su
resurreccin," libra a los hombres "de la ley del pecado y de
la muerte." El dominio del mal es quebrantado, y por la fe
el alma es guardada de pecado. El que abre su corazn al
Espritu de Cristo llega a participar de ese gran poder que
sacara su cuerpo de la tumba.
El humilde Nazareno asevera su verdadera nobleza. Se
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 241

eleva por encima de la humanidad, depone el manto de


pecado y de vergenza, y se revela como el Honrado de los
ngeles, el Hijo de Dios, Uno con el Creador del universo.
Sus oyentes quedan hechizados. Nadie habl jams palabras
como las suyas, ni tuvo un porte de tan real majestad. Sus
declaraciones son claras y sencillas; presentan distintamente
su misin y el deber del mundo. "Porque el Padre a nadie
juzga, mas todo el juicio dio al Hijo; para que todos honren
al Hijo como honran al Padre. El que no honra al Hijo, no
honra al Padre que le envi.... Porque como el Padre tiene
vida en s mismo, as dio tambin al Hijo que tuviese vida en
s mismo: y tambin le dio poder de hacer juicio, en cuanto
es el Hijo del hombre."
Los sacerdotes y gobernantes se haban constituido
jueces, para condenar la obra de Cristo, pero l se declar
Juez de ellos y de toda la tierra. El mundo ha sido confiado a
Cristo, y por l 181 ha fluido toda bendicin de Dios a la
especie cada. Era Redentor antes de su encarnacin tanto
como despus. Tan pronto como hubo pecado, hubo un
Salvador. Ha dado luz y vida a todos, y segn la medida de
la luz dada, cada uno ser juzgado. Y el que dio la luz, el
que sigui al alma con las ms tiernas splicas, tratando de
ganarla del pecado a la santidad, es a la vez su Abogado y
Juez. Desde el principio de la gran controversia en el cielo,
Satans ha sostenido su causa por medio del engao; y
Cristo ha estado obrando para desenmascarar sus planes y
quebrantar su poder. El que hizo frente al engaador, y a
travs de todos los siglos procur arrebatar cautivos de su
dominio, es quien pronunciar el juicio sobre cada alma.
Y Dios "le ha dado potestad de ejecutar juicio, por cuanto
l es Hijo del hombre." Porque gust las mismas heces de
242 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

la afliccin y tentacin humanas, y comprende las


debilidades y los pecados de los hombres; porque en nuestro
favor resisti victoriosamente las tentaciones de Satans y
tratar justa y tiernamente con las almas por cuya salvacin
fue derramada su sangre, por todo esto, el Hijo del hombre
ha sido designado para ejecutar el juicio.
Pero la misin de Cristo no era juzgar, sino salvar. "No
envi Dios a su Hijo al mundo para que condene al mundo,
mas para que el mundo sea salvo por l.' Y delante del
Sanedrn, Jess declar: "El que oye mi palabra, y cree al
que me ha enviado, tiene vida eterna; y no vendr a
condenacin, mas pas de muerte a vida."
Invitando a sus oyentes a no asombrarse, Cristo revel
ante ellos, en una visin aun mayor, el misterio de lo futuro.
"Vendr hora --dijo,-- cuando todos los que estn en los
sepulcros oirn su voz; y los que hicieron bien, saldrn a
resurreccin de vida; mas los que hicieron mal, a
resurreccin de condenacin."
Esta seguridad de la vida futura era lo que durante tanto
tiempo Israel haba esperado recibir cuando viniera el
Mesas. Resplandeca sobre ellos la nica luz que puede
iluminar la lobreguez de la tumba. Pero la obstinacin es
ciega. Jess haba violado las tradiciones de los rabinos y
despreciado su autoridad, y ellos no queran creer.
El tiempo, el lugar, la ocasin, la intensidad de los 182
sentimientos que dominaban a la asamblea, todo se
combinaba para hacer ms impresionantes las palabras de
Jess ante el Sanedrn. Las ms altas autoridades religiosas
de la nacin procuraban matar a Aquel que se declaraba
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 243

restaurador de Israel. El Seor del sbado haba sido


emplazado ante un tribunal terrenal para responder a la
acusacin de violar la ley del sbado. Cuando declar tan
intrpidamente su misin, sus jueces le miraron con
asombro e ira; pero sus palabras eran incontestables. No
podan condenarle. Neg a los sacerdotes y rabinos el
derecho a interrogarle, o a interrumpir su obra. No haban
sido investidos con esa autoridad. Sus pretensiones se
basaban en su propio orgullo y arrogancia. No quiso
reconocerse culpable de sus acusaciones, ni ser catequizado
por ellos.
En vez de disculparse por el hecho del cual se quejaban, o
explicar el propsito que tuviera al realizarlo, Jess se
encar con los gobernantes, y el acusado se troc en
acusador. Los reprendi por la dureza de su corazn y su
ignorancia de las Escrituras. Declar que haban rechazado
la palabra de Dios, puesto que haban rechazado a Aquel a
quien Dios haba enviado. "Escudriis las Escrituras, pues
pensis que en ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que
dan testimonio de m.'
En toda pgina, sea de historia, preceptos o profeca, las
Escrituras del Antiguo Testamento irradian la gloria del Hijo
de Dios. Por cuanto era de institucin divina, todo el sistema
del judasmo era una profeca compacta del Evangelio.
Acerca de Cristo "dan testimonio todos los profetas.' Desde
la promesa hecha a Adn, por el linaje patriarcal y la
economa legal, la gloriosa luz del cielo deline claramente
las pisadas del Redentor. Los videntes contemplaron la
estrella de Beln, el Shiloh venidero, mientras las cosas
futuras pasaban delante de ellos en misteriosa procesin. En
todo sacrificio, se revelaba la muerte de Cristo. En toda
244 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

nube de incienso, ascenda su justicia. Toda trompeta del


jubileo haca repercutir su nombre. En el pavoroso misterio
del lugar santsimo, moraba su gloria.
Los judos posean las Escrituras, y suponan que en el
mero conocimiento externo de la palabra tenan vida eterna.
Pero Jess dijo: "No tenis su palabra morando en vosotros.'
Habiendo rechazado a Cristo en su palabra, le rechazaron
183 en persona. "No queris venir a m --dijo,-- para que
tengis vida."
Los dirigentes judos haban estudiado las enseanzas de
los profetas acerca del reino del Mesas; pero lo haban
hecho, no con un sincero deseo de conocer la verdad, sino
con el propsito de hallar evidencia con que sostener sus
ambiciosas esperanzas. Cuando Cristo vino de una manera
contraria a sus expectativas, no quisieron recibirle; y a fin de
justificarse, trataron de probar que era un impostor. Una vez
que hubieron asentado los pies en esta senda, fue fcil para
Satans fortalecer su oposicin a Cristo. Interpretaron contra
l las mismas palabras que deberan haber recibido como
evidencia de su divinidad. As trocaron la verdad de Dios en
mentira, y cuanto ms directamente les hablaba el Salvador
en sus obras de misericordia, ms resueltos estaban a resistir
la luz.
Jess dijo: "Gloria de los hombres no recibo." No deseaba
la influencia ni la sancin del Sanedrn. No poda recibir
honor de su aprobacin. Estaba investido con el honor y la
autoridad del cielo. Si lo hubiese deseado, los ngeles
habran venido a rendirle homenaje; el Padre habra
testificado de nuevo acerca de su divinidad. Pero para
beneficio de ellos mismos, por causa de la nacin cuyos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 245

dirigentes eran, deseaba que los gobernantes judos


discerniesen su carcter y recibiesen las bendiciones que
haba venido a traerles.
"He venido en nombre de mi Padre, y no me recibs; si
otro viniere en su propio nombre, a aqul recibiris." Jess
vino por autoridad de Dios, llevando su imagen, cumpliendo
su palabra y buscando su gloria; sin embargo, no fue
aceptado por los dirigentes de Israel; pero cuando vinieran
otros, asumiendo el carcter de Cristo, pero impulsados por
su propia voluntad y buscando su propia gloria, los
recibiran. Por qu? Porque el que busca su propia gloria
apela al deseo de exaltacin propia en los dems. Y a una
incitacin tal los judos podan responder. Recibiran al falso
maestro porque adulara su orgullo sancionando sus caras
opiniones y tradiciones. Pero la enseanza de Cristo no
coincida con sus ideas. Era espiritual, y exiga el sacrificio
del yo; por lo tanto, no queran recibirla. No conocan a
Dios, y para ellos su voz expresada por medio de Cristo era
la voz de un extrao. 184
No se repite el caso hoy? No hay muchos, aun entre los
dirigentes religiosos, que estn endureciendo su corazn
contra el Espritu Santo, incapacitndose as para reconocer
la voz de Dios? No estn rechazando la palabra de Dios, a
fin de conservar sus tradiciones?
"Si vosotros creyeseis a Moiss --dijo Jess,-- creerais a
m; porque de m escribi l. Y si a sus escritos no creis,
cmo creeris a mis palabras?" Fue Cristo quien habl a
Israel por medio de Moiss. Si hubieran escuchado la voz
divina que les hablaba por medio de su gran caudillo, la
habran reconocido en las enseanzas de Cristo. Si hubiesen
246 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

credo a Moiss, habran credo en Aquel de quien escribi


Moiss.
Jess saba que los sacerdotes y rabinos estaban resueltos
a quitarle la vida; pero les explic claramente su unidad con
el Padre y su relacin con el mundo. Vieron que la oposicin
que le hacan era inexcusable, pero su odio homicida no se
aplac. El temor se apoder de ellos al presenciar el poder
convincente que acompaaba su ministerio; pero resistieron
sus llamamientos, y se encerraron en las tinieblas.
Haban fracasado sealadamente en subvertir la autoridad
de Jess o enajenarle el respeto y la atencin del pueblo, de
entre el cual muchos se haban convencido por sus palabras.
Los gobernantes mismos haban sentido profunda
conviccin mientras haba hecho pesar su culpa sobre su
conciencia; pero esto no hizo sino amargarlos aun ms
contra l. Estaban resueltos a quitarle la vida. Enviaron
mensajeros por todo el pas para amonestar a la gente contra
Jess como impostor. Mandaron espas para que lo
vigilasen, e informasen de lo que deca y haca. El precioso
Salvador estaba ahora muy ciertamente bajo la sombra de la
cruz. 185
Captulo 22

Encarcelamiento y Muerte de Juan

JUAN EL BAUTISTA haba sido el primero en proclamar


el reino de Cristo, y fue tambin el primero en sufrir. Desde
el aire libre del desierto y las vastas muchedumbres que
haban estado suspensas de sus palabras, pas a quedar
encerrado entre las murallas de una mazmorra, encarcelado
en la fortaleza de Herodes Antipas. En el territorio que
estaba al este del Jordn, que se hallaba bajo el dominio de
Antipas, haba transcurrido gran parte del ministerio de
Juan. Herodes mismo haba escuchado la predicacin del
Bautista. El rey disoluto haba temblado al or el
llamamiento a arrepentirse. "Herodes tema a Juan, sabiendo
que era varn justo y santo, . . . y oyndole, haca muchas
cosas; y le oa de buena gana." Juan obr fielmente con l,
denunciando su unin inicua con Herodas, la esposa de su
hermano. Durante un tiempo, Herodes trat dbilmente de
romper la cadena de concupiscencia que le ligaba; pero
Herodas le sujet ms firmemente en sus redes y se veng
del Bautista, induciendo a Herodes a echarlo en la crcel.
La vida de Juan haba sido de labor activa, y la lobreguez
e inactividad de la crcel le abrumaban enormemente.
Mientras pasaba semana tras semana sin traer cambio
alguno, el abatimiento y la duda fueron apoderndose de l.
Sus discpulos no le abandonaron. Se les permita tener
acceso a la crcel, y le traan noticias de las obras de Jess y
de cmo la gente acuda a l. Pero preguntaban por qu, si
247
248 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ese nuevo maestro era el Mesas, no haca algo para


conseguir la liberacin de Juan. Cmo poda permitir que
su fiel heraldo perdiese la libertad y tal vez la vida? Estas
preguntas no quedaron sin efecto. Sugirieron a Juan dudas
que de otra manera nunca se le habran presentado. Satans
se regocijaba al or las palabras de esos discpulos, y al ver
cmo lastimaban el alma del mensajero del Seor. Oh, 186
con cunta frecuencia los que se creen amigos de un hombre
bueno y desean mostrarle su fidelidad, resultan ser sus ms
peligrosos enemigos! Con cunta frecuencia, en vez de
fortalecer su fe, sus palabras le deprimen y desalientan!
Como los discpulos del Salvador, Juan el Bautista no
comprenda la naturaleza del reino de Cristo. Esperaba que
Jess ocupase el trono de David; y como pasaba el tiempo y
el Salvador no asuma la autoridad real, Juan quedaba
perplejo y perturbado. Haba declarado a la gente que a fin
de que el camino estuviese preparado delante del Seor, la
profeca de Isaas deba cumplirse; las montaas y colinas
deban ser allanadas, lo torcido enderezado y los lugares
escabrosos alisados. Haba esperado que las alturas del
orgullo y el poder humano fuesen derribadas. Haba
sealado al Mesas como Aquel cuyo aventador estaba en su
mano, y que limpiara cabalmente su era, que recogera el
trigo en su alfol y quemara el tamo con fuego
inextinguible. Como el profeta Elas, en cuyo espritu y
poder haba venido a Israel, esperaba que el Seor se
revelase como Dios que contesta por fuego.
En su misin, el Bautista se haba destacado como
intrpido reprensor de la iniquidad, tanto entre los
encumbrados como entre los humildes. Haba osado hacer
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 249

frente al rey Herodes y reprocharle claramente su pecado.


No haba estimado preciosa su vida con tal de cumplir la
obra que le haba sido encomendada. Y ahora, desde su
mazmorra, esperaba ver al Len de la tribu de Jud derribar
el orgullo del opresor y librar a los pobres y al que clamaba.
Pero Jess pareca conformarse con reunir discpulos en
derredor suyo, y sanar y ensear a la gente. Coma en la
mesa de los publicanos, mientras que cada da el yugo
romano pesaba siempre ms sobre Israel; el rey Herodes y
su vil amante realizaban su voluntad, y los clamores de los
pobres y dolientes ascendan al cielo.
Todo esto le pareca un misterio insondable al profeta del
desierto. Haba horas en que los susurros de los demonios
atormentaban su espritu y la sombra de un miedo terrible se
apoderaba de l. Podra ser que el tan esperado Libertador
no hubiese aparecido todava? Qu significaba entonces el
mensaje que l haba sido impulsado a dar? Juan haba
quedado acerbamente chasqueado del resultado de su
misin. Haba 187 esperado que el mensaje de Dios tuviese
el mismo efecto que cuando la ley fue leda en los das de
Josas y Esdras; que seguira una profunda obra de
arrepentimiento y regreso al Seor. Haba sacrificado toda
su vida al xito de su misin. Habra sido en vano?
Perturbaba a Juan el ver que por amor a l sus propios
discpulos albergaban incredulidad para con Jess. Habra
sido vana su obra para ellos? Habra sido l infiel en su
misin, y habra de ser separado de ella? Si el Libertador
prometido haba aparecido, y Juan haba sido hallado fiel a
su misin, no derribara Jess el poder del opresor, dejando
en libertad a su heraldo?
250 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Pero el Bautista no renunci a su fe en Cristo. El recuerdo


de la voz del cielo y de la paloma que haba descendido
sobre l, la inmaculada pureza de Jess, el poder del Espritu
Santo que haba descansado sobre Juan cuando estuvo en la
presencia del Salvador, y el testimonio de las escrituras
profticas, todo atestiguaba que Jess de Nazaret era el
Prometido.
Juan no quera discutir sus dudas y ansiedades con sus
compaeros. Resolvi mandar un mensaje de averiguacin a
Jess. Lo confi a dos de sus discpulos. esperando que una
entrevista con el Salvador confirmara su fe, e impartira
seguridad a sus hermanos. Anhelaba alguna palabra de
Cristo, pronunciada directamente para l.
Los discpulos acudieron a Jess con la interrogacin:
"Eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro?"
Cun poco tiempo haba transcurrido desde que el
Bautista haba proclamado, sealando a Jess: "He aqu el
Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo." "Este es
el que ha de venir tras m, el cual es antes de m." Y ahora
pregunta: "Eres t aquel que haba de venir?" Era una
intensa amargura y desilusin para la naturaleza humana. Si
Juan, el precursor fiel, no discerna la misin de Cristo, qu
poda esperarse de la multitud egosta?
El Salvador no respondi inmediatamente a la pregunta
de los discpulos. Mientras ellos estaban all de pie,
extraados por su silencio, los enfermos y afligidos acudan
a l para ser sanados. Los ciegos se abran paso a tientas a
travs de la muchedumbre; los aquejados de todas clases de
enfermedades, 188 algunos abrindose paso por su cuenta,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 251

otros llevados por sus amigos, se agolpaban vidamente en


la presencia de Jess. La voz del poderoso Mdico
penetraba en los odos de los sordos. Una palabra, un toque
de su mano, abra los ojos ciegos para que contemplasen la
luz del da, las escenas de la naturaleza, los rostros de sus
amigos y la faz del Libertador. Jess reprenda a la
enfermedad y desterraba la fiebre. Su voz alcanzaba los
odos de los moribundos, quienes se levantaban llenos de
salud y vigor. Los endemoniados paralticos obedecan su
palabra, su locura los abandonaba, y le adoraban. Mientras
sanaba sus enfermedades, enseaba a la gente. Los pobres
campesinos y trabajadores, a quienes rehuan los rabinos
como inmundos, se reunan cerca de l, y l les hablaba
palabras de vida eterna.
As iba transcurriendo el da, vindolo y oyndolo todo
los discpulos de Juan. Por fin, Jess los llam a s y los
invit a ir y contar a Juan lo que haban presenciado,
aadiendo: "Bienaventurado es el que no fuere
escandalizado en m." La evidencia de su divinidad se vea
en su adaptacin a las necesidades de la humanidad doliente.
Su gloria se revelaba en su condescendencia con nuestro
bajo estado.
Los discpulos llevaron el mensaje, y bast. Juan record
la profeca concerniente al Mesas: "Me ungi Jehov; me
ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar
a los quebrantados de corazn, a publicar libertad a los
cautivos, y a los presos abertura de la crcel; a promulgar
ao de la buena voluntad de Jehov." Las palabras de Cristo
no slo le declaraban el Mesas, sino que demostraban de
qu manera haba de establecerse su reino. A Juan fue
revelada la misma verdad que fuera presentada a Elas en el
252 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

desierto, cuando sinti "un grande y poderoso viento que


rompa los montes, y quebraba las peas delante de Jehov:
mas Jehov no estaba en el viento. Y tras el viento un
terremoto: mas Jehov no estaba en el terremoto. Y tras el
terremoto un fuego: mas Jehov no estaba en el fuego." Y
despus del fuego, Dios habl al profeta mediante una queda
vocecita. As haba de hacer Jess su obra, no con el fragor
de las armas y el derrocamiento de tronos y reinos, sino
hablando a los corazones de los hombres por una vida de
misericordia y sacrificio. 189
El principio que rigi la vida abnegada del Bautista era
tambin el que rega el reino del Mesas. Juan saba muy
bien cun ajeno era todo esto a los principios y esperanzas
de los dirigentes de Israel. Lo que para l era evidencia
convincente de la divinidad de Cristo, no sera evidencia
para ellos, pues esperaban a un Mesas que no haba sido
prometido. Juan vio que la misin del Salvador no poda
granjear de ellos sino odio y condenacin. El, que era el
precursor, estaba tan slo bebiendo de la copa que Cristo
mismo deba agotar hasta las heces.
Las palabras del Salvador: "Bienaventurado es el que no
fuere escandalizado en m," eran una suave reprensin para
Juan. Y no dej de percibirla. Comprendiendo ms
claramente ahora la naturaleza de la misin de Cristo, se
entreg a Dios para la vida o la muerte, segn sirviese mejor
a los intereses de la causa que amaba.
Despus que los mensajeros se hubieron alejado, Jess
habl a la gente acerca de Juan. El corazn del Salvador
senta profunda simpata por el testigo fiel ahora sepultado
en la mazmorra de Herodes. No quera que la gente dedujese
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 253

que Dios haba abandonado a Juan, o que su fe haba faltado


en el da de la prueba. "Qu salisteis a ver al desierto?"--
dijo.-- "Una caa que es meneada del viento?"
Los altos juncos que crecan al lado del Jordn,
inclinndose al empuje de la brisa, eran adecuados smbolos
de los rabinos que se haban erigido en crticos y jueces de
la misin del Bautista. Eran agitados a uno y otro lado por
los vientos de la opinin popular. No queran humillarse
para recibir el mensaje escrutador del Bautista, y sin
embargo, por temor a la gente, no se atrevan a oponerse
abiertamente a su obra. Pero el mensajero de Dios no tena
tal espritu pusilnime. Las multitudes que se reunan
alrededor de Cristo haban presenciado las obras de Juan. Le
haban odo reprender intrpidamente el pecado. A los
fariseos que se crean justos, a los sacerdotales saduceos, al
rey Herodes y su corte, prncipes y soldados, publicanos y
campesinos, Juan haba hablado con igual llaneza. No era
una caa temblorosa, agitada por los vientos de la alabanza
o el prejuicio humanos. Era en la crcel el mismo en su
lealtad a Dios y celo por la justicia, que cuando 190
predicaba el mensaje de Dios en el desierto. Era tan firme
como una roca en su fidelidad a los buenos principios.
Jess continu: "Mas qu salisteis a ver? un hombre
cubierto de delicados vestidos? He aqu, los que traen
vestidos delicados, en las casas de los reyes estn." Juan
haba sido llamado a reprender los pecados y excesos de su
tiempo, y su sencilla vestimenta y vida abnegada estaban en
armona con el carcter de su misin. Los ricos atavos y los
lujos de esta vida no son la porcin de los siervos de Dios,
sino de aquellos que viven "en las casas de los reyes," los
gobernantes de este mundo, a quienes pertenecen su poder y
254 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

sus riquezas. Jess deseaba dirigir la atencin al contraste


que haba entre la vestimenta de Juan y la que llevaban los
sacerdotes y gobernantes. Estos se ataviaban con ricos
mantos y costosos ornamentos. Amaban la ostentacin y
esperaban deslumbrar a la gente, para alcanzar mayor
consideracin. Ansiaban ms granjearse la admiracin de los
hombres, que obtener la pureza del corazn que les ganara
la aprobacin de Dios. As revelaban que no reconocan a
Dios, sino al reino de este mundo.
"Mas, qu --dijo Jess,-- salisteis a ver? un profeta?
Tambin os digo, y ms que profeta. Porque ste es de quien
est escrito: He aqu, yo envo mi mensajero delante de tu
faz, que aparejar tu camino delante de ti.
"De cierto os digo, que no se levant entre los que nacen
de mujeres otro mayor que Juan el Bautista." En el anuncio
hecho a Zacaras antes del nacimiento de Juan, el ngel
haba declarado: "Ser grande delante de Dios." En la estima
del cielo, qu constituye la grandeza? No lo que el mundo
tiene por tal; ni la riqueza, la jerarqua, el linaje noble, o las
dotes intelectuales, consideradas en s mismas. Si la
grandeza intelectual, fuera de cualquier consideracin
superior, es digna de honor, entonces debemos rendir
homenaje a Satans, cuyo poder intelectual no ha sido nunca
igualado por hombre alguno. Pero si el don est pervertido
para servir al yo, cuanto mayor sea, mayor maldicin
resulta. Lo que Dios aprecia es el valor moral. El amor y la
pureza son los atributos que ms estima. Juan era grande a la
vista del Seor cuando, delante de los mensajeros del
Sanedrn, delante de la gente y de sus propios discpulos, no
busc honra para s mismo sino que a todos 191 indic a
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 255

Jess como el Prometido. Su abnegado gozo en el ministerio


de Cristo presenta el ms alto tipo de nobleza que se haya
revelado en el hombre.
El testimonio dado acerca de l despus de su muerte, por
aquellos que le oyeron testificar acerca de Jess, fue: "Juan,
a la verdad, ninguna seal hizo; mas todo lo que Juan dijo de
ste, era verdad." No le fue dado a Juan hacer bajar fuego
del cielo, ni resucitar muertos, como Elas lo haba hecho, ni
manejar la vara del poder en el nombre de Dios como
Moiss. Fue enviado a pregonar el advenimiento del
Salvador, y a invitar a la gente a prepararse para su venida.
Tan fielmente cumpli su misin, que al recordar la gente lo
que haba enseado acerca de Jess, poda decir: "Todo lo
que Juan dijo de ste, era verdad." Cada discpulo del
Maestro est llamado a dar semejante testimonio de Cristo.
Como heraldo del Mesas, Juan fue "ms que profeta."
Porque mientras que los profetas haban visto desde lejos el
advenimiento de Cristo, le fue dado a Juan contemplarle, or
el testimonio del cielo en cuanto a su carcter de Mesas, y
presentarle a Israel como el Enviado de Dios. Sin embargo,
Jess dijo: "El que es muy ms pequeo en el reino de los
cielos, mayor es que l."
El profeta Juan era el eslabn que una las dos
dispensaciones. Como representante de Dios, se dedicaba a
mostrar la relacin de la ley y los profetas con la
dispensacin cristiana. Era la luz menor, que haba de ser
seguida por otra mayor. La mente de Juan era iluminada por
el Espritu Santo, a fin de que pudiese derramar luz sobre su
pueblo; pero ninguna luz brill ni brillar jams tan
claramente sobre el hombre cado, como la que eman de la
256 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

enseanza y el ejemplo de Jess. Cristo y su misin haban


sido tan slo obscuramente comprendidos bajo los smbolos
y las figuras de los sacrificios. Ni Juan mismo haba
comprendido plenamente la vida futura e inmortal a la cual
nos da acceso el Salvador.
Aparte del gozo que Juan hallaba en su misin, su vida
haba sido llena de pesar. Su voz se haba odo rara vez fuera
del desierto. Tuvo el destino de un solitario. No se le
permiti ver los resultados de sus propios trabajos. No tuvo
el privilegio de estar con Cristo, ni de presenciar la
manifestacin del poder 192 divino que acompa a la luz
mayor. No le toc ver a los ciegos recobrar la vista, a los
enfermos sanar y a los muertos resucitar. No contempl la
luz que resplandeca a travs de cada palabra de Cristo,
derramando gloria sobre las promesas de la profeca. El
menor de los discpulos que contempl las poderosas obras
de Cristo y oy sus palabras, era en este sentido ms
privilegiado que Juan el Bautista, y por lo tanto se dice que
es mayor que l.
Por medio de las vastas muchedumbres que haban
escuchado la predicacin de Juan, su fama cundi por todo
el pas. Haba un profundo inters por el resultado de su
encarcelamiento. Sin embargo, su vida inmaculada y el
fuerte sentimiento pblico en su favor, inducan a creer que
no se tomaran medidas violentas contra l.
Herodes crea que Juan era profeta de Dios y tena la
plena intencin de devolverle la libertad. Pero lo iba
postergando por temor a Herodas.
Esta saba que por las medidas directas no podra nunca
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 257

obtener que Herodes consintiese en la muerte de Juan, y


resolvi lograr su propsito por una estratagema. En el da
del cumpleaos del rey, deba ofrecerse una fiesta a los
oficiales del estado y los nobles de la corte. Habra banquete
y borrachera. Herodes no estara en guardia, y ella podra
influir en l a voluntad.
Cuando lleg el gran da, y el rey estaba comiendo y
bebiendo con sus seores, Herodas mand a su hija a la sala
del banquete, para que bailase a fin de entretener a los
invitados. Salom estaba en su primer florecimiento como
mujer; y su voluptuosa belleza cautiv los sentidos de los
seores entregados a la orga. No era costumbre que las
damas de la corte apareciesen en estas fiestas, y se tribut un
cumplido halagador a Herodes cuando esta hija de los
sacerdotes y prncipes de Israel bail para divertir a sus
huspedes. El rey estaba embotado por el vino. La pasin lo
dominaba y la razn estaba destronada. Vea solamente la
sala del placer, sus invitados entregados a la orga, la mesa
del banquete, el vino centelleante, las luces deslumbrantes y
la joven que bailaba delante de l. En la temeridad del
momento, dese hacer algn acto de ostentacin que le
exaltase delante de 193 los grandes de su reino. Con
juramentos prometi a la hija de Herodas cualquier cosa
que pidiese, aunque fuese la mitad de su reino.
Salom se apresur a consultar a su madre, para saber lo
que deba pedir. La respuesta estaba lista: la cabeza de Juan
el Bautista. Salom no conoca la sed de venganza que haba
en el corazn de su madre y primero se neg a presentar la
peticin; pero la resolucin de Herodas prevaleci. La
joven volvi para formular esta horrible exigencia: "Quiero
que ahora mismo me des en un trinchero la cabeza de Juan
258 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

el Bautista."
Herodes qued asombrado y confundido. Ces la ruidosa
alegra y un silencio penoso cay sobre la escena de orga.
El rey qued horrorizado al pensar en quitar la vida a Juan.
Sin embargo, haba empeado su palabra y no quera parecer
voluble o temerario. El juramento haba sido hecho en honor
de sus huspedes, y si uno de ellos hubiese pronunciado una
palabra contra el cumplimiento de su promesa, habra
salvado gustosamente al profeta. Les dio oportunidad de
hablar en favor del preso. Haban recorrido largas distancias
para or la predicacin de Juan y saban que era un hombre
sin culpa, y un siervo de Dios. Pero aunque disgustados por
la peticin de la joven, estaban demasiado entontecidos para
intervenir con una protesta. Ninguna voz se alz para salvar
la vida del mensajero del cielo. Esos hombres ocupaban
altos puestos de confianza en la nacin y sobre ellos
descansaban graves responsabilidades; sin embargo, se
haban entregado al banqueteo y la borrachera hasta que sus
sentidos estaban embotados. Tenan la cabeza mareada por
la vertiginosa escena de msica y baile, y su conciencia
dorma. Con su silencio, pronunciaron la sentencia de
muerte sobre el profeta de Dios para satisfacer la venganza
de una mujer relajada.
Herodes esper en vano ser dispensado de su juramento;
luego orden, de mala gana, la ejecucin del profeta. Pronto
fue trada la cabeza de Juan a la presencia del rey y sus
huspedes. Sellados para siempre estaban aquellos labios
que haban amonestado fielmente a Herodes a que se
apartase de su vida de pecado. Nunca ms se oira esa voz
llamando a los hombres 194 al arrepentimiento. La orga de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 259

una noche haba costado la vida de uno de los mayores


profetas.
Cun a menudo ha sido sacrificada la vida de los
inocentes por la intemperancia de los que debieran haber
sido guardianes de la justicia! El que lleva a sus labios la
copa embriagante se hace responsable de toda la injusticia
que pueda cometer bajo su poder embotador. Al adormecer
sus sentidos, se incapacita para juzgar serenamente o para
tener una clara percepcin de lo bueno y de lo malo. Prepara
el terreno para que por su medio Satans oprima y destruya
al inocente. "El vino es escarnecedor, la cerveza
alborotadora; y cualquiera que por ello errare, no ser
sabio." Por esta causa "la justicia se puso lejos; . . . y el que
se apart del mal, fue puesto en presa." Los que tienen
jurisdiccin sobre la vida de sus semejantes deberan ser
tenidos por culpables de un crimen cuando se entregan a la
intemperancia. Todos los que aplican las leyes deben ser
observadores de ellas. Deben ser hombres que ejerzan
dominio propio. Necesitan tener pleno goce de sus
facultades fsicas, mentales y morales, a fin de poseer vigor
intelectual y un alto sentido de la justicia.
La cabeza de Juan el Bautista fue llevada a Herodas,
quien la recibi con feroz satisfaccin. Se regocijaba en su
venganza y se lisonjeaba de que la conciencia de Herodes ya
no le perturbara. Pero su pecado no le dio felicidad. Su
nombre se hizo notorio y aborrecido, mientras que Herodes
estuvo ms atormentado por el remordimiento que antes por
las amonestaciones del profeta. La influencia de las
enseanzas de Juan no se hundi en el silencio; haba de
extenderse a toda generacin hasta el fin de los tiempos.
260 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

El pecado de Herodes estaba siempre delante de l.


Constantemente procuraba hallar alivio de las acusaciones
de su conciencia culpable. Su confianza en Juan era
inconmovible. Cuando recordaba su vida de abnegacin, sus
splicas fervientes y solemnes, su sano criterio en los
consejos, y luego recordaba cmo haba hallado la muerte,
Herodes no poda encontrar descanso. Mientras atenda los
asuntos del Estado, recibiendo honores de los hombres,
mostraba un rostro sonriente y un porte digno, pero ocultaba
un corazn ansioso, siempre temeroso de que una maldicin
pesara sobre l. 195
Herodes haba quedado profundamente impresionado por
las palabras de Juan, de que nada puede ocultarse de Dios.
Estaba convencido de que Dios estaba presente en todo
lugar, que haba presenciado la orga de la sala del banquete,
que haba odo la orden de decapitar a Juan, y haba visto la
alegra de Herodas y el insulto que infligi a la cercenada
cabeza del que la haba reprendido. Y muchas cosas que
Herodes haba odo de los labios del profeta hablaban ahora
a su conciencia ms distintamente de lo que lo hiciera su
predicacin en el desierto.
Cuando Herodes oy hablar de las obras de Cristo, se
perturb en gran manera. Pens que Dios haba resucitado a
Juan de los muertos, y lo haba enviado con poder aun
mayor para condenar el pecado. Tema constantemente que
Juan vengase su muerte condenndole a l y a su casa.
Herodes estaba cosechando lo que Dios haba declarado
resultado de una conducta pecaminosa: "Corazn
tembloroso, y caimiento de ojos, y tristeza de alma: y
tendrs tu vida como colgada delante de ti, y estars
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 261

temeroso de noche y de da, y no confiars de tu vida. Por la


maana dirs: Quin diera fuese la tarde! y a la tarde dirs:
Quin diera fuese la maana! por el miedo de tu corazn
con que estars amedrentado, y por lo que vern tus ojos."
Los pensamientos del pecador son sus acusadores; no podra
sufrir tortura ms intensa que los aguijones de una
conciencia culpable, que no le deja descansar ni de da ni de
noche.
Para muchos, un profundo misterio rodea la suerte de
Juan el Bautista. Se preguntan por qu se le deba dejar
languidecer y morir en la crcel. Nuestra visin humana no
puede penetrar el misterio de esta sombra providencia; pero
sta no puede conmover nuestra confianza en Dios cuando
recordamos que Juan no era sino partcipe de los
sufrimientos de Cristo. Todos los que sigan a Cristo llevarn
la corona del sacrificio. Sern por cierto mal comprendidos
por los hombres egostas, y blanco de los feroces asaltos de
Satans. El reino de ste se estableci para destruir ese
principio de la abnegacin, y pelear contra l dondequiera
que se manifieste.
La niez, juventud y edad adulta de Juan se
caracterizaron por la firmeza y la fuerza moral. Cuando su
voz se oy en el desierto diciendo: "Aparejad el camino del
Seor, enderezad 196 sus veredas,' Satans temi por la
seguridad de su reino. El carcter pecaminoso del pecado se
revel de tal manera que los hombres temblaron. Qued
quebrantado el poder que Satans haba ejercido sobre
muchos que haban estado bajo su dominio. Haba sido
incansable en sus esfuerzos para apartar al Bautista de una
vida de entrega a Dios sin reserva; pero haba fracasado. No
haba logrado vencer a Jess. En la tentacin del desierto,
262 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Satans haba sido derrotado, y su ira era grande. Resolvi


causar pesar a Cristo hiriendo a Juan. Iba a hacer sufrir a
Aquel a quien no poda inducir a pecar.
Jess no se interpuso para librar a su siervo. Saba que
Juan soportara la prueba. Gozosamente habra ido el
Salvador a Juan, para alegrar la lobreguez de la mazmorra
con su presencia. Pero no deba colocarse en las manos de
sus enemigos, ni hacer peligrar su propia misin.
Gustosamente habra librado a su siervo fiel. Pero por causa
de los millares que en aos ulteriores deban pasar de la
crcel a la muerte, Juan haba de beber la copa del martirio.
Mientras los discpulos de Jess languideciesen en solitarias
celdas, o pereciesen por la espada, el potro o la hoguera,
aparentemente abandonados de Dios y de los hombres, qu
apoyo iba a ser para su corazn el pensamiento de que Juan
el Bautista, cuya fidelidad Cristo mismo haba atestiguado,
haba experimentado algo similar!
Se le permiti a Satans abreviar la vida terrenal del
mensajero de Dios; pero el destructor no poda alcanzar esa
vida que "est escondida con Cristo en Dios.' Se regocij
por haber causado pesar a Cristo; pero no haba logrado
vencer a Juan. La misma muerte le puso para siempre fuera
del alcance de la tentacin. En su guerra, Satans estaba
revelando su carcter. Puso de manifiesto, delante del
universo que la presenciaba, su enemistad hacia Dios y el
hombre.
Aunque ninguna liberacin milagrosa fue concedida a
Juan, no fue abandonado. Siempre tuvo la compaa de los
ngeles celestiales, que le hacan comprender las profecas
concernientes a Cristo y las preciosas promesas de la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 263

Escritura. Estas eran su sostn, como iban a ser el sostn del


pueblo de Dios a travs de los siglos venideros. A Juan el
Bautista, como a aquellos que vinieron despus de l, se
asegur: "He aqu, yo estoy con vosotros todos los das,
hasta el fin del mundo.' 197
Dios no conduce nunca a sus hijos de otra manera que la
que ellos elegiran si pudiesen ver el fin desde el principio, y
discernir la gloria del propsito que estn cumpliendo como
colaboradores suyos. Ni Enoc, que fue trasladado al cielo, ni
Elas, que ascendi en un carro de fuego, fueron mayores o
ms honrados que Juan el Bautista, que pereci solo en la
mazmorra. "A vosotros es concedido por Cristo, no slo que
creis en l, sino tambin que padezcis por l.' Y de todos
los dones que el Cielo puede conceder a los hombres, la
comunin con Cristo en sus sufrimientos es el ms grave
cometido y el ms alto honor. 198
Captulo 23

El Reino de Dios Est Cerca"

'JESS vino a Galilea predicando el evangelio del reino


de Dios, y diciendo: El tiempo es cumplido, y el reino de
Dios est cerca: arrepentos, y creed al evangelio.'
La venida del Mesas haba sido anunciada primeramente
en Judea. En el templo de Jerusaln, el nacimiento del
precursor haba sido predicho a Zacaras mientras oficiaba
ante el altar. En las colinas de Beln, los ngeles haban
proclamado el nacimiento de Jess. A Jerusaln haban
acudido los magos a buscarle. En el templo, Simen y Ana
haban atestiguado su divinidad. Jerusaln y toda Judea
haban escuchado la predicacin de Juan el Bautista; y tanto
la diputacin del Sanedrn como la muchedumbre haban
odo su testimonio acerca de Jess. En Judea, Cristo haba
reclutado sus primeros discpulos. All haba transcurrido
gran parte de los comienzos de su ministerio. La
manifestacin de su divinidad en la purificacin del templo,
sus milagros de sanidad y las lecciones de divina verdad que
procedan de sus labios, todo proclamaba lo que despus de
la curacin del paraltico en Betesda haba declarado ante el
Sanedrn: su filiacin con el Eterno.
Si los dirigentes de Israel hubiesen recibido a Cristo, los
habra honrado como mensajeros suyos para llevar el
Evangelio al mundo. A ellos fue dada primeramente la
oportunidad de ser heraldos del reino y de la gracia de Dios.

264
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 265

Pero Israel no conoci el tiempo de su visitacin. Los celos


y la desconfianza de los dirigentes judos maduraron en
abierto odio, y el corazn de la gente se apart de Jess.
El Sanedrn haba rechazado el mensaje de Cristo y
procuraba su muerte; por tanto, Jess se apart de Jerusaln,
de los sacerdotes, del templo, de los dirigentes religiosos, de
la gente que haba sido instruida en la ley, y se dirigi a otra
clase para proclamar su mensaje, y congregar a aquellos que
deban anunciar el Evangelio a todas las naciones. 199
As como la luz y la vida de los hombres fue rechazada
por las autoridades eclesisticas en los das de Cristo, ha
sido rechazada en toda generacin sucesiva. Vez tras vez, se
ha repetido la historia del retiro de Cristo de Judea. Cuando
los reformadores predicaban la palabra de Dios, no pensaban
separarse de la iglesia establecida; pero los dirigentes
religiosos no quisieron tolerar la luz, y los que la llevaban se
vieron obligados a buscar otra clase, que anhelaba conocer
la verdad. En nuestros das, pocos de los que profesan seguir
a los reformadores estn movidos por su espritu. Pocos
escuchan la voz de Dios y estn listos para aceptar la verdad
en cualquier forma que se les presente. Con frecuencia, los
que siguen los pasos de los reformadores estn obligados a
apartarse de las iglesias que aman, para proclamar la clara
enseanza de la palabra de Dios. Y muchas veces, los que
buscan la luz se ven obligados por la misma enseanza a
abandonar la iglesia de sus padres para poder obedecer.
Los rabinos de Jerusaln despreciaban a los habitantes de
Galilea por rudos e ignorantes; y, sin embargo, stos
ofrecan a la obra del Salvador un campo ms favorable que
los primeros. Eran ms fervientes y sinceros; menos
266 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

dominados por el fanatismo; su mente estaba mejor


dispuesta para recibir la verdad. Al ir a Galilea, Jess no
buscaba retiro o aislamiento. La provincia estaba habitada
en ese tiempo por una poblacin numerosa, con mayor
mezcla de personas de diversas nacionalidades que la de
Judea.
Mientras Jess viajaba por Galilea, enseando y sanando,
acudan a l multitudes de las ciudades y los pueblos.
Muchos venan aun de Judea y de las provincias adyacentes.
Con frecuencia se vea obligado a ocultarse de la gente. El
entusiasmo era tan grande que le era necesario tomar
precauciones, no fuese que las autoridades romanas se
alarmasen por temor a una insurreccin. Nunca antes haba
vivido el mundo momentos tales. El cielo haba descendido
a los hombres. Almas hambrientas y sedientas, que haban
aguardado durante mucho tiempo la redencin de Israel, se
regocijaban ahora en la gracia de un Salvador
misericordioso.
La nota predominante de la predicacin de Cristo era: "El
tiempo es cumplido, y el reino de Dios est cerca:
arrepentos, y 200 creed al evangelio." As el mensaje
evanglico, tal como lo daba el Salvador mismo, se basaba
en las profecas. El "tiempo" que l declaraba cumplido, era
el perodo dado a conocer a Daniel por el ngel Gabriel.
"Setenta semanas --dijo el ngel-- estn determinadas sobre
tu pueblo y sobre tu santa ciudad, para acabar la
prevaricacin, y concluir el pecado, y expiar la iniquidad; y
para traer la justicia de los siglos, y sellar la visin y la
profeca, y ungir al Santo de los santos." En la profeca, un
da representa un ao. Las setenta semanas, o cuatrocientos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 267

noventa das, representaban cuatrocientos noventa aos. Y


se haba dado un punto de partida para este perodo: "Sepas
pues y entiendas, que desde la salida de la palabra para
restaurar y edificar a Jerusalem hasta el Mesas Prncipe,
habr siete semanas, y sesenta y dos semanas," sesenta y
nueve semanas, es decir, cuatrocientos ochenta y tres aos.
La orden de restaurar y edificar a Jerusaln, completada por
el decreto de Artajerjes Longmano, entr a regir en el otoo
del ao 457 ant. de C. Desde ese tiempo, cuatrocientos
ochenta y tres aos llegan hasta el otoo del ao 27 de J. C.
Segn la profeca, este perodo haba de llegar hasta el
Mesas, el Ungido. En el ao 27 de nuestra era, Jess, en
ocasin de su bautismo, recibi la uncin del Espritu Santo,
y poco despus empez su ministerio. Entonces fue
proclamado el mensaje: "El tiempo es cumplido."
Haba declarado el ngel: "En otra semana [siete aos]
confirmar el pacto a muchos." Por siete aos despus que
el Salvador empez su ministerio, el Evangelio haba de ser
predicado especialmente a los judos; por Cristo mismo
durante tres aos y medio, y despus por los apstoles. "A la
mitad de la semana har cesar el sacrificio y la ofrenda." En
la primavera del ao 31 de nuestra era, Cristo, el verdadero
sacrificio, fue ofrecido en el Calvario. Entonces el velo del
templo se rasg en dos, demostrando que el significado y el
carcter sagrado del ritual de los sacrificios haban
terminado. Haba llegado el tiempo en que deban cesar los
sacrificios y las oblaciones terrenales.
La semana -siete aos- termin en el ao 34 de nuestra
era. Entonces, por el apedreamiento de Esteban, los judos
sellaron finalmente su rechazamiento del Evangelio; los
201discpulos, dispersados por la persecucin, "iban por
268 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

todas partes anunciando la palabra;" poco despus, se


convirti Saulo el perseguidor, y lleg a ser Pablo, el apstol
de los gentiles.
El tiempo de la venida de Cristo, su ungimiento por el
Espritu Santo,8 su muerte y la proclamacin del Evangelio
a los gentiles, haban sido indicados en forma definida. Era
privilegio del pueblo judo comprender estas profecas, y
reconocer su cumplimiento en la misin de Jess. Cristo
inst a sus discpulos a reconocer la importancia del estudio
de la profeca. Refirindose a la que fue dada a Daniel con
respecto a su tiempo, dijo: "El que lee, entienda." Despus
de su resurreccin, explic a los discpulos en "todos los
profetas" "lo que de l decan." El Salvador haba hablado
por medio de todos los profetas. "El espritu de Cristo que
estaba en ellos" "prenunciaba las aflicciones que haban de
venir a Cristo, y las glorias despus de ellas.'
Fue Gabriel, el ngel que sigue en jerarqua al Hijo de
Dios, quien trajo el mensaje divino a Daniel. Fue a Gabriel,
"su ngel," a quien envi Cristo para revelar el futuro al
amado Juan; y se pronuncia una bendicin sobre aquellos
que leen y oyen las palabras de la profeca y guardan las
cosas en ella escritas.
"No har nada el Seor Jehov, sin que revele su secreto
a sus siervos los profetas." Aunque "las cosas secretas
pertenecen a Jehov nuestro Dios, . . . las reveladas son para
nosotros y para nuestros hijos por siempre.' Dios nos ha
dado estas cosas, y su bendicin acompaar al estudio
reverente, con oracin, de las escrituras profticas.
As como el mensaje del primer advenimiento de Cristo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 269

anunciaba el reino de su gracia, el mensaje de su segundo


advenimiento anuncia el reino de su gloria. El segundo
mensaje, como el primero, est basado en las profecas. Las
palabras del ngel a Daniel acerca de los ltimos das, sern
comprendidas en el tiempo del fin. En ese tiempo, "muchos
corrern de aqu para all, y la ciencia ser aumentada."
"Los impos obrarn impamente, y ninguno de los impos
entender, pero entendern los entendidos." El Salvador
mismo anunci seales de su venida y dijo: "Cuando viereis
hacerse estas cosas, entended que est cerca el reino de
Dios." "Y mirad por vosotros, que 202 vuestros corazones
no sean cargados de glotonera y embriaguez, y de los
cuidados de esta vida, y venga de repente sobre vosotros
aquel da." "Velad pues, orando en todo tiempo, que seis
tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de
venir y de estar en pie delante del Hijo del hombre."
Hemos llegado al perodo predicho en estos pasajes. El
tiempo del fin ha llegado, las visiones de los profetas estn
deselladas, y sus solemnes amonestaciones nos indican que
la venida de nuestro Seor en gloria est cercana.
Los judos interpretaron errneamente y aplicaron mal la
palabra de Dios, y no reconocieron el tiempo de su
visitacin. Esos aos del ministerio de Cristo y sus apstoles
-los preciosos ltimos aos de gracia concedidos al pueblo
escogido- los dedicaron a tramar la destruccin de los
mensajeros del Seor. Las ambiciones terrenales los
absorbieron, y el ofrecimiento del reino espiritual les fue
hecho en vano. As tambin hoy el reino de este mundo
absorbe los pensamientos de los hombres, y no toman nota
de las profecas que se cumplen rpidamente y de los
indicios de que el reino de Dios llega presto.
270 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

"Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que


aquel da os sobrecoja como ladrn; porque todos vosotros
sois hijos de luz, e hijos del da; no somos de la noche, ni de
las tinieblas." Aunque no sabemos la hora en que ha de
volver nuestro Seor, podemos saber que est cerca. "Por
tanto, no durmamos como los dems; antes velemos y
seamos sobrios." 203
Captulo 24

No es Este el Hijo del


Carpintero?"

UNA SOMBRA cruz los agradables das del ministerio


de Cristo en Galilea. La gente de Nazaret le rechaz. "No
es ste el hijo del carpintero?" deca.
Durante su niez y juventud, Jess haba adorado entre
sus hermanos en la sinagoga de Nazaret. Desde que iniciara
su ministerio, haba estado ausente, pero ellos no ignoraban
lo que le haba acontecido. Cuando volvi a aparecer entre
ellos, su inters y expectativa se avivaron en sumo grado.
All estaban las caras familiares de aquellos a quienes
conociera desde la infancia. All estaban su madre, sus
hermanos y hermanas, y todos los ojos se dirigieron a l
cuando entr en la sinagoga el sbado y ocup su lugar entre
los adoradores.
En el culto regular del da, el anciano ley de los profetas,
y exhort a la gente a esperar todava al que haba de venir,
al que iba a introducir un reino glorioso y desterrar toda la
opresin. Repasando la evidencia de que la venida del
Mesas estaba cerca, procur alentar a sus oyentes.
Describi la gloria de su advenimiento, recalcando la idea
de que aparecera a la cabeza de ejrcitos para librar a Israel.
Cuando un rabino estaba presente en la sinagoga, se
esperaba que diese el sermn, y cualquier israelita poda

271
272 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

hacer la lectura de los profetas. En ese sbado, se pidi a


Jess que tomase parte en el culto. "Se levant a leer. Y
fule dado el libro del profeta Isaas." Segn se lo
comprenda, el pasaje por l ledo se refera al Mesas:
"El espritu del Seor es sobre m, por cuanto me ha
ungido para dar buenas nuevas a los pobres: me ha enviado
para sanar a los quebrantados de corazn; para pregonar a
los cautivos libertad, y a los ciegos vista; para poner en
libertad a los quebrantados: para predicar el ao agradable
del Seor."
"Y rollando el libro, lo dio al ministro, . . . y los ojos de
todos en la sinagoga estaban fijos en l.... Y todos le daban
204 testimonio, y estaban maravillados de las palabras de
gracia que salan de su boca."
Jess estaba delante de la gente como exponente vivo de
las profecas concernientes a l mismo. Explicando las
palabras que haba ledo, habl del Mesas como del que
haba de aliviar a los oprimidos, libertar a los cautivos, sanar
a los afligidos, devolver la vista a los ciegos y revelar al
mundo la luz de la verdad. Su actitud impresionante y el
maravilloso significado de sus palabras conmovieron a los
oyentes con un poder que nunca antes haban sentido. El
flujo de la influencia divina quebrant toda barrera; como
Moiss, contemplaban al Invisible. Mientras sus corazones
estaban movidos por el Espritu Santo, respondieron con
fervientes amenes y alabaron al Seor.
Pero cuando Jess anunci: "Hoy se ha cumplido esta
Escritura en vuestros odos," se sintieron inducidos
repentinamente a pensar en s mismos y en los asertos de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 273

quien les diriga la palabra. Ellos, israelitas, hijos de


Abrahn, haban sido representados como estando en
servidumbre. Se les hablaba como a presos que deban ser
librados del poder del mal; como si habitasen en tinieblas,
necesitados de la luz de la verdad. Su orgullo se ofendi, y
sus recelos se despertaron. Las palabras de Jess indicaban
que la obra que iba a hacer en su favor era completamente
diferente de lo que ellos deseaban. Tal vez iba a investigar
sus acciones con demasiado detenimiento. A pesar de su
meticulosidad en las ceremonias externas, rehuan la
inspeccin de aquellos ojos claros y escrutadores.
Quin es este Jess? preguntaron. El que se haba
arrogado la gloria del Mesas era el hijo de un carpintero, y
haba trabajado en su oficio con su padre Jos. Le haban
visto subiendo y bajando trabajosamente por las colinas;
conocan a sus hermanos y hermanas, su vida y sus
ocupaciones. Le haban visto convertirse de nio en
adolescente, y de adolescente en hombre. Aunque su vida
haba sido intachable, no queran creer que fuese el
Prometido.
Qu contraste entre su enseanza acerca del nuevo reino
y lo que haban odo decir a su anciano rabino! Nada haba
dicho Jess acerca de librarlos de los romanos. Haban odo
hablar de sus milagros, y esperaban que su poder se
ejerciese 205 en beneficio de ellos; pero no haban visto
indicacin de semejante propsito.
Al abrir la puerta a la duda, y por haberse enternecido
momentneamente, sus corazones se fueron endureciendo
tanto ms. Satans estaba decidido a que los ojos ciegos no
fuesen abiertos ese da, ni libertadas las almas aherrojadas
274 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

en la esclavitud. Con intensa energa, obr para aferrarlas en


su incredulidad. No tuvieron en cuenta la seal ya dada,
cuando fueron conmovidos por la conviccin de que era su
Redentor quien se diriga a ellos.
Pero Jess les dio entonces una evidencia de su divinidad
revelando sus pensamientos secretos. Les dijo: "Sin duda me
diris este refrn: Mdico, crate a ti mismo: de tantas cosas
que hemos odo haber sido hechas en Capernam, haz
tambin aqu en tu tierra. Y dijo: De cierto os digo, que
ningn profeta es acepto en su tierra. Mas en verdad os digo,
que muchas viudas haba en Israel en los das de Elas,
cuando el cielo fue cerrado por tres aos y seis meses, que
hubo una grande hambre en toda la tierra; pero a ninguna de
ellas fue enviado Elas, sino a Sarepta de Sidn, a una mujer
viuda. Y muchos leprosos haba en Israel en tiempo del
profeta Eliseo; mas ninguno de ellos fue limpio, sino
Naamn el siro."
Por esta relacin de sucesos ocurridos en la vida de los
profetas, Jess hizo frente a las dudas de sus oyentes. A los
siervos a quienes Dios haba escogido para una obra
especial, no se les permiti trabajar por la gente de corazn
duro e incrdula. Pero los que tenan corazn para sentir y fe
para creer se vieron especialmente favorecidos por las
evidencias de su poder mediante los profetas. En los das de
Elas, Israel se haba apartado de Dios. Se aferraba a sus
pecados y rechazaba las amonestaciones del Espritu
enviadas por medio de los mensajeros del Seor. As se
haba apartado del conducto por medio del cual poda recibir
la bendicin de Dios. El Seor pas por alto las casas de
Israel, y hall refugio para su siervo en una tierra pagana, en
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 275

la casa de una mujer que no perteneca al pueblo escogido.


Pero ella fue favorecida porque segua la luz que haba
recibido, y su corazn estaba abierto para recibir la mayor
luz que Dios le enviaba mediante su profeta.
Por esta misma razn, los leprosos de Israel fueron
pasados 206 por alto en tiempo de Eliseo. Pero Naamn,
noble pagano que haba sido fiel a sus convicciones de lo
recto y haba sentido su gran necesidad de ayuda, estaba en
condicin de recibir los dones de la gracia de Dios. No
solamente fue limpiado de su lepra, sino tambin bendecido
con un conocimiento del verdadero Dios.
Nuestra situacin delante de Dios depende, no de la
cantidad de luz que hemos recibido, sino del empleo que
damos a la que tenemos. As, aun los paganos que eligen lo
recto en la medida en que lo pueden distinguir, estn en una
condicin ms favorable que aquellos que tienen gran luz y
profesan servir a Dios, pero desprecian la luz y por su vida
diaria contradicen su profesin de fe.
Las palabras de Jess a sus oyentes en la sinagoga
llegaron a la raz de su justicia propia, hacindoles sentir la
amarga verdad de que se haban apartado de Dios y haban
perdido su derecho a ser su pueblo. Cada palabra cortaba
como un cuchillo, mientras Jess les presentaba su
verdadera condicin. Ahora despreciaban la fe que al
principio les inspirara. No queran admitir que Aquel que
haba surgido de la pobreza y la humildad fuese otra cosa
que un hombre comn.
Su incredulidad engendr malicia. Satans los domin, y
con ira clamaron contra el Salvador. Se haban apartado de
276 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Aquel cuya misin era sanar y restaurar; y ahora


manifestaban los atributos del destructor.
Cuando Jess se refiri a las bendiciones dadas a los
gentiles, el fiero orgullo nacional de sus oyentes despert, y
las palabras de l se ahogaron en un tumulto de voces. Esa
gente se haba jactado de guardar la ley; pero ahora que vea
ofendidos sus prejuicios, estaba lista para cometer
homicidio. La asamblea se disolvi, y empujando a Jess, le
ech de la sinagoga y de la ciudad. Todos parecan ansiosos
de matarle. Le llevaron hasta la orilla de un precipicio, con
la intencin de despearle. Gritos y maldiciones llenaban el
aire. Algunos le tiraban piedras, cuando repentinamente
desapareci de entre ellos. Los mensajeros celestiales que
haban estado a su lado en la sinagoga estaban con l en
medio de la muchedumbre enfurecida. Le resguardaron de
sus enemigos y le condujeron a un lugar seguro. 207
Tambin los ngeles haban protegido a Lot y le haban
conducido en salvo de en medio de Sodoma. As protegieron
a Eliseo en la pequea ciudad de la montaa. Cuando las
colinas circundantes estaban ocupadas por caballos y carros
del rey de Siria, y por la gran hueste de sus hombres
armados, Eliseo contempl las laderas ms cercanas
cubiertas con los ejrcitos de Dios: caballos y carros de
fuego en derredor del siervo del Seor.
As, en todas las edades, los ngeles han estado cerca de
los fieles que siguieran a Cristo. La vasta confederacin del
mal est desplegada contra todos aquellos que quisieren
vencer; pero Cristo quiere que miremos las cosas que no se
ven, los ejrcitos del cielo acampados en derredor de los que
aman a Dios, para librarlos. De qu peligros, vistos o no
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 277

vistos, hayamos sido salvados por la intervencin de los


ngeles, no lo sabremos nunca hasta que a la luz de la
eternidad veamos las providencias de Dios. Entonces
sabremos que toda la familia del cielo estaba interesada en
la familia de esta tierra, y que los mensajeros del trono de
Dios acompaaban nuestros pasos da tras da.
Cuando en la sinagoga Jess ley la profeca, se detuvo
antes de la especificacin final referente a la obra del
Mesas. Habiendo ledo las palabras: "A proclamar ao de la
buena voluntad de Jehov," omiti la frase: "Y da de
venganza del Dios nuestro.' Esta frase era tan cierta como la
primera de la profeca, y con su silencio Jess no neg la
verdad. Pero sus oyentes se deleitaban en espaciarse en esa
ltima expresin, y deseaban ansiosamente su
cumplimiento. Pronunciaban juicios contra los paganos, no
discerniendo que su propia culpa era mayor que la de los
dems. Ellos mismos estaban en la ms profunda necesidad
de la misericordia que estaban tan listos para negar a los
paganos. Ese da en la sinagoga, cuando Jess se levant
entre ellos, tuvieron oportunidad de aceptar el llamamiento
del cielo. Aquel que "es amador de misericordia," anhelaba
salvarlos de la ruina que sus pecados atraan.
No iba a abandonarlos sin llamarlos una vez ms al
arrepentimiento. Hacia la terminacin de su ministerio en
Galilea, volvi a visitar el hogar de su niez. Desde que se
le rechazara all, la fama de su predicacin y sus milagros
haba llenado el 208 pas. Nadie poda negar ahora que
posea un poder ms que humano. Los habitantes de Nazaret
saban que iba haciendo bienes y sanando a todos los
oprimidos del diablo. Alrededor de ellos haba pueblos
enteros donde no se oa un gemido de enfermedad en
278 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ninguna casa; porque l haba pasado por all, sanando a


todos sus enfermos. La misericordia revelada en todo acto
de su vida atestiguaba su ungimiento divino.
Otra vez, mientras escuchaban sus palabras, los nazarenos
fueron movidos por el Espritu divino. Pero tampoco
entonces quisieron admitir que ese hombre, que se haba
criado entre ellos, era mayor que ellos o diferente. Todava
sentan el amargo recuerdo de que, mientras aseveraba ser el
Prometido, les haba negado un lugar con Israel; porque les
haba demostrado que eran menos dignos del favor de Dios
que una mujer y un hombre paganos. Por ello, aunque se
preguntaban: "De dnde tiene ste esta sabidura, y estas
maravillas?" no le quisieron recibir como el Cristo divino.
Por causa de su incredulidad, el Salvador no pudo hacer
muchos milagros entre ellos. Tan slo algunos corazones
fueron abiertos a su bendicin, y con pesar se apart, para
no volver nunca.

La incredulidad, una vez albergada, continu dominando


a los hombres de Nazaret. As domin al Sanedrn y la
nacin. Para los sacerdotes y la gente, el primer
rechazamiento de la demostracin del Espritu Santo fue el
principio del fin. A fin de demostrar que su primera
resistencia era correcta, continuaron desde entonces
cavilando en las palabras de Cristo. Su rechazamiento del
Espritu culmin en la cruz del Calvario, en la destruccin
de su ciudad, en la dispersin de la nacin a los vientos del
cielo.
Oh, cunto anhelaba Cristo revelar a Israel los preciosos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 279

tesoros de la verdad! Pero tal era su ceguera espiritual que


fue imposible revelarle las verdades relativas a su reino. Se
aferraron a su credo y a sus ceremonias intiles, cuando la
verdad del cielo aguardaba su aceptacin. Gastaban su
dinero en tamo y hojarasca, cuando el pan de vida estaba a
su alcance. Por qu no fueron a la Palabra de Dios, para
buscar diligentemente y ver si estaban en error? Las
escrituras del Antiguo Testamento presentaban claramente
todo detalle del ministerio de Cristo, y repetidas veces citaba
l de los profetas y deca: "Hoy 209 se ha cumplido esta
escritura en vuestros odos." Si ellos hubiesen escudriado
honradamente las Escrituras, sometiendo sus teoras a la
prueba de la Palabra de Dios, Jess no habra necesitado
llorar por su impenitencia. No habra necesitado declarar:
"He aqu vuestra casa os es dejada desierta." Podran haber
conocido las evidencias de su carcter de Mesas, y la
calamidad que arruin su orgullosa ciudad podra haber sido
evitada. Pero las miras de los judos se haban estrechado
por su fanatismo irracional. Las lecciones de Cristo
revelaban sus deficiencias de carcter y exigan
arrepentimiento. Si ellos aceptaban estas enseanzas, deban
cambiar sus prcticas y abandonar las esperanzas que haban
acariciado. A fin de ser honrados por el Cielo, deban
sacrificar la honra de los hombres. Si obedecan a las
palabras de este nuevo rabino, deban ir contra las opiniones
de los grandes pensadores y maestros de aquel tiempo.
La verdad era impopular en el tiempo de Cristo. Es
impopular en el nuestro. Lo fue desde que por primera vez
Satans la hizo desagradable al hombre, presentndole
fbulas que conducen a la exaltacin propia. No
encontramos hoy teoras y doctrinas que no tienen
280 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

fundamento en la Palabra de Dios? Los hombres se aferran


hoy tan tenazmente a ellas como los judos a sus tradiciones.
Los dirigentes judos estaban llenos de orgullo espiritual.
Su deseo de glorificar al yo se manifestaba aun en el ritual
del santuario. Amaban los lugares destacados en la sinagoga,
y los saludos en las plazas; les halagaba el sonido de los
ttulos en labios de los hombres. A medida que la verdadera
piedad declinaba entre ellos, se volvan ms celosos de sus
tradiciones y ceremonias.
Por cuanto el prejuicio egosta haba obscurecido su
entendimiento, no podan armonizar el poder de las
convincentes palabras de Cristo con la humildad de su vida.
No apreciaban el hecho de que la verdadera grandeza no
necesita ostentacin externa. La pobreza de ese hombre
pareca completamente opuesta a su aserto de ser el Mesas.
Se preguntaban: Si es lo que dice ser, por qu es tan
modesto? Si prescinda de la fuerza de las armas, qu
llegara a ser de su nacin? Cmo se lograra que el poder y
la gloria tanto tiempo esperados 210 convertiesen a las
naciones en sbditas de la ciudad de los judos? No haban
enseado los sacerdotes que Israel deba gobernar sobre toda
la tierra? Era posible que los grandes maestros religiosos
estuviesen en error?
Pero no fue simplemente la ausencia de gloria externa en
la vida de Jess lo que indujo a los judos a rechazarle. Era
l la personificacin de la pureza, y ellos eran impuros.
Moraba entre los hombres como ejemplo de integridad
inmaculada. Su vida sin culpa haca fulgurar la luz sobre sus
corazones. Su sinceridad revelaba la falta de sinceridad de
ellos. Pona de manifiesto el carcter huero de su piedad
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 281

presuntuosa, y les revelaba la iniquidad en toda su


odiosidad. Esa luz no era bienvenida para ellos.
Si Cristo hubiese encauzado la atencin general hacia los
fariseos y ensalzado su saber y piedad, le habran recibido
con gozo. Pero cuando hablaba del reino de Dios como
dispensacin de misericordia para toda la humanidad,
presentaba una fase de la religin que ellos no queran
tolerar. Su propio ejemplo y enseanza no haban tendido
nunca a hacer deseable el servicio de Dios. Cuando vean a
Jess prestar atencin a aquellos a quienes ellos odiaban y
repelan, se excitaban las peores pasiones de sus orgullosos
corazones. Con toda su jactancia de que bajo el "Len de la
tribu de Jud" Israel sera exaltado a la preeminencia sobre
todas las naciones, podran haber soportado la defraudacin
de sus ambiciosas esperanzas mejor que la reprensin de sus
pecados de parte de Cristo y el oprobio que sentan en
presencia de su pureza. 211
Captulo 25

El Llamamiento a Orillas del Mar

AMANECA sobre el mar de Galilea. Los discpulos,


cansados por una noche infructuosa, estaban todava en sus
barcos pesqueros bogando sobre el lago. Jess volva de
pasar una hora tranquila a orillas del agua. Haba esperado
hallarse, durante unos cortos momentos de la madrugada,
aliviado de la multitud que le segua da tras da. Pero pronto
la gente empez a reunirse alrededor de l. La
muchedumbre aument rpidamente, hasta apremiarle de
todas partes. Mientras tanto, los discpulos haban vuelto a
tierra. A fin de escapar a la presin de la multitud, Jess
entr en el barco de Pedro y le pidi a ste que se apartase
un poquito de la orilla. Desde all, Jess poda ser visto y
odo mejor por todos, y desde el barco ense a la
muchedumbre reunida en la ribera.
Qu escena para la contemplacin de los ngeles: su
glorioso General, sentado en un barco de pescadores,
mecido de aqu para all por las inquietas olas y
proclamando las buenas nuevas de la salvacin a una
muchedumbre atenta que se apiaba hasta la orilla del agua!
El Honrado del cielo estaba declarando al aire libre a la
gente comn las grandes cosas de su reino. Sin embargo, no
podra haber tenido un escenario ms adecuado para sus
labores. El lago, las montaas, los campos extensos, el sol
que inundaba la tierra, todo le proporcionaba objetos con
que ilustrar sus lecciones y grabarlas en las mentes. Y
282
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 283

ninguna leccin de Cristo quedaba sin fruto. Todo mensaje


de sus labios llegaba a algn alma como palabra de vida
eterna.
Con cada momento que transcurra, aumentaba la
multitud. Haba ancianos apoyados en sus bastones, robustos
campesinos de las colinas, pescadores que volvan de sus
tareas en el lago, mercaderes y rabinos, ricos y sabios,
jvenes y viejos, que traan sus enfermos y dolientes y se
agolpaban para or las palabras del Maestro divino. Escenas
como sta haban mirado de antemano los profetas, y
escribieron: 212
"La tierra de Zabuln y la tierra de Neftal, hacia la mar,
ms all del Jordn, Galilea de las naciones; el pueblo que
estaba sentado en tinieblas ha visto gran luz, y a los sentados
en la regin y sombra de muerte, luz les ha resplandecido."
En su sermn, Jess tena presentes otros auditorios,
adems de la muchedumbre que estaba a orillas de
Genesaret. Mirando a travs de los siglos, vio a sus fieles en
crceles y tribunales, en tentacin, soledad y afliccin. Cada
escena de gozo, o conflicto y perplejidad, le fue presentada.
En las palabras dirigidas a los que le rodeaban, deca
tambin a aquellas otras almas las mismas palabras que les
habran de llegar como mensaje de esperanza en la prueba,
de consuelo en la tristeza y de luz celestial en las tinieblas.
Mediante el Espritu Santo, esa voz que hablaba desde el
barco de pesca en el mar de Galilea, sera oda e infundira
paz a los corazones humanos hasta el fin del tiempo.
Terminado el discurso, Jess se volvi a Pedro y le
orden que se dirigiese mar adentro y echase la red. Pero
284 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Pedro estaba descorazonado. En toda la noche no haba


pescado nada. Durante las horas de soledad, se haba
acordado de la suerte de Juan el Bautista, que estaba
languideciendo solo en su mazmorra. Haba pensado en las
perspectivas que se ofrecan a Jess y sus discpulos, en el
fracaso de la misin en Judea y en la maldad de los
sacerdotes y rabinos. Aun su propia ocupacin le haba
fallado; y mientras miraba sus redes vacas, el futuro le
pareca obscuro. Dijo: "Maestro, habiendo trabajado toda la
noche, nada hemos tomado, mas en tu palabra echar la
red."
La noche era el nico tiempo favorable para pescar con
redes en las claras aguas del lago. Despus de trabajar toda
la noche sin xito, pareca una empresa desesperada echar la
red de da. Pero Jess haba dado la orden, y el amor a su
Maestro indujo a los discpulos a obedecerle. Juntos, Simn
y su hermano, dejaron caer la red. Al intentar sacarla, era tan
grande la cantidad de peces que encerraba que empez a
romperse. Se vieron obligados a llamar a Santiago y Juan en
su ayuda. Cuando hubieron asegurado la pesca, ambos
barcos estaban tan cargados que corran peligro de hundirse.
Pero Pedro ya no pensaba en los barcos ni en su carga.
Este 213 milagro, ms que cualquier otro que hubiese
presenciado era para l una manifestacin del poder divino.
En Jess vio a Aquel que tena sujeta toda la naturaleza bajo
su dominio. La presencia de la divinidad revelaba su propia
falta de santidad. Le vencieron el amor a su Maestro, la
vergenza por su propia incredulidad, la gratitud por la
condescendencia de Cristo, y sobre todo el sentimiento de su
impureza frente a la pureza infinita. Mientras sus
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 285

compaeros estaban guardando el contenido de la red, Pedro


cay a los pies del Salvador, exclamando: "Aprtate de m,
Seor, porque soy hombre pecador."
Era la misma presencia de la santidad divina la que haba
hecho caer al profeta Daniel como muerto delante del ngel
de Dios. El dijo: "Mi fuerza se me troc en desmayo, sin
retener vigor alguno." As tambin cuando Isaas contempl
la gloria del Seor, exclam: "Ay de m! que soy muerto;
que siendo hombre inmundo de labios, y habitando en
medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis
ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos." La humanidad, con su
debilidad y pecado, se hallaba en contraste con la perfeccin
de la divinidad, y l se senta completamente deficiente y
falto de santidad. As les ha sucedido a todos aquellos a
quienes fue otorgada una visin de la grandeza y majestad
de Dios.
Pedro exclam: "Aprtate de m, Seor, porque soy
hombre pecador." Sin embargo, se aferraba a los pies de
Jess, sintiendo que no poda separarse de l. El Salvador
contest: "No temas: desde ahora pescars hombres." Fue
despus que Isaas hubo contemplado la santidad de Dios y
su propia indignidad, cuando le fue confiado el mensaje
divino. Despus que Pedro fuera inducido a negarse a s
mismo y a confiar en el poder divino fue cuando se le llam
a trabajar para Cristo.
Hasta entonces, ninguno de los discpulos se haba unido
completamente a Jess como colaborador suyo. Haban
presenciado muchos de sus milagros, y haban escuchado su
enseanza; pero no haban abandonado totalmente su
empleo anterior. El encarcelamiento de Juan el Bautista
286 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

haba sido para todos ellos una amarga desilusin. Si tal


haba de ser el resultado de la misin de Juan, no podan
tener mucha esperanza respecto a su Maestro, contra el cual
estaban combinados todos los dirigentes religiosos. En esas
circunstancias, les haba 214 sido un alivio volver por un
corto tiempo a su pesca. Pero ahora Jess los llamaba a
abandonar su vida anterior, y a unir sus intereses con los
suyos. Pedro haba aceptado el llamamiento. Llegando a la
orilla, Jess invit a los otros tres discpulos dicindoles:
"Venid en pos de m, y os har pescadores de hombres."
Inmediatamente lo dejaron todo, y le siguieron.
Antes de pedir a los discpulos que abandonasen sus redes
y barcos, Jess les haba dado la seguridad de que Dios
suplira sus necesidades. El empleo del esquife de Pedro
para la obra del Evangelio haba sido ricamente
recompensado. El que es rico "para con todos los que le
invocan" dijo: "Dad, y se os dar; medida buena, apretada,
remecida, y rebosando.' Segn esta medida haba
recompensado el servicio de sus discpulos. Y todo sacrificio
hecho en su ministerio ser recompensado conforme a "las
abundantes riquezas de su gracia."
Durante aquella triste noche pasada en el lago, mientras
estaban separados de Cristo, los discpulos se vieron
acosados por la incredulidad y el cansancio de un trabajo
infructuoso. Pero su presencia reanim su fe y les infundi
gozo y xito. As tambin sucede con nosotros; separados de
Cristo, nuestro trabajo es infructuoso, y es fcil desconfiar y
murmurar. Pero cuando l est cerca y trabajamos bajo su
direccin, nos regocijarnos en la evidencia de su poder. Es
obra de Satans desalentar al alma, y es obra de Cristo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 287

inspirarle fe y esperanza.
La leccin ms profunda que el milagro imparti a los
discpulos, es una leccin para nosotros tambin; a saber,
que Aquel cuya palabra juntaba los peces de la mar poda
impresionar los corazones humanos y atraerlos con las
cuerdas de su amor, para que sus siervos fuesen "pescadores
de hombres.'
Eran hombres humildes y sin letras aquellos pescadores
de Galilea; pero Cristo, la luz del mundo, tena abundante
poder para prepararlos para la posicin a la cual los haba
llamado. El Salvador no menospreciaba la educacin;
porque, cuando est regida por el amor de Dios y
consagrada a su servicio, la cultura intelectual es una
bendicin. Pero pas por alto a los sabios de su tiempo,
porque tenan tanta confianza en s mismos, que no podan
simpatizar con la humanidad doliente y hacerse
colaboradores con el Hombre de Nazaret. En su intolerancia,
tuvieron en poco el ser enseados por Cristo. El Seor Jess
215 busca la cooperacin de los que quieran ser conductos
limpios para la comunicacin de su gracia. Lo primero que
deben aprender todos los que quieran trabajar con Dios, es la
leccin de desconfianza en s mismos; entonces estarn
preparados para que se les imparta el carcter de Cristo. Este
no se obtiene por la educacin en las escuelas ms
cientficas. Es fruto de la sabidura que se obtiene
nicamente del Maestro divino.
Jess eligi a pescadores sin letras porque no haban sido
educados en las tradiciones y costumbres errneas de su
tiempo. Eran hombres de capacidad innata, humildes y
susceptibles de ser enseados; hombres a quienes l poda
288 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

educar para su obra. En las profesiones comunes de la vida,


hay muchos hombres que cumplen sus trabajos diarios,
inconscientes de que poseen facultades que, si fuesen
puestas en accin, los pondran a la altura de los hombres
ms estimados del mundo. Se necesita el toque de una mano
hbil para despertar estas facultades dormidas. A hombres
tales llam Jess para que fuesen sus colaboradores; y les
dio las ventajas de estar asociados con l. Nunca tuvieron
los grandes del mundo un maestro semejante. Cuando los
discpulos terminaron su perodo de preparacin con el
Salvador, no eran ya ignorantes y sin cultura; haban llegado
a ser como l en mente y carcter, y los hombres se dieron
cuenta de que haban estado con Jess.
No es la obra ms elevada de la educacin el comunicar
meramente conocimientos, sino el impartir aquella energa
vivificadora que se recibe por el contacto de la mente con la
mente y del alma con el alma. nicamente la vida puede
engendrar vida. Qu privilegio fue el de aquellos que,
durante tres aos, estuvieron en contacto diario con aquella
vida divina de la cual haba fluido todo impulso vivificador
que bendijera al mundo! Ms que todos sus compaeros,
Juan, el discpulo amado, cedi al poder de esa vida
maravillosa. Dice: "La vida fue manifestada, y vimos, y
manifestamos, y os anunciamos aquella vida eterna, la cual
estaba con el Padre, y nos ha aparecido" "De su plenitud
tomamos todos, y gracia por gracia."
En los apstoles de nuestro Seor no haba nada que les
pudiera reportar gloria. Era evidente que el xito de sus
labores se deba nicamente a Dios. La vida de estos
hombres, el carcter que adquirieron y la poderosa obra que
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 289

Dios realiz 216 mediante ellos, atestiguan lo que l har


por aquellos que reciban sus enseanzas y sean obedientes.
El que ms ame a Cristo har la mayor suma de bien. No
tiene lmite la utilidad de aquel que, poniendo el yo a un
lado, deja obrar al Espritu Santo en su corazn, y vive una
vida completamente consagrada a Dios. Con tal que los
hombres estn dispuestos a soportar la disciplina necesaria,
sin quejarse ni desmayar por el camino, Dios les ensear
hora por hora, da tras da. El anhela revelar su gracia. Con
tal que los suyos quieran quitar los obstculos, l derramar
las aguas de salvacin en raudales abundantes mediante los
conductos humanos. Si los hombres de vida humilde fuesen
estimulados a hacer todo el bien que podran hacer, y
ninguna mano refrenadora reprimiese su celo, habra cien
personas trabajando para Cristo donde hay actualmente una
sola.
Dios toma a los hombres como son, y los educa para su
servicio, si quieren entregarse a l. El Espritu de Dios,
recibido en el alma, vivificar todas sus facultades. Bajo la
direccin del Espritu Santo, la mente consagrada sin reserva
a Dios, se desarrolla armoniosamente y se fortalece para
comprender y cumplir los requerimientos de Dios. El
carcter dbil y vacilante se transforma en un carcter fuerte
y firme. La devocin continua establece una relacin tan
ntima entre Jess y su discpulo, que el cristiano llega a ser
semejante a Cristo en mente y carcter. Mediante su relacin
con Cristo, tendr miras ms claras y ms amplias. Su
discernimiento ser ms penetrante, su juicio mejor
equilibrado. El que anhela servir a Cristo queda tan
vivificado por el poder del Sol de justicia, que puede llevar
mucho fruto para gloria de Dios.
290 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Hombres de la ms alta educacin en las artes y las


ciencias han aprendido preciosas lecciones de los cristianos
de vida humilde a quienes el mundo llamaba ignorantes.
Pero estos obscuros discpulos haban obtenido su educacin
en la ms alta de todas las escuelas: Se haban sentado a los
pies de Aquel que habl como "jams habl hombre
alguno." 217
Captulo 26

En Capernam

DURANTE los intervalos que transcurran entre sus


viajes de un lugar a otro, Jess moraba en Capernam, y esta
localidad lleg a ser conocida como "su ciudad." Estaba a
orillas del mar de Galilea, y cerca de los confines de la
hermosa llanura de Genesaret, si no en realidad sobre ella.
La profunda depresin del lago da a la llanura que rodea
sus orillas el agradable clima del sur. All prosperaban en los
das de Cristo la palmera y el olivo; haba huertos y viedos,
campos verdes y abundancia de flores para matizarlos
alegremente, todo regado por arroyos cristalinos que
brotaban de las peas. Las orillas del lago y los collados que
lo rodeaban a corta distancia, estaban tachonados de aldeas
y pueblos. El lago estaba cubierto de barcos pesqueros. Por
todas partes, se notaba la agitacin de una vida activa.
Capernam misma se prestaba muy bien para ser el
centro de la obra del Salvador. Como se encontraba sobre el
camino de Damasco a Jerusaln y Egipto y al mar
Mediterrneo, era un punto de mucho trnsito. Gente de
muchos pases pasaba por la ciudad, o quedaba all a
descansar en sus viajes de un punto a otro. All Jess poda
encontrarse con representantes de todas las naciones y de
todas las clases sociales, tanto ricos y encumbrados, como
pobres y humildes, y sus lecciones seran llevadas a otras
naciones y a muchas familias. As se fomentara la

291
292 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

investigacin de las profecas, la atencin sera atrada al


Salvador, y su misin sera presentada al mundo.
A pesar de la accin del Sanedrn contra Jess, la gente
esperaba vidamente el desarrollo de su misin. Todo el
cielo estaba conmovido de inters. Los ngeles estaban
preparando el terreno para su ministerio, obrando en los
corazones humanos y atrayndolos al Salvador.
En Capernam, el hijo del noble a quien Cristo haba
sanado era un testigo de su poder. Y el oficial de la corte y
218 su familia testificaban gozosamente de su fe. Cuando se
supo que el Maestro mismo estaba all, toda la ciudad se
conmovi. Multitudes acudieron a su presencia. El sbado,
la gente llen la sinagoga a tal punto que muchos no
pudieron entrar.
Todos los que oan al Salvador "se maravillaban de su
doctrina, porque su palabra era con potestad." "Porque les
enseaba como quien tiene autoridad, y no como los
escribas.' La enseanza de los escribas y ancianos era fra y
formalista, como una leccin aprendida de memoria. Para
ellos, la Palabra de Dios no tena poder vital. Haban
substituido sus enseanzas por sus propias ideas y
tradiciones. En la rutina de las ceremonias profesaban
explicar la ley, pero ninguna inspiracin de Dios conmova
su corazn ni el de sus oyentes.
Jess no tena nada que ver con los diversos temas de
disensin entre los judos. Su obra era presentar la verdad.
Sus palabras derramaban raudales de luz sobre las
enseanzas de los patriarcas y profetas, y presentaban las
Escrituras a los hombres como una nueva revelacin. Nunca
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 293

haban percibido sus oyentes tan profundo significado en la


Palabra de Dios. Jess se encontraba con la gente en su
propio terreno, como quien est familiarizado con sus
perplejidades. Haca hermosa la verdad presentndola de la
manera ms directa y sencilla. Su lenguaje era puro,
refinado y claro como un arroyo cristalino. Su hablar era
como msica para los que haban escuchado las voces
montonas de los rabinos. Pero aunque su enseanza era
sencilla, hablaba como persona investida de autoridad. Esta
caracterstica pona su enseanza en contraste con la de
todos los dems. Los rabinos hablaban con duda y
vacilacin, como si se pudiese entender que las Escrituras
tenan un significado u otro exactamente opuesto. Los
oyentes estaban diariamente envueltos en mayor
incertidumbre. Pero al ensear, Jess presentaba las
Escrituras como autoridad indudable. Cualquiera que fuese
su tema, lo expona con poder, con palabras
incontrovertibles.
Sin embargo, era ferviente ms bien que vehemente.
Hablaba como quien tena un propsito definido que
cumplir. Presentaba a la vista las realidades del mundo
eterno. En todo tema, revelaba a Dios. Jess procuraba
romper el ensalmo de la infatuacin que mantiene a los
hombres absortos en las 219 cosas terrenales. Pona las
cosas de esta vida en su verdadera relacin, como
subordinadas a las de inters eterno, pero no ignoraba su
importancia. Enseaba que el cielo y la tierra estn
vinculados, y que un conocimiento de la verdad divina
prepara a los hombres para cumplir mejor los deberes de la
vida diaria. Hablaba como quien est familiarizado con el
cielo, consciente de su relacin con Dios, aunque
294 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

reconociendo su unidad con cada miembro de la familia


humana.

Variaba sus mensajes de misericordia para adaptarlos a su


auditorio. Saba "hablar en sazn palabra al cansado" porque
la gracia se derramaba de sus labios, a fin de inculcar a los
hombres los tesoros de la verdad de la manera ms
atrayente. Tena tacto para tratar con los espritus llenos de
prejuicios, y los sorprenda con ilustraciones que
conquistaban su atencin. Mediante la imaginacin, llegaba
al corazn. Sacaba sus ilustraciones de las cosas de la vida
diaria, y aunque eran sencillas, tenan una admirable
profundidad de significado. Las aves del aire, los lirios del
campo, la semilla, el pastor y las ovejas, eran objetos con los
cuales Cristo ilustraba la verdad inmortal; y desde entonces,
siempre que sus oyentes vean estas cosas de la naturaleza,
recordaban sus palabras. Las ilustraciones de Cristo repetan
constantemente sus lecciones.
Cristo nunca adulaba a los hombres. Nunca dijo algo que
pudiese exaltar su fantasa e imaginacin, ni los alababa por
sus hbiles invenciones; pero los pensadores profundos y sin
prejuicios reciban su enseanza, y hallaban que probaba su
sabidura. Se maravillaban por la verdad espiritual
expresada en el lenguaje ms sencillo. Los ms educados
quedaban encantados con sus palabras, y los indoctos
obtenan siempre provecho. Tena un mensaje para los
analfabetos, y haca comprender aun a los paganos que tena
un mensaje para ellos.
Su tierna compasin caa con un toque sanador sobre los
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 295

corazones cansados y atribulados. Aun en medio de la


turbulencia de enemigos airados, estaba rodeado por una
atmsfera de paz. La hermosura de su rostro, la amabilidad
de su carcter, sobre todo el amor expresado en su mirada y
su tono, atraan a l a todos aquellos que no estaban
endurecidos por la incredulidad. De no haber sido por el
espritu suave y lleno de simpata que se manifestaba en
todas sus miradas y 220 palabras, no habra atrado las
grandes congregaciones que atraa. Los afligidos que venan
a l sentan que vinculaba su inters con los suyos como un
amigo fiel y tierno, y deseaban conocer ms de las verdades
que enseaba. El cielo se acercaba. Ellos anhelaban
permanecer en su presencia, y que pudiese acompaarlos de
continuo el consuelo de su amor.
Jess vigilaba con profundo fervor los cambios que se
vean en los rostros de sus oyentes. Los que expresaban
inters y placer le causaban gran satisfaccin. A medida que
las saetas de la verdad penetraban hasta el alma a travs de
las barreras del egosmo, y obraban contricin y finalmente
gratitud, el Salvador se alegraba. Cuando su ojo recorra la
muchedumbre de oyentes y reconoca entre ellos rostros que
haba visto antes, su semblante se iluminaba de gozo. Vea
en ellos promisorios sbditos para su reino. Cuando la
verdad, claramente pronunciada, tocaba algn dolo
acariciado, notaba el cambio en el semblante, la mirada fra
y el ceo que le decan que la luz no era bienvenida. Cuando
vea a los hombres rechazar el mensaje de paz, su corazn se
transa de dolor.
Mientras estaba Jess en la sinagoga, hablando del reino
que haba venido a establecer y de su misin de libertar a los
cautivos de Satans, fue interrumpido por un grito de terror.
296 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Un loco se lanz hacia adelante de entre la gente, clamando:


"Djanos, qu tenemos contigo, Jess Nazareno? has
venido a destruirnos ? Yo te conozco quin eres, el Santo de
Dios."
Todo qued entonces en confusin y alarma. La atencin
se desvi de Cristo, y la gente ya no oy sus palabras. Tal
era el propsito de Satans al conducir a su vctima a la
sinagoga. Pero Jess reprendi al demonio diciendo:
"Enmudece, y sal de l. Entonces el demonio, derribndole
en medio, sali de l, y no le hizo dao alguno."
La mente de este pobre doliente haba sido obscurecida
por Satans, pero en presencia del Salvador un rayo de luz
haba atravesado las tinieblas. Se sinti incitado a desear
estar libre del dominio de Satans; pero el demonio resisti
al poder de Cristo. Cuando el hombre trat de pedir auxilio a
Jess, el mal espritu puso en su boca las palabras, y el
endemoniado clam con la agona del temor. Comprenda
parcialmente que se hallaba en presencia de Uno que poda
librarle; pero cuando 221 trat de ponerse al alcance de esa
mano poderosa, otra voluntad le retuvo; las palabras de otro
fueron pronunciadas por su medio. Era terrible el conflicto
entre el poder de Satans y su propio deseo de libertad.
Aquel que haba vencido a Satans en el desierto de la
tentacin, se volva a encontrar frente a frente con su
enemigo. El diablo ejerca todo su poder para conservar el
dominio sobre su vctima. Perder terreno, sera dar una
victoria a Jess. Pareca que el torturado iba a fallecer en la
lucha con el enemigo que haba arruinado su virilidad. Pero
el Salvador habl con autoridad, y libert al cautivo. El
hombre que haba sido posedo permaneca delante de la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 297

gente admirada, feliz en la libertad de su dominio propio.


Aun el demonio haba testificado del poder divino del
Salvador.
El hombre alab a Dios por su liberacin. Los ojos que
haca poco despedan fulgores de locura brillaban ahora de
inteligencia, y de ellos caan lgrimas de agradecimiento. La
gente estaba muda de asombro. Tan pronto como
recuperaron el habla, se dijeron unos a otros: "Qu palabra
es sta, que con autoridad y potencia manda a los espritus
inmundos, y salen?"
La causa secreta de la afliccin que haba hecho de este
hombre un espectculo terrible para sus amigos y una carga
para s mismo, estribaba en su propia vida. Haba sido
fascinado por los placeres del pecado, y haba querido hacer
de su vida una gran diversin. No pensaba llegar a ser un
terror para el mundo y un oprobio para su familia. Haba
credo que poda dedicar su tiempo a locuras inocentes. Pero
una vez encaminado hacia abajo, sus pies descendieron
rpidamente. La intemperancia y la frivolidad pervirtieron
los nobles atributos de su naturaleza, y Satans lleg a
dominarlo en absoluto.
El remordimiento vino demasiado tarde. Cuando quiso
sacrificar las riquezas y los placeres para recuperar su
virilidad perdida, ya se hallaba impotente en las garras del
maligno. Se haba colocado en el terreno del enemigo, y
Satans se haba posesionado de todas sus facultades. El
tentador le haba engaado con sus muchas seducciones
encantadoras; pero una vez que el pobre hombre estuvo en
su poder, el enemigo se hizo inexorable en su crueldad, y
terrible en sus airadas visitas. As suceder con todos los que
298 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

se entreguen al mal; el placer 222 fascinante de los


comienzos termina en las tinieblas de la desesperacin o la
locura de un alma arruinada.
El mismo mal espritu que tent a Cristo en el desierto y
que posea al endemoniado de Capernam dominaba a los
judos incrdulos. Pero con ellos asuma un aire de piedad,
tratando de engaarlos en cuanto a sus motivos para
rechazar al Salvador. Su condicin era ms desesperada que
la del endemoniado; porque no sentan necesidad de Cristo,
y por lo tanto estaban sometidos al poder de Satans.
El perodo del ministerio personal de Cristo entre los
hombres fue el tiempo de mayor actividad para las fuerzas
del reino de las tinieblas. Durante siglos, Satans y sus
malos ngeles haban procurado dominar los cuerpos y las
almas de los hombres, imponindoles el pecado y el
sufrimiento; y acusando luego a Dios de causar toda esa
miseria. Jess estaba revelando a los hombres el carcter de
Dios. Estaba quebrantando el poder de Satans y libertando
sus cautivos. Una nueva vida y el amor y poder del cielo
estaban obrando en los corazones de los hombres y el
prncipe del mal se haba levantado para contender por la
supremaca de su reino. Satans haba reunido todas sus
fuerzas y a cada paso se opona a la obra de Cristo.
As suceder en el gran conflicto final de la lucha entre la
justicia y el pecado. Mientras bajan de lo alto nueva vida,
luz y poder sobre los discpulos de Cristo, una nueva vida
surge de abajo y da energa a los agentes de Satans. Cierta
intensidad se est apoderando de todos los elementos
terrenos. Con una sutileza adquirida durante siglos de
conflicto, el prncipe del mal obra disfrazado. Viene como
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 299

ngel de luz, y las multitudes escuchan "a espritus de error


y a doctrinas de demonios."
En los das de Cristo, los dirigentes y maestros de Israel
no podan resistir la obra de Satans. Estaban descuidando el
nico medio por el cual podran haber resistido a los malos
espritus. Fue por la Palabra de Dios como Cristo venci al
maligno. Los dirigentes de Israel profesaban exponer la
Palabra de Dios, pero la haban estudiado slo para sostener
sus tradiciones e imponer sus observancias humanas. Por su
interpretacin, le hacan expresar sentidos que Dios no le
haba dado. Sus explicaciones msticas hacan confuso lo
que l haba hecho claro. Discutan insignificantes detalles
tcnicos, y 223 negaban prcticamente las verdades ms
esenciales. As se propalaba la incredulidad. La Palabra de
Dios era despojada de su poder, y los malos espritus
realizaban su voluntad.
La historia se repite. Con la Biblia abierta delante de s y
profesando reverenciar sus enseanzas, muchos de los
dirigentes religiosos de nuestro tiempo estn destruyendo la
fe en ella como Palabra de Dios. Se ocupan en disecarla y
dan ms autoridad a sus propias opiniones que a las frases
ms claras de esa Palabra de Dios, que pierde en sus manos
su poder regenerador. Esta es la razn por la cual la
incredulidad se desborda y la iniquidad abunda.
Una vez que Satans ha minado la fe en la Biblia,
conduce a los hombres a otras fuentes en busca de luz y
poder. As se insina. Los que se apartan de la clara
enseanza de las Escrituras y del poder convincente del
Espritu Santo de Dios, estn invitando el dominio de los
demonios. Las crticas y especulaciones acerca de las
300 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Escrituras han abierto la puerta al espiritismo y la teosofa


-formas modernas del antiguo paganismo- para que penetren
aun en las iglesias que profesan pertenecer a nuestro Seor
Jesucristo.
Al par que se predica el Evangelio, hay agentes que
trabajan y que no son sino intermediarios de los espritus
mentirosos. Muchos tratan con ellos por simple curiosidad,
pero al ver pruebas de que obra un poder ms que humano,
quedan cada vez ms seducidos hasta que llegan a estar
dominados por una voluntad ms fuerte que la suya. No
pueden escapar de este poder misterioso.
Las defensas de su alma quedan derribadas. No tienen
vallas contra el pecado. Nadie sabe hasta qu abismos de
degradacin puede llegar a hundirse una vez que rechaz las
restricciones de la Palabra de Dios y de su Espritu. Un
pecado secreto o una pasin dominante puede mantener a un
cautivo tan impotente como el endemoniado de Capernam.
Sin embargo, su condicin no es desesperada.
El medio por el cual se puede vencer al maligno, es aquel
por el cual Cristo venci: el poder de la Palabra. Dios no
domina nuestra mente sin nuestro consentimiento; pero si
deseamos conocer y hacer su voluntad, se nos dirige su
promesa: "Conoceris la verdad, y la verdad os har libres."
224 "Si alguno quisiere hacer su voluntad, conocer de mi
enseanza." Apoyndose en estas promesas, cada uno puede
quedar libre de las trampas del error y del dominio del
pecado.
Cada hombre est libre para elegir el poder que quiera ver
dominar sobre l. Nadie ha cado tan bajo, nadie es tan vil
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 301

que no pueda hallar liberacin en Cristo. El endemoniado,


en lugar de oraciones, no poda sino pronunciar las palabras
de Satans; sin embargo, la muda splica de su corazn fue
oda. Ningn clamor de un alma en necesidad, aunque no
llegue a expresarse en palabras, quedar sin ser odo. Los
que consienten en hacer pacto con el Dios del cielo, no sern
abandonados al poder de Satans o a las flaquezas de su
propia naturaleza. Son invitados por el Salvador: "Echen
mano . . . de mi fortaleza; y hagan paz conmigo. S, que
hagan paz conmigo!" Los espritus de las tinieblas
contendern por el alma que una vez estuvo bajo su
dominio. Pero los ngeles de Dios lucharn por esa alma con
una potencia que prevalecer. El Seor dice: "Ser quitada
la presa al valiente? o libertarse la cautividad legtima?
As empero dice Jehov: Cierto, la cautividad ser quitada al
valiente, y la presa del robusto ser librada; y tu pleito yo lo
pleitear, y yo salvar a tus hijos."
Mientras que la congregacin que se hallaba en la
sinagoga permaneca muda de asombro, Jess se retir a la
casa de Pedro para descansar un poco. Pero all tambin
haba cado una sombra. La suegra de Pedro estaba enferma
de una "grande fiebre." Jess reprendi la dolencia, y la
enferma se levant y atendi las necesidades del Maestro y
sus discpulos.
Las noticias de la obra de Cristo cundieron rpidamente
por todo Capernam. Por temor a los rabinos, el pueblo no
se atreva a buscar curacin durante el sbado; pero apenas
hubo desaparecido el sol en el horizonte, se produjo una
gran conmocin. De las casas, los talleres y las plazas, los
habitantes de la ciudad se dirigieron hacia la humilde
morada que albergaba a Jess. Los enfermos eran trados en
302 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

sus camas; venan apoyndose en bastones o sostenidos por


amigos; y se acercaban tambaleantes y dbiles a la presencia
del Salvador.
Durante horas y horas, llegaban y se iban; porque nadie
saba si al da siguiente encontraran al Mdico todava entre
ellos. Nunca antes haba presenciado Capernam un da
como 225 se. Llenaban el aire las voces de triunfo y de
liberacin. El Salvador se regocijaba por la alegra que haba
despertado. Mientras presenciaba los sufrimientos de
aquellos que haban acudido a l, su corazn se conmova de
simpata y se regocijaba en su poder de devolverles la salud
y la felicidad.
Jess no ces de trabajar hasta que el ltimo doliente
hubo quedado aliviado. Ya era muy avanzada la noche
cuando la muchedumbre se fue, y el silencio descendi
sobre el hogar de Simn. Haba terminado el largo da lleno
de excitacin, y Jess busc descanso. Pero mientras la
ciudad estaba an envuelta por el sueo, el Salvador
"levantndose muy de maana, aun muy de noche, sali y se
fue a un lugar desierto, y all oraba.
As transcurran los das de la vida terrenal de Jess. A
menudo despeda a sus discpulos para que visitaran sus
hogares y descansasen, pero resista amablemente a sus
esfuerzos de apartarle de sus labores. Durante todo el da,
trabajaba enseando a los ignorantes, sanando a los
enfermos, dando vista a los ciegos, alimentando a la
muchedumbre; y al anochecer o por la maana temprano, se
diriga al santuario de las montaas, para estar en comunin
con su Padre. Muchas veces pasaba toda la noche en oracin
y meditacin, y volva al amanecer para reanudar su trabajo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 303

entre la gente.
Temprano por la maana, Pedro y sus compaeros
vinieron a Jess diciendo que ya le estaba buscando el
pueblo de Capernam. Los discpulos haban quedado
amargamente chasqueados por la recepcin que Cristo haba
encontrado hasta entonces. Las autoridades de Jerusaln
estaban tratando de asesinarle; aun sus conciudadanos
haban procurado quitarle la vida; pero en Capernam se le
reciba con gozoso entusiasmo, y las esperanzas de los
discpulos se reanimaron. Tal vez que entre los galileos
amantes de la libertad se hallaban los sostenedores del
nuevo reino. Pero con sorpresa oyeron a Cristo decir estas
palabras: "Tambin a otras ciudades es necesario que
anuncie el evangelio del reino de Dios; porque para esto soy
enviado."
En la agitacin que dominaba en Capernam, haba
peligro de que se perdiese de vista el objeto de su misin.
Jess no se senta satisfecho atrayendo la atencin a s
mismo como 226 taumaturgo o sanador de enfermedades
fsicas. Quera atraer a los hombres a s como su Salvador. Y
mientras la gente quera anhelosamente creer que haba
venido como rey, a fin de establecer un reino terrenal, l
deseaba desviar su mente de lo terrenal a lo espiritual. El
mero xito mundanal estorbara su obra.
Y la admiracin de la muchedumbre negligente
contrariaba su espritu. En su vida no caba manifestacin
alguna de amor propio. El homenaje que el mundo tributa al
encumbramiento, las riquezas o el talento, era extrao para
el Hijo del hombre. Jess no emple ninguno de los medios
que los hombres emplean para obtener la lealtad y el
304 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

homenaje de los dems. Siglos antes de su nacimiento, haba


sido profetizado acerca de l: "No clamar, ni alzar, ni har
or su voz en las plazas. No quebrar la caa cascada, ni
apagar el pbilo que humeare: sacar el juicio a verdad. No
se cansar, ni desmayar, hasta que ponga en la tierra
juicio."
Los fariseos procuraban distinguirse por su ceremonial
escrupuloso y la ostentacin de su culto y caridad.
Mostraban su celo por la religin haciendo de ella un tema
de discusin. Las disputas entre las sectas opuestas eran
vivas y largas, y era frecuente or en las calles voces de
controversia airada entre sabios doctores de la ley.
La vida de Jess ofreca un marcado contraste con todo
esto. En ella no haba disputas ruidosas, ni cultos ostensivos,
ni acto alguno realizado para obtener aplausos. Cristo se
ocultaba en Dios, y Dios era revelado en el carcter de su
Hijo. A esta revelacin deseaba Jess que fuese atrada la
atencin de la gente, y tributado su homenaje.
El Sol de justicia no apareci sobre el mundo en su
esplendor, para deslumbrar los sentidos con su gloria.
Escrito est de Cristo: "Como el alba est aparejada su
salida." Tranquila y suavemente la luz del da amanece
sobre la tierra, despejando las sombras de las tinieblas y
despertando el mundo a la vida. As sali el Sol de justicia
"trayendo salud eterna en sus alas." 227
Captulo 27

Puedes Limpiarme"

LA LEPRA era la ms temida de todas las enfermedades


conocidas en el Oriente. Su carcter incurable y contagioso
y sus efectos horribles sobre sus vctimas llenaban a los ms
valientes de temor. Entre los judos, era considerada como
castigo por el pecado, y por lo tanto se la llamaba el "azote,"
"el dedo de Dios." Profundamente arraigada, imposible de
borrar, mortfera, era considerada como un smbolo del
pecado. La ley ritual declaraba inmundo al leproso. Como si
estuviese ya muerto, era despedido de las habitaciones de
los hombres. Cualquier cosa que tocase quedaba inmunda y
su aliento contaminaba el aire. El sospechoso de tener la
enfermedad deba presentarse a los sacerdotes, quienes
haban de examinarle y decidir su caso. Si le declaraban
leproso, era aislado de su familia, separado de la
congregacin de Israel, y condenado a asociarse nicamente
con aquellos que tenan una afliccin similar. La ley era
inflexible en sus requerimientos. Ni aun los reyes y
gobernantes estaban exentos. Un monarca atacado por esa
terrible enfermedad deba entregar el cetro y huir de la
sociedad.
Lejos de sus amigos y parentela, el leproso deba llevar la
maldicin de su enfermedad. Estaba obligado a publicar su
propia calamidad, a rasgar sus vestiduras, y a hacer resonar
la alarma para advertir a todos que huyesen de su presencia
contaminadora. El clamor "Inmundo! inmundo!" que en
305
306 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

tono triste exhalaba el desterrado solitario, era una seal que


se oa con temor y aborrecimiento.
En la regin donde se desarrollaba el ministerio de Cristo,
haba muchos enfermos tales a quienes les llegaron nuevas
de la obra que l haca, y vislumbraron un rayo de
esperanza. Pero desde los das del profeta Eliseo, no se
haba odo nunca que sanara una persona en quien se
declarara esa enfermedad. No se atrevan a esperar que Jess
hiciese por ellos lo que por 228 nadie haba hecho. Sin
embargo, hubo uno en cuyo corazn empez a nacer la fe.
Pero no saba cmo llegar a Jess. Privado como se hallaba
de todo trato con sus semejantes, cmo podra presentarse
al Sanador?
Y adems, se preguntaba si Cristo le sanara a l. Se
rebajara hasta fijarse en un ser de quien se crea que estaba
sufriendo un castigo de Dios? No hara como los fariseos y
aun los mdicos, es decir, pronunciar una maldicin sobre
l, y amonestarle a huir de las habitaciones de los hombres?
Reflexion en todo lo que se le haba dicho de Jess.
Ninguno de los que haban pedido su ayuda haba sido
rechazado. El pobre hombre resolvi encontrar al Salvador.
Aunque no poda penetrar en las ciudades, tal vez llegase a
cruzar su senda en algn atajo de los caminos de la montaa,
o le hallase mientras enseaba en las afueras de algn
pueblo. Las dificultades eran grandes, pero sta era su nica
esperanza.
El leproso fue guiado al Salvador. Jess estaba enseando
a orillas del lago, y la gente se haba congregado en derredor
de l. De pie a lo lejos, el leproso alcanz a or algunas
palabras de los labios del Salvador. Le vio poner sus manos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 307

sobre los enfermos. Vio a los cojos, los ciegos, los


paralticos y los que estaban muriendo de diversas
enfermedades, levantarse sanos, alabando a Dios por su
liberacin. La fe se fortaleci en su corazn. Se acerc ms
y ms a la muchedumbre. Las restricciones que le eran
impuestas, la seguridad de la gente, y el temor con que todos
le miraban, todo fue olvidado. Pensaba tan slo en la bendita
esperanza de la curacin.
Presentaba un espectculo repugnante. La enfermedad
haba hecho terribles estragos; su cuerpo decadente ofreca
un aspecto horrible. Al verle, la gente retroceda con terror.
Se agolpaban unos sobre otros, en su ansiedad de escapar de
todo contacto con l. Algunos trataban de evitar que se
acercara a Jess, pero en vano. El ni los vea ni los oa. No
perciba tampoco sus expresiones de horror. Vea tan slo al
Hijo de Dios. Oa nicamente la voz que infunda vida a los
moribundos. Acercndose con esfuerzo a Jess, se ech a
sus pies clamando: "Seor, si quieres, puedes limpiarme."
Jess replic: "Quiero: s limpio," y puso la mano sobre
l. Inmediatamente se realiz una transformacin en el 229
leproso. Su carne se volvi sana, los nervios recuperaron la
sensibilidad, los msculos, la firmeza. La superficie tosca y
escamosa, propia de la lepra, desapareci, y la reemplaz un
suave color rosado como el que se nota en la piel de un nio
sano.
Jess encarg al hombre que no diese a conocer la obra
en l realizada, sino que se presentase inmediatamente con
una ofrenda al templo. Semejante ofrenda no poda ser
aceptada hasta que los sacerdotes le hubiesen examinado y
declarado completamente sano de la enfermedad. Por poca
308 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

voluntad que tuviesen para cumplir este servicio, no podan


eludir el examen y la decisin del caso.
Las palabras de la Escritura demuestran con qu urgencia
Cristo recomend a este hombre la necesidad de callar y
obrar prontamente. "Entonces le apercibi, y despidile
luego. Y le dice: Mira, no digas a nadie nada; sino ve,
mustrate al sacerdote, y ofrece por tu limpieza lo que
Moiss mand, para testimonio a ellos." Si los sacerdotes
hubiesen conocido los hechos relacionados con la curacin
del leproso, su odio hacia Cristo podra haberlos inducido a
dar un fallo falto de honradez. Jess deseaba que el hombre
se presentase en el templo antes de que les llegase rumor
alguno concerniente al milagro. As se podra obtener una
decisin imparcial, y el leproso sanado tendra permiso para
volver a reunirse con su familia y sus amigos.
Jess tena otros objetos en vista al recomendar silencio
al hombre. Saba que sus enemigos procuraban siempre
limitar su obra, y apartar a la gente de l. Saba que si se
divulgaba la curacin del leproso, otros aquejados por esta
terrible enfermedad se agolparan en derredor de l y se
hara correr la voz de que su contacto iba a contaminar a la
gente. Muchos de los leprosos no emplearan el don de la
salud en forma que fuese una bendicin para s mismos y
para otros. Y al atraer a los leprosos en derredor suyo, dara
ocasin de que se le acusase de violar las restricciones de la
ley ritual. As quedara estorbada su obra de predicar el
Evangelio.
El acontecimiento justific la amonestacin de Cristo.
Una multitud haba presenciado la curacin del leproso, y
anhelaba conocer la decisin de los sacerdotes. Cuando el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 309

hombre volvi 230 a sus deudos, hubo mucha agitacin. A


pesar de la recomendacin de Jess, el hombre no hizo
ningn esfuerzo para ocultar el hecho de su curacin. Le
habra sido imposible en verdad ocultarla, pero el leproso
public la noticia en todas partes. Concibiendo que era
solamente la modestia de Jess la que le haba impuesto esa
restriccin, anduvo proclamando el poder del gran Mdico.
No comprenda que cada manifestacin tal haca a los
sacerdotes y ancianos ms resueltos a destruir a Jess. El
hombre sanado consideraba muy precioso el don de la salud.
Se regocijaba en el vigor de su virilidad, y en que haba sido
devuelto a su familia y a la sociedad, y le pareca imposible
dejar de dar gloria al Mdico que le haba curado. Pero su
divulgacin del asunto estorb la obra del Salvador. Hizo
que la gente acudiese a l en tan densas muchedumbres, que
por un tiempo se vio obligado a suspender sus labores.
Cada acto del ministerio de Cristo tena un propsito de
largo alcance. Abarcaba ms de lo que el acto mismo
revelaba. As fue en el caso del leproso. Mientras Jess
ministraba a todos los que venan a l, anhelaba bendecir a
los que no venan. Mientras atraa a los publicanos, los
paganos y los samaritanos, anhelaba alcanzar a los
sacerdotes y maestros que estaban trabados por el prejuicio
y la tradicin. No dej sin probar medio alguno por el cual
pudiesen ser alcanzados. Al enviar a los sacerdotes el
leproso que haba sanado, daba a los primeros un testimonio
que estaba destinado a desarmar sus prejuicios.
Los fariseos haban aseverado que la enseanza de Cristo
se opona a la ley que Dios haba dado por medio de Moiss;
pero la orden que dio al leproso limpiado, de presentar una
ofrenda segn la ley, probaba que esa acusacin era falsa.
310 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Era suficiente testimonio para todos los que estuviesen


dispuestos a ser convencidos.
Los dirigentes de Jerusaln haban enviado espas en
busca de algn pretexto para dar muerte a Cristo. El
respondi dndoles una muestra de su amor por la
humanidad, su respeto por la ley y su poder de librar del
pecado y de la muerte. As testific acerca de ellos:
"Pusieron contra m mal por bien, y odio por amor." El que
desde el monte dio el precepto: "Amad a vuestros
enemigos," ejemplific l mismo este 231 principio, "no
volviendo mal por mal, ni maldicin por maldicin, sino
antes por el contrario, bendiciendo."
Los mismos sacerdotes que haban condenado al leproso
al destierro, certificaron su curacin. Esta sentencia,
promulgada y registrada pblicamente, era un testimonio
permanente en favor de Cristo. Y como el hombre sanado
quedaba reintegrado a la congregacin de Israel, bajo la
garanta de los mismos sacerdotes, de que no haba en l
rastro de la enfermedad, vena a ser un testigo vivo a favor
de su Benefactor. Con alegra present su ofrenda y ensalz
el nombre de Jess. Los sacerdotes quedaron convencidos
del poder divino del Salvador. Tuvieron oportunidad de
conocer la verdad y sacar provecho de la luz. Si la
rechazaban, se apartara de ellos para no volver nunca.
Muchos rechazaron la luz, pero no fue dada en vano. Fueron
conmovidos muchos corazones que por un tiempo no dieron
seal de serlo. Durante la vida del Salvador, su misin
pareci recibir poca respuesta de amor de parte de los
sacerdotes y maestros; pero despus de su ascensin "una
gran multitud de los sacerdotes obedeca a la fe."
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 311

La obra de Cristo al purificar al leproso de su terrible


enfermedad es una ilustracin de su obra de limpiar el alma
de pecado. El hombre que se present a Jess estaba "lleno
de lepra." El mortfero veneno impregnaba todo su cuerpo.
Los discpulos trataron de impedir que su Maestro le tocase;
porque el que tocaba un leproso se volva inmundo. Pero al
poner su mano sobre el leproso, Jess no recibi ninguna
contaminacin. Su toque imparta un poder vivificador. La
lepra fue quitada. As sucede con la lepra del pecado, que es
arraigada, mortfera e imposible de ser eliminada por el
poder humano. "Toda cabeza est enferma, y todo corazn
doliente. Desde la planta del pie hasta la cabeza no hay en l
cosa ilesa, sino herida, hinchazn y podrida llaga." Pero
Jess, al venir a morar en la humanidad, no se contamina.
Su presencia tiene poder para sanar al pecador. Quien quiera
caer a sus pies, diciendo con fe: "Seor, si quieres, puedes
limpiarme," oir la respuesta: "Quiero: s limpio."
En algunos casos de curacin, Jess no concedi
inmediatamente la bendicin pedida. Pero en el caso del
leproso, apenas hecha la splica fue concedida. Cuando
pedimos bendiciones 232 terrenales, tal vez la respuesta a
nuestra oracin sea dilatada, o Dios nos d algo diferente de
lo que pedimos, pero no sucede as cuando pedimos
liberacin del pecado. El quiere limpiarnos del pecado,
hacernos hijos suyos y habilitarnos para vivir una vida santa.
Cristo "se dio a s mismo por nuestros pecados para
librarnos de este presente siglo malo, conforme a la voluntad
de Dios y Padre nuestro." Y "sta es la confianza que
tenemos en l, que si demandremos alguna cosa conforme
a su voluntad, l nos oye. Y si sabemos que l nos oye en
cualquiera cosa que demandremos, sabemos que tenemos
312 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

las peticiones que le hubiremos demandado." "Si


confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para que nos
perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad."
En la curacin del paraltico de Capernam, Cristo volvi
a ensear la misma verdad. Hizo ese milagro para que se
manifestase su poder de perdonar los pecados. Y la curacin
del paraltico ilustra tambin otras verdades preciosas. Es
una leccin llena de enseanza y estmulo, y por estar
relacionada con los cavilosos fariseos, contiene tambin una
advertencia.
Como el leproso, este paraltico haba perdido toda
esperanza de restablecerse. Su enfermedad era resultado de
una vida de pecado, y sus sufrimientos eran amargados por
el remordimiento. Mucho antes, haba apelado a los fariseos
y doctores con la esperanza de recibir alivio de sus
sufrimientos mentales y fsicos. Pero ellos lo haban
declarado framente incurable y abandonado a la ira de Dios.
Los fariseos consideraban la afliccin como una evidencia
del desagrado divino, y se mantenan alejados de los
enfermos y menesterosos. Sin embargo, cun a menudo los
mismos que se exaltaban como santos, eran ms culpables
que aquellos dolientes a quienes condenaban.
El paraltico se hallaba completamente desamparado y, no
viendo perspectiva de ayuda en ninguna parte, se haba
sumido en la desesperacin. Entonces oy hablar de las
obras maravillosas de Jess. Le contaron que otros tan
pecaminosos e imposibilitados como l haban quedado
sanos; aun leprosos haban sido limpiados. Y los amigos que
le referan estas cosas, le animaban a creer que l tambin
podra ser curado, si lo pudieran llevar a Jess. Pero su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 313

esperanza decaa cuando 233 recordaba cmo haba


contrado su enfermedad. Tema que el Mdico puro no le
tolerase en su presencia.
Sin embargo, no era tanto la curacin fsica como el
alivio de su carga de pecado lo que deseaba. Si poda ver a
Jess, y recibir la seguridad del perdn y de la paz con el
Cielo, estara contento de vivir o de morir, segn fuese la
voluntad de Dios. El clamor del moribundo era: Oh, si
pudiese llegar a su presencia! No haba tiempo que perder;
sus carnes macilentas mostraban ya rastros de
descomposicin. Rog a sus amigos que le llevasen en su
camilla hasta Jess, y con gusto ellos intentaron hacerlo.
Pero tan densa era la muchedumbre que se haba congregado
alrededor y en el interior de la casa en que Jess estaba, que
era imposible para el enfermo y sus amigos llegar hasta l, o
siquiera llegar al alcance de su voz.
Jess estaba enseando en la casa de Pedro. Segn su
costumbre, los discpulos estaban sentados alrededor de l, y
"los Fariseos y doctores de la ley estaban sentados, los
cuales haban venido de todas las aldeas de Galilea, y de
Judea y Jerusalem." Haban venido como espas, buscando
un motivo para acusar a Jess. Fuera del crculo de estos
oficiales, se hallaba la turbamulta, compuesta de los
ansiosos, los reverentes, los curiosos y los incrdulos.
Estaban representadas diversas nacionalidades, y toda la
escala social. "Y la virtud del Seor estaba all para
sanarlos." El Espritu de vida se cerna sobre la asamblea,
pero los fariseos y doctores no discernan su presencia. No
sentan necesidad alguna, y la curacin no era para ellos. "A
los hambrientos hinchi de bienes; y a los ricos envi
vacos."
314 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Repetidas veces, los que transportaban al paraltico


trataron de abrirse paso a travs de la muchedumbre, pero en
vano. El enfermo miraba en derredor suyo, con angustia
indecible. Cmo poda abandonar su esperanza cuando la
ayuda que haba anhelado durante tanto tiempo estaba tan
cerca? Por su indicacin, sus amigos le llevaron al techo de
la casa, y abriendo un boquete en dicho techo, le bajaron a
los pies de Jess. El discurso qued interrumpido. El
Salvador mir el rostro entristecido, y vio los ojos
suplicantes que se clavaban en l. Comprenda el caso; haba
atrado a s este espritu perplejo y combatido por la duda.
Mientras el paraltico estaba todava en su casa, el Salvador
haba convencido su conciencia. Cuando 234 se arrepinti
de sus pecados, y crey en el poder de Jess para sanarle, la
misericordia vivificadora del Salvador haba bendecido
primero su corazn anhelante. Jess haba visto el primer
destello de la fe convertirse en la creencia de que l era el
nico auxiliador del pecador, y la haba visto fortalecerse
con cada esfuerzo hecho para llegar a su presencia.
Ahora, con palabras que cayeron como msica en los
odos del enfermo, el Salvador dijo: "Confa, hijo; tus
pecados te son perdonados."
La carga de desesperacin se desvaneci del alma del
enfermo; la paz del perdn penetr en su espritu y
resplandeci en su rostro. Su dolor fsico desapareci y todo
su ser qued transformado. El paraltico impotente estaba
sano, el culpable pecador, perdonado.
Con fe sencilla acept las palabras de Jess como la
bendicin de una nueva vida. No present otro pedido, sino
que permaneci en bienaventurado silencio, demasiado feliz
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 315

para hablar. La luz del cielo se reflejaba en su semblante, y


los concurrentes miraban la escena con reverencia.
Los rabinos haban esperado ansiosamente para ver en
qu forma iba a disponer Cristo de ese caso. Recordaban
cmo el hombre se haba dirigido a ellos en busca de ayuda,
y le haban negado toda esperanza o simpata. No
satisfechos con esto, haban declarado que sufra la
maldicin de Dios por causa de sus pecados. Esas cosas
acudieron nuevamente a su mente cuando vieron al enfermo
delante de s. Notaron el inters con que todos miraban la
escena y los abrum el temor de perder su influencia sobre
el pueblo.

Estos dignatarios no cambiaron palabras entre s, sino que


mirndose los rostros unos a otros leyeron el mismo
pensamiento en cada uno, de que algo haba que hacer para
detener la marea de los sentimientos. Jess haba declarado
que los pecados del paraltico eran perdonados. Los fariseos
se aferraron a estas palabras como una blasfemia, y
concibieron que podran ser presentadas como un pecado
digno de muerte. Dijeron en su corazn: "Blasfemias dice.
Quin puede perdonar pecados, sino slo Dios?"
Fijando en ellos una mirada bajo la cual se atemorizaron
y retrocedieron, Jess dijo: "Por qu pensis mal en
vuestros 235 corazones? Porque, qu es ms fcil, decir:
Los pecados te son perdonados; o decir: Levntate, y anda?
Pues para que sepis que el Hijo del hombre tiene potestad
en la tierra de perdonar pecados, (dice entonces al
paraltico): Levntate, toma tu cama, y vete a tu casa."
316 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Entonces el que haba sido trado en una camilla a Jess,


se puso de pie con la elasticidad y fuerza de la juventud. La
sangre vivificadora corri raudamente por sus venas. Todo
rgano de su cuerpo se puso en repentina actividad. El
rosado color de la salud sucedi a la palidez de la muerte
cercana. "Entonces l se levant luego, y tomando su lecho,
se sali delante de todos, de manera que todos se
asombraron, y glorificaron a Dios, diciendo: Nunca tal
hemos visto.
"Oh admirable amor de Cristo, que se inclina a sanar al
culpable y afligido! La divinidad se compadece de los
males de la doliente humanidad y los calma! Oh
maravilloso poder as manifestado en favor de los hijos de
los hombres! Quin puede dudar del mensaje de salvacin?
Quin puede despreciar las misericordias de un Redentor
compasivo?
Para restaurar la salud a ese cuerpo que se corrompa, no
se necesitaba menos que el poder creador. La misma voz que
infundi vida al hombre creado del polvo de la tierra, haba
infundido vida al paraltico moribundo. Y el mismo poder
que dio vida al cuerpo, haba renovado el corazn. El que en
la creacin "dijo, y fue hecho," "mand, y existi," haba
infundido por su palabra vida al alma muerta en delitos y
pecados. La curacin del cuerpo era una evidencia del poder
que haba renovado el corazn. Cristo orden al paraltico
que se levantase y anduviese, "para que sepis --dijo-- que el
Hijo del hombre tiene potestad en la tierra de perdonar
pecados."
El paraltico hall en Cristo curacin, tanto para el alma
como para el cuerpo. La curacin espiritual fue seguida por
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 317

la restauracin fsica. Esta leccin no debe ser pasada por


alto. Hay hoy da miles que estn sufriendo de enfermedad
fsica y que, como el paraltico, estn anhelando el mensaje:
"Tus pecados te son perdonados." La carga de pecado, con
su intranquilidad y deseos no satisfechos es el fundamento
de sus enfermedades. No pueden hallar alivio hasta que
vengan al 236 Mdico del alma. La paz que el solo puede
dar, impartira vigor a la mente y salud al cuerpo.
Jess vino para "deshacer las obras del diablo." "En l
estaba la vida," y l dice: "Yo he venido para que tengan
vida, y para que la tengan en abundancia." El es un "espritu
vivificante." Y tiene todava el mismo poder vivificante que,
mientras estaba en la tierra, sanaba a los enfermos y
perdonaba al pecador. El "perdona todas tus iniquidades," l
"sana todas tus dolencias.'
El efecto producido sobre el pueblo por la curacin del
paraltico fue como si el cielo, despus de abrirse, hubiese
revelado las glorias de un mundo mejor. Mientras que el
hombre curado pasaba por entre la multitud, bendiciendo a
Dios a cada paso, y llevando su carga como si hubiese sido
una pluma, la gente retroceda para darle paso, y con
temerosa reverencia le miraban los circunstantes,
murmurando entre s: "Hemos visto maravillas hoy."
Los fariseos estaban mudos de asombro y abrumados por
su derrota. Vean que no haba oportunidad de inflamar a la
multitud con sus celos. El prodigio realizado en el hombre, a
quien ellos haban entregado a la ira de Dios, haba
impresionado de tal manera a la gente, que por el momento
los rabinos quedaron olvidados. Vieron que Cristo posea un
poder que ellos haban atribuido a Dios solo; sin embargo, la
318 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

amable dignidad de sus modales, estaba en marcado


contraste con el porte altanero de ellos. Estaban
desconcertados y avergonzados; y reconocan, aunque no lo
confesaban, la presencia de un Ser superior. Cuanto ms
convincente era la prueba de que Jess tena en la tierra
poder de perdonar los pecados, tanto ms firmemente se
atrincheraban en la incredulidad. Salieron de la casa de
Pedro, donde haban visto al paraltico curado por la palabra
de Jess, para inventar nuevas maquinaciones con el fin de
hacer callar al Hijo de Dios.
La enfermedad fsica, por maligna que fuese y arraigada
que estuviera, era curada por el poder de Cristo; pero la
enfermedad del alma se apoderaba ms firmemente de
aquellos que cerraban sus ojos para no ver la luz. La lepra y
la parlisis no eran tan terribles como el fanatismo y la
incredulidad.
En la casa del paraltico sanado, hubo gran regocijo
cuando 237 l volvi a su familia, trayendo con facilidad la
cama sobre la cual se le haba llevado de su presencia poco
tiempo antes. Le rodearon con lgrimas de alegra, casi sin
atreverse a creer lo que vean sus ojos. Estaba delante de
ellos, en el pleno vigor de la virilidad. Aquellos brazos que
ellos haban visto sin vida, obedecan prestamente a su
voluntad. La carne que se haba encogido, adquiriendo un
color plomizo, era ahora fresca y rosada. El hombre andaba
con pasos firmes y libres. En cada rasgo de su rostro estaban
escritos el gozo y la esperanza; y una expresin de pureza y
paz haba reemplazado los rastros del pecado y del
sufrimiento. De aquel hogar subieron alegres palabras de
agradecimiento, y Dios qued glorificado por medio de su
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 319

Hijo, que haba devuelto la esperanza al desesperado, y


fuerza al abatido. Este hombre y su familia estaban listos
para poner sus vidas por Jess. Ninguna duda enturbiaba su
fe, ninguna incredulidad manchaba su lealtad hacia Aquel
que haba impartido luz a su obscurecido hogar. 238
Captulo 28

Lev Mateo

ENTRE los funcionarios romanos que haba en Palestina,


los ms odiados eran los publicanos. El hecho de que las
contribuciones eran impuestas por una potencia extraa era
motivo de continua irritacin para los judos, pues les
recordaba que su independencia haba desaparecido. Y los
cobradores de impuestos no eran simplemente instrumentos
de la opresin romana; cometiendo extorsiones por su
propia cuenta, se enriquecan a expensas del pueblo. Un
judo que aceptaba este cargo de mano de los romanos era
considerado como traidor a la honra de su nacin. Se le
despreciaba como apstata, se le clasificaba con los ms
viles de la sociedad.
A esta clase perteneca Lev Mateo, quien, despus de los
cuatro discpulos de Genesaret, fue el siguiente en ser
llamado al servicio de Cristo. Los fariseos haban juzgado a
Mateo segn su empleo, pero Jess vio en este hombre un
corazn dispuesto a recibir la verdad. Mateo haba
escuchado la enseanza del Salvador. En la medida en que el
convincente Espritu de Dios le revelaba su pecaminosidad,
anhelaba pedir ayuda a Cristo; pero estaba acostumbrado al
carcter exclusivo de los rabinos, y no haba credo que este
gran maestro se fijara en el.
Sentado en su garita de peaje un da, el publicano vio a
Jess que se acercaba. Grande fue su asombro al orle decir:

320
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 321

"Sgueme."
Mateo, "dejadas todas las cosas, levantndose, le sigui."
No vacil ni dud, ni record el negocio lucrativo que iba a
cambiar por la pobreza y las penurias. Le bastaba estar con
Jess, poder escuchar sus palabras y unirse con l en su
obra.
As haba sido con los discpulos antes llamados. Cuando
Jess invit a Pedro y sus compaeros a seguirle, dejaron
inmediatamente sus barcos y sus redes. Algunos de esos
discpulos tenan deudos que dependan de ellos para su
sostn, pero 239 cuando recibieron la invitacin del
Salvador, no vacilaron ni preguntaron: Cmo vivir y
sostendr mi familia? Fueron obedientes al llamamiento, y
cuando ms tarde Jess les pregunt: "Cuando os envi sin
bolsa, y sin alforja, y sin zapatos, os falt algo?" pudieron
responder: "Nada.'
A Mateo en su riqueza, y a Andrs y Pedro en su pobreza,
lleg la misma prueba, y cada uno hizo la misma
consagracin. En el momento del xito, cuando las redes
estaban llenas de peces y eran ms fuertes los impulsos de la
vida antigua, Jess pidi a los discpulos, a orillas del mar,
que lo dejasen todo para dedicarse a la obra del Evangelio.
As tambin es probada cada alma para ver si el deseo de los
bienes temporales prima sobre el de la comunin con Cristo.
Los buenos principios son siempre exigentes. Nadie
puede tener xito en el servicio de Dios a menos que todo su
corazn est en la obra, y tenga todas las cosas por prdida
frente a la excelencia del conocimiento de Cristo. Nadie que
haga reserva alguna puede ser discpulo de Cristo, y mucho
322 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

menos puede ser su colaborador. Cuando los hombres


aprecien la gran salvacin, se ver en su vida el sacrificio
propio que se vio en la de Cristo. Se regocijarn en seguirle
adondequiera que los gue.
El llamamiento de Mateo al discipulado excit gran
indignacin. Que un maestro religioso eligiese a un
publicano como uno de sus acompaantes inmediatos, era
una ofensa contra las costumbres religiosas, sociales y
nacionales. Apelando a los prejuicios de la gente, los
fariseos esperaban volver contra Jess la corriente del
sentimiento popular.
Se cre un extenso inters entre los publicanos. Su
corazn fue atrado hacia el divino Maestro. En el gozo de
su nuevo discipulado, Mateo anhelaba llevar a Jess sus
antiguos asociados. Por consiguiente, dio un banquete en su
casa, y convoc a sus parientes y amigos. No slo fueron
incluidos los publicanos, sino tambin muchos otros de
reputacin dudosa, proscritos por sus vecinos ms
escrupulosos.
El agasajo fue dado en honor de Jess, y l no vacil en
aceptar la cortesa. Bien saba que sta ofendera al partido
farisaico y le comprometera a los ojos del pueblo. Pero
ninguna cuestin de poltica poda influir en sus acciones.
Para l 240 no tenan peso las distinciones externas. Lo que
atraa su corazn era un alma sedienta del agua de vida.
Jess se sent como husped honrado en la mesa de los
publicanos, demostrando por su simpata y amabilidad
social que reconoca la dignidad de la humanidad; y los
hombres anhelaban hacerse dignos de su confianza. Sobre
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 323

sus corazones sedientos caan sus palabras con poder


bendecido y vivificador, despertando nuevos impulsos y
presentando la posibilidad de una nueva vida a estos parias
de la sociedad.
En reuniones tales como sta, no pocos fueron
impresionados por la enseanza del Salvador, aunque no le
reconocieron hasta despus de su ascensin. Cuando el
Espritu Santo fue derramado, y tres mil fueron convertidos
en un da, haba entre ellos muchos que haban odo por
primera vez la verdad en la mesa de los publicanos, y
algunos de ellos llegaron a ser mensajeros del Evangelio.
Para Mateo mismo, el ejemplo de Jess en el banquete fue
una constante leccin. El publicano despreciado vino a ser
uno de los evangelistas ms consagrados, y en su propio
ministerio sigui muy de cerca las pisadas del Maestro.
Cuando los rabinos supieron de la presencia de Jess en
la fiesta de Mateo, aprovecharon la oportunidad para
acusarle. Pero decidieron obrar por medio de los discpulos.
Despertando sus prejuicios, esperaban enajenarlos de su
Maestro. Su recurso consisti en acusar a Cristo ante los
discpulos, y a los discpulos ante Cristo, dirigiendo sus
flechas adonde haba ms probabilidad de producir heridas.
As ha obrado Satans desde que manifest desafecto en el
cielo; y todos los que tratan de causar discordia y
enajenamiento son impulsados por su espritu.
"Por qu come vuestro Maestro con los publicanos y
pecadores?" preguntaron los envidiosos rabinos.
Jess no esper que sus discpulos contestasen la
acusacin, sino que l mismo replic: "Los que estn sanos
324 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos. Andad


pues, y aprended qu cosa es: Misericordia quiero, y no
sacrificio: porque no he venido a llamar justos, sino
pecadores a arrepentimiento." Los fariseos pretendan ser
espiritualmente sanos, y por lo tanto no tener necesidad de
mdico, mientras que 241 consideraban que los publicanos y
los gentiles estaban pereciendo por las enfermedades del
alma. No consista, pues, su obra como mdico en ir a la
clase que necesitaba su ayuda?
Pero aunque los fariseos tenan tan alto concepto de s
mismos, estaban realmente en peor condicin que aquellos a
quienes despreciaban. Los publicanos tenan menos
fanatismo y suficiencia propia, y as eran ms susceptibles a
la influencia de la verdad. Jess dijo a los rabinos: "Andad
pues, y aprended qu cosa es: Misericordia quiero, y no
sacrificio." As demostr que mientras aseveraban exponer
la Palabra de Dios, ignoraban completamente su espritu.
Los fariseos fueron acallados por el momento, pero
quedaron tanto ms resueltos en su enemistad. Buscaron
luego a los discpulos de Juan el Bautista y trataron de
levantarlos contra el Salvador. Esos fariseos no haban
aceptado la misin del Bautista. Haban sealado con
escarnio su vida abstemia, sus costumbres sencillas, sus
ropas burdas, y le haban declarado fantico. Porque l
denunciaba su hipocresa, haban resistido a sus palabras, y
haban tratado de incitar al pueblo contra l. El Espritu de
Dios haba obrado en los corazones de estos escarnecedores,
convencindolos de pecado; pero haban rechazado el
consejo de Dios, y haban declarado que Juan estaba posedo
de un demonio.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 325

Pero ahora que Jess haba venido y andaba entre la


gente, comiendo y bebiendo en sus mesas, le acusaban de
glotn y bebedor. Los mismos que hacan esa acusacin eran
culpables. As como Satans representa falsamente a Dios y
le reviste de sus propios atributos, la conducta de los
mensajeros de Dios fue falseada por esos hombres
perversos.
Los fariseos no queran considerar que Jess coma con
los publicanos y los pecadores para llevar la luz del cielo a
aquellos que moraban en tinieblas. No queran ver que cada
palabra pronunciada por el divino Maestro era una simiente
viva que iba a germinar y llevar fruto para gloria de Dios.
Haban resuelto no aceptar la luz; y aunque se haban
opuesto a la misin del Bautista, estaban ahora listos para
cortejar la amistad de sus discpulos, esperando obtener su
cooperacin contra Jess. Sostuvieron que Jess anulaba las
antiguas tradiciones; y pusieron en contraste la austera
piedad del Bautista 242 con la conducta de Jess al comer
con publicanos y pecadores. Los discpulos de Juan estaban
entonces en gran afliccin. Era antes de su visita a Jess con
el mensaje de Juan. Su amado maestro estaba en la crcel, y
ellos pasaban los das lamentndose. Jess no haca ningn
esfuerzo para librar a Juan, y hasta pareca desacreditar su
enseanza. Si Juan haba sido enviado por Dios, por qu
seguan Jess y sus discpulos una conducta tan diferente?
Los discpulos de Juan no comprendan bien la obra de
Cristo; pensaban que tal vez las acusaciones de los fariseos
tenan algn fundamento. Observaban muchas de las reglas
prescritas por los rabinos; y hasta esperaban ser justificados
por las obras de la ley. El ayuno era practicado por los judos
como un acto de mrito, y los ms estrictos ayunaban dos
326 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

das cada semana. Los fariseos y los discpulos de Juan


ayunaban cuando los ltimos vinieron a Jess con la
pregunta: "Por qu nosotros y los fariseos ayunamos
muchas veces, y tus discpulos no ayunan?"
Jess les contest afectuosamente. No trat de corregir su
concepto errneo del ayuno, sino tan slo con respecto a su
propia misin. Y lo hizo empleando la misma figura que el
Bautista haba usado en su testimonio acerca de Jess. Juan
haba dicho: "El que tiene la esposa, es el esposo; mas el
amigo del esposo, que est en pie y le oye, se goza
grandemente de la voz del esposo; as pues, este mi gozo es
cumplido." Los discpulos de Juan no podan menos que
recordar estas palabras de su maestro, y, siguiendo con la
ilustracin, Jess dijo: "Podis hacer que los que estn de
bodas ayunen, entre tanto que el esposo est con ellos?"
El Prncipe del cielo estaba entre su pueblo. El mayor don
de Dios haba sido dado al mundo. Haba gozo para los
pobres; porque Cristo haba venido a hacerlos herederos de
su reino. Haba gozo para los ricos; porque les iba a ensear
a obtener las riquezas eternas. Haba gozo para los
ignorantes; porque los iba a hacer sabios para la salvacin.
Haba gozo para los sabios; pues l les iba a abrir misterios
ms profundos que los que jams hubieran sondeado;
verdades que haban estado ocultas desde la fundacin del
mundo iban a ser reveladas a los hombres por la misin del
Salvador. 243
Juan el Bautista se haba regocijado de contemplar al
Salvador. Qu ocasin de regocijo tenan los discpulos con
su privilegio de andar y hablar con la Majestad del cielo!
Este no era para ellos tiempo de llorar y ayunar. Deban
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 327

abrir su corazn para recibir la luz de su gloria, a fin de


poder derramar luz sobre aquellos que moraban en tinieblas
y sombra de muerte.
Las palabras de Cristo haban evocado un cuadro
brillante, pero lo cruzaba una densa sombra, que solamente
su ojo discerna. "Vendrn das --les dijo,-- cuando el esposo
les ser quitado: entonces ayunarn en aquellos das."
Cuando viesen a su Seor traicionado y crucificado, los
discpulos lloraran y ayunaran. En las ltimas palabras que
les dirigiera en el aposento alto, dijo: "Un poquito, y no me
veris, y otra vez un poquito, y me veris. De cierto, de
cierto os digo, que vosotros lloraris y lamentaris, y el
mundo se alegrar: empero aunque vosotros estaris tristes,
vuestra tristeza se tornar en gozo."
Cuando saliese de la tumba, su tristeza se trocara en
gozo. Despus de su ascensin, iba a estar ausente en
persona; pero por medio del Consolador estara todava con
ellos, y no deban pasar su tiempo en lamentaciones. Esto
era lo que Satans quera. Deseaba que diesen al mundo la
impresin de que haban sido engaados y chasqueados;
pero por la fe haban de mirar al santuario celestial, donde
Jess ministraba por ellos; deban abrir su corazn al
Espritu Santo, su representante, y regocijarse en la luz de su
presencia. Sin embargo, iban a venir das de tentacin y
prueba, cuando seran puestos en conflicto con los
gobernantes de este mundo y los dirigentes del reino de las
tinieblas; cuando Cristo no estuviera personalmente con
ellos y no alcanzaran a discernir el Consolador, entonces
sera ms apropiado para ellos ayunar.
Los fariseos trataban de exaltarse por su rigurosa
328 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

observancia de las formas, mientras que su corazn estaba


lleno de envidia y disensin. "He aqu -dice la Escritura,-
que para contiendas y debates ayunis, y para herir con el
puo inicuamente; no ayunis como hoy, para que vuestra
voz sea oda en lo alto. Es tal el ayuno que yo escog, que
de da aflija el hombre su alma, que encorve su cabeza como
junco, y haga cama 244 de saco y de ceniza? Llamaris
esto ayuno, y da agradable a Jehov?"
El verdadero ayuno no es una sencilla prctica ritual. La
Escritura describe as el ayuno que Dios ha escogido:
"Desatar las ligaduras de impiedad, deshacer los haces de
opresin, y dejar ir libres a los quebrantados, y que rompis
todo yugo;" que "derramares tu alma al hambriento, y
saciares el alma afligida." En estas palabras se presenta el
espritu y el carcter de la obra de Cristo. Toda su vida fue
un sacrificio de s mismo por la salvacin del mundo. Ora
ayunase en el desierto de la tentacin, ora comiese con los
publicanos en el banquete de Mateo, estaba dando su vida
para la redencin de los perdidos. El verdadero espritu de
devocin no se manifiesta en ociosos lamentos, ni en la
mera humillacin corporal y los mltiples sacrificios, sino
en la entrega del yo a un servicio voluntario a Dios y al
hombre.
Continuando su respuesta a los discpulos de Juan, Jess
pronunci una parbola diciendo: "Nadie mete remiendo de
pao nuevo en vestido viejo; de otra manera el nuevo
rompe, y al viejo no conviene remiendo nuevo." El mensaje
de Juan el Bautista no haba de entretejerse con la tradicin
y la supersticin. Una tentativa de fusionar la hipocresa de
los fariseos con la devocin de Juan no lograra sino hacer
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 329

ms evidente el abismo que haba entre ellos.


Ni tampoco podan unirse los principios de la enseanza
de Cristo con las formas del farisasmo. Cristo no haba de
cerrar la brecha hecha por las enseanzas de Juan. El iba a
hacer aun ms definida la separacin entre lo antiguo y lo
nuevo. Jess ilustr aun ms este hecho diciendo: "Nadie
echa vino nuevo en cueros viejos; de otra manera el vino
nuevo romper los cueros, y el vino se derramar, y los
cueros se perdern." Los odres que se usaban como
recipientes para el vino nuevo, despus de un tiempo se
secaban y volvan quebradizos, y ya no podan servir con el
mismo fin. En esta ilustracin familiar, Jess present la
condicin de los dirigentes judos.
Sacerdotes, escribas y gobernantes estaban sumidos en
una rutina de ceremonias y tradiciones. Sus corazones se
haban contrado como los odres resecados a los cuales se
los haba comparado. Mientras permanecan satisfechos con
una religin legal, les 245 era imposible ser depositarios de
la verdad viva del cielo. Pensaban que para todo bastaba su
propia justicia, y no deseaban que entrase un nuevo
elemento en su religin. No aceptaban la buena voluntad de
Dios para con los hombres como algo separado de ellos. La
relacionaban con el mrito propio de sus buenas obras. La fe
que obra por amor y purifica el alma, no hallaba donde
unirse con la religin de los fariseos, compuesta de
ceremonias y de rdenes humanas. El esfuerzo de aunar las
enseanzas de Jess con la religin establecida sera vano.
La verdad vital de Dios, como el vino en fermentacin,
reventara los viejos y decadentes odres de la tradicin
farisaica.
330 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Los fariseos se crean demasiado sabios para necesitar


instruccin, demasiado justos para necesitar salvacin,
demasiado altamente honrados para necesitar la honra que
proviene de Cristo. El Salvador se apart de ellos para hallar
a otros que quisieran recibir el mensaje del cielo. En los
pescadores sin instruccin, en los publicanos de la plaza, en
la mujer de Samaria, en el vulgo que le oa gustosamente,
hall sus nuevos odres para el nuevo vino. Los instrumentos
que han de ser usados en la obra del Evangelio son las almas
que reciben gustosamente la luz que Dios les manda. Son
sus agentes para impartir el conocimiento de la verdad al
mundo. Si por medio de la gracia de Cristo los suyos
quieren llegar a ser nuevos odres, los llenar con nuevo
vino.
La enseanza de Cristo, aunque representada por el nuevo
vino, no era una doctrina nueva, sino la revelacin de lo que
haba sido enseado desde el principio. Pero para los
fariseos la verdad de Dios haba perdido su significado y
hermosura originales. Para ellos, la enseanza de Cristo era
nueva en casi todo respecto, y no la reconocan ni
aceptaban.
Jess seal el poder que la falsa enseanza tiene para
destruir el aprecio y el deseo de la verdad. "Ninguno --dijo
l,-- que bebiere del aejo, quiere luego el nuevo; porque
dice: El aejo es mejor." Toda la verdad que haba sido dada
al mundo por los patriarcas y los profetas resplandeca con
nueva belleza en las palabras de Cristo. Pero los escribas y
fariseos no deseaban el precioso vino nuevo. Hasta que no
se vaciasen de sus viejas tradiciones, costumbres y prcticas,
no tenan en su mente o corazn lugar para las enseanzas
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 331

de Cristo. Se 246 aferraban a las formas muertas, y se


apartaban de la verdad viva y del poder de Dios.
Esto ocasion la ruina de los judos y ser la ruina de
muchas almas en nuestros tiempos. Miles estn cometiendo
el mismo error que los fariseos a quienes Cristo reprendi en
el festn de Mateo. Antes que renunciar a alguna idea que les
es cara, o descartar algn dolo de su opinin, muchos
rechazan la verdad que desciende del Padre de las luces.
Confan en s mismos y dependen de su propia sabidura, y
no comprenden su pobreza espiritual. Insisten en ser salvos
de alguna manera por la cual puedan realizar alguna obra
importante. Cuando ven que no pueden entretejer el yo en
esa obra, rechazan la salvacin provista.
Una religin legal no puede nunca conducir las almas a
Cristo, porque es una religin sin amor y sin Cristo. El
ayuno o la oracin motivada por un espritu de justificacin
propia, es abominacin a Dios. La solemne asamblea para
adorar, la repeticin de ceremonias religiosas, la humillacin
externa, el sacrificio imponente, proclaman que el que hace
esas cosas se considera justo, con derecho al cielo, pero es
todo un engao. Nuestras propias obras no pueden nunca
comprar la salvacin.
Como fue en los das de Cristo, as es hoy; los fariseos no
conocen su indigencia espiritual. A ellos llega el mensaje:
"Porque t dices: Yo soy rico, y estoy enriquecido, y no
tengo necesidad de ninguna cosa; y no conoces que t eres
un cuitado y miserable y pobre y ciego y desnudo; yo te
amonesto que de m compres oro afinado en fuego, para que
seas hecho rico, y seas vestido de vestiduras blancas, para
que no se descubra la vergenza de tu desnudez." La fe y el
332 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

amor son el oro probado en el fuego. Pero en el caso de


muchos, el oro se ha empaado, y se ha perdido el rico
tesoro. La justicia de Cristo es para ellos como un manto sin
estrenar, una fuente sellada. A ellos se dice: "Tengo contra ti
que has dejado tu primer amor. Recuerda por tanto de dnde
has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras; pues si
no, vendr presto a ti, y quitar tu candelero de su lugar, si
no te hubieres arrepentido."
"Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado: al
corazn contrito y humillado no despreciars t, oh Dios."
El hombre debe despojarse de s mismo antes que pueda ser,
en 247 el sentido ms pleno, creyente en Jess. Entonces el
Seor puede hacer del hombre una nueva criatura. Los
nuevos odres pueden contener el nuevo vino. El amor de
Cristo animar al creyente con nueva vida. En aquel que
mira al Autor y Consumador de nuestra fe, se manifestar el
carcter de Cristo. 248
Captulo 29

El Sbado

EL SBADO fue santificado en ocasin de la creacin.


Tal cual fue ordenado para el hombre, tuvo su origen cuando
"las estrellas todas del alba alababan, y se regocijaban todos
los hijos de Dios." La paz reinaba sobre el mundo entero,
porque la tierra estaba en armona con el cielo. "Vi Dios
todo lo que haba hecho, y he aqu que era bueno en gran
manera;' y repos en el gozo de su obra terminada.
Por haber reposado en sbado, "bendijo Dios el da
sptimo y santificlo," es decir, que lo puso aparte para un
uso santo. Lo dio a Adn como da de descanso. Era un
monumento recordativo de la obra de la creacin, y as una
seal del poder de Dios y de su amor. Las Escrituras dicen:
"Hizo memorables sus maravillas." "Las cosas invisibles de
l, su eterna potencia y divinidad, se echan de ver desde la
creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que son
hechas."
Todas las cosas fueron creadas por el Hijo de Dios. "En el
principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios.... Todas las
cosas por l fueron hechas; y sin l nada de lo que es hecho,
fue hecho." Y puesto que el sbado es un monumento
recordativo de la obra de la creacin, es una seal del amor
y del poder de Cristo.
El sbado dirige nuestros pensamientos a la naturaleza, y
nos pone en comunin con el Creador. En el canto de las
333
334 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

aves, el murmullo de los rboles, la msica del mar,


podemos or todava esa voz que habl con Adn en el Edn
al frescor del da. Y mientras contemplamos su poder en la
naturaleza, hallamos consuelo, porque la palabra que cre
todas las cosas es la que infunde vida al alma. El "que
mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que
resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del
conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo."
Fue este pensamiento el que provoc este canto del
salmista: 249
"Por cuanto me has alegrado, oh Jehov, con tus obras;
En las obras de tus manos me gozo. Cun grandes son tus
obras, oh Jehov! Muy profundos son tus pensamientos."
Y el Espritu Santo declara por medio del profeta Isaas:
"A qu pues haris semejante a Dios, o a qu imagen le
compondris? . . . No sabis? no habis odo? nunca os
lo han dicho desde el principio? no habis sido enseados
desde que la tierra se fund? El est asentado sobre el globo
de la tierra, cuyos moradores son como langostas, l
extiende los cielos como una cortina, tindelos como una
tienda para morar.... A qu pues me haris semejante, o ser
asimilado? dice el Santo. Levantad en alto vuestros ojos, y
mirad quin cri estas cosas; l saca por cuenta su ejrcito: a
todas llama por sus nombres; ninguna faltar: tal es la
grandeza de su fuerza, y su poder y virtud. Por qu dices,
oh Jacob, y hablas t, Israel: mi camino es escondido de
Jehov, y de mi Dios pas mi juicio? No has sabido, no has
odo que el Dios del siglo es Jehov, el cual cri los
trminos de la tierra? No se trabaja, ni se fatiga con
cansancio.... El da esfuerzo al cansado, y multiplica las
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 335

fuerzas al que no tiene ningunas." "No temas que yo soy


contigo, no desmayes, que yo soy tu Dios que te esfuerzo:
siempre te ayudar, siempre te sustentar con la diestra de
mi justicia." "Mirad a m, y sed salvos, todos los trminos
de la tierra: porque yo soy Dios, y no hay ms." Tal es el
mensaje que fue escrito en la naturaleza y que el sbado est
destinado a rememorar. Cuando el Seor orden a Israel que
santificase sus sbados, dijo: "Sean por seal entre m y
vosotros, para que sepis que yo soy Jehov vuestro Dios."
El sbado fue incorporado en la ley dada desde el Sina;
pero no fue entonces cuando se dio a conocer por primera
vez como da de reposo. El pueblo de Israel haba tenido
conocimiento de l antes de llegar al Sina. Mientras iba
peregrinando hasta all, guard el sbado. Cuando algunos
lo profanaron, el Seor los reprendi diciendo: "Hasta
cundo no querris guardar mis mandamientos y mis leyes?"
El sbado no era para Israel solamente, sino para el
mundo entero. Haba sido dado a conocer al hombre en el
Edn, y como los dems preceptos del Declogo, es de
obligacin 250 imperecedera. Acerca de aquella ley de la
cual el cuarto mandamiento forma parte, Cristo declara:
"Hasta que perezca el cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde
perecer de la ley." As que mientras duren los cielos y la
tierra, el sbado continuar siendo una seal del poder del
Creador. Cuando el Edn vuelva a florecer en la tierra, el
santo da de reposo de Dios ser honrado por todos los que
moren debajo del sol. "De sbado en sbado," los habitantes
de la tierra renovada y glorificada, subirn "a adorar delante
de m, dijo Jehov."
Ninguna otra institucin confiada a los judos propenda
336 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

tan plenamente como el sbado a distinguirlos de las


naciones que los rodeaban. Dios se propuso que su
observancia los designase como adoradores suyos. Haba de
ser una seal de su separacin de la idolatra, y de su
relacin con el verdadero Dios. Pero a fin de santificar el
sbado, los hombres mismos deben ser santos. Por la fe,
deben llegar a ser partcipes de la justicia de Cristo. Cuando
fue dado a Israel el mandato: "Acordarte has del da del
reposo, para santificarlo," el Seor tambin les dijo: "habes
de serme varones santos" nicamente en esa forma poda el
sbado distinguir a los israelitas como adoradores de Dios.
Al apartarse los judos de Dios, y dejar de apropiarse la
justicia de Cristo por la fe, el sbado perdi su significado
para ellos. Satans estaba tratando de exaltarse a s mismo, y
de apartar a los hombres de Cristo, y obr para pervertir el
sbado, porque es la seal del poder de Cristo. Los
dirigentes judos cumplan la voluntad de Satans rodeando
de requisitos pesados el da de reposo de Dios. En los das
de Cristo, el sbado haba quedado tan pervertido, que su
observancia reflejaba el carcter de hombres egostas y
arbitrarios, ms bien que el carcter del amante Padre
celestial. Los rabinos representaban virtualmente a Dios
como autor de leyes cuyo cumplimiento era imposible para
los hombres. Inducan a la gente a considerar a Dios como
un tirano, y a pensar que la observancia del sbado, que l
les exiga, haca a los hombres duros y crueles. Era obra de
Cristo disipar estos conceptos falsos. Aunque los rabinos le
perseguan con una hostilidad implacable, ni siquiera
aparentaba conformarse a sus requerimientos, 251 sino que
segua adelante, observando el sbado segn la ley de Dios.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 337

Cierto sbado, mientras el Salvador y sus discpulos


volvan del lugar de culto, pasaron por un sembrado que
estaba madurando. Jess haba continuado su obra hasta
hora avanzada, y mientras pasaba por los campos, los
discpulos empezaron a juntar espigas y a comer los granos,
despus de restregarlos en las manos. En cualquier otro da,
este acto no habra provocado comentario, porque el que
pasaba por un sembrado, un huerto, o una via, tena plena
libertad para recoger lo que deseara comer. Pero el hacer
esto en sbado era tenido por un acto de profanacin. No
slo al juntar el grano se lo segaba, sino que al restregarlo en
las manos se lo trillaba, y as, en opinin de los rabinos
haba en ello un doble delito.
Inmediatamente los espas se quejaron a Jess diciendo:
"He aqu tus discpulos hacen lo que no es lcito hacer en
sbado."
Cuando se le acus de violar el sbado en Betesda, Jess
se defendi afirmando su condicin de Hijo de Dios y
declarando que l obraba en armona con el Padre. Ahora
que se atacaba a sus discpulos, l cit a sus acusadores
ejemplos del Antiguo Testamento, actos verificados en
sbado por quienes estaban en el servicio de Dios.
Los maestros judos se jactaban de su conocimiento de las
Escrituras, y la respuesta de Cristo implicaba una reprensin
por su ignorancia de los sagrados escritos. "Ni aun esto
habis ledo --dijo,-- qu hizo David cuando tuvo hambre,
l, y los que con l estaban; cmo entr en la casa de Dios, y
tom los panes de la proposicin, y comi, . . . los cuales no
era lcito comer, sino a solos los sacerdotes?" "Tambin les
dijo: El sbado por causa del hombre es hecho; no el hombre
338 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

por causa del sbado." " No habis ledo en la ley, que los
sbados en el templo los sacerdotes profanan el sbado, y
son sin culpa? Pues os digo que uno mayor que el templo
est aqu." "El Hijo del hombre es Seor aun del sbado.'
Si estaba bien que David satisficiese su hambre comiendo
el pan que haba sido apartado para un uso santo, entonces
estaba bien que los discpulos supliesen su necesidad
recogiendo granos en las horas sagradas del sbado.
Adems, los sacerdotes 252 del templo realizaban el sbado
una labor ms intensa que en otros das. En asuntos
seculares, la misma labor habra sido pecaminosa; pero la
obra de los sacerdotes se haca en el servicio de Dios. Ellos
cumplan los ritos que sealaban el poder redentor de Cristo,
y su labor estaba en armona con el objeto del sbado. Pero
ahora, Cristo mismo haba venido. Los discpulos, al hacer
la obra de Cristo, estaban sirviendo a Dios y era correcto
hacer en sbado lo que era necesario para el cumplimiento
de esta obra.
Cristo quera ensear a sus discpulos y a sus enemigos
que el servicio de Dios est antes que cualquier otra cosa. El
objeto de la obra de Dios en este mundo es la redencin del
hombre; por lo tanto, lo que es necesario hacer en sbado en
cumplimiento de esta obra, est de acuerdo con la ley del
sbado. Jess coron luego su argumento declarndose
"Seor del sbado," es decir un Ser por encima de toda duda
y de toda ley. Este Juez infinito absuelve a los discpulos de
culpa, apelando a los mismos estatutos que se les acusaba de
estar violando.
Jess no dej pasar el asunto con la administracin de
una reprensin a sus enemigos. Declar que su ceguera
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 339

haba interpretado mal el objeto del sbado. Dijo: "Si


supieseis qu es: Misericordia quiero y no sacrificio, no
condenarais a los inocentes." Sus muchos ritos formalistas
no podan suplir la falta de aquella integridad veraz y amor
tierno que siempre caracterizarn al verdadero adorador de
Dios.
Cristo volvi a reiterar la verdad de que en s mismos los
sacrificios no tienen valor. Eran un medio, y no un fin. Su
objeto consista en sealar el Salvador a los hombres, y
ponerlos as en armona con Dios. Lo que Dios aprecia es el
servicio de amor. Faltando ste, el mero ceremonial le es
una ofensa. As sucede con el sbado. Estaba destinado a
poner a los hombres en comunin con Dios; pero cuando la
mente quedaba absorbida por ritos cansadores, el objeto del
sbado se frustraba. Su simple observancia exterior era una
burla.
Otro sbado, al entrar Jess en una sinagoga, vio all a un
hombre que tena una mano paralizada. Los fariseos le
vigilaban, deseosos de ver lo que iba a hacer. El Salvador
saba muy bien que al efectuar una curacin en sbado, sera
253 considerado como transgresor, pero no vacil en
derribar el muro de las exigencias tradicionales que
rodeaban el sbado. Jess invit al enfermo a ponerse de
pie, y luego pregunt: "Es lcito hacer bien en sbado, o
hacer mal? salvar la vida, o quitarla?" Era mxima
corriente entre los judos que el dejar de hacer el bien,
cuando haba oportunidad, era hacer lo malo; el descuidar de
salvar una vida, era matar. As se enfrent Jess con los
rabinos en su propio terreno. "Mas ellos callaban. Y
mirndolos alrededor con enojo, condolindose de la
ceguedad de su corazn, dice al hombre: Extiende tu mano.
340 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Y la extendi, y su mano fue restituida sana.'


Cuando le preguntaron: "Es lcito curar en sbado?"
Jess contest " Qu hombre habr de vosotros, que tenga
una oveja, y si cayere sta en una fosa en sbado, no le eche
mano, y la levante? Pues cunto ms vale un hombre que
una oveja? As que, lcito es en los sbados hacer bien.'
Los espas no se atrevan a contestar a Jess en presencia
de la multitud, por temor a meterse en dificultades. Saban
que l haba dicho la verdad. Ms bien que violar sus
tradiciones, estaban dispuestos a dejar sufrir a un hombre,
mientras que aliviaran a un animal por causa de la prdida
que sufrira el dueo si lo descuidaban. As manifestaban
mayor cuidado por un animal que por el hombre, que fue
hecho a la imagen de Dios. Esto ilustra el resultado de todas
las religiones falsas. Tienen su origen en el deseo del
hombre de exaltarse por encima de Dios, pero llegan a
degradar al hombre por debajo del nivel de los brutos. Toda
religin que combate la soberana de Dios, defrauda al
hombre de la gloria que le fue concedida en la creacin, y
que ha de ser]e devuelta en Cristo. Toda religin falsa
ensea a sus adeptos a descuidar los menesteres,
sufrimientos y derechos de los hombres. El Evangelio
concede alto valor a la humanidad como adquisicin hecha
por la sangre de Cristo, y ensea a considerar con ternura las
necesidades y desgracias del hombre. El Seor dice: "Har
ms precioso que el oro fino al varn, y ms que el oro de
Ofir al hombre."
Cuando Jess pregunt a los fariseos si era lcito hacer
bien o mal en sbado, salvar la vida o matar, les hizo
confrontar sus propios malos deseos. Con acerbo odio ellos
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 341

deseaban matarle mientras l estaba salvando vidas e


impartiendo felicidad a 254 muchedumbres. Era mejor
matar en sbado, segn se proponan ellos hacer, que sanar a
los afligidos como lo haba hecho l? Era ms justo tener
homicidio en el corazn en el da santo, que tener hacia
todos un amor que se expresara en hechos de misericordia?

Al sanar al hombre que tena una mano seca, Jess


conden la costumbre de los judos, y dej al cuarto
mandamiento tal cual Dios lo haba dado. "Lcito es en los
sbados hacer bien," declar. Poniendo a un lado las
restricciones sin sentido de los judos, honr el sbado,
mientras que los que se quejaban contra l deshonraban el
da santo de Dios.
Los que sostienen que Cristo aboli la ley, ensean que
viol el sbado y justific a sus discpulos en lo mismo. As
estn asumiendo la misma actitud que los cavilosos judos.
En esto contradicen el testimonio de Cristo mismo, quien
declar: "Yo tambin he guardado los mandamientos de mi
Padre, y estoy en su amor."Ni el Salvador ni sus discpulos
violaron la ley del sbado. Cristo fue el representante vivo
de la ley. En su vida no se hall ninguna violacin de sus
santos preceptos. Frente a una nacin de testigos que
buscaban ocasin de condenarle, pudo decir sin que se le
contradijera: "Quin de vosotros me convence de pecado?'
El Salvador no haba venido para poner a un lado lo que
los patriarcas y profetas haban dicho; porque l mismo
haba hablado mediante esos hombres representativos. Todas
las verdades de la Palabra de Dios provenan de l. Estas
342 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

gemas inestimables haban sido puestas en engastes falsos.


Su preciosa luz haba sido empleada para servir al error.
Dios deseaba que fuesen sacadas de su marco de error, y
puestas en el de la verdad. Esta obra poda ser hecha
nicamente por una mano divina. Por su relacin con el
error, la verdad haba estado sirviendo la causa del enemigo
de Dios y del hombre. Cristo haba venido para colocarla
donde glorificase a Dios y obrase la salvacin de la
humanidad.
"El sbado por causa del hombre es hecho; no el hombre
por causa del sbado," dijo Jess. Las instituciones que Dios
estableci son para beneficio de la humanidad. "Todas las
cosas son por vuestra causa." "Sea Pablo, sea Apolos, sea
Cefas, sea el mundo, sea la vida, sea la muerte, sea lo
presente, sea lo 255 por venir; todo es vuestro; y vosotros de
Cristo; y Cristo de Dios." La ley de los diez mandamientos,
de la cual el sbado forma parte, fue dada por Dios a su
pueblo como una bendicin. "Mandnos Jehov --dijo
Moiss-- que ejecutsemos todos estos estatutos, y que
temamos a Jehov nuestro Dios, porque nos vaya bien todos
los das, y para que nos d vida, como hoy.' Y mediante el
salmista se dio este mensaje a Israel: "Servid a Jehov con
alegra: venid ante su acatamiento con regocijo. Reconoced
que Jehov l es Dios: l nos hizo, y no nosotros a nosotros
mismos; pueblo suyo somos, y ovejas de su prado. Entrad
por sus puertas con reconocimiento, por sus atrios con
alabanza." Y acerca de todos los que guardan "el sbado de
profanarlo," el Seor declara: "Yo los llevar al monte de mi
santidad, y los recrear en mi casa de oracin."
"El Hijo del hombre es Seor aun del sbado." Estas
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 343

palabras rebosan instruccin y consuelo. Por haber sido


hecho el sbado para el hombre, es el da del Seor.
Pertenece a Cristo. Porque "todas las cosas por l fueron
hechas; y sin l nada de lo que es hecho, fue hecho." y como
lo hizo todo, cre tambin el sbado. Por l fue apartado
como un monumento recordativo de la obra de la creacin.
Nos presenta a Cristo como Santificador tanto como
Creador. Declara que el que cre todas las cosas en el cielo y
en la tierra, y mediante quien todas las cosas existen, es
cabeza de la iglesia, y que por su poder somos reconciliados
con Dios. Porque, hablando de Israel, dijo: "Dles tambin
mis sbados, que fuesen por seal entre m y ellos, para que
supiesen que yo soy Jehov que los santifico," es decir, que
los hace santos. Entonces el sbado es una seal del poder
de Cristo para santificarnos. Es dado a todos aquellos a
quienes Cristo hace santos. Como seal de su poder
santificador, el sbado es dado a todos los que por medio de
Cristo llegan a formar parte del Israel de Dios.
Y el Seor dice: "Si retrajeres del sbado tu pie, de hacer
tu voluntad en mi da santo, y al sbado llamares delicias,
santo, glorioso de Jehov; . . . entonces te deleitars en
Jehov." A todos los que reciban el sbado como seal del
poder creador y redentor de Cristo, les resultar una delicia.
Viendo a Cristo en l, se deleitan en l. El sbado les indica
las obras de la creacin como evidencia de su gran poder
redentor. Al par que 256 recuerda la perdida paz del Edn,
habla de la paz restaurada por el Salvador. Y todo lo que
encierra la naturaleza, repite su invitacin: "Venid a m
todos los que estis trabajados y cargados, que yo os har
descansar." 257
Captulo 30

La Ordenacin de los Doce

"SUBIO al monte, y llam a s a los que l quiso; y


vinieron a l. Y estableci doce, para que estuviesen con l,
y para enviarlos a predicar."
Debajo de los protectores rboles de la ladera de la
montaa, pero a corta distancia del mar de Galilea, fueron
llamados los doce al apostolado y fue pronunciado el
sermn del monte. Los campos y las colinas eran los lugares
favoritos de Jess, y muchas de sus enseanzas fueron dadas
al aire libre ms bien que en el templo o en las sinagogas.
Ninguna sinagoga podra haber contenido a las
muchedumbres que le seguan. Pero no slo por esto
prefera l ensear en los campos y huertos. Jess amaba las
escenas de la naturaleza. Para l, cada tranquilo retiro era un
templo sagrado.
Fue bajo los rboles del Edn donde los primeros
moradores de la tierra eligieron su santuario. All Cristo se
haba comunicado con el padre de la humanidad. Cuando
fueron desterrados del Paraso, nuestros primeros padres
siguieron adorando en los campos y vergeles, y all Cristo se
encontraba con ellos y les comunicaba el Evangelio de su
gracia. Fue Cristo quien habl a Abrahn bajo los robles de
Mamre; con Isaac cuando sali a orar en los campos a la
hora del crepsculo; con Jacob en la colina de Betel; con
Moiss entre las montaas de Madin; y con el zagal David

344
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 345

mientras cuidaba sus rebaos. Era por indicacin de Cristo


por lo que durante quince siglos el pueblo hebreo haba
dejado sus hogares durante una semana cada ao, y haba
morado en cabaas formadas con ramas verdes, "gajos con
fruto de rbol hermoso, ramos de palmas, y ramas de rboles
espesos, y sauces de los arroyos.'
Mientras educaba a sus discpulos, Jess sola apartarse
de la confusin de la ciudad a la tranquilidad de los campos
y las colinas, porque estaba ms en armona con las
lecciones de abnegacin que deseaba ensearles. Y durante
su ministerio 258 se deleitaba en congregar a la gente en
derredor suyo bajo los cielos azules, en algn collado
hermoso, o en la playa a la ribera del lago. All, rodeado por
las obras de su propia creacin, poda dirigir los
pensamientos de sus oyentes de lo artificial a lo natural. En
el crecimiento y desarrollo de la naturaleza se revelaban los
principios de su reino. Al levantar los hombres los ojos a las
colinas de Dios, y contemplar las obras maravillosas de sus
manos, podan aprender lecciones preciosas de la verdad
divina. La enseanza de Cristo les era repetida en las cosas
de la naturaleza. As sucede con todos los que salen a los
campos con Cristo en su corazn. Se sentirn rodeados por
la influencia celestial. Las cosas de la naturaleza repiten las
parbolas de nuestro Seor y sus consejos. Por la comunin
con Dios en la naturaleza, la mente se eleva y el corazn
halla descanso.
Estaba por darse el primer paso en la organizacin de la
iglesia, que despus de la partida de Cristo haba de ser su
representante en la tierra. No tena ningn santuario costoso
a su disposicin, pero el Salvador condujo a sus discpulos
al lugar de retraimiento que l amaba, y en la mente de ellos
346 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

los sagrados incidentes de aquel da quedaron para siempre


vinculados con la belleza de la montaa, del valle y del mar.
Jess haba llamado a sus discpulos para enviarlos como
testigos suyos, para que declararan al mundo lo que haban
visto y odo de l. Su cargo era el ms importante al cual
hubiesen sido llamados alguna vez los seres humanos, y
nicamente el de Cristo lo superaba. Haban de ser
colaboradores con Dios para la salvacin del mundo. Como
en el Antiguo Testamento los doce patriarcas se destacan
como representantes de Israel, as los doce apstoles haban
de destacarse como representantes de la iglesia evanglica.
El Salvador conoca el carcter de los hombres a quienes
haba elegido; todas sus debilidades y errores estaban
abiertos delante de l; conoca los peligros que tendran que
arrostrar, la responsabilidad que recaera sobre ellos; y su
corazn amaba tiernamente a estos elegidos. A solas sobre
una montaa, cerca del mar de Galilea, pas toda la noche
en oracin por ellos, mientras ellos dorman al pie de la
montaa. Al amanecer, los llam a s porque tena algo
importante que comunicarles. 259 Estos discpulos haban
estado durante algn tiempo asociados con Jess en su labor
activa. Juan y Santiago, Andrs y Pedro, con Felipe,
Natanael y Mateo, haban estado ms ntimamente
relacionados con l que los dems, y haban presenciado
mayor nmero de sus milagros. Pedro, Santiago y Juan
tenan una relacin ms estrecha con l. Estaban casi
constantemente con l, presenciando sus milagros y oyendo
sus palabras. Juan haba penetrado en una intimidad aun
mayor con Jess, de tal manera que se le distingue como
aquel a quien Jess amaba. El Salvador los amaba a todos,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 347

pero Juan era el espritu ms receptivo. Era ms joven que


los dems, y con mayor confianza infantil abra su corazn a
Jess. As lleg a simpatizar ms con el Salvador, y por su
medio fueron comunicadas a su pueblo las enseanzas
espirituales ms profundas del Salvador.
A la cabeza de uno de los grupos en los cuales estaban
divididos los apstoles, se destaca el nombre de Felipe. Fue
el primer discpulo a quien Jess dirigi la orden terminante:
"Sgueme." Felipe era de Betsaida, la ciudad de Andrs y
Pedro. Haba escuchado la enseanza de Juan el Bautista, y
le haba odo anunciar a Cristo como el Cordero de Dios.
Felipe buscaba sinceramente la verdad, pero era tardo de
corazn para creer. Aunque se haba unido a Cristo, la
manera en que lo anunci a Natanael demuestra que no
estaba plenamente convencido de la divinidad de Jess.
Aunque Cristo haba sido proclamado por la voz del cielo
como Hijo de Dios, para Felipe era "Jess, el hijo de Jos,
de Nazaret." Otra vez, cuando los cinco mil fueron
alimentados, se revel la falta de fe de Felipe. Para probarle,
Jess pregunt: "De dnde compraremos pan para que
coman stos?" La respuesta de Felipe tenda a la
incredulidad: "Doscientos denarios de pan no les bastarn,
para que cada uno de ellos tome un poco." Jess estaba
apenado. Aunque Felipe haba visto sus obras y sentido su
poder, no tena fe. Cuando los griegos preguntaron a Felipe
acerca de Jess, no aprovech como honor y motivo de gozo
la oportunidad de presentarlos al Salvador, sino que se fue a
decirlo a Andrs. Otra vez, en las ltimas horas transcurridas
antes de la crucifixin, las palabras de Felipe propendieron a
desalentar la fe. Cuando Toms dijo a Jess: "Seor, no
sabemos 260 a dnde vas: cmo, pues, podemos saber el
348 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

camino?" el Salvador respondi: "Yo soy el camino, y la


verdad, y la vida. . . . Si me conocieseis, tambin a mi Padre
conocierais." De Felipe provino la respuesta incrdula:
"Seor, mustranos al Padre, y nos basta." Tan tardo de
corazn, tan dbil en la fe, era el discpulo que haba estado
con Jess durante tres aos.
En feliz contraste con la incredulidad de Felipe, se notaba
la confianza infantil de Natanael. Era hombre de naturaleza
intensamente fervorosa, cuya fe se apoderaba de las
realidades invisibles. Sin embargo, Felipe era alumno en la
escuela de Cristo, y el divino Maestro soport
pacientemente su incredulidad y torpeza. Cuando fue
derramado el Espritu Santo sobre los discpulos, Felipe
lleg a ser un maestro segn el orden divino. Saba de qu
hablaba y enseaba con una seguridad que infunda
conviccin a los oyentes.
Mientras Jess estaba preparando a los discpulos para su
ordenacin, un hombre que no haba sido llamado se
present con insistencia entre ellos. Era Judas Iscariote,
hombre que profesaba seguir a Cristo y que se adelant
ahora para solicitar un lugar en el crculo ntimo de los
discpulos. Con gran fervor y aparente sinceridad, declar:
"Maestro, te seguir a donde quiera que fueres." Jess no le
rechaz ni le dio la bienvenida, sino que pronunci tan slo
estas palabras tristes: "Las zorras tienen cavernas, y las aves
del cielo nidos; mas el Hijo del hombre no tiene donde
recueste su cabeza." Judas crea que Jess era el Mesas; y
unindose a los apstoles esperaba conseguir un alto puesto
en el nuevo reino, as que Jess se propona desvanecer esta
esperanza declarando su pobreza.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 349

Los discpulos anhelaban que Judas llegase a ser uno de


ellos. Pareca un hombre respetable, de agudo
discernimiento y habilidad administrativa, y lo
recomendaron a Jess como hombre que le ayudara mucho
en su obra. Les caus, pues, sorpresa que Jess le recibiese
tan framente.
Los discpulos haban quedado muy desilusionados de
que Jess no se haba esforzado por conseguir la
cooperacin de los dirigentes de Israel. Les pareca que era
un error no fortalecer su causa obteniendo el apoyo de esos
hombres influyentes. Si hubiese rechazado a Judas, en su
nimo habran puesto en duda la sabidura de su Maestro. La
historia ulterior de Judas 261 les iba a ensear el peligro que
hay en decidir la idoneidad de los hombres para la obra de
Dios basndose en alguna consideracin mundanal. La
cooperacin de hombres como aquellos que los discpulos
deseaban asegurarse habra entregado la obra en las manos
de sus peores enemigos.
Sin embargo, cuando Judas se uni a los discpulos no era
insensible a la belleza del carcter de Cristo. Senta la
influencia de aquel poder divino que atraa las almas al
Salvador. El que no haba de quebrar la caa cascada ni
apagar el pbilo humeante no iba a rechazar a esa alma
mientras sintiera un deseo de acercarse a la luz. El Salvador
ley el corazn de Judas; conoci los abismos de iniquidad
en los cuales ste se hundira a menos que fuese librado por
la gracia de Dios. Al relacionar a este hombre consigo, le
puso donde podra estar da tras da en contacto con la
manifestacin de su propio amor abnegado. Si quera abrir
su corazn a Cristo, la gracia divina desterrara el demonio
del egosmo, y aun Judas podra llegar a ser sbdito del
350 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

reino de Dios.
Dios toma a los hombres tales como son, con los
elementos humanos de su carcter, y los prepara para su
servicio, si quieren ser disciplinados y aprender de l. No
son elegidos porque sean perfectos, sino a pesar de sus
imperfecciones, para que mediante el conocimiento y la
prctica de la verdad, y por la gracia de Cristo, puedan ser
transformados a su imagen.
Judas tuvo las mismas oportunidades que los dems
discpulos. Escuch las mismas preciosas lecciones. Pero la
prctica de la verdad requerida por Cristo contradeca los
deseos y propsitos de Judas, y l no quera renunciar a sus
ideas para recibir sabidura del Cielo.
Cun tiernamente obr el Salvador con aquel que haba
de entregarle! En sus enseanzas, Jess se espaciaba en los
principios de la benevolencia que heran la misma raz de la
avaricia. Present a Judas el odioso carcter de la codicia, y
ms de una vez el discpulo se dio cuenta de que su carcter
haba sido pintado y su pecado sealado; pero no quera
confesar ni abandonar su iniquidad. Se crea suficiente de
por s mismo, y en vez de resistir la tentacin continu
practicando sus fraudes. Cristo estaba delante de l, como
ejemplo vivo de lo que deba llegar a ser si cosechaba los
beneficios de la 262 mediacin y el ministerio divinos; pero
leccin tras leccin caa en los odos de Judas sin que l le
prestara atencin.
Ninguna reprimenda viva por su avaricia le dirigi Jess,
sino que con paciencia divina soport a ese hombre que
estaba en error, al par que le daba evidencia de que lea en
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 351

su corazn como en un libro abierto. Le present los ms


altos incentivos para hacer lo bueno, y al rechazar la luz del
Cielo, Judas quedara sin excusa.
En vez de andar en la luz, Judas prefiri conservar sus
defectos. Alberg malos deseos, pasiones vengativas y
pensamientos lbregos y rencorosos, hasta que Satans se
posesion plenamente de l. Judas lleg a ser un
representante del enemigo de Cristo.
Cuando lleg a asociarse con Jess, tena algunos
preciosos rasgos de carcter que podran haber hecho de l
una bendicin para la iglesia. Si hubiese estado dispuesto a
llevar el yugo de Cristo, podra haberse contado entre los
principales apstoles; pero endureci su corazn cuando le
sealaron sus defectos, y con orgullo y rebelin prefiri sus
egostas ambiciones, y as se incapacit para la obra que
Dios quera darle.
Todos los discpulos tenan graves defectos cuando Jess
los llam a su servicio. Aun Juan, quien vino a estar ms
ntimamente asociado con el manso y humilde Jess, no era
por naturaleza manso y sumiso. El y su hermano eran
llamados "hijos del trueno." Aun mientras andaba con Jess,
cualquier desprecio hecho a ste despertaba su indignacin y
espritu combativo. En el discpulo amado, haba mal genio,
espritu vengativo y de crtica. Era orgulloso y ambicionaba
ocupar el primer puesto en el reino de Dios. Pero da tras
da, en contraste con su propio espritu violento, contempl
la ternura y tolerancia de Jess, y fue oyendo sus lecciones
de humildad y paciencia. Abri su corazn a la influencia
divina y lleg a ser no solamente oidor sino hacedor de las
obras del Salvador. Ocult su personalidad en Cristo y
352 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

aprendi a llevar el yugo y la carga de Cristo.


Jess reprenda a sus discpulos. Los amonestaba y
precava; pero Juan y sus hermanos no le abandonaron;
prefirieron quedar con Jess a pesar de las reprensiones. El
Salvador no se apart de ellos por causa de sus debilidades y
errores. 263 Ellos continuaron compartiendo hasta el fin sus
pruebas y aprendiendo las lecciones de su vida.
Contemplando a Cristo, lleg a transformarse su carcter.
En sus hbitos y temperamento, los apstoles diferan
grandemente. Entre ellos se contaba el publicano Lev
Mateo y el celote Simn, el intransigente enemigo de la
autoridad de Roma; el generoso e impulsivo Pedro, y el ruin
Judas; Toms el fiel, aunque tmido y miedoso; Felipe, lento
de corazn e inclinado a la duda, y los ambiciosos y
jactanciosos hijos de Zebedeo, con sus hermanos. Estos
fueron reunidos, con sus diferentes defectos, todos con
tendencias al mal, heredadas y cultivadas; pero en Cristo y
por su medio haban de habitar en la familia de Dios,
aprendiendo a ser uno en fe, doctrina y espritu. Iban a tener
sus pruebas, sus agravios, sus
diferencias de opinin; pero mientras Cristo habitase en el
corazn de ellos, no habra disensin. Su amor los inducira
a amarse unos a otros; las lecciones del Maestro haran
armonizar todas las diferencias, poniendo a los discpulos en
unidad hasta hacerlos de una mente y un mismo criterio.
Cristo es el gran centro, y ellos se acercaran el uno al otro
en la proporcin en que se acercasen al centro.
Cuando Jess hubo dado su instruccin a los discpulos
congreg al pequeo grupo en derredor suyo, y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 353

arrodillndose en medio de ellos y poniendo sus manos


sobre sus cabezas, ofreci una oracin para dedicarlos a su
obra sagrada. As fueron ordenados al ministerio evanglico
los discpulos del Seor.
Como representantes suyos entre los hombres, Cristo no
elige ngeles que nunca cayeron, sino a seres humanos,
hombres de pasiones iguales a las de aquellos a quienes
tratan de salvar. Cristo mismo se revisti de la humanidad,
para poder alcanzar a la humanidad. La divinidad necesitaba
de la humanidad; porque se requera tanto lo divino como lo
humano para traer la salvacin al mundo. La divinidad
necesitaba de la humanidad, para que sta pudiese
proporcionarle un medio de comunicacin entre Dios y el
hombre. As sucede con los siervos y mensajeros de Cristo.
El hombre necesita un poder exterior a s mismo para
restaurarle a la semejanza de Dios y habilitarle para hacer la
obra de Dios; pero esto no hace que no sea esencial el
agente humano. La humanidad hace 264 suyo el poder
divino, Cristo n ora en el corazn por la fe; y mediante la
cooperacin con lo divino el poder del hombre se hace
eficiente para el bien.
El que llam a los pescadores de Galilea est llamando
todava a los hombres a su servicio. Y est tan dispuesto a
manifestar su poder por medio de nosotros como por los
primeros discpulos. Por imperfectos y pecaminosos que
seamos, el Seor nos ofrece asociarnos consigo, para que
seamos aprendices de Cristo. Nos invita a ponernos bajo la
instruccin divina para que unidos con Cristo podamos
realizar las obras de Dios.
"Tenemos empero este tesoro en vasos de barro, para que
354 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

la alteza del poder sea de Dios, y no de nosotros." Esta es la


razn por la cual la predicacin del Evangelio fue confiada a
hombres sujetos a error ms bien que a los ngeles. Es
manifiesto que el poder que obra por la debilidad de la
humanidad es el poder de Dios; y as se nos anima a creer
que el poder que puede ayudar a otros tan dbiles como
nosotros puede ayudarnos a nosotros tambin. Y los que
estn sujetos a flaquezas deben poder compadecerse "de los
ignorantes y extraviados." Habiendo estado en peligro ellos
mismos, conocen los riesgos y dificultades del camino, y por
esta razn son llamados a buscar a los dems que estn en
igual peligro. Hay almas afligidas por la duda, cargadas de
flaquezas, dbiles en la fe e incapacitadas para comprender
al Invisible; pero un amigo a quien pueden creer, que viene a
ellos en lugar de Cristo, puede ser el vnculo que corrobore
su temblorosa fe en Cristo.
Hemos de colaborar con los ngeles celestiales para
presentar a Jess al mundo. Con avidez casi impaciente, los
ngeles aguardan nuestra cooperacin; porque el hombre
debe ser el medio de comunicacin con el hombre. Y cuando
nos entregamos a Cristo en una consagracin de todo el
corazn, los ngeles se regocijan de poder hablar por
nuestras voces para revelar el amor de Dios. 265
Captulo 31

El Sermn del Monte

RARA vez reuna Cristo a sus discpulos a solas para


darles sus palabras. No elega por auditorio suyo nicamente
a aquellos que conocan el camino de la vida. Era su obra
alcanzar a las multitudes que estaban en ignorancia y en
error. Daba sus lecciones de verdad donde podan alcanzar
el entendimiento entenebrecido. El mismo era la Verdad, que
de pie, con los lomos ceidos y las manos siempre
extendidas para bendecir, y mediante palabras de
amonestacin, ruego y estmulo, trataba de elevar a todos
aquellos que venan a l.
El sermn del monte, aunque dado especialmente a los
discpulos, fue pronunciado a odos de la multitud. Despus
de la ordenacin de los apstoles, Jess se fue con ellos a
orillas del mar. All, por la maana temprano, la gente haba
empezado a congregarse. Adems de las acostumbradas
muchedumbres de los pueblos galileos, haba gente de Judea
y aun de Jerusaln misma; de Perea, de Decpolis, de
Idumea, una regin lejana situada al sur de Judea; y de Tiro
y Sidn, ciudades fenicias de la costa del Mediterrneo.
"Oyendo cun grandes cosas haca," ellos "haban venido a
orle, y para ser sanados de sus enfermedades; . . . porque
sala de l virtud y sanaba a todos.'
La estrecha playa no daba cabida al alcance de su voz, ni
aun de pie, a todos los que deseaban orle, as que Jess los

355
356 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

condujo a la montaa. Llegado que hubo a un espacio


despejado de obstculos, que ofreca un agradable lugar de
reunin para la vasta asamblea, se sent en la hierba, y los
discpulos y las multitudes siguieron su ejemplo.
Los discpulos se situaban siempre en el lugar ms
cercano a Jess. La gente se agolpaba constantemente en
derredor suyo, pero los discpulos comprendan que no
deban dejarse apartar de su presencia. Se sentaban a su
lado, a fin de no perder una palabra de sus instrucciones.
Escuchaban atentamente, vidos 266 de comprender las
verdades que iban a tener que anunciar a todos los pases y a
todas las edades.
Presintiendo que podan esperar algo ms que lo
acostumbrado, rodearon ahora estrechamente a su Maestro.
Crean que el reino iba a ser establecido pronto, y de los
sucesos de aquella maana sacaban la segura conclusin de
que Jess iba a hacer algn anuncio concerniente a dicho
reino. Un sentimiento de expectativa dominaba tambin a la
multitud, y los rostros tensos daban evidencia del profundo
inters sentido. Al sentarse la gente en la verde ladera de la
montaa, aguardando las palabras del Maestro divino, tenan
todos el corazn embargado por pensamientos de gloria
futura. Haba escribas y fariseos que esperaban el da en que
dominaran a los odiados romanos y poseeran las riquezas y
el esplendor del gran imperio mundial. Los pobres
campesinos y pescadores esperaban or la seguridad de que
pronto trocaran sus mseros tugurios, su escasa pitanza, la
vida de trabajos y el temor de la escasez, por mansiones de
abundancia y comodidad. En lugar del burdo vestido que los
cubra de da y era tambin su cobertor por la noche,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 357

esperaban que Cristo les dara los ricos y costosos mantos de


sus conquistadores. Todos los corazones palpitaban con la
orgullosa esperanza de que Israel sera pronto honrado ante
las naciones como el pueblo elegido del Seor, y Jerusaln
exaltada como cabeza de un reino universal.
Cristo frustr esas esperanzas de grandeza mundanal. En
el sermn del monte, trat de deshacer la obra que haba
sido hecha por una falsa educacin, y de dar a sus oyentes
un concepto correcto de su reino y de su propio carcter. Sin
embargo, no atac directamente los errores de la gente. Vio
la miseria del mundo por causa del pecado, aunque no
deline demasiado vvidamente la miseria de ellos. Les
ense algo infinitamente mejor de lo que haban conocido
antes. Sin combatir sus ideas acerca del reino de Dios, les
habl de las condiciones de entrada en l, dejndoles sacar
sus propias conclusiones en cuanto a su naturaleza. Las
verdades que ense no son menos importantes para
nosotros que para la multitud que le segua. No necesitamos
menos que dicha multitud conocer los principios
fundamentales del reino de Dios.
Las primeras palabras que dirigi Cristo al pueblo en el
267 monte, fueron palabras de bienaventuranza.
Bienaventurados son, dijo, los que reconocen su pobreza
espiritual, y sienten su necesidad de redencin. El Evangelio
ha de ser predicado a los pobres. No es revelado a los que
son orgullosos espiritualmente, a los que pretenden ser ricos
y no necesitar nada, sino a los humildes y contritos. Una
sola fuente ha sido abierta para el pecado, una fuente para
los pobres de espritu.
El corazn orgulloso lucha para ganar la salvacin; pero
358 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

tanto nuestro derecho al cielo como nuestra idoneidad para


l, se hallan en la justicia de Cristo. El Seor no puede hacer
nada para sanar al hombre hasta que, convencido ste de su
propia debilidad y despojado de toda suficiencia propia, se
entrega al dominio de Dios. Entonces puede recibir el don
que Dios espera concederle. De nada es privada el alma que
siente su necesidad. Ella tiene acceso sin reserva a Aquel en
quien mora toda la plenitud. "Porque as dijo el Alto y
Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo nombre es el
Santo: Yo habito en la altura y la santidad, y con el
quebrantado y humilde de espritu, para hacer vivir el
espritu de los humildes, y para vivificar el corazn de los
quebrantados."
"Bienaventurados los que lloran: porque ellos recibirn
consolacin." Por estas palabras, Cristo no ensea que el
llorar tiene en s poder de quitar la culpabilidad del pecado.
No sanciona la humildad voluntaria o afectada. El lloro del
cual l habla, no consiste en la melancola y los lamentos.
Mientras nos apesadumbramos por causa del pecado,
debemos regocijarnos en el precioso privilegio de ser hijos
de Dios.
A menudo nos apenamos porque nuestras malas acciones
nos producen consecuencias desagradables. Pero esto no es
arrepentimiento. El verdadero pesar por el pecado es
resultado de la obra del Espritu Santo. El Espritu revela la
ingratitud del corazn que ha despreciado y agraviado al
Salvador, y nos trae contritos al pie de la cruz. Cada pecado
vuelve a herir a Jess; y al mirar a Aquel a quien hemos
traspasado, lloramos por los pecados que le produjeron
angustia. Una tristeza tal nos inducir a renunciar al pecado.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 359

El mundano puede llamar debilidad a esta tristeza; pero


es la fuerza que une al penitente con el Ser infinito mediante
vnculos que no pueden romperse. Demuestra que los
ngeles de 268 Dios estn devolviendo al alma las gracias
que se perdieron por la dureza de corazn y la transgresin.
Las lgrimas del penitente son tan slo las gotas de lluvia
que preceden al brillo del sol de la santidad. Esta tristeza es
precursora de un gozo que ser una fuente viva en el alma.
"Conoce empero tu maldad, porque contra Jehov tu Dios
has prevaricado." "No har caer mi ira sobre vosotros:
porque misericordioso soy yo, dice Jehov." "A los que
lloran en Sin," l ha decidido darles "hermosura en lugar de
ceniza, el aceite de gozo en vez de lamentos, y el manto de
alabanza en lugar de espritu de pesadumbre."
Y hay consuelo para los que lloran en las pruebas y
tristezas. La amargura del pesar y la humillacin es mejor
que la complacencia del pecado. Por la afliccin, Dios nos
revela los puntos infectados de nuestro carcter, para que
por su gracia podamos vencer nuestros defectos. Nos son
revelados captulos desconocidos con respecto a nosotros
mismos, y nos llega la prueba que nos har aceptar o
rechazar la reprensin y el consejo de Dios. Cuando somos
probados, no debemos agitarnos y quejarnos. No debemos
rebelarnos, ni acongojarnos hasta escapar de la mano de
Cristo. Debemos humillar nuestra alma delante de Dios. Los
caminos del Seor son obscuros para aquel que desee ver las
cosas desde un punto de vista agradable para s mismo.
Parecen sombros y tristes para nuestra naturaleza humana;
pero los caminos de Dios son caminos de misericordia, cuyo
fin es la salvacin. Elas no saba lo que estaba haciendo
cuando en el desierto dijo que estaba harto de la vida, y
360 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

rogaba que se le dejase morir. En su misericordia, el Seor


no hizo caso de sus palabras. A Elas le quedaba todava una
gran obra que hacer; y cuando su obra fuese hecha, no haba
de perecer en el desaliento y la soledad del desierto. No le
tocaba descender al polvo de la muerte, sino ascender en
gloria, con el convoy de carros celestiales, hasta el trono que
est en las alturas.
Las palabras que Dios dirige a los tristes son: "Visto he
sus caminos, y le sanar, y le pastorear, y darle
consolaciones, a l y a sus enlutados." "Su lloro tornar en
gozo, y los consolar, y los alegrar de su dolor."
"Bienaventurados los mansos." Las dificultades que
hemos 269 de arrostrar pueden ser muy disminuidas por la
mansedumbre que se oculta en Cristo. Si poseemos la
humildad de nuestro Maestro, nos elevaremos por encima de
los desprecios, los rechazamientos, las molestias a las que
estamos diariamente expuestos; y estas cosas dejarn de
oprimir nuestro nimo. La mayor evidencia de nobleza que
haya en el cristiano es el dominio propio. El que bajo un
ultraje o la crueldad no conserva un espritu confiado y
sereno despoja a Dios de su derecho a revelar en l su propia
perfeccin de carcter. La humildad de corazn es la fuerza
que da la victoria a los discpulos de Cristo; es la prenda de
su relacin con los atrios celestiales.
"Porque el alto Jehov atiende al humilde." Los que
revelan el espritu manso y humilde de Cristo, son
considerados tiernamente por Dios. El mundo puede
mirarlos con desprecio, pero son de gran valor ante los ojos
de Dios. No slo los sabios, los grandes, los benefactores,
obtendrn entrada en los atrios celestiales; no slo el activo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 361

trabajador, lleno de celo y actividad incesante. No; el pobre


de espritu que anhela la presencia permanente de Cristo, el
humilde de corazn, cuya ms alta ambicin es hacer la
voluntad de Dios, stos obtendrn abundante entrada. Se
hallarn entre aquellos que habrn lavado sus ropas y las
habrn blanqueado en la sangre del Cordero. "Por esto estn
delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su
templo: y el que est sentado en el trono tender su pabelln
sobre ellos."
"Bienaventurados los que tienen hambre y sed de
justicia." El sentimiento de su indignidad inducir al
corazn a tener hambre y sed de justicia, y este deseo no
quedar frustrado. Los que den lugar a Jess en su corazn,
llegarn a sentir su amor. Todos los que anhelan poseer la
semejanza del carcter de Dios quedarn satisfechos. El
Espritu Santo no deja nunca sin ayuda al alma que mira a
Jess. Toma de las cosas de Cristo y se las revela. Si la
mirada se mantiene fija en Cristo, la obra del Espritu no
cesa hasta que el alma queda conformada a su imagen. El
elemento puro del amor dar expansin al alma y la
capacitar para llegar a un nivel superior, un conocimiento
acrecentado de las cosas celestiales, de manera que
alcanzar la plenitud. "Bienaventurados los que tienen
hambre y sed de justicia; porque ellos sern hartos." 270
Los misericordiosos hallarn misericordia, y los limpios
de corazn vern a Dios. Todo pensamiento impuro
contamina el alma, menoscaba el sentido moral y tiende a
obliterar las impresiones del Espritu Santo. Empaa la
visin espiritual, de manera que los hombres no puedan
contemplar a Dios. El Seor puede perdonar al pecador
arrepentido, y le perdona; pero aunque est perdonada, el
362 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

alma queda mancillada. Toda impureza de palabras o de


pensamientos debe ser rehuida por aquel que quiera tener un
claro discernimiento de la verdad espiritual.
Pero las palabras de Cristo abarcan ms que el evitar la
impureza sensual, ms que el evitar la contaminacin
ceremonial que los judos rehuan tan rigurosamente. El
egosmo nos impide contemplar a Dios. El espritu que trata
de complacerse a s mismo juzga a Dios como enteramente
igual a s. A menos que hayamos renunciado a esto, no
podemos comprender a Aquel que es amor. nicamente el
corazn abnegado, el espritu humilde y confiado, ver a
Dios como "misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y
grande en benignidad y verdad."
"Bienaventurados los pacificadores." La paz de Cristo
nace de la verdad. Est en armona con Dios. El mundo est
en enemistad con la ley de Dios; los pecadores estn en
enemistad con su Hacedor; y como resultado, estn en
enemistad unos con otros. Pero el salmista declara: "Mucha
paz tienen los que aman tu ley; y no hay para ellos
tropiezo." Los hombres no pueden fabricar la paz. Los
planes humanos, para la purificacin y elevacin de los
individuos o de la sociedad, no lograrn la paz, porque no
alcanzan al corazn. El nico poder que puede crear o
perpetuar la paz verdadera es la gracia de Cristo. Cuando
sta est implantada en el corazn, desalojar las malas
pasiones que causan luchas y disensiones. "En lugar de la
zarza crecer haya, y en lugar de la ortiga crecer arrayn;"
y el desierto de la vida "se gozar, y florecer como la rosa."
Las multitudes se asombraban de estas enseanzas, que
eran tan diferentes de los preceptos y ejemplos de los
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 363

fariseos. El pueblo haba llegado a pensar que la felicidad


consista en la posesin de las cosas de este mundo, y que la
fama y los honores de los hombres eran muy codiciables.
Era muy agradable 271 ser llamado "Rabb," ser alabado
como sabio y religioso, y hacer ostentacin de sus virtudes
delante del pblico. Esto era considerado como el colmo de
la felicidad. Pero en presencia de esta vasta muchedumbre,
Jess declar que las ganancias y los honores terrenales eran
toda la recompensa que tales personas recibiran jams. El
hablaba con certidumbre, y un poder convincente
acompaaba sus palabras. El pueblo callaba, y se apoderaba
de l un sentimiento de temor. Se miraban unos a otros con
duda. Quin de entre ellos se salvara si eran ciertas las
enseanzas de este hombre? Muchos estaban convencidos
de que este maestro notable era movido por el Espritu de
Dios, y que los sentimientos que expresaba eran divinos.
Despus de explicar lo que constituye la verdadera
felicidad y cmo puede obtenerse, Jess defini el deber de
sus discpulos como maestros elegidos por Dios para
conducir a otros por la senda de justicia y vida eterna. El
saba que ellos sufriran a menudo desilusiones y desalientos
y que encontraran oposicin decidida, que seran insultados
y veran rechazado su testimonio. Bien saba l que, en el
cumplimiento de su misin, los hombres humildes que
escuchaban tan atentamente sus palabras habran de soportar
calumnias, torturas, encarcelamiento y muerte, y prosigui:
"Bienaventurados los que padecen persecucin por causa
de la justicia: porque de ellos es el reino de los cielos.
Bienaventurados sois cuando os vituperaren y os
persiguieran, y dijeren de vosotros todo mal por mi causa,
mintiendo. Gozaos y alegraos; porque vuestra merced es
364 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

grande en los cielos; que as persiguieron a los profetas que


fueron antes de vosotros."
El mundo ama el pecado y aborrece la justicia, y sta era
la causa de su hostilidad hacia Jess. Todos los que rechazan
su amor infinito hallarn en el cristianismo un elemento
perturbador. La luz de Cristo disipa las tinieblas que cubren
sus pecados, y les manifiesta la necesidad de una reforma.
Mientras los que se entregan a la influencia del Espritu
Santo empiezan a guerrear contra s mismos, los que se
aferran al pecado combaten la verdad y a sus representantes.
As se crea disensin, y los seguidores de Cristo son
acusados de perturbar a la gente. Pero es la comunin con
Dios lo que 272 les trae la enemistad del mundo. Ellos
llevan el oprobio de Cristo, andan por la senda en que
anduvieron los ms nobles de la tierra. Deben, pues,
arrostrar la persecucin, no con tristeza, sino con regocijo.
Cada prueba de fuego es un agente que Dios usa para
refinarlos. Cada una de ellas los prepara para su obra de
colaboradores suyos. Cada conflicto tiene su lugar en la gran
batalla por la justicia, y aumentar el gozo de su triunfo
final. Teniendo esto en vista, la prueba de su fe y paciencia
ser alegremente aceptada ms bien que temida y evitada.
Ansiosos de cumplir su obligacin para con el mundo y
fijando su deseo en la aprobacin de Dios, sus siervos han
de cumplir cada deber, sin tener en cuenta el temor o el
favor de los hombres.
"Vosotros sois la sal de la tierra," dijo Jess. No os
apartis del mundo a fin de escapar a la persecucin. Habis
de morar entre los hombres, para que el sabor del amor
divino pueda ser como sal que preserve al mundo de la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 365

corrupcin.
Los corazones que responden a la influencia del Espritu
Santo, son los conductos por medio de los cuales fluye la
bendicin de Dios. Si los que sirven a Dios fuesen quitados
de la tierra, y su Espritu se retirase de entre los hombres,
este mundo quedara en desolacin y destruccin, como
fruto del dominio de Satans. Aunque los impos no lo
saben, deben aun las bendiciones de esta vida a la presencia,
en el mundo, del pueblo de Dios, al cual desprecian y
oprimen. Si los cristianos lo son de nombre solamente, son
como la sal que ha perdido su sabor. No tienen influencia
para el bien en el mundo, y por su falsa representacin de
Dios son peores que los incrdulos del mundo.
"Vosotros sois la luz del mundo." Los judos pensaban
limitar los beneficios de la salvacin a su propia nacin;
pero Cristo les demostr que la salvacin es como la luz del
sol. Pertenece a todo el mundo. La religin de la Biblia no
se ha de limitar a lo contenido entre las tapas de un libro, ni
entre las paredes de una iglesia. No ha de ser sacada a luz
ocasionalmente para nuestro beneficio, y luego guardarse de
nuevo cuidadosamente. Ha de santificar la vida diaria,
manifestarse en toda transaccin comercial y en todas
nuestras relaciones sociales. 273
El verdadero carcter no se forma desde el exterior, para
revestirse uno con l; irradia desde adentro. Si queremos
conducir a otros por la senda de la justicia, los principios de
la justicia deben ser engastados en nuestro propio corazn.
Nuestra profesin de fe puede proclamar la teora de la
religin, pero es nuestra piedad prctica la que pone de
relieve la palabra de verdad. La vida consecuente, la santa
366 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

conversacin, la integridad inquebrantable, el espritu activo


y benvolo, el ejemplo piadoso, tales son los medios por los
cuales la luz es comunicada al mundo.
Jess no se haba espaciado en las especificaciones de la
ley, pero no quera dejar que sus oyentes sacasen la
conclusin de que haba venido para poner de lado sus
requerimientos. Saba que haba espas listos para valerse de
toda palabra que pudiese ser torcida para servir su propsito.
Conoca el prejuicio que exista en la mente de muchos de
sus oyentes, y no dijo nada que pudiese perturbar su fe en la
religin y las instituciones que les haban sido confiadas por
medio de Moiss. Cristo mismo haba dado la ley moral y la
ceremonial. No haba venido para destruir la confianza en
sus propias instrucciones. A causa de su gran reverencia por
la ley y los profetas, procuraba abrir una brecha en la
muralla de los requerimientos tradicionales que rodeaban a
los judos. Mientras trataba de poner a un lado sus falsas
interpretaciones de la ley, puso a sus discpulos en guardia
contra la renuncia a las verdades vitales confiadas a los
hebreos.
Los fariseos se jactaban de su obediencia a la ley; pero
conocan tan poco de sus principios por la prctica diaria,
que para ellos las palabras del Salvador eran como una
hereja. Mientras l barra las inmundicias bajo las cuales la
verdad haba estado enterrada, los circunstantes pensaban
que barra la verdad misma. Se murmuraban unos a otros
que estaba despreciando la ley, pero l ley sus
pensamientos, y les dijo:
"No pensis que he venido para abrogar la ley o los
profetas: no he venido para abrogar, sino a cumplir." As
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 367

refut Jess el cargo de los fariseos. Su misin en este


mundo consista en vindicar los sagrados derechos de
aquella ley que ellos le acusaban de violar. Si la ley de Dios
hubiese podido cambiarse o abrogarse, Cristo no habra
necesitado sufrir las 274 consecuencias de nuestra
transgresin. El vino para explicar la relacin de la ley con
el hombre, e ilustrar sus preceptos por su propia vida de
obediencia.
Dios nos ha dado sus santos preceptos porque ama a la
humanidad. Para escudarnos de los resultados de la
transgresin, nos revela los principios de la justicia. La ley
es una expresin del pensamiento de Dios: cuando se recibe
en Cristo, llega a ser nuestro pensamiento. Nos eleva por
encima del poder de los deseos y tendencias naturales, por
encima de las tentaciones que inducen a pecar. Dios desea
que seamos felices, y nos ha dado los preceptos de la ley
para que obedecindolos tengamos gozo. Cuando en ocasin
del nacimiento de Jess los ngeles cantaron:
"Gloria en las alturas a Dios, Y en la tierra paz, buena
voluntad para con los hombres, declararon los principios de
la ley que l haba venido a magnificar y honrar.
Cuando la ley fue proclamada desde el Sina, Dios hizo
conocer a los hombres la santidad de su carcter, para que
por el contraste pudiesen ver cun pecaminoso era el propio.
La ley fue dada para convencerlos de pecado, y revelar su
necesidad de un Salvador. Hara esto al ser aplicados sus
principios al corazn por el Espritu Santo. Todava tiene
que hacer esta obra. En la vida de Cristo son aclarados los
principios de la ley; y al tocar el corazn el Espritu Santo
de Dios, al revelar la luz de Cristo a los hombres la
368 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

necesidad que ellos tienen de su sangre purificadora y de su


justicia justificadora, la ley sigue siendo un agente para
atraernos a Cristo, a fin de que seamos justificados por la fe.
"La ley de Jehov es perfecta, que vuelve el alma.'
"Hasta que perezca el cielo y la tierra --dijo Jess,-- ni
una jota ni un tilde perecer de la ley, hasta que todas las
cosas sean hechas." El sol que brilla en los cielos, la slida
tierra sobre la cual moramos, testifican para Dios que su ley
es inmutable y eterna. Aunque ellos pasen, los preceptos
divinos permanecern. "Ms fcil cosa es pasar el cielo y la
tierra, que frustrarse un tilde de la ley." El sistema tpico que
prefiguraba a Cristo como el Cordero de Dios, iba a ser
abolido cuando 275 l muriese; pero los preceptos del
Declogo son tan inmutables como el trono de Dios.
Puesto que "la ley de Jehov es perfecta," cualquier
variacin de ella debe ser mala. Los que desobedecen los
mandamientos de Dios, y ensean a otros a hacerlo, son
condenados por Cristo. La vida de obediencia del Salvador
sostuvo los derechos de la ley; prob que la ley puede ser
guardada en la humanidad, y revel la excelencia del
carcter que la obediencia desarrollara. Todos los que
obedecen como l obedeci, declaran igualmente que el
mandamiento de la ley "es santo, y justo, y bueno.' Por otro
lado, todos los que violan los mandamientos de Dios,
sostienen el aserto de Satans de que la ley es injusta y no
puede ser obedecida. As secundan los engaos del gran
adversario y deshonran a Dios. Son hijos del maligno, que
fue el primer rebelde contra la ley de Dios. Admitirlos en el
cielo sera volver a introducir elementos de discordia y
rebelin, y hacer peligrar el bienestar del universo. Ningn
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 369

hombre que desprecia voluntariamente un principio de la ley


entrar en el reino de los cielos.
Los rabinos consideraban su justicia como pasaporte para
el cielo; pero Jess declar que era insuficiente e indigna.
Las ceremonias externas y un conocimiento terico de la
verdad constituan la justicia farisaica. Los rabinos
aseveraban ser santos por sus propios esfuerzos en guardar
la ley; pero sus obras haban divorciado la justicia de la
religin. Mientras eran escrupulosos en las observancias
rituales, sus vidas eran inmorales y degradadas. Su as
llamada justicia no podra nunca entrar en el reino de los
cielos.
En el tiempo de Cristo, el mayor engao de la mente
humana consista en creer que un mero asentimiento a la
verdad constitua la justicia. En toda experiencia humana, un
conocimiento terico de la verdad ha demostrado ser
insuficiente para salvar el alma. No produce frutos de
justicia. Una estimacin celosa por lo que se llama verdad
teolgica acompaa a menudo al odio de la verdad genuina
manifestada en la vida. Los captulos ms sombros de la
historia estn cargados con el recuerdo de crmenes
cometidos por fanticos religiosos. Los fariseos se llamaban
hijos de Abrahn y se jactaban de poseer los orculos de
Dios; pero estas ventajas no los preservaban del 276
egosmo, la malicia, la codicia de ganancias y la ms baja
hipocresa. Pensaban ser los mayores religiosos del mundo,
pero su as llamada ortodoxia los condujo a crucificar al
Seor de la gloria.
Aun subsiste el mismo peligro. Muchos dan por sentado
que son cristianos simplemente porque aceptan ciertos
370 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

dogmas teolgicos. Pero no han hecho penetrar la verdad en


la vida prctica. No la han credo ni amado; por lo tanto no
han recibido el poder y la gracia que provienen de la
santificacin de la verdad. Los hombres pueden profesar
creer en la verdad; pero esto no los hace sinceros,
bondadosos, pacientes y tolerantes, ni les da aspiraciones
celestiales; es una maldicin para sus poseedores, y por la
influencia de ellos es una maldicin para el mundo.
La justicia que Cristo enseaba es la conformidad del
corazn y de la vida a la voluntad revelada de Dios. Los
hombres pecaminosos pueden llegar a ser justos nicamente
al tener fe en Dios y mantener una relacin vital con l.
Entonces la verdadera piedad elevar los pensamientos y
ennoblecer la vida. Entonces las formas externas de la
religin armonizarn con la pureza interna del cristiano.
Entonces las ceremonias requeridas en el servicio de Dios
no sern ritos sin significado como los de los hipcritas
fariseos.
Jess consider los mandamientos por separado, y
explic la profundidad y anchura de sus requerimientos. En
vez de quitarles una jota de su fuerza, demostr cun
abarcantes son sus principios y desenmascar el error fatal
de los judos en su demostracin exterior de obediencia.
Declar que por el mal pensamiento o la mirada
concupiscente se quebranta la ley de Dios. El que toma parte
en la menor injusticia est violando la ley y degradando su
propia naturaleza moral. El homicidio existe primero en la
mente. El que concede al odio un lugar en su corazn, est
poniendo los pies en la senda del homicida, y sus ofrendas
son aborrecibles para Dios.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 371

Los judos cultivaban un espritu de venganza. En su odio


hacia los romanos expresaban duras acusaciones y
complacan al maligno manifestando sus atributos. As se
estaban preparando para realizar las terribles acciones a las
cuales l los conduca. En la vida religiosa de los fariseos,
no haba nada 277 que recomendase la piedad a los gentiles.
Jess no los estimul a continuar engandose con el
pensamiento de que podan en su corazn levantarse contra
sus opresores y alimentar la esperanza de vengarse de su
males.
Es cierto que hay una indignacin justificable, aun en los
seguidores de Cristo. Cuando vemos que Dios es
deshonrado y su servicio puesto en oprobio, cuando vemos
al inocente oprimido, una justa indignacin conmueve el
alma. Un enojo tal, nacido de una moral sensible, no es
pecado. Pero los que por cualquier supuesta provocacin se
sienten libres para ceder a la ira o al resentimiento, estn
abriendo el corazn a Satans. La amargura y animosidad
deben ser desterradas del alma si queremos estar en armona
con el cielo.
El Salvador fue aun ms lejos que esto. Dijo: "Si trajeres
tu presente al altar, y all te acordares de que tu hermano
tiene algo contra ti, deja all tu presente delante del altar, y
vete, vuelve primero en amistad con tu hermano, y entonces
ven y ofrece tu presente." Muchos son celosos en los
servicios religiosos, mientras que entre ellos y sus hermanos
hay desgraciadas divergencias que podran reparar. Dios
exige de ellos que hagan cuanto puedan para restaurar la
armona. Antes que hayan hecho esto, no puede aceptar sus
servicios. El deber del cristiano en este asunto est
claramente sealado.
372 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Dios derrama sus bendiciones sobre todos. El "hace que


su sol salga sobre malos y buenos, y llueve sobre justos e
injustos." "El es benigno para con los ingratos y malos.' Nos
invita a ser como l. "Bendecid a los que os maldicen" --dijo
Jess,-- "haced bien a los que os aborrecen, . . . para que
seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos." Tales
son los principios de la ley, y son los manantiales de la vida.
El ideal de Dios para sus hijos es ms elevado de lo que
puede alcanzar el ms sublime pensamiento humano. "Sed,
pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los
cielos es perfecto." Esta orden es una promesa. El plan de
redencin contempla nuestro completo rescate del poder de
Satans. Cristo separa siempre del pecado al alma contrita.
Vino para destruir las obras del diablo, y ha hecho provisin
para que el Espritu Santo sea impartido a toda alma
arrepentida, para guardarla de pecar. 278
La intervencin del tentador no ha de ser tenida por
excusa para cometer una mala accin. Satans se alegra
cuando oye a los que profesan seguir a Cristo buscando
excusas por su deformidad de carcter. Son estas excusas las
que inducen a pecar. No hay disculpa para el pecado. Un
temperamento santo, una vida semejante a la de Cristo, es
accesible para todo hijo de Dios arrepentido y creyente.
El ideal del carcter cristiano es la semejanza con Cristo.
Como el Hijo del hombre fue perfecto en su vida, los que le
siguen han de ser perfectos en la suya. Jess fue hecho en
todo semejante a sus hermanos. Se hizo carne, como somos
carne. Tuvo hambre y sed, y sinti cansancio. Fue sostenido
por el alimento y refrigerado por el sueno. Particip de la
suerte del hombre, aunque era el inmaculado Hijo de Dios.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 373

Era Dios en la carne. Su carcter ha de ser el nuestro. El


Seor dice de aquellos que creen en l: "Habitar y andar
en ellos; y ser el Dios de ellos, y ellos sern mi pueblo.'
Cristo es la escalera que Jacob vio, cuya base descansaba
en la tierra y cuya cima llegaba a la puerta del cielo, hasta el
mismo umbral de la gloria. Si esa escalera no hubiese
llegado a la tierra, y le hubiese faltado un solo peldao,
habramos estado perdidos. Pero Cristo nos alcanza donde
estamos. Tom nuestra naturaleza y venci, a fin de que
nosotros, tomando su naturaleza, pudisemos vencer. Hecho
"en semejanza de carne de pecado," vivi una vida sin
pecado. Ahora, por su divinidad, echa mano del trono del
cielo, mientras que por su humanidad llega hasta nosotros.
El nos invita a obtener por la fe en l la gloria del carcter
de Dios. Por lo tanto, hemos de ser perfectos, como nuestro
"Padre que est en los cielos es perfecto."
Jess haba demostrado en qu consiste la justicia, y
haba sealado a Dios como su fuente. Ahora encar los
deberes prcticos. Al dar limosna, al orar, al ayunar, dijo l,
no debe hacerse nada para atraer la atencin o provocar
alabanzas. Dad con sinceridad, para beneficiar a los pobres
que sufren. Al orar, pngase el alma en comunin con Dios.
Al ayunar, no andis con la cabeza inclinada y el corazn
lleno de pensamientos relativos al yo. El corazn del fariseo
es un suelo rido e infructuoso, en el cual ninguna simiente
de vida divina puede 279 crecer. El que ms completamente
se entrega a Dios es el que le rendir el servicio ms
aceptable. Porque mediante la comunin con Dios, los
hombres llegarn a colaborar con l en cuanto a presentar su
carcter a la humanidad.
374 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

El servicio prestado con sinceridad de corazn tiene gran


recompensa. "Tu Padre que ve en secreto, te recompensar
en pblico." Por la vida que vivimos mediante la gracia de
Cristo se forma el carcter. La belleza original empieza a ser
restaurada en el alma. Los atributos del carcter de Cristo
son impartidos, y la imagen del Ser divino empieza a
resplandecer. Los rostros de los hombres y mujeres que
andan y trabajan con Dios expresan la paz del cielo. Estn
rodeados por la atmsfera celestial. Para esas almas, el reino
de Dios empez ya. Tienen el gozo de Cristo, el gozo de
beneficiar a la humanidad. Tienen la honra de ser aceptados
para servir al Maestro; se les ha confiado el cargo de hacer
su obra en su nombre.
"Ninguno puede servir a dos seores." No podemos servir
a Dios con un corazn dividido. La religin de la Biblia no
es una influencia entre muchas otras; su influencia ha de ser
suprema, impregnando y dominando todo lo dems. No ha
de ser como un reflejo de color aplicado aqu y all en la
tela, sino que ha de impregnar toda la vida, como si la tela
fuese sumergida en el color, hasta que cada hilo de ella
quede teido por un matiz profundo e indeleble.
"As que, si tu ojo fuere sincero, todo tu cuerpo ser
luminoso: mas si tu ojo fuere malo, todo tu cuerpo ser
tenebroso." La pureza y firmeza de propsito son las
condiciones mediante las cuales se recibe la luz de Dios. El
que desee conocer la verdad debe estar dispuesto a aceptar
todo lo que ella revele. No puede transigir con el error. El
vacilar y ser tibio en obedecer la verdad, es elegir las
tinieblas del error y el engao satnico.
Los mtodos mundanales y los invariables principios de
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 375

la justicia, no se fusionan imperceptiblemente como los


colores del arco iris. Entre los dos, el Dios eterno ha trazado
una separacin amplia y clara. La semejanza de Cristo se
destaca tanto de la de Satans como el medioda contrasta
con la medianoche. Y nicamente aquellos que vivan la vida
de Cristo son sus colaboradores. Si se conserva un pecado
en el alma, o se retiene 280 una mala prctica en la vida,
todo el ser queda contaminado. El hombre viene a ser un
instrumento de iniquidad.
Todos los que han escogido el servicio de Dios han de
confiar en su cuidado. Cristo seal a las aves que volaban
por el cielo y a las flores del campo, e invit a sus oyentes a
considerar estos objetos de la creacin de Dios. "No valis
vosotros mucho ms que ellas?" dijo. La medida de la
atencin divina concedida a cualquier objeto est en
proporcin con su lugar en la escala de los seres. La
Providencia vela sobre el pequeo y obscuro gorrin. Las
flores del campo y la hierba que cubre la tierra participan de
la atencin y el cuidado de nuestro Padre celestial. El gran
Artfice Maestro pens en los lirios y los hizo tan hermosos
que superan la gloria de Salomn. Cunto mayor inters ha
de tener por el hombre, que es la imagen y gloria de Dios!
Anhela ver a sus hijos revelar un carcter segn su
semejanza. As como el rayo del sol imparte a las flores sus
variados y delicados matices, imparte Dios al alma la
hermosura de su propio carcter.
Todos los que eligen el reino de amor, justicia y paz de
Cristo, y consideran sus intereses superiores a todo lo
dems, estn vinculados con el mundo celestial y poseen
toda bendicin necesaria para esta vida. En el libro de la
providencia divina o volumen de la vida, se nos da a cada
376 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

uno una pgina. Esa pgina contiene todo detalle de nuestra


historia. Aun los cabellos de nuestra cabeza estn contados.
Dios no se olvida jams de sus hijos.
"No os congojis por el da de maana." Hemos de seguir
a Cristo da tras da. Dios no nos concede ayuda para
maana. A fin de que no se confundan, l no da a sus hijos
todas las indicaciones para el viaje de su vida de una vez.
Les explica tan slo lo que pueden recordar y cumplir. La
fuerza y sabidura impartidas son para la emergencia actual.
"Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura"-para hoy,-
"demndela a Dios, el cual da a todos abundantemente, y no
zahiere; y le ser dada.'
"No juzguis, para que no seis juzgados." No os
estimis mejores que los dems ni os erijis en sus jueces.
Ya que no podis discernir los motivos, no podis juzgar a
otro. Si le criticis, estis fallando sobre vuestro propio caso;
porque 281 demostris ser partpices con Satans, el
acusador de los hermanos. El Seor dice: "Examinaos a
vosotros mismos si estis en fe; probaos a vosotros
mismos." Tal es nuestra obra. "Que si nos examinsemos a
nosotros mismos, cierto no seramos juzgados."
El buen rbol producir buenos frutos. Si el fruto es
desagradable al paladar e intil, el rbol es malo. As
tambin el fruto que se produce en la vida atestigua las
condiciones del corazn y la excelencia del carcter. Las
buenas obras no pueden comprar la salvacin, pero son una
evidencia de la fe que obra por el amor y purifica el alma. Y
aunque la recompensa eterna no nos es concedida por causa
de nuestros mritos, estar, sin embargo, en proporcin con
la obra hecha por medio de la gracia de Cristo.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 377

As expuso Cristo los principios de su reino, y demostr


que eran la gran regla de la vida; y para grabar la leccin,
aadi una ilustracin. No es suficiente, dijo, que oigis mis
palabras. Por la obediencia debis hacer de ellas el
fundamento de vuestro carcter. El yo no es sino una arena
movediza. Si edificis sobre teoras e inventos humanos,
vuestra casa caer. Quedar arrasada por los vientos de la
tentacin y las tempestades de la prueba. Pero estos
principios que os he dado permanecern. Recibidme;
edificad sobre mis palabras.
"Cualquiera pues, que me oye estas palabras, y las hace,
le comparar a un hombre prudente, que edific su casa
sobre la pea; y descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron
vientos, y combatieron aquella casa; y no cay; porque
estaba fundada sobre la pea." 282
Captulo 32

El Centurin

CRISTO haba dicho al noble cuyo hijo sanara: "Si no


viereis seales y milagros no creeris." Le entristeca que su
propia nacin requiriese esas seales externas de su carcter
de Mesas. Repetidas veces se haba asombrado de su
incredulidad. Pero tambin se asombr de la fe del centurin
que vino a l. El centurin no puso en duda el poder del
Salvador. Ni siquiera le pidi que viniese en persona a
realizar el milagro. "Solamente di la palabra --dijo,-- y mi
mozo sanar."
El siervo del centurin haba sido herido de parlisis, y
estaba a punto de morir. Entre los romanos los siervos eran
esclavos que se compraban y vendan en los mercados, y
eran tratados con ultrajes y crueldad. Pero el centurin
amaba tiernamente a su siervo, y deseaba grandemente que
se restableciese. Crea que Jess podra sanarle. No haba
visto al Salvador, pero los informes que haba odo le haban
inspirado fe. A pesar del formalismo de los judos, este
oficial romano estaba convencido de que tenan una religin
superior a la suya. Ya haba derribado las vallas del prejuicio
y odio nacionales que separaban a los conquistadores de los
conquistados. Haba manifestado respeto por el servicio de
Dios, y demostrado bondad a los judos, adoradores de Dios.
En la enseanza de Cristo, segn le haba sido explicada,
hallaba lo que satisfaca la necesidad del alma. Todo lo que
haba de espiritual en l responda a las palabras del
378
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 379

Salvador. Pero se senta indigno de presentarse ante Jess, y


rog a los ancianos judos que le pidiesen que sanase a su
siervo. Pensaba que ellos conocan al gran Maestro, y
sabran acercarse a l para obtener su favor.
Al entrar Jess en Capernam, fue recibido por una
delegacin de ancianos, que le presentaron el deseo del
centurin. Le hicieron notar que era "digno de concederle
esto; que ama nuestra nacin, y l nos edific una sinagoga."
Jess se puso inmediatamente en camino hacia la casa del
283 oficial; pero, asediado por la multitud, avanzaba
lentamente. Las nuevas de su llegada le precedieron, y el
centurin, desconfiando de s mismo, le envi este mensaje:
"Seor, no te incomodes, que no soy digno que entres
debajo de mi tejado." Pero el Salvador sigui andando, y el
centurin, atrevindose por fin a acercrsele, complet su
mensaje diciendo: "Ni aun me tuve por digno de venir a ti;
mas di la palabra, y mi siervo ser sano. Porque tambin yo
soy hombre puesto en potestad, que tengo debajo de m
soldados; y digo a ste: Ve, y va; y al otro: Ven, y viene; y a
mi siervo: Haz esto, y lo hace." Como represento el poder de
Roma y mis soldados reconocen mi autoridad como
suprema, as t representas el poder del Dios infinito y todas
las cosas creadas obedecen tu palabra. Puedes ordenar a la
enfermedad que se aleje, y te obedecer. Puedes llamar a tus
mensajeros celestiales, y ellos impartirn virtud sanadora.
Pronuncia tan slo la palabra, y mi siervo sanar.
"Lo cual oyendo Jess, se maravill de l, y vuelto, dijo a
las gentes que le seguan: Os digo que ni aun en Israel he
hallado tanta fe." Y al centurin le dijo: "Como creste te sea
hecho. Y su mozo fue sano en el mismo momento."
380 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Los ancianos judos que recomendaron el centurin a


Cristo haban demostrado cunto distaban de poseer el
espritu del Evangelio. No reconocan que nuestra gran
necesidad es lo nico que nos da derecho a la misericordia
de Dios. En su propia justicia, alababan al centurin por los
favores que haba manifestado a "nuestra nacin." Pero el
centurin dijo de s mismo: "No soy digno." Su corazn
haba sido conmovido por la gracia de Cristo. Vea su propia
indignidad; pero no temi pedir ayuda. No confiaba en su
propia bondad; su argumento era su gran necesidad. Su fe
ech mano de Cristo en su verdadero carcter. No crey en
l meramente como en un taumaturgo, sino como en el
Amigo y Salvador de la humanidad.
As es como cada pecador puede venir a Cristo. "No por
obras de justicia que nosotros habamos hecho, mas por su
misericordia nos salv." Cuando Satans nos dice que
somos pecadores y que no podemos esperar recibir la
bendicin de Dios, digmosle que Cristo vino al mundo para
salvar a los pecadores. No tenemos nada que nos
recomiende a Dios; pero 284 la splica que podemos
presentar ahora y siempre es la que se basa en nuestra falta
absoluta de fuerza, la cual hace de su poder redentor una
necesidad. Renunciando a toda dependencia de nosotros
mismos, podemos mirar la cruz del Calvario y decir:
"Ningn otro asilo hay,

indefenso acudo a ti."


Desde la niez, los judos haban recibido instrucciones
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 381

acerca de la obra del Mesas. Haban tenido las inspiradas


declaraciones de patriarcas y profetas, y la enseanza
simblica de los sacrificios ceremoniales; pero haban
despreciado la luz, y ahora no vean en Jess nada que fuese
deseable. Pero el centurin, nacido en el paganismo y
educado en la idolatra de la Roma imperial, adiestrado
como soldado, aparentemente separado de la vida espiritual
por su educacin y ambiente, y aun ms por el fanatismo de
los judos y el desprecio de sus propios compatriotas para
con el pueblo de Israel, percibi la verdad a la cual los hijos
de Abrahn eran ciegos. No aguard para ver si los judos
mismos recibiran a Aquel que declaraba ser su Mesas. Al
resplandecer sobre l "la luz verdadera, que alumbra a todo
hombre que viene a este mundo," aunque se hallaba lejos,
haba discernido la gloria del Hijo de Dios.
Para Jess, ello era una prenda de la obra que el
Evangelio iba a cumplir entre los gentiles. Con gozo mir
anticipadamente a la congregacin de almas de todas las
naciones en su reino. Con profunda tristeza, describi a los
judos lo que les acarreara el rechazar la gracia: "Os digo
que vendrn muchos del oriente y del occidente, y se
sentarn con Abraham, e Isaac, y Jacob, en el reino de los
cielos: Mas los hijos del reino sern echados a las tinieblas
de afuera: all ser el lloro y el crujir de dientes." Oh,
cuntos hay que se estn preparando la misma fatal
desilusin! Mientras las almas que estaban en las tinieblas
del paganismo aceptan su gracia, cuntos hay en los pases
cristianos sobre los cuales la luz resplandece solamente para
ser rechazada!
382 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

A unos treinta kilmetros de Capernam, en una


altiplanicie que dominaba la ancha y hermosa llanura de
Esdraeln, se hallaba la aldea de Nan, hacia la cual Jess
encamin luego sus pasos. Le acompaaban muchos de sus
discpulos, con 285 otras personas, y a lo largo de todo el
camino la gente acuda, deseosa de or sus palabras de amor
y compasin, trayndole sus enfermos para que los sanase, y
siempre con la esperanza de que el que ejerca tan
maravilloso poder se declarara Rey de Israel. Una multitud
le rodeaba a cada paso; pero era una muchedumbre alegre y
llena de expectativa la que le segua por la senda pedregosa
que llevaba hacia las puertas de la aldea montaesa.
Mientras se acercaban, vieron venir hacia ellos un cortejo
fnebre que sala de las puertas. A paso lento y triste, se
encaminaba hacia el cementerio. En un fretro abierto,
llevado al frente, se hallaba el cuerpo del muerto, y en
derredor de l estaban las plaideras, que llenaban el aire
con sus llantos. Todos los habitantes del pueblo parecan
haberse reunido para demostrar su respeto al muerto y su
simpata hacia sus afligidos deudos.
Era una escena propia para despertar simpatas. El muerto
era el hijo unignito de su madre viuda. La solitaria doliente
iba siguiendo a la sepultura a su nico apoyo y consuelo
terrenal. "Y como el Seor la vio, compadecise de ella."
Mientras ella segua ciegamente llorando, sin notar su
presencia, l se acerc a ella, y amablemente le dijo: "No
llores." Jess estaba por cambiar su pesar en gozo, pero no
poda evitar esta expresin de tierna simpata.
"Y acercndose, toc el fretro." Ni aun el contacto con la
muerte poda contaminarle. Los portadores se pararon y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 383

cesaron los lamentos de las plaideras. Los dos grupos se


reunieron alrededor del fretro, esperando contra toda
esperanza. All se hallaba un hombre que haba desterrado la
enfermedad y vencido demonios; estaba tambin la muerte
sujeta a su poder?
Con voz clara y llena de autoridad pronunci estas
palabras: "Mancebo, a ti digo, levntate." Esa voz penetra
los odos del muerto. El joven abre los ojos, Jess le toma de
la mano y lo levanta. Su mirada se posa sobre la que estaba
llorando junto a l, y madre e hijo se unen en un largo,
estrecho y gozoso abrazo. La multitud mira en silencio,
como hechizada. "Y todos tuvieron miedo." Por un rato
permanecieron callados y reverentes, como en la misma
presencia de Dios. Luego 286 "glorificaban a Dios,
diciendo: Que un gran profeta se ha levantado entre
nosotros; y que Dios ha visitado a su pueblo." El cortejo
fnebre volvi a Nan como una procesin triunfal. "Y sali
esta fama de l por toda Judea, y por toda la tierra de
alrededor."
El que estuvo al lado de la apesadumbrada madre cerca
de la puerta de Nan, vela con toda persona que llora junto a
un atad. Se conmueve de simpata por nuestro pesar. Su
corazn, que am y se compadeci, es un corazn de
invariable ternura. Su palabra, que resucit a los muertos, no
es menos eficaz ahora que cuando se dirigi al joven de
Nan. El dice: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la
tierra." Ese poder no ha sido disminuido por el transcurso de
los aos, ni agotado por la incesante actividad de su
rebosante gracia. Para todos los que creen en l, es todava
un Salvador viviente.
384 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Jess cambi el pesar de la madre en gozo cuando le


devolvi su hijo; sin embargo, el joven no fue sino
restaurado a esta vida terrenal, para soportar sus tristezas,
sus afanes, sus peligros, y para volver a caer bajo el poder
de la muerte. Pero Jess consuela nuestra tristeza por los
muertos con un mensaje de esperanza infinita: "Yo soy . . .
el que vivo, y he sido muerto; y he aqu que vivo por siglos
de siglos.... Y tengo las llaves del infierno y de la muerte."
"As que, por cuanto los hijos participaron de carne y
sangre, l tambin particip de lo mismo, para destruir por
la muerte al que tena el imperio de la muerte, es a saber, al
diablo, y librar a los que por el temor de la muerte estaban
por toda la vida sujetos a servidumbre."
Satans no puede retener los muertos en su poder cuando
el Hijo de Dios les ordena que vivan. No puede retener en la
muerte espiritual a una sola alma que con fe reciba la
palabra de poder de Cristo. Dios dice a todos los que estn
muertos en el pecado: "Despirtate, t que duermes, y
levntate de los muertos." Esa palabra es vida eterna. Como
la palabra de Dios, que orden al primer hombre que
viviera, sigue dndonos vida; como la palabra de Cristo:
"Mancebo, a ti digo, levntate," dio la vida al joven de Nan,
as tambin aquella palabra: "Levntate de los muertos," es
vida para el alma que la recibe. Dios "nos ha librado de la
potestad de las tinieblas, 287 y trasladado al reino de su
amado Hijo." En su palabra, todo nos es ofrecido. Si la
recibimos, tenemos liberacin.
"Y si el Espritu de Aquel que levant de los muertos a
Jess mora en vosotros, el que levant a Cristo Jess de los
muertos, vivificar tambin vuestros cuerpos mortales por
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 385

su Espritu que mora en vosotros." "Porque el mismo Seor


con aclamacin, con voz de arcngel, y con trompeta de
Dios, descender del cielo; y los muertos en Cristo
resucitarn primero: luego nosotros, los que vivimos, los
que quedamos, juntamente con ellos seremos arrebatados en
las nubes a recibir al Seor en el aire, y as estaremos
siempre con el Seor." Tales son las palabras de consuelo
con que l nos invita a que nos consolemos unos a otros.
288
Captulo 33

Quines son mis Hermanos?

Los HIJOS de Jos distaban mucho de tener simpata por


Jess en su obra. Los informes que llegaban a ellos acerca
de su vida y labor los llenaban de asombro y congoja. Oan
que pasaba noches enteras en oracin, que durante el da le
rodeaban grandes compaas de gente, y que no tomaba
siquiera tiempo para comer. Sus amigos estaban
convencidos de que su trabajo incesante le estaba agotando;
no podan explicar su actitud para con los fariseos, y algunos
teman que su razn estuviese vacilando.
Sus hermanos oyeron hablar de esto, y tambin de la
acusacin presentada por los fariseos de que echaba los
demonios por el poder de Satans. Sentan agudamente el
oprobio que les reportaba su relacin con Jess. Saban qu
tumulto haban creado sus palabras y sus obras, y no slo
estaban alarmados por sus osadas declaraciones, sino que se
indignaban porque haba denunciado a los escribas y
fariseos. Llegaron a la conclusin de que se le deba
persuadir y obligar a dejar de trabajar as, e indujeron a
Mara a unirse con ellos, pensando que por amor a ella
podran persuadirle a ser ms prudente.
Precisamente antes de esto, Jess haba realizado por
segunda vez el milagro de sanar a un hombre posedo, ciego
y mudo, y los fariseos haban reiterado la acusacin: "Por el
prncipe de los demonios echa fuera los demonios." Cristo

386
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 387

les dijo claramente que al atribuir la obra del Espritu Santo


a Satans, se estaban separando de la fuente de bendicin.
Los que haban hablado contra Jess mismo, sin discernir su
carcter divino, podran ser perdonados; porque podan ser
inducidos por el Espritu Santo a ver su error y arrepentirse.
Cualquiera que sea el pecado, si el alma se arrepiente y cree,
la culpa queda lavada en la sangre de Cristo; pero el que
rechaza la obra del Espritu Santo se coloca donde el
arrepentimiento y la fe no pueden alcanzarle. Es por el
Espritu Santo cmo 289 obra Dios en el corazn; cuando
los hombres rechazan voluntariamente al Espritu y declaran
que es de Satans, cortan el conducto por el cual Dios puede
comunicarse con ellos. Cuando se rechaza finalmente al
Espritu, no hay ms nada que Dios pueda hacer para el
alma.
Los fariseos a quienes Jess dirigi esta amonestacin no
crean la acusacin que presentaban contra l. No haba uno
solo de aquellos dignatarios que no se sintiese atrado hacia
el Salvador. Haban odo en su propio corazn la voz del
Espritu que le declaraba el Ungido de Israel y los instaba a
confesarse sus discpulos. A la luz de su presencia, haban
comprendido su falta de santidad y haban anhelado una
justicia que ellos no podan crear. Pero despus de
rechazarle, habra sido demasiado humillante recibirle como
Mesas. Habiendo puesto los pies en la senda de la
incredulidad, eran demasiado orgullosos para confesar su
error. Y para no tener que confesar la verdad, procuraban
con violencia desesperada rebatir la enseanza del Salvador.
La evidencia de su poder y misericordia los exasperaba. No
podan impedir que el Salvador realizase milagros, no
podan acallar su enseanza; pero hacan cuanto estaba a su
388 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

alcance para representarle mal y falsificar sus palabras. Sin


embargo, el convincente Espritu de Dios los segua, y
tenan que crear muchas barreras para resistir su poder. El
agente ms poderoso que pueda ponerse en juego en el
corazn humano estaba contendiendo con ellos, pero no
queran ceder.
No es Dios quien ciega los ojos de los hombres y
endurece su corazn. El les manda luz para corregir sus
errores, y conducirlos por sendas seguras; es por el
rechazamiento de esta luz como los ojos se ciegan y el
corazn se endurece. Con frecuencia, esto se realiza gradual
y casi imperceptiblemente. Viene luz al alma por la Palabra
de Dios, por sus siervos, o por la intervencin directa de su
Espritu; pero cuando un rayo de luz es despreciado, se
produce un embotamiento parcial de las percepciones
espirituales, y se discierne menos claramente la segunda
revelacin de la luz. As aumentan las tinieblas, hasta que
anochece en el alma. As haba sucedido con estos dirigentes
judos. Estaban convencidos de que un poder divino
acompaaba a Cristo, pero a fin de resistir a la verdad,
atribuyeron la obra del Espritu Santo a Satans. Al hacer
esto, 290 prefirieron deliberadamente el engao; se
entregaron a Satans, y desde entonces fueron dominados
por su poder.
Estrechamente relacionada con la amonestacin de Cristo
acerca del pecado contra el Espritu Santo, se halla la
amonestacin contra las palabras ociosas y perversas. Las
palabras son un indicio de lo que hay en el corazn. "Porque
de la abundancia del corazn habla la boca." Pero las
palabras son ms que un indicio del carcter; tienen poder
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 389

para reaccionar sobre el carcter. Los hombres sienten la


influencia de sus propias palabras. Con frecuencia, bajo un
impulso momentneo, provocado por Satans, expresan
celos o malas sospechas, dicen algo que no creen en
realidad; pero la expresin reacciona sobre los
pensamientos. Son engaados por sus palabras,
y llegan a creer como verdad lo que dijeron a instigacin
de Satans. Habiendo expresado una vez una opinin o
decisin, son, con frecuencia, demasiado orgullosos para
retractarse, y tratan de demostrar que tienen razn, hasta que
llegan a creer que realmente la tienen. Es peligroso
pronunciar una palabra de duda, peligroso poner en tela de
juicio y criticar la verdad divina. La costumbre de hacer
crticas descuidadas e irreverentes reacciona sobre el
carcter y fomenta la irreverencia e incredulidad. Ms de un
hombre que segua esta costumbre ha proseguido,
inconsciente del peligro, hasta que estuvo dispuesto a
criticar y rechazar la obra del Espritu Santo. Jess dijo:
"Toda palabra ociosa que hablaren los hombres, de ella
darn cuenta en el da del juicio. Porque por tus palabras
sers justificado, y por tus palabras sers condenado."
Luego aadi una amonestacin a aquellos que haban
sido impresionados por sus palabras, que le haban odo
gustosamente, pero que no se haban entregado para que el
Espritu Santo morase en ellos. No slo por la resistencia,
sino tambin por la negligencia, es destruida el alma.
"Cuando el espritu inmundo ha salido del hombre --dijo
Jess,-- anda por lugares secos, buscando reposo, y no lo
halla. Entonces dice: Me volver a mi casa de donde sal: y
cuando viene, la halla desocupada, barrida y adornada.
Entonces va, y toma consigo otros siete espritus peores que
390 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

l, y entrados, moran all."


En los das de Cristo, como hoy, eran muchos los que
parecan momentneamente emancipados del dominio de
Satans; 291 por la gracia de Dios haban quedado libres de
los malos espritus que dominaran su alma. Se gozaban en el
amor de Dios; pero, como los oyentes representados en la
parbola por el terreno pedregoso, no permanecan en su
amor. No se entregaban a Dios cada da para que Cristo
morase en su corazn y cuando volva el mal espritu, con
"otros siete espritus peores que l," quedaban
completamente dominados por el mal.
Cuando el alma se entrega a Cristo, un nuevo poder se
posesiona del nuevo corazn. Se realiza un cambio que
ningn hombre puede realizar por su cuenta. Es una obra
sobrenatural, que introduce un elemento sobrenatural en la
naturaleza humana. El alma que se entrega a Cristo, llega a
ser una fortaleza suya, que l sostiene en un mundo en
rebelin, y no quiere que otra autoridad sea conocida en ella
sino la suya. Un alma as guardada en posesin por los
agentes celestiales es inexpugnable para los asaltos de
Satans. Pero a menos que nos entreguemos al dominio de
Cristo, seremos dominados por el maligno. Debemos estar
inevitablemente bajo el dominio del uno o del otro de los
dos grandes poderes que estn contendiendo por la
supremaca del mundo. No es necesario que elijamos
deliberadamente el servicio del reino de las tinieblas para
pasar bajo su dominio. Basta que descuidemos de aliarnos
con el reino de la luz. Si no cooperamos con los agentes
celestiales, Satans se posesionar de nuestro corazn, y
har de l su morada. La nica defensa contra el mal
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 391

consiste en que Cristo more en el corazn por la fe en su


justicia. A menos que estemos vitalmente relacionados con
Dios, no podremos resistir los efectos profanos del amor
propio, de la complacencia propia y de la tentacin a pecar.
Podemos dejar muchas malas costumbres y
momentneamente separarnos de Satans; pero sin una
relacin vital con Dios por nuestra entrega a l momento
tras momento, seremos vencidos. Sin un conocimiento
personal de Cristo y una continua comunin, estamos a la
merced del enemigo, y al fin haremos lo que nos ordene.
"Son peores las cosas ltimas del tal hombre que las
primeras: as tambin --dijo Jess-- acontecer a esta
generacin mala." Nadie se endurece tanto como aquellos
que han despreciado la invitacin de la misericordia y
mostrado aversin al Espritu de gracia. La manifestacin
ms comn del pecado 292 contra el Espritu Santo consiste
en despreciar persistentemente la invitacin del Cielo a
arrepentirse. Cada paso dado hacia el rechazamiento de
Cristo, es un paso hacia el rechazamiento de la salvacin y
hacia el pecado contra el Espritu Santo.
Al rechazar a Cristo, el pueblo judo cometi el pecado
imperdonable, y desoyendo la invitacin de la misericordia,
podemos cometer el mismo error. Insultamos al Prncipe de
la vida, y le avergonzamos delante de la sinagoga de Satans
y ante el universo celestial cuando nos negamos a escuchar a
sus mensajeros, escuchando en su lugar a los agentes de
Satans que quisieran apartar de Cristo nuestra alma.
Mientras uno hace esto, no puede hallar esperanza ni perdn
y perder finalmente todo deseo de reconciliarse con Dios.
Mientras Jess estaba todava enseando a la gente, sus
392 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

discpulos trajeron la noticia de que su madre y sus


hermanos estaban afuera y deseaban verle. El saba lo que
sentan ellos en su corazn, y "respondiendo l al que le
deca esto, dijo: Quin es mi madre y quines son mis
hermanos? Y extendiendo su mano hacia sus discpulos,
dijo: He aqu mi madre y mis hermanos. Porque todo aquel
que hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos,
ese es mi hermano, y hermana, y madre."
Todos los que quisieran recibir a Cristo por la fe iban a
estar unidos con l por un vnculo ms ntimo que el del
parentesco humano. Iban a ser uno con l, como l era uno
con el Padre. Al creer y hacer sus palabras, su madre se
relacionaba en forma salvadora con Jess y ms
estrechamente que por su vnculo natural con l. Sus
hermanos no se beneficiaran de su relacin con l a menos
que le aceptasen como su Salvador personal.
Qu apoyo habra encontrado Jess en sus parientes
terrenales si hubiesen credo en l como enviado del cielo y
hubiesen cooperado con l en hacer la obra de Dios! Su
incredulidad ech una sombra sobre la vida terrenal de Jess
Era parte de la amargura de la copa de desgracia que l
bebi por nosotros.
El Hijo de Dios senta agudamente la enemistad
encendida en el corazn humano contra el Evangelio, y le
resultaba muy dolorosa en su hogar; porque su propio
corazn estaba lleno de bondad y amor, y apreciaba la tierna
consideracin en las relaciones familiares. Sus hermanos
deseaban que l cediese a 293 sus ideas, cuando una actitud
tal habra estado en completa contradiccin con su misin
divina. Consideraban que l necesitaba de sus consejos. Le
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 393

juzgaban desde su punto de vista humano, y pensaban que si


dijera solamente cosas aceptables para los escribas y
fariseos, evitara las controversias desagradables que sus
palabras despertaban. Pensaban que estaba loco al pretender
que tena autoridad divina, y al presentarse ante los rabinos
como reprensor de sus pecados. Saban que los fariseos
estaban buscando ocasiones de acusarle, y les pareca que ya
les haba dado bastantes.
Con su medida corta, no podan sondear la misin que
haba venido a cumplir, y por lo tanto no podan simpatizar
con l en sus pruebas. Sus palabras groseras y carentes de
aprecio demostraban que no tenan verdadera percepcin de
su carcter, y que no discernan cmo lo divino se fusionaba
con lo humano. Le vean con frecuencia lleno de pesar; pero
en vez de consolarle, el espritu que manifestaban y las
palabras que pronunciaban no hacan sino herir su corazn.
Su naturaleza sensible era torturada, sus motivos mal
comprendidos, su obra mal entendida.
Con frecuencia sus hermanos presentaban la filosofa de
los fariseos, antiqusima y gastada, y afectaban creer que
podan ensear a Aquel que comprenda toda la verdad y
todos los misterios. Condenaban libremente lo que no
podan comprender. Sus reproches le heran en lo vivo y
angustiaban su alma. Profesaban tener fe en Dios y crean
justificarle, cuando Dios estaba con ellos en la carne y no le
conocan.
Estas cosas hacan muy espinosa la senda de Jess. Tanto
se condola Cristo de la incomprensin que haba en su
propio hogar, que le era un alivio ir adonde ella no reinaba.
Haba un hogar que le agradaba visitar: la casa de Lzaro,
394 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Mara y Marta; porque en la atmsfera de fe y amor, su


espritu hallaba descanso. Sin embargo, no haba en la tierra
nadie que pudiese comprender su misin divina ni conocer
la carga que llevaba en favor de la humanidad. Con
frecuencia poda hallar descanso nicamente estando a solas
y en comunin con su Padre celestial. Los que estn
llamados a sufrir por causa de Cristo, que tienen que
soportar incomprensin y desconfianza aun en su 294 propia
casa, pueden hallar consuelo en el pensamiento de que Jess
soport lo mismo. Se compadece de ellos. Los invita a hallar
compaerismo en l, y alivio donde l lo hall: en la
comunin con el Padre.
Los que aceptan a Cristo como su Salvador personal no
son dejados hurfanos, para sobrellevar solos las pruebas de
la vida. El los recibe como miembros de la familia celestial,
los invita a llamar a su Padre, Padre de ellos tambin. Son
sus "pequeitos," caros al corazn de Dios, vinculados con
l por los vnculos ms tiernos y permanentes. Tiene para
con ellos una ternura muy grande, que supera la que
nuestros padres o madres han sentido hacia nosotros en
nuestra incapacidad como lo divino supera a lo humano.
En las leyes dadas a Israel, hay una hermosa ilustracin
de la relacin de Cristo con su pueblo. Cuando por la
pobreza un hebreo haba quedado obligado a separarse de su
patrimonio y a venderse como esclavo, el deber de redimirle
a l y su herencia recaa sobre el pariente ms cercano. As
tambin la obra de redimirnos a nosotros y nuestra herencia,
perdida por el pecado, recay sobre Aquel que era pariente
cercano nuestro. Y a fin de redimirnos, l se hizo pariente
nuestro. Ms cercano que el padre, la madre, el hermano, el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 395

amigo o el amante, es el Seor nuestro Salvador. "No temas


-dice l,- porque yo te redim; te puse nombre, mo eres t.
Porque en mis ojos fuiste de grande estima,
fuiste honorable, y yo te am: dar pues hombres por ti, y
naciones por tu alma."
Cristo ama a los seres celestiales que rodean su trono;
pero qu explicar el gran amor con que nos am a
nosotros? No lo podemos comprender, pero en nuestra
propia experiencia podemos saber que existe en verdad. Y si
sostenemos un vnculo de parentesco con l, con qu
ternura debemos considerar a los que son hermanos y
hermanas de nuestro Seor! No debiramos estar listos
para reconocer los derechos de nuestra relacin divina?
Adoptados en la familia de Dios, no honraremos a nuestro
Padre y a nuestra parentela? 295
Captulo 34

La Invitacin

"VENID a m todos los que estis trabajados y cargados


que yo os har descansar."
Estas palabras de consuelo fueron dirigidas a la multitud
que segua a Jess. El Salvador haba dicho que nicamente
por l podan los hombres recibir un conocimiento de Dios.
Se haba dirigido a los discpulos como a quienes se haba
dado un conocimiento de las cosas celestiales. Pero no haba
dejado que nadie se sintiese privado de su cuidado y amor.
Todos los que estn trabajados y cargados pueden venir a l.
Los escribas y rabinos, con su escrupulosa atencin a las
formas religiosas, sentan una falta que los ritos de
penitencia no podan nunca satisfacer. Los publicanos y los
pecadores podan afectar estar contentos con lo sensual y
terreno, pero en su corazn haba desconfianza y temor.
Jess miraba a los angustiados y de corazn cargado, a
aquellos cuyas esperanzas estaban marchitas, y a aquellos
que trataban de aplacar el anhelo del alma con los goces
terrenales, y los invitaba a todos a hallar descanso en l.
Tiernamente, invit as a la gente que se afanaba: "Llevad
mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y
humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras
almas."
En estas palabras, Cristo habla a todo ser humano.
396
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 397

Spanlo o no, todos estn cansados y cargados. Todos estn


agobiados con cargas que nicamente Cristo puede suprimir.
La carga ms pesada que llevamos es la del pecado. Si se
nos deja solos para llevarla, nos aplastar. Pero el Ser sin
pecado tom nuestro lugar. "Jehov carg en l el pecado de
todos nosotros.' El llev la carga de nuestra culpabilidad. El
sacar la carga de nuestros hombros cansados. Nos dar
reposo. Llevar tambin la carga de congoja y pesar. Nos
invita a confiarle todos nuestros cuidados, porque nos lleva
sobre su corazn.
El Hermano Mayor de nuestra familia humana est al
lado 296 del trono eterno. Mira a toda alma que se vuelve
hacia l como al Salvador. Sabe por experiencia cules son
las debilidades de la humanidad, cules son nuestras
necesidades, y en qu reside la fuerza de nuestras
tentaciones, porque fue tentado en todo punto, as como
nosotros, aunque sin pecar. El vela sobre ti, tembloroso hijo
de Dios. Ests tentado? El te librar. Eres dbil ? El te
fortalecer. Eres ignorante? Te iluminar. Ests herido? Te
sanar. El Seor "cuenta el nmero de las estrellas;" y sin
embargo, "sana a los quebrantados de corazn, y liga sus
heridas." "Venid a m," es su invitacin. Cualesquiera que
sean nuestras ansiedades y pruebas, presentemos nuestro
caso ante el Seor. Nuestro espritu ser fortalecido para
poder resistir. Se nos abrir el camino para librarnos de
estorbos y dificultades. Cuanto ms dbiles e impotentes nos
reconozcamos, tanto ms fuertes llegaremos a ser en su
fortaleza. Cuanto ms pesadas nuestras cargas, ms
bienaventurado el descanso que hallaremos al echarlas sobre
el que las puede llevar. El descanso que Cristo ofrece
depende de ciertas condiciones, pero stas estn claramente
398 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

especificadas. Son tales que todos pueden cumplirlas. El nos


dice exactamente cmo se ha de hallar su descanso.
"Llevad mi yugo sobre vosotros," dice Jess. El yugo es
un instrumento de servicio. Se enyuga a los bueyes para el
trabajo, y el yugo es esencial para que puedan trabajar
eficazmente. Por esta ilustracin, Cristo nos ensea que
somos llamados a servir mientras dure la vida. Hemos de
tomar sobre nosotros su yugo, a fin de ser colaboradores con
l.
El yugo que nos liga al servicio es la ley de Dios. La gran
ley de amor revelada en el Edn, proclamada en el Sina, y
en el nuevo pacto escrita en el corazn, es la que liga al
obrero humano a la voluntad de Dios. Si fusemos
abandonados a nuestras propias inclinaciones para ir adonde
nos condujese nuestra voluntad, caeramos en las filas de
Satans y llegaramos a poseer sus atributos. Por lo tanto,
Dios nos encierra en su voluntad, que es alta, noble y
elevadora. El desea que asumamos con paciencia y sabidura
los deberes de servirle. El yugo de este servicio lo llev
Cristo mismo como humano. El dijo: "Me complazco en
hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley est en medio de mi
corazn." "He descendido del cielo, 297 no para hacer mi
voluntad, mas la voluntad del que me envi." El amor hacia
Dios, el celo por su gloria, y el amor por la humanidad
cada, trajeron a Jess a esta tierra para sufrir y morir. Tal
fue el poder que rigi en su vida. Y l nos invita a adoptar
este principio.
Son muchos aquellos cuyo corazn se conduele bajo una
carga de congojas, porque tratan de alcanzar la norma del
mundo. Han elegido su servicio, aceptado sus perplejidades,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 399

adoptado sus costumbres. As su carcter queda mancillado


y su vida convertida en carga agobiadora. A fin de satisfacer
la ambicin y los deseos mundanales, hieren la conciencia y
traen sobre s una carga adicional de remordimiento. La
congoja continua desgasta las fuerzas vitales. Nuestro Seor
desea que pongan a un lado ese yugo de servidumbre. Los
invita a aceptar su yugo, y dice: "Mi yugo es fcil, y ligera
mi carga." Los invita a buscar primeramente el reino de Dios
y su justicia, y les promete que todas las cosas que les sean
necesarias para esta vida les sern aadidas. La congoja es
ciega, y no puede discernir lo futuro; pero Jess ve el fin
desde el principio. En toda dificultad, tiene un camino
preparado para traer alivio. Nuestro Padre celestial tiene,
para proveernos de lo que necesitamos, mil maneras de las
cuales no sabemos nada. Los que aceptan el principio de dar
al servicio y la honra de Dios el lugar supremo, vern
desvanecerse las perplejidades y percibirn una clara senda
delante de sus pies.
"Aprended de m -dice Jess,- que soy manso y humilde
de corazn; y hallaris descanso." Debemos entrar en la
escuela de Cristo, aprender de su mansedumbre y humildad.
La redencin es aquel proceso por el cual el alma se prepara
para el cielo. Esa preparacin significa conocer a Cristo.
Significa emanciparse de ideas, costumbres y prcticas que
se adquirieron en la escuela del prncipe de las tinieblas. El
alma debe ser librada de todo lo que se opone a la lealtad a
Dios.
En el corazn de Cristo, donde reinaba perfecta armona
con Dios, haba perfecta paz. Nunca le halagaban los
aplausos, ni le depriman las censuras o el chasco. En medio
de la mayor oposicin o el trato ms cruel, segua de buen
400 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

nimo. Pero muchos de los que profesan seguirle tienen un


corazn ansioso y angustiado porque temen confiarse a
Dios. No se entregan 298 completamente a l, porque
rehuyen las consecuencias que una entrega tal puede
significar. A menos que se rindan as a l, no podrn hallar
paz.
El amor a s mismo es lo que trae inquietud. Cuando
hayamos nacido de lo alto, habr en nosotros el mismo
sentir que hubo en Jess, el sentir que le indujo a humillarse
a fin de que pudisemos ser salvos. Entonces no buscaremos
el puesto ms elevado. Desearemos sentarnos a los pies de
Jess y aprender de l. Comprenderemos que el valor de
nuestra obra no consiste en hacer ostentacin y ruido en el
mundo, ni en ser activos y celosos en nuestra propia fuerza.
El valor de nuestra obra est en proporcin con el
impartimiento del Espritu Santo. La confianza en Dios trae
otras santas cualidades mentales, de manera que en la
paciencia podemos poseer nuestras almas.
El yugo se coloca sobre los bueyes para ayudarles a
arrastrar la carga, para aliviar esa carga. As tambin sucede
con el yugo de Cristo. Cuando nuestra voluntad est
absorbida en la voluntad de Dios, y empleemos sus dones
para beneficiar a otros, hallaremos liviana la carga de la
vida. El que anda en el camino de los mandamientos de
Dios, anda en compaa de Cristo, y en su amor el corazn
descansa. Cuando Moiss or: "Rugote que me muestres
ahora tu camino, para que te conozca," el Seor le contest:
"Mi rostro ir contigo, y te har descansar." Y por los
profetas fue dado el mensaje: "As dijo Jehov: Paraos en
los caminos, y mirad, y preguntad por las sendas antiguas,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 401

cul sea el buen camino, y andad por l, y hallaris descanso


para vuestra alma." Y l dice: "Ojal miraras t a mis
mandamientos! fuera entonces tu paz como un ro, y tu
justicia como las ondas de la mar."
Los que aceptan la palabra de Cristo al pie de la letra, y
entregan su alma a su custodia, y su vida para que l la
ordene, hallarn paz y quietud. Ninguna cosa del mundo
puede entristecerlos cuando Jess los alegra con su
presencia. En la perfecta aquiescencia hay descanso
perfecto. El Seor dice: "T le guardars en completa paz,
cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti se ha
confiado." Nuestra vida puede parecer enredada, pero al
confiarnos al sabio Artfice Maestro, l desentraar el
modelo de vida y carcter que sea para su propia gloria. Y
ese carcter que expresa la gloria -o carcter- 299 de Cristo,
ser recibido en el Paraso de Dios Los miembros de una
raza renovada andarn con l en vestiduras blancas porque
son dignos.
A medida que entramos por Jess en el descanso,
empezamos aqu a disfrutar del cielo. Respondemos a su
invitacin: Venid, aprended de m, y al venir as
comenzamos la vida eterna. El cielo consiste en acercarse
incesantemente a Dios por Cristo. Cuanto ms tiempo
estemos en el cielo de la felicidad, tanto ms de la gloria se
abrir ante nosotros; y cuanto ms conozcamos a Dios, tanto
ms intensa ser nuestra felicidad. A medida que andamos
con Jess en esta vida, podemos estar llenos de su amor,
satisfechos con su presencia. Podemos recibir aqu todo lo
que la naturaleza humana puede soportar. Pero, qu es esto
comparado con lo que nos espera ms all? All "estn
delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su
402 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

templo: y el que est sentado en el trono tender su pabelln


sobre ellos. No tendrn ms hambre, ni sed, y el sol no caer
ms sobre ellos, ni otro ningn calor. Porque el Cordero que
est en medio del trono los pastorear, y los guiar a fuentes
vivas de aguas: y Dios limpiar toda lgrima de los ojos de
ellos." 300
Captulo 35

Calla, Enmudece"

HABA sido un da lleno de acontecimientos en la vida


de Jess. Al lado del mar de Galilea, haba pronunciado sus
primeras parbolas, explicando de nuevo, mediante
ilustraciones familiares, la naturaleza de su reino y la
manera en que se establecera. Haba comparado su propia
obra a la del sembrador, el desarrollo de su reino al
crecimiento de la semilla de mostaza, y al efecto de la
levadura en una medida de harina. Haba descrito la gran
separacin final de los justos y de los impos mediante las
parbolas del trigo y de la cizaa, y de la red del pescador.
Haba ilustrado la excelsa preciosura de las verdades que
enseaba, mediante el tesoro oculto y la perla de gran
precio, mientras que en la parbola del padre de familia
haba enseado a sus discpulos cmo haban de trabajar
como representantes suyos.
Durante todo el da haba estado enseando y sanando; y
al llegar la noche, las muchedumbres se agolpaban todava
en derredor de l. Da tras da, las haba atendido, sin
detenerse casi para comer y descansar. Las crticas
maliciosas y las falsas representaciones con que los fariseos
le perseguan constantemente, hacan sus labores ms
pesadas y agobiadoras. Y ahora el fin del da le hallaba tan
sumamente cansado que resolvi retirarse a algn lugar
solitario al otro lado del lago.

403
404 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

La regin situada al oriente del lago de Genesaret no


estaba deshabitada, pues haba aqu y all aldeas y villas,
pero era desolada en comparacin con la ribera occidental.
Su poblacin era ms pagana que juda y tena poca
comunicacin con Galilea. As que ofreca a Jess el retiro
que buscaba, y l invit a sus discpulos a que le
acompaasen all.
Despus que hubo despedido la multitud, le llevaron, tal
"como estaba," al barco, y apresuradamente zarparon. Pero
no haban de salir solos. Haba otros barcos de pesca cerca
de la orilla, que pronto se llenaron de gente que se 301
propona seguir a Jess, vida de continuar vindole y
oyndole. El Salvador estaba por fin aliviado de la presin
de la multitud, y, vencido por el cansancio y el hambre, se
acost en la popa del barco y no tard en quedarse dormido.
El anochecer haba sido sereno y plcido, y la calma reinaba
sobre el lago. Pero de repente las tinieblas cubrieron el cielo,
baj un viento furioso por los desfiladeros de las montaas,
que se abran a lo largo de la orilla oriental, y una violenta
tempestad estall sobre el lago.
El sol se haba puesto y la negrura de la noche se asent
sobre el tormentoso mar. Las olas, agitadas por los furiosos
vientos, se arrojaban bravas contra el barco de los
discpulos y amenazaban hundirlo. Aquellos valientes
pescadores haban pasado su vida sobre el lago, y haban
guiado su embarcacin a puerto seguro a travs de muchas
tempestades; pero ahora su fuerza y habilidad no valan
nada. Se hallaban impotentes en las garras de la tempestad,
y desesperaron al ver cmo su barco se anegaba.
Absortos en sus esfuerzos para salvarse, se haban
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 405

olvidado de que Jess estaba a bordo. Ahora, reconociendo


que eran vanas sus labores y viendo tan slo la muerte
delante de s, se acordaron de Aquel a cuya orden haban
emprendido la travesa del mar. En Jess se hallaba su nica
esperanza. En su desamparo y desesperacin clamaron:
"Maestro, Maestro!" Pero las densas tinieblas le ocultaban
de su vista. Sus voces eran ahogadas por el rugido de la
tempestad y no reciban respuesta. La duda y el temor los
asaltaban. Les habra abandonado Jess? Sera ahora
impotente para ayudar a sus discpulos Aquel que haba
vencido la enfermedad, los demonios y aun la muerte? No
se acordaba de ellos en su angustia?
Volvieron a llamar, pero no recibieron otra respuesta que
el silbido del rugiente huracn. Ya se estaba hundiendo el
barco. Dentro de un momento, segn pareca, iban a ser
tragados por las hambrientas aguas.
De repente, el fulgor de un rayo rasg las tinieblas y
vieron a Jess acostado y dormido sin que le perturbase el
tumulto. Con asombro y desesperacin, exclamaron:
"Maestro, no tienes cuidado que perecemos?" Cmo poda
l descansar tan 302 apaciblemente mientras ellos estaban
en peligro, luchando con la muerte?
Sus clamores despertaron a Jess. Pero al iluminarle el
resplandor del rayo, vieron la paz del cielo reflejada en su
rostro; leyeron en su mirada un amor abnegado y tierno, y
sus corazones se volvieron a l para exclamar: "Seor,
slvanos, que perecemos."

Nunca dio un alma expresin a este clamor sin que fuese


406 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

odo. Mientras los discpulos asan sus remos para hacer un


postrer esfuerzo, Jess se levant. De pie en medio de los
discpulos, mientras la tempestad ruga, las olas se rompan
sobre ellos y el relmpago iluminaba su rostro, levant la
mano, tan a menudo empleada en hechos de misericordia, y
dijo al mar airado: "Calla, enmudece."
La tempestad ces. Las olas reposaron. Disipronse las
nubes y las estrellas volvieron a resplandecer. El barco
descansaba sobre un mar sereno. Entonces, volvindose a
sus discpulos, Jess les pregunt con tristeza: "Por qu
estis as amedrentados? Cmo no tenis fe?"
El silencio cay sobre los discpulos. Ni siquiera Pedro
intent expresar la reverencia que llenaba su corazn. Los
barcos que haban salido para acompaar a Jess se haban
visto en el mismo peligro que el de los discpulos. El terror y
la desesperacin se haban apoderado de sus ocupantes; pero
la orden de Jess haba trado calma a la escena de tumulto.
La furia de la tempestad haba arrojado los barcos muy cerca
unos de otros, y todos los que estaban a bordo de ellos
haban presenciado el milagro. Una vez que se hubo
restablecido la calma, el temor qued olvidado. La gente
murmuraba entre s, preguntando: "Qu hombre es ste,
que aun los vientos y la mar le obedecen?"
Cuando Jess fue despertado para hacer frente a la
tempestad, se hallaba en perfecta paz. No haba en sus
palabras ni en su mirada el menor vestigio de temor, porque
no haba temor en su corazn. Pero l no confiaba en la
posesin de la omnipotencia. No era en calidad de "dueo
de la tierra, del mar y del cielo" cmo descansaba en paz.
Haba depuesto ese poder, y aseveraba: "No puedo yo de m
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 407

mismo hacer nada.' Jess confiaba en el poder del Padre;


descansaba en la fe--- la 303 fe en el amor y cuidado de
Dios,--- y el poder de aquella palabra que calm la
tempestad era el poder de Dios.
As como Jess reposaba por la fe en el cuidado del
Padre, as tambin hemos de confiar nosotros en el cuidado
de nuestro Salvador. Si los discpulos hubiesen confiado en
l, habran sido guardados en paz. Su temor en el tiempo de
peligro revel su incredulidad. En sus esfuerzos por salvarse
a s mismos, se olvidaron de Jess; y nicamente cuando
desesperando de lo que podan hacer, se volvieron a l, pudo
ayudarles.
Cun a menudo experimentamos nosotros lo que
experimentaron los discpulos! Cuando las tempestades de la
tentacin nos rodean y fulguran los fieros rayos y las olas
nos cubren, batallamos solos con la tempestad, olvidndonos
de que hay Uno que puede ayudarnos. Confiamos en nuestra
propia fuerza hasta que perdemos nuestra esperanza y
estamos a punto de perecer. Entonces nos acordamos de
Jess, y si clamamos a l para que nos salve, no clamaremos
en vano. Aunque l con tristeza reprende nuestra
incredulidad y confianza propia, nunca deja de darnos la
ayuda que necesitamos. En la tierra o en el mar, si tenemos
al Salvador en nuestro corazn, no necesitamos temer. La fe
viva en el Redentor serenar el mar de la vida y de la
manera que l reconoce como la mejor nos librar del
peligro.
Este milagro de calmar la tempestad encierra otra leccin
espiritual. La vida de cada hombre testifica acerca de la
verdad de las palabras de la Escritura: "Los impos son
408 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

como la mar en tempestad, que no puede estarse quieta....


No hay paz, dijo mi Dios, para los impos." El pecado ha
destruido nuestra paz. Mientras el yo no est subyugado, no
podemos hallar descanso. Las pasiones predominantes en el
corazn no pueden ser regidas por facultad humana alguna.
Somos tan impotentes en esto como los discpulos para
calmar la rugiente tempestad. Pero el que calm las olas de
Galilea ha pronunciado la palabra que puede impartir paz a
cada alma. Por fiera que sea la tempestad, los que claman a
Jess: "Seor, slvanos" hallarn liberacin. Su gracia, que
reconcilia al alma con Dios, calma las contiendas de las
pasiones humanas, y en su amor el corazn descansa. "Hace
parar la tempestad en sosiego, y se apaciguan sus ondas.
Algranse luego porque se reposaron; y 304 l los gua al
puerto que deseaban." "Justificados pues por la fe, tenemos
paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo."
"Y el efecto de la justicia ser paz; y la labor de justicia,
reposo y seguridad para siempre."
Por la maana temprano, el Salvador y sus compaeros
llegaron a la orilla, y la luz del sol naciente se esparca sobre
el mar y la tierra como una bendicin de paz. Pero apenas
haban tocado la orilla cuando sus ojos fueron heridos por
una escena ms terrible que la furia de la tempestad. Desde
algn escondedero entre las tumbas, dos locos echaron a
correr hacia ellos como si quisieran despedazarlos. De sus
cuerpos colgaban trozos de cadenas que haban roto al
escapar de sus prisiones. Sus carnes estaban desgarradas y
sangrientas donde se haban cortado con piedras agudas. A
travs de su largo y enmaraado cabello, fulguraban sus
ojos; y la misma apariencia de la humanidad pareca haber
sido borrada por los demonios que los posean, de modo que
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 409

se asemejaban ms a fieras que a hombres.


Los discpulos y sus compaeros huyeron aterrorizados;
pero al rato notaron que Jess no estaba con ellos y se
volvieron para buscarle. All estaba donde le haban dejado.
El que haba calmado la tempestad, que antes haba
arrostrado y vencido a Satans, no huy delante de esos
demonios. Cuando los hombres, crujiendo los dientes y
echando espuma por la boca, se acercaron a l, Jess levant
aquella mano que haba ordenado a las olas que se calmasen,
y los hombres no pudieron acercarse ms. Estaban de pie,
furiosos, pero impotentes delante de l.
Con autoridad orden a los espritus inmundos que
saliesen. Sus palabras penetraron las obscurecidas mentes de
los desafortunados. Vagamente, se dieron cuenta de que
estaban cerca de alguien que poda salvarlos de los
atormentadores demonios. Cayeron a los pies del Salvador
para adorarle; pero cuando sus labios se abrieron para
pedirle misericordia, los demonios hablaron por su medio
clamando vehementemente: "Qu tienes conmigo, Jess,
Hijo del Dios Altsimo? Te conjuro por Dios que no me
atormentes."
Jess pregunt: "Cmo te llamas?" Y la respuesta fue:
"Legin me llamo; porque somos muchos." Empleando a
305 aquellos hombres afligidos como medios de
comunicacin, rogaron a Jess que no los mandase fuera del
pas. En la ladera de una montaa no muy distante paca una
gran piara de cerdos. Los demonios pidieron que se les
permitiese entrar en ellos, y Jess se lo concedi.
Inmediatamente el pnico se apoder de la piara. Ech a
correr desenfrenadamente por el acantilado, y sin poder
410 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

detenerse en la orilla, se arroj al lago, donde pereci.


Mientras tanto, un cambio maravilloso se haba verificado
en los endemoniados. Haba amanecido en sus mentes. Sus
ojos brillaban de inteligencia. Sus rostros, durante tanto
tiempo deformados a la imagen de Satans, se volvieron
repentinamente benignos. Se aquietaron las manos
manchadas de sangre, y con alegres voces los hombres
alabaron a Dios por su liberacin.
Desde el acantilado, los cuidadores de los cerdos haban
visto todo lo que haba sucedido, y se apresuraron a ir a
publicar las nuevas a sus amos y a toda la gente. Llena de
temor y asombro, la poblacin acudi al encuentro de Jess.
Los dos endemoniados haban sido el terror de toda la
regin. Para nadie era seguro pasar por donde ellos se
hallaban, porque se abalanzaban sobre cada viajero con furia
demonaca. Ahora estos hombres estaban vestidos y en su
sano juicio, sentados a los pies de Jess, escuchando sus
palabras y glorificando el nombre de Aquel que los haba
sanado. Pero la gente que contemplaba esta maravillosa
escena no se regocij. La prdida de los cerdos le pareca de
mayor importancia que la liberacin de estos cautivos de
Satans.
Sin embargo, esta prdida haba sido permitida por
misericordia hacia los dueos de los cerdos. Estaban
absortos en las cosas terrenales y no se preocupaban por los
grandes intereses de la vida espiritual. Jess deseaba
quebrantar el hechizo de la indiferencia egosta, a fin de que
pudiesen aceptar su gracia. Pero el pesar y la indignacin
por su prdida temporal cegaron sus ojos con respecto a la
misericordia del Salvador.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 411

La manifestacin del poder sobrenatural despert las


supersticiones de la gente y excit sus temores. Si este
forastero quedaba entre ellos, podan seguir mayores
calamidades. Ellos teman la ruina financiera, y resolvieron
librarse de su presencia. 306 Los que haban cruzado el lago
con Jess hablaron de todo lo que haba sucedido la noche
anterior; del peligro que haban corrido en la tempestad, y de
cmo el viento y el mar haban sido calmados. Pero sus
palabras quedaron sin efecto. Con terror la gente se agolp
alrededor de Jess rogndole que se apartase de ella, y l
accediendo se embarc inmediatamente para la orilla
opuesta.
Los habitantes de Gdara tenan delante de s la evidencia
viva del poder y la misericordia de Cristo. Vean a los
hombres a quienes l haba devuelto la razn; pero tanto
teman poner en peligro sus intereses terrenales, que trataron
como a un intruso a Aquel que haba vencido al prncipe de
las tinieblas delante de sus ojos, y desviaron de sus puertas
el Don del cielo. No tenemos como los gadarenos
oportunidad de apartarnos de la persona de Cristo; y sin
embargo, son muchos los que se niegan a obedecer su
palabra, porque la obediencia entraara el sacrificio de
algn inters mundanal. Por temor a que su presencia les
cause prdidas pecuniarias, muchos rechazan su gracia y
ahuyentan de s a su Espritu.
Pero el sentimiento de los endemoniados curados era muy
diferente. Ellos deseaban la compaa de su libertador. Con
l, se sentan seguros de los demonios que haban
atormentado su vida y agostado su virilidad. Cuando Jess
estaba por subir al barco, se mantuvieron a su lado, y
arrodillndose le rogaron que los guardase cerca de l,
412 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

donde pudiesen escuchar siempre sus palabras. Pero Jess


les recomend que se fuesen a sus casas y contaran cun
grandes cosas el Seor haba hecho por ellos.
En esto tenan una obra que hacer: ir a un hogar pagano, y
hablar de la bendicin que haban recibido de Jess. Era
duro para ellos separarse del Salvador. Les iban a asediar
seguramente grandes dificultades en su trato con sus
compatriotas paganos. Y su largo aislamiento de la sociedad
pareca haberlos descalificado para la obra que l haba
indicado. Pero tan pronto como Jess les seal su deber,
estuvieron listos para obedecer. No slo hablaron de Jess a
sus familias y vecinos, sino que fueron por toda Decpolis,
declarando por doquiera su poder salvador, y describiendo
cmo los haba librado de los demonios. Al hacer esta obra,
podan recibir una bendicin 307 mayor que si, con el nico
fin de beneficiarse a s mismos, hubieran permanecido en su
presencia. Es trabajando en la difusin de las buenas nuevas
de la salvacin, como somos acercados al Salvador.
Los dos endemoniados curados fueron los primeros
misioneros a quienes Cristo envi a predicar el Evangelio en
la regin de Decpolis. Durante tan slo algunos momentos
haban tenido esos hombres oportunidad de or las
enseanzas de Cristo. Sus odos no haban percibido un solo
sermn de sus labios. No podan instruir a la gente como los
discpulos que haban estado diariamente con Jess. Pero
llevaban en su persona la evidencia de que Jess era el
Mesas. Podan contar lo que saban; lo que ellos mismos
haban visto y odo y sentido del poder de Cristo. Esto es lo
que puede hacer cada uno cuyo corazn ha sido conmovido
por la gracia de Dios. Juan, el discpulo amado escribi: "Lo
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 413

que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos


visto con nuestros ojos, lo que hemos mirado, y palparon
nuestras manos tocante al Verbo de vida; . . . lo que hemos
visto y odo, eso os anunciamos." Como testigos de Cristo,
debemos decir lo que sabemos, lo que nosotros mismos
hemos visto, odo y palpado. Si hemos estado siguiendo a
Jess paso a paso, tendremos algo oportuno que decir acerca
de la manera en que nos ha conducido. Podemos explicar
cmo hemos probado su promesa y la hemos hallado veraz.
Podemos dar testimonio de lo que hemos conocido acerca de
la gracia de Cristo. Este es el testimonio que nuestro Seor
pide y por falta del cual el mundo perece.
Aunque los habitantes de Gdara no haban recibido a
Jess, l no los dej en las tinieblas que haban elegido.
Cuando le pidieron que se apartase de ellos, no haban odo
sus palabras. Ignoraban lo que rechazaban. Por lo tanto, les
volvi a mandar luz, y por medio de personas a quienes no
podan negarse a escuchar.
Al ocasionar la destruccin de los cerdos, Satans se
propona apartar a la gente del Salvador e impedir la
predicacin del Evangelio en esa regin. Pero este mismo
incidente despert a toda la comarca como no podra haberlo
hecho otra cosa alguna y dirigi su atencin a Cristo.
Aunque el Salvador mismo se fue, los hombres a quienes
haba sanado permanecieron 308 como testigos de su poder.
Los que haban sido agentes del prncipe de las tinieblas
vinieron a ser conductos de luz, mensajeros del Hijo de
Dios. Los hombres se maravillaban al escuchar las noticias
prodigiosas. Se abri una puerta a la entrada del Evangelio
en toda la regin. Cuando Jess volvi a Decpolis, la gente
acuda a l, y durante tres das, no slo los habitantes de un
414 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

pueblo, sino miles de toda la regin circundante oyeron el


mensaje de salvacin. Aun el poder de los demonios est
bajo el dominio de nuestro Salvador, y l predomina para
bien sobre las obras del mal.
El encuentro con los endemoniados de Gdara encerraba
una leccin para los discpulos. Demostr las profundidades
de la degradacin a las cuales Satans est tratando de
arrastrar a toda la especie humana y la misin que traa
Cristo de librar a los hombres de su poder. Aquellos mseros
seres que moraban en los sepulcros, posedos de demonios,
esclavos de pasiones indomables y repugnantes
concupiscencias, representan lo que la humanidad llegara a
ser si fuese entregada a la jurisdiccin satnica. La
influencia de Satans se ejerce constantemente sobre los
hombres para enajenar los sentidos, dominar la mente para
el mal e incitar a la violencia y al crimen. El debilita el
cuerpo, obscurece el intelecto y degrada el alma. Siempre
que los hombres rechacen la invitacin del Salvador, se
entregan a Satans. En toda ramificacin de la vida, en el
hogar, en los negocios y aun en la iglesia, son multitudes los
que estn haciendo esto hoy. Y a causa de esto la violencia y
el crimen se han difundido por toda la tierra; las tinieblas
morales, como una mortaja, envuelven las habitaciones de
los hombres. Mediante sus especiosas tentaciones, Satans
induce a los hombres a cometer males siempre peores, hasta
provocar completa degradacin y ruina. La nica
salvaguardia contra su poder se halla en la presencia de
Jess. Ante los hombres y los ngeles, Satans se ha
revelado como el enemigo y destructor del hombre; Cristo,
como su amigo y libertador. Su Espritu desarrollar en el
hombre todo lo que ennoblece el carcter y dignifica la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 415

naturaleza. Regenerar al hombre para la gloria de Dios, en


cuerpo, alma y espritu. "Porque no nos ha dado Dios el
espritu de temor, sino el de fortaleza, y de amor, y de
templanza [griego, mente sana]." El nos ha llamado "para
alcanzar 309 la gloria -el carcter--de nuestro Seor
Jesucristo;" nos ha llamado a ser "hechos conformes a la
imagen de su Hijo."
Y las almas que han sido degradadas en instrumentos de
Satans siguen todava mediante el poder de Cristo, siendo
transformadas en mensajeras de justicia y enviadas por el
Hijo de Dios a contar "cun grandes cosas el Seor ha hecho
contigo, y cmo ha tenido misericordia de ti." 310
Captulo 36

El Toque de la Fe

AL VOLVER de Gdara a la orilla occidental, Jess


encontr una multitud reunida para recibirle, la cual le
salud con gozo. Permaneci l a orillas del mar por un
tiempo, enseando y sanando, y luego se dirigi a la casa de
Lev Mateo para encontrarse con los publicanos en su fiesta.
All le encontr Jairo, prncipe de la sinagoga.
Este anciano de los judos vino a Jess con gran angustia,
y se arroj a sus pies exclamando: "Mi hija est a la muerte:
ven y pondrs las manos sobre ella para que sea salva, y
vivir."
Jess se encamin inmediatamente con el prncipe hacia
su casa. Aunque los discpulos haban visto tantas de sus
obras de misericordia, se sorprendieron al verle acceder a la
splica del altivo rabino; sin embargo, acompaaron a su
Maestro, y la gente los sigui, vida y llena de expectacin.
La casa del prncipe no quedaba muy lejos, pero Jess y sus
compaeros avanzaban lentamente porque la muchedumbre
le apretujaba de todos lados. La dilacin impacientaba al
ansioso padre, pero Jess, compadecindose de la gente, se
detena de vez en cuando para aliviar a algn doliente o
consolar a algn corazn acongojado.
Mientras estaban todava en camino, un mensajero se
abri paso a travs de la multitud, trayendo a Jairo la noticia
de que su hija haba muerto y era intil molestar ya al
416
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 417

Maestro. Mas el odo de Jess distingui las palabras. "No


temas --dijo:-- cree solamente, y ser salva."
Jairo se acerc aun ms al Salvador y juntos se
apresuraron a llegar a la casa del prncipe. Ya las plaideras
y los flautistas pagados estaban all, llenando el aire con su
clamor. La presencia de la muchedumbre y el tumulto
contrariaban el espritu de Jess. Trat de acallarlos
diciendo: "Por qu alborotis y lloris? La muchacha no es
muerta, mas duerme." Ellos se indignaron al or las palabras
del forastero. Haban visto a la 311 nia en las garras de la
muerte, y se burlaron de l. Despus de exigir que todos
abandonasen la casa, Jess tom al padre y a la madre de la
nia, y a Pedro, Santiago y Juan, y juntos entraron en la
cmara mortuoria.
Jess se acerc a la cama, y tomando la mano de la nia
en la suya, pronunci suavemente en el idioma familiar del
hogar, las palabras: "Muchacha, a ti digo, levntate."
Instantneamente, un temblor pas por el cuerpo
inconsciente. El pulso de la vida volvi a latir. Los labios se
entreabrieron con una sonrisa. Los ojos se abrieron como si
ella despertase del sueo, y la nia mir con asombro al
grupo que la rodeaba. Se levant, y sus padres la estrecharon
en sus brazos llorando de alegra.
Mientras se diriga a la casa del prncipe, Jess haba
encontrado en la muchedumbre una pobre mujer que durante
doce aos haba estado sufriendo de una enfermedad que
haca de su vida una carga. Haba gastado todos sus recursos
en mdicos y remedios, con el nico resultado de ser
declarada incurable. Pero sus esperanzas revivieron cuando
418 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

oy hablar de las curaciones de Cristo. Estaba segura de que


si poda tan slo ir a l, sera sanada. Con debilidad y
sufrimiento, vino a la orilla del mar donde estaba enseando
Jess y trat de atravesar la multitud, pero en vano. Luego le
sigui desde la casa de Lev Mateo, pero tampoco pudo
acercrsele. Haba empezado a desesperarse, cuando,
mientras l se abra paso por entre la multitud, lleg cerca de
donde ella se encontraba.
Haba llegado su urea oportunidad. Se hallaba en
presencia del gran Mdico! Pero entre la confusin no poda
hablarle, ni lograr ms que vislumbrar de paso su figura.
Con temor de perder su nica oportunidad de alivio, se
adelant con esfuerzo, dicindose: "Si tocare tan solamente
su vestido, ser salva." Y mientras l pasaba, ella extendi la
mano y alcanz a tocar apenas el borde de su manto; pero en
aquel momento supo que haba quedado sana. En aquel
toque se concentr la fe de su vida, e instantneamente su
dolor y debilidad fueron reemplazados por el vigor de la
perfecta salud.
Con corazn agradecido, trat entonces de retirarse de la
muchedumbre; pero de repente Jess se detuvo y la gente
tambin hizo alto. Jess se dio vuelta, y mirando en derredor
312 pregunt con una voz que se oa distintamente por
encima de la confusin de la multitud: "Quin es el que me
ha tocado?" La gente contest esta pregunta con una mirada
de asombro. Como se le codeaba de todos lados, y se le
empujaba rudamente de aqu para all pareca una pregunta
extraa.
Pedro, siempre listo para hablar, dijo: "Maestro, la
compaa te aprieta y oprime, y dices: Quin es el que me
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 419

ha tocado?" Jess contest: "Me ha tocado alguien; porque


yo he conocido que ha salido virtud de m." El Salvador
poda distinguir el toque de la fe del contacto casual de la
muchedumbre desprevenida. Una confianza tal no deba
pasar sin comentario. El quera dirigir a la humilde mujer
palabras de consuelo que fuesen para ella un manantial de
gozo; palabras que fuesen una bendicin para sus discpulos
hasta el fin del tiempo.
Mirando hacia la mujer, Jess insisti en saber quin le
haba tocado. Hallando que era vano tratar de ocultarse, ella
se adelant temblorosa, y se ech a los pies de Jess. Con
lgrimas de agradecimiento, relat la historia de sus
sufrimientos y cmo haba hallado alivio. Jess le dijo
amablemente: "Hija, tu fe te ha salvado: ve en paz." El no
dio oportunidad a que la supersticin proclamase que haba
una virtud sanadora en el mero acto de tocar sus vestidos.
No era mediante el contacto exterior con l, sino por medio
de la fe que se aferraba a su poder divino, cmo se haba
realizado la curacin.
La muchedumbre maravillada que se agolpaba en
derredor de Cristo no senta la manifestacin del poder vital.
Pero cuando la mujer enferma extendi la mano para
tocarle, creyendo que sera sanada, sinti la virtud sanadora.
As es tambin en las cosas espirituales. El hablar de
religin de una manera casual, el orar sin hambre del alma
ni fe viviente, no vale nada. Una fe nominal en Cristo, que le
acepta simplemente como Salvador del mundo, no puede
traer sanidad al alma. La fe salvadora no es un mero
asentimiento intelectual a la verdad. El que aguarda hasta
tener un conocimiento completo antes de querer ejercer fe,
no puede recibir bendicin de Dios. No es suficiente creer
420 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

acerca de Cristo; debemos creer en l. La nica fe que nos


beneficiar es la que le acepta a l como Salvador personal;
que nos pone en posesin de sus 313 mritos. Muchos
estiman que la fe es una opinin. La fe salvadora es una
transaccin por la cual los que reciben a Cristo se unen con
Dios mediante un pacto. La fe genuina es vida. Una fe viva
significa un aumento de vigor, una confianza implcita por la
cual el alma llega a ser una potencia vencedora.
Despus de sanar a la mujer, Jess dese que ella
reconociese la bendicin recibida. Los dones del Evangelio
no se obtienen a hurtadillas ni se disfrutan en secreto. As
tambin el Seor nos invita a confesar su bondad. "Vosotros
pues sois mis testigos, dice Jehov, que yo soy Dios.'
Nuestra confesin de su fidelidad es el factor escogido
por el Cielo para revelar a Cristo al mundo. Debemos
reconocer su gracia como fue dada a conocer por los santos
de antao; pero lo que ser ms eficaz es el testimonio de
nuestra propia experiencia. Somos testigos de Dios mientras
revelamos en nosotros mismos la obra de un poder divino.
Cada persona tiene una vida distinta de todas las dems y
una experiencia que difiere esencialmente de la suya. Dios
desea que nuestra alabanza ascienda a l sealada por
nuestra propia individualidad. Estos preciosos
reconocimientos para alabanza de la gloria de su gracia,
cuando son apoyados por una vida semejante a la de Cristo,
tienen un poder irresistible que obra para la salvacin de las
almas.
Cuando los diez leprosos vinieron a Jess para ser
sanados, les orden que fuesen y se mostrasen al sacerdote.
En el camino quedaron limpios, pero uno solo volvi para
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 421

darle gloria. Los otros siguieron su camino, olvidndose de


Aquel que los haba sanado. Cuntos hay que hacen todava
lo mismo! El Seor obra de continuo para beneficiar a la
humanidad. Est siempre impartiendo sus bondades.
Levanta a los enfermos de las camas donde languidecen,
libra a los hombres de peligros que ellos no ven, enva a los
ngeles celestiales para salvarlos de la calamidad, para
protegerlos de "la pestilencia que ande en oscuridad" y de la
"mortandad que en medio del da destruya; pero sus
corazones no quedan impresionados. El dio toda la riqueza
del cielo para redimirlos; y sin embargo, no piensan en su
gran amor. Por su ingratitud, cierran su corazn a la gracia
de Dios. Como el brezo del desierto, no saben cundo viene
el bien, y sus almas habitan en los lugares yermos. 314
Para nuestro propio beneficio, debemos refrescar en
nuestra mente todo don de Dios. As se fortalece la fe para
pedir y recibir siempre ms. Hay para nosotros mayor
estmulo en la menor bendicin que recibimos de Dios, que
en todos los relatos que podemos leer de la fe y experiencia
ajenas. El alma que responda a la gracia de Dios ser como
un jardn regado. Su salud brotar rpidamente; su luz saldr
en la obscuridad, y la gloria del Seor le acompaar.
Recordemos, pues, la bondad del Seor, y la multitud de sus
tiernas misericordias. Como el pueblo de Israel, levantemos
nuestras piedras de testimonio, e inscribamos sobre ellas la
preciosa historia de lo que Dios ha hecho por nosotros. Y
mientras repasemos su trato con nosotros en nuestra
peregrinacin, declaremos, con corazones conmovidos por
la gratitud: "Qu pagar a Jehov por todos sus beneficios
para conmigo? Tomar la copa de la salud, e invocar el
nombre de Jehov. Ahora pagar mis votos a Jehov delante
422 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de todo su pueblo." 315


Captulo 37

Los Primeros Evangelistas

LOS APSTOLES eran miembros de la familia de Jess


y le haban acompaado mientras viajaba pie por Galilea.
Haban compartido con l los trabajos y penurias que le
haban tocado. Haban escuchado sus discursos, haban
andado y hablado con el Hijo de Dios, y de su instruccin
diaria haban aprendido a trabajar para la elevacin de la
humanidad. Mientras Jess ministraba a las vastas
muchedumbres que se congregaban en derredor de l, sus
discpulos le acompaaban, vidos de hacer cuanto les
pidiera y de aliviar su labor. Ayudaban a ordenar a la gente,
traan a los afligidos al Salvador y procuraban la comodidad
de todos. Estaban alerta para discernir a los oyentes
interesados, les explicaban las Escrituras y de diversas
maneras trabajaban para su beneficio espiritual. Enseaban
lo que haban aprendido de Jess y obtenan cada da una
rica experiencia. Pero necesitaban tambin aprender a
trabajar solos. Les faltaba todava mucha instruccin, gran
paciencia y ternura. Ahora, mientras l estaba personalmente
con ellos para sealarles sus errores, aconsejarlos y
corregirlos, el Salvador los mand como representantes
suyos.
Mientras haban estado con l, los discpulos se haban
sentido con frecuencia perplejos a causa de las enseanzas
de los sacerdotes y fariseos, pero haban llevado sus
perplejidades a Jess. El les haba presentado las verdades
423
424 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

de la Escritura en contraste con la tradicin. As haba


fortalecido su confianza en la Palabra de Dios, y en gran
medida los haba libertado del temor de los rabinos y de su
servidumbre a la tradicin. En la educacin de los
discpulos, el ejemplo de la vida del Salvador era mucho
ms eficaz que la simple instruccin doctrinaria. Cuando
estuvieran separados de su Maestro, recordaran cada una de
sus miradas, su tono y sus palabras. Con frecuencia,
mientras estuvieran en conflicto con los enemigos del 316
Evangelio, repetiran sus palabras, y al ver su efecto sobre la
gente, se regocijaran mucho.
Llamando a los doce en derredor de s, Jess les orden
que fueran de dos en dos por los pueblos y aldeas. Ninguno
fue enviado solo, sino que el hermano iba asociado con el
hermano, el amigo con el amigo. As podan ayudarse y
animarse mutuamente, consultando y orando juntos,
supliendo cada uno la debilidad del otro. De la misma
manera, envi ms tarde a los setenta. Era el propsito del
Salvador que los mensajeros del Evangelio se asociaran de
esta manera. En nuestro propio tiempo la obra de
evangelizacin tendra mucho ms xito si se siguiera
fielmente este ejemplo.
El mensaje de los discpulos era el mismo que el de Juan
el Bautista y el de Cristo mismo: "El reino de los cielos se
ha acercado." No deban entrar en controversia con la gente
acerca de si Jess de Nazaret era el Mesas; sino que en su
nombre deban hacer las mismas obras de misericordia que
l haba hecho. Les orden: "Sanad enfermos, limpiad
leprosos, resucitad muertos, echad fuera demonios: de gracia
recibisteis, dad de gracia."
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 425

Durante su ministerio, Jess dedic ms tiempo a sanar a


los enfermos que a predicar. Sus milagros atestiguaban la
verdad de sus palabras de que no haba venido para destruir,
sino para salvar. Su justicia iba delante de l y la gloria del
Seor era su retaguardia. Dondequiera que fuera, le
precedan las nuevas de su misericordia. Donde haba
pasado, los objetos de su compasin se regocijaban en su
salud y en el ejercicio de sus facultades recobradas. Se
congregaban muchedumbres en derredor de ellos, para or
de sus labios las obras que el Seor haba hecho. Su voz era
el primer sonido que muchos haban odo, su nombre la
primera palabra que hubiesen pronunciado, su rostro el
primero que hubiesen mirado. Por qu no habran de amar
a Jess y cantar sus alabanzas? Mientras l pasaba por los
pueblos y ciudades, era como una corriente vital que
difunda vida y gozo por dondequiera que fuera.
Los seguidores de Cristo han de trabajar como l obr.
Hemos de alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos
y consolar a los dolientes y afligidos. Hemos de ministrar a
los que desesperan e inspirar esperanza a los
descorazonados. Y 317 para nosotros se cumplir tambin la
promesa: "Ir tu justicia delante de ti, y la gloria de Jehov
ser tu retaguardia.' El amor de Cristo, manifestado en un
ministerio abnegado, ser ms eficaz para reformar al que
yerra que la espada o el tribunal. Estas cosas son necesarias
para infundir terror al violador de la ley, pero el amante
misionero puede hacer ms que esto. Con frecuencia, el
corazn se endurecer bajo la reprensin; pero se
enternecer bajo el amor de Cristo. El misionero puede no
slo aliviar las enfermedades fsicas, sino que puede
conducir al pecador al gran Mdico, quien es capaz de
426 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

limpiar el alma de la lepra del pecado. Por medio de sus


siervos, Dios quiere que los enfermos, los infortunados, los
posedos de espritus malos, oigan su voz. Mediante sus
agentes humanos, desea ser un "Consolador" cuyo igual el
mundo no conoce.
En su primera jira misionera, los discpulos deban ir
solamente a "las ovejas perdidas de la casa de Israel." Si
entonces hubiesen predicado el Evangelio a los gentiles o a
los samaritanos, habran perdido su influencia sobre los
judos. Excitando el prejuicio de los fariseos, se habran
metido en una controversia que los habra desanimado en el
mismo comienzo de sus labores. Aun los apstoles fueron
lentos en comprender que el Evangelio deba darse a todas
las naciones. Mientras ellos mismos no comprendieron esta
verdad, no estuvieron preparados para trabajar por los
gentiles. Si los judos queran recibir el Evangelio, Dios se
propona hacerlos sus mensajeros a los gentiles. Por lo tanto,
eran los primeros que deban or el mensaje.
Por todo el campo de labor de Cristo, haba almas
despertadas que comprendan ahora su necesidad y tenan
hambre y sed de la verdad. Haba llegado el tiempo en que
deban mandarse las nuevas de su amor a esas almas
anhelantes. A todas stas, deban ir los discpulos como
representantes de Cristo. Los creyentes haban de ser
inducidos a mirarlos como maestros divinamente
designados, y cuando el Salvador les fuese quitado no
quedaran sin instructores.
En esta primera jira, los discpulos deban ir solamente
adonde Jess haba estado antes y haba conquistado
amigos. Su preparacin para el viaje deba ser de lo ms
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 427

sencilla. No deban permitir que cosa alguna distrajese su


atencin de su 318 gran obra, despertase oposicin o cerrase
la puerta a labores ulteriores. No deban adoptar la
indumentaria de los maestros religiosos ni usar atavo
alguno que los distinguiese de los humildes campesinos. No
deban entrar en las sinagogas y convocar a las gentes a
cultos pblicos; sus esfuerzos deban limitarse al trabajo de
casa en casa. No haban de malgastar tiempo en saludos
intiles ni en ir de casa en casa para ser agasajados. Pero en
todo lugar deban aceptar la hospitalidad de los que fuesen
dignos, de los que les diesen bienvenida cordial como si
recibiesen al mismo Jess. Deban entrar en la morada con
el hermoso saludo: "Paz sea a esta casa." Ese hogar iba a ser
bendecido por sus oraciones, sus cantos de alabanza y la
presentacin de las Escrituras en el crculo de la familia.
Estos discpulos deban ser heraldos de la verdad y
preparar el camino para la venida de su Maestro. El mensaje
que tenan que dar era la palabra de vida eterna, y el destino
de los hombres dependa de que lo aceptasen o rechazasen.
Para impresionar a las gentes con su solemnidad, Jess dijo
a sus discpulos: "Y cualquiera que no os recibiere, ni oyere
vuestras palabras, salid de aquella casa o ciudad, y sacudid
el polvo de vuestros pies. De cierto os digo, que el castigo
ser ms tolerable a la tierra de los de Sodoma y de los de
Gomorra en el da del juicio, que a aquella ciudad."
Ahora el ojo del Salvador penetra lo futuro; contempla
los campos ms amplios en los cuales, despus de su
muerte, los discpulos van a ser sus testigos. Su mirada
proftica abarca lo que experimentarn sus siervos a travs
de todos los siglos hasta que vuelva por segunda vez.
Muestra a sus seguidores los conflictos que tendrn que
428 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

arrostrar; revela el carcter y el plan de la batalla. Les


presenta los peligros que debern afrontar, la abnegacin
que necesitarn. Desea que cuenten el costo, a fin de no ser
sorprendidos inadvertidamente por el enemigo. Su lucha no
haba de reirse contra la carne y la sangre, sino "contra los
principados, contra las potestades, contra los gobernantes de
las tinieblas de este mundo, contra las huestes espirituales de
iniquidad en las regiones celestiales." Habrn de contender
con fuerzas sobrenaturales, pero se les asegura una ayuda
sobrenatural. Todos los seres celestiales estn en este 319
ejrcito. Y hay ms que ngeles en las filas. El Espritu
Santo, el representante del Capitn de la hueste del Seor,
baja a dirigir la batalla. Nuestras flaquezas pueden ser
muchas, y graves nuestros pecados y errores; pero la gracia
de Dios es para todos los que, contritos, la pidan. El poder
de la Omnipotencia est listo para obrar en favor de los que
confan en Dios.
"He aqu --dijo Jess,-- yo os envo como a ovejas en
medio de lobos: sed pues prudentes como serpientes, y
sencillos como palomas." Cristo mismo no suprimi una
palabra de la verdad, sino que la dijo siempre con amor.
Ejerci el mayor tacto y atencin reflexiva y bondadosa en
su trato con la gente. Nunca fue rudo ni dijo
innecesariamente una palabra severa; nunca caus una pena
innecesaria a un alma sensible. No censur la debilidad
humana. Denunci intrpidamente la hipocresa, la
incredulidad y la iniquidad, pero haba lgrimas en su voz al
pronunciar sus severas reprensiones. Llor sobre Jerusaln,
la ciudad que l amaba, que se negaba a recibirle a l, el
Camino, la Verdad y la Vida. Sus habitantes le rechazaron a
l, el Salvador, pero los consider con compasiva ternura y
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 429

con una tristeza tan profunda que quebrantaba su corazn.


Cada alma era preciosa a su vista. Aunque siempre se
conduca con divina dignidad, se inclinaba con la
consideracin ms tierna hacia cada miembro de la familia
de Dios. En todos los hombres vea almas cadas a las cuales
era su misin salvar.
Los siervos de Cristo no han de actuar segn los dictados
del corazn natural. Necesitan tener una ntima comunin
con Dios, no sea que, bajo la provocacin, el yo se levante y
ellos dejen escapar un torrente de palabras inconvenientes,
que disten mucho de ser como el roco y como las suaves
gotas que refrescan las plantas agostadas. Esto es lo que
Satans quiere que hagan; porque stos son sus mtodos. Es
el dragn el que se ara, es el espritu de Satans el que se
revela en la clera y las acusaciones. Pero los siervos de
Dios han de ser representantes suyos. El desea que trafiquen
nicamente con la moneda del cielo, la verdad que lleva su
propia imagen e inscripcin. El poder por el cual han de
vencer al mal es el poder de Cristo. La gloria de Cristo es su
fuerza. Han de fijar sus ojos en su hermosura. Entonces
podrn presentar el Evangelio con tacto y amabilidad divina.
Y el espritu que se mantiene amable bajo 320 la
provocacin hablar ms eficazmente en favor de la verdad
que cualquier argumento, por enrgico que sea.
Los que se ven envueltos en una controversia con los
enemigos de la verdad, tienen que arrostrar no slo a los
hombres, sino a Satans y sus agentes. Recuerden las
palabras del Salvador: "He aqu yo os envo como corderos
en medio de lobos." Confen en el amor de Dios, y su
espritu se conservar sereno, aun bajo los insultos
personales. El Salvador los revestir con una panoplia
430 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

divina. Su Espritu Santo influir en la mente y en el


corazn, de manera que la voz no copiar las notas de los
aullidos de los lobos.
Continuando sus instrucciones a sus discpulos, Jess
dijo: "Guardaos de los hombres." No deban poner confianza
implcita en aquellos que no conocan a Dios, ni hacerlos sus
confidentes; porque esto dara una ventaja a los agentes de
Satans. Las invenciones humanas contrarrestan con
frecuencia los planes de Dios. Los que edifican el templo del
Seor deben construir de acuerdo con el dechado mostrado
en el monte: la semejanza divina. Dios queda deshonrado, y
traicionado el Evangelio, cuando sus siervos dependen de
los consejos de hombres que no estn bajo la direccin del
Espritu Santo. La sabidura humana es locura para Dios.
Los que en ella confan, errarn ciertamente.
"Os entregarn a los concilios . . . y seris llevados ante
gobernadores y reyes por mi causa, para testimonio a ellos y
a las naciones." La persecucin esparcir la luz. Los siervos
de Cristo sern llevados ante los grandes de la tierra,
quienes, de otra manera, nunca habran odo tal vez el
Evangelio. La verdad ha sido presentada falsamente a estos
hombres. Han escuchado falsas acusaciones contra la fe de
los discpulos de Cristo. Con frecuencia su nico medio de
conocer el verdadero carcter de esta fe es el testimonio de
aquellos que son llevados a juicio por ella. En el examen, se
les pide que contesten, y sus jueces escuchan el testimonio
dado. La gracia de Dios ser concedida a sus siervos para
hacer frente a la emergencia. "En aquella hora os ser dado
--dijo Jess,-- qu habis de hablar. Porque no sois vosotros
los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre que habla
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 431

en vosotros." Al iluminar el Espritu de Dios la mente de sus


siervos, la verdad ser presentada con 321 su poder divino y
su alto valor. Los que rechazan la verdad se levantarn para
acusar y oprimir a los discpulos. Pero bajo la prdida y el
sufrimiento, y aun hasta la muerte, los hijos del Seor han
de revelar la mansedumbre de su divino Ejemplo. As se
ver el contraste entre los agentes de Satans y los
representantes de Cristo. El Salvador ser ensalzado delante
de los gobernantes y delante de la gente.
Los discpulos no fueron dotados del valor y la fortaleza
de los mrtires hasta que necesitaron esta gracia. Entonces
se cumpli la promesa del Salvador. Cuando Pedro y Juan
testificaron delante del Sanedrn, los hombres "se
maravillaban; y les conocan que haban estado con Jess."
De Esteban, se dice que "todos los que estaban sentados en
el concilio, puestos los ojos en l, vieron su rostro como el
rostro de un ngel." Los hombres "no podan resistir a la
sabidura y al Espritu con que hablaba."Y Pablo,
escribiendo acerca de su propio juicio ante el tribunal de los
Csares, dice: "En mi primera defensa, nadie estuvo
conmigo, antes todos me abandonaron.... Mas el Seor
estuvo conmigo, y me esforz, para que por medio de m la
predicacin fuese cumplidamente hecha, y para que oyesen
todos los gentiles; y as yo fui librado de la boca del len."
Los siervos de Cristo no haban de preparar discurso
alguno para pronunciarlo cuando fuesen llevados a juicio.
Deban hacer su preparacin da tras da al atesorar las
preciosas verdades de la Palabra de Dios, y al fortalecer su
fe por la oracin. Cuando fuesen llevados a juicio, el
Espritu Santo les hara recordar las verdades que
necesitasen.
432 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Un esfuerzo diario y ferviente para conocer a Dios, y a


Jesucristo a quien l envi, iba a impartir poder y eficiencia
al alma. El conocimiento obtenido por el escrutinio diligente
de las Escrituras iba a cruzar como rayo en la memoria al
debido momento. Pero si algunos hubiesen descuidado el
familiarizarse con las palabras de Cristo y nunca hubiesen
probado el poder de su gracia en la dificultad, no podran
esperar que el Espritu Santo les hiciese recordar sus
palabras. Haban de servir a Dios diariamente con afecto
indiviso, y luego confiar en l.
Tan acrrima sera la enemistad hacia el Evangelio, que
aun los vnculos terrenales ms tiernos seran pisoteados.
Los 322 discpulos de Cristo seran entregados a la muerte
por los miembros de sus propias familias. "Y seris
aborrecidos de todos por mi nombre-aadi:-mas el que
perseverare hasta el fin, ste ser salvo." Pero les orden no
exponerse innecesariamente a la persecucin. Con
frecuencia, l mismo dejaba un campo de labor para otro, a
fin de escapar a los que estaban buscando su vida. Cuando
fue rechazado en Nazaret y sus propios conciudadanos
trataron de matarlo, se fue a Capernam y all la gente se
asombr de su enseanza; "porque su palabra era con
potestad.' Asimismo sus siervos no deban desanimarse por
la persecucin, sino buscar un lugar donde pudiesen seguir
trabajando por la salvacin de las almas.
El siervo no es superior a su seor. El Prncipe del cielo
fue llamado Belceb, y de la misma manera sus discpulos
sern calumniados. Pero cualquiera que sea el peligro, los
que siguen a Cristo deben confesar sus principios. Deben
despreciar el ocultamiento. No pueden dejar de darse a
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 433

conocer hasta que estn seguros de que pueden confesar la


verdad sin riesgo. Son puestos como centinelas, para
advertir a los hombres de su peligro. La verdad recibida de
Cristo debe ser impartida a todos, libre y abiertamente. Jess
dijo: "Lo que os digo en tinieblas, decidlo en la luz; y lo que
os al odo predicadlo desde los terrados."
Jess mismo nunca compr la paz por la transigencia. Su
corazn rebosaba de amor por toda la familia humana, pero
nunca fue indulgente con sus pecados. Amaba demasiado a
los seres humanos para guardar silencio mientras stos
seguan una conducta funesta para sus almas, las almas que
l haba comprado con su propia sangre. El trabajaba para
que el hombre fuese fiel a s mismo, fiel a su ms elevado y
eterno inters. Los siervos de Cristo son llamados a hacer la
misma obra, y deben velar, no sea que al tratar de evitar la
discordia, traicionen la verdad. Han de seguir "lo que hace a
la paz,' pero la verdadera paz no puede obtenerse
traicionando los buenos principios. Y ningn hombre puede
ser fiel a estos principios sin excitar oposicin. Un
cristianismo espiritual recibir la oposicin de los hijos de la
desobediencia. Pero Jess dijo a sus discpulos: "No temis
a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar."
Los que son fieles a Dios no necesitan 323 temer el poder de
los hombres ni la enemistad de Satans. En Cristo est
segura su vida eterna. Lo nico que han de temer es
traicionar la verdad, y as el cometido con que Dios los
honr.
Es obra de Satans llenar los corazones humanos de duda.
Los induce a mirar a Dios como un Juez severo. Los tienta a
pecar, y luego a considerarse demasiado viles para acercarse
a su Padre celestial o para despertar su compasin. El Seor
434 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

comprende todo esto. Jess asegura a sus discpulos la


simpata de Dios hacia ellos en sus necesidades y
debilidades. No se exhala un suspiro, no se siente un dolor,
ni ningn agravio atormenta el alma, sin que haga tambin
palpitar el corazn del Padre.
La Biblia nos muestra a Dios en un lugar alto y santo, no
en un estado de inactividad, ni en silencio y soledad, sino
rodeado por diez mil veces diez millares y millares de
millares de seres santos, todos dispuestos a hacer su
voluntad. Por conductos que no podemos discernir est en
activa comunicacin con cada parte de su dominio. Pero es
en el grano de arena de este mundo, en las almas por cuya
salvacin dio a su Hijo unignito, donde su inters y el
inters de todo el cielo se concentran. Dios se inclina desde
su trono para or el clamor de los oprimidos. A toda oracin
sincera, l contesta: "Aqu estoy." Levanta al angustiado y
pisoteado. En todas nuestras aflicciones, l es afligido. En
cada tentacin y prueba, el ngel de su presencia est cerca
de nosotros para librarnos.
Ni siquiera un gorrin cae al suelo sin que lo note el
Padre. El odio de Satans contra Dios le induce a odiar todo
objeto del cuidado del Salvador. Trata de arruinar la obra de
Dios y se deleita en destruir aun a los animales. Es
nicamente por el cuidado protector de Dios cmo los
pjaros son conservados para alegrarnos con sus cantos de
gozo. Pero l no se olvida ni aun de los pjaros. "As que, no
temis: ms valis vosotros que muchos pajarillos."
Y Jess contina: As como me confesasteis delante de
los hombres, os confesar delante de Dios y de los santos
ngeles Habis de ser mis testigos en la tierra, conductos por
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 435

los cuales pueda fluir mi gracia para sanar al mundo. As


tambin ser vuestro representante en el cielo. El Padre no
considera vuestro carcter deficiente, sino que os ve
revestidos de mi perfeccin. 324 Soy el medio por el cual
os llegarn las bendiciones del Cielo. Todo aquel que me
confiesa participando de mi sacrificio por los perdidos, ser
confesado como participante en la gloria y en el gozo de los
redimidos.
El que quiera confesar a Cristo debe tener a Cristo en s.
No puede comunicar lo que no recibi. Los discpulos
podan hablar fcilmente de las doctrinas, podan repetir las
palabras de Cristo mismo; pero a menos que poseyeran una
mansedumbre y un amor como los de Cristo, no le estaban
confesando. Un espritu contrario al espritu de Cristo le
negara, cualquiera que fuese la profesin de fe. Los
hombres pueden negar a Cristo calumniando, hablando
insensatamente y profiriendo palabras falsas o hirientes.
Pueden negarle rehuyendo las cargas de la vida,
persiguiendo el placer pecaminoso. Pueden negarle
conformndose con el mundo, siguiendo una conducta
descorts, amando sus propias opiniones, justificando al yo,
albergando dudas, buscando dificultades y morando en
tinieblas. De todas estas maneras, declaran que Cristo no
est en ellos. Y "cualquiera que me negare delante de los
hombres --dice l,-- le negar yo tambin delante de mi
Padre que est en los cielos."
El Salvador orden a sus discpulos que no esperasen que
la enemistad del mundo hacia el Evangelio sera vencida, ni
que despus de un tiempo la oposicin cesara. Dijo: "No he
venido para meter paz, sino espada." La creacin de esta
lucha no es efecto del Evangelio, sino resultado de la
436 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

oposicin que se le hace. De todas las persecuciones, la ms


difcil de soportar es la divergencia entre los miembros de la
familia, el alejamiento afectivo de los seres terrenales ms
queridos. Pero Jess declara: "El que ama padre o madre
ms que a m, no es digno de m; y el que ama hijo o hija
ms que a m, no es digno de m. Y el que no toma su cruz, y
sigue en pos de m, no es digno de m."
La misin de los siervos de Cristo es un alto honor y un
cometido sagrado. "El que os recibe a vosotros --dice l,-- a
m recibe; y el que a m recibe, recibe al que me envi."
Ningn acto de bondad a ellos manifestado en su nombre
dejar de ser reconocido y recompensado. Y en el mismo
tierno reconocimiento, l incluye a los ms dbiles y
humildes miembros de 325 la familia de Dios. "Cualquiera
que diere a uno de estos pequeitos un vaso de agua fra
solamente --a aquellos que son como nios en su fe y
conocimiento de Cristo,-- en nombre de discpulo, de cierto
os digo, que no perder su recompensa."
As termin el Salvador sus instrucciones. En el nombre
de Cristo, salieron los doce elegidos, como l haba salido,
"para dar buenas nuevas a los pobres: . . . para sanar a los
quebrantados de corazn; para pregonar a los cautivos
libertad, y a los ciegos vista; para poner en libertad a los
quebrantados: para predicar el ao agradable del Seor.' 326
Captulo 38

Venid, Reposad un Poco

AL VOLVER de su jira misionera, "los apstoles se


juntaron con Jess, y le contaron todo lo que haban hecho,
y lo que haban enseado. Y l les dijo: Venid vosotros
aparte al lugar desierto, y reposad un poco. Porque eran
muchos los que iban y venan, que ni aun tenan lugar de
comer."
Los discpulos vinieron a Jess y le contaron todo. Su
unin ntima con l los animaba a presentarle todos los
incidentes favorables y desfavorables que les ocurrieran, la
alegra que sentan al ver los resultados de sus trabajos, y. el
pesar que les causaban sus fracasos, faltas y debilidades.
Haban cometido errores en su primera obra de
evangelizacin, y mientras relataban francamente a Cristo lo
sucedido, l vio que necesitaban muchas instrucciones. Vio
tambin que se haban cansado en el trabajo y necesitaban
reposo.
Pero no podan obtener el aislamiento necesario donde se
encontraban entonces; "porque eran muchos los que iban y
venan, que ni aun tenan lugar de comer." La gente se
agolpaba en derredor de Cristo, ansiosa de ser sanada y
vida de escuchar su palabra. Muchos se sentan atrados a
l; porque les pareca ser la fuente de toda bendicin.
Muchos de los que se agolpaban en derredor de Cristo para
recibir el precioso don de la salud, le aceptaban como su

437
438 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Salvador. Muchos otros, que teman entonces confesarle, a


causa de los fariseos, se convirtieron cuando descendi el
Espritu Santo, y delante de sacerdotes y gobernantes
airados le reconocieron como el Hijo de Dios.
Pero ahora Cristo anhelaba retraimiento, a fin de poder
estar con los discpulos; porque tena mucho que decirles.
En su obra, haban pasado por la prueba del conflicto y
haban encontrado oposicin de diversas formas. Hasta ah
haban consultado a Cristo en todo; pero durante algn
tiempo haban estado solos y a veces haban estado muy
angustiados en 327 cuanto a saber qu hacer. Haban hallado
mucho estmulo en su trabajo; porque Cristo no los haba
mandado sin su Espritu, y por la fe en l haban realizado
muchos milagros; pero ahora necesitaban alimentarse con el
pan de vida. Necesitaban ir a un lugar de retraimiento,
donde pudiesen estar en comunin con Jess y recibir
instrucciones para su obra futura.
"Y l les dijo: Venid vosotros aparte al lugar desierto, y
reposad un poco." Cristo est lleno de ternura y compasin
por todos los que participan en su servicio. El quera mostrar
a sus discpulos que Dios no requiere sacrificio sino
misericordia. Ellos haban consagrado todo su corazn a
trabajar por la gente, y esto agot su fuerza fsica y mental.
Era su deber descansar.
Al notar los discpulos cmo sus labores tenan xito,
corran peligro de atribuirse el mrito a s mismos, de sentir
orgullo espiritual, y as caer bajo las tentaciones de Satans.
Les esperaba una gran obra, y ante todo deban aprender que
su fuerza no resida en s mismos, sino en Dios. Como
Moiss en el desierto del Sina, como David entre las colinas
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 439

de Judea, o Elas a orillas del arroyo de Carit, los discpulos


necesitaban apartarse del escenario de su intensa actividad,
para ponerse en comunin con Cristo, con la naturaleza y
con su propio corazn.
Mientras los discpulos haban estado ausentes en su jira
misionera, Jess haba visitado otras aldeas y pueblos,
predicando el Evangelio del reino. Fue ms o menos en
aquel entonces cuando recibi las nuevas de la muerte del
Bautista. Este acontecimiento le present vvidamente el fin
hacia el cual se dirigan sus propios pasos. Densas sombras
se estaban acumulando sobre su senda. Los sacerdotes y
rabinos estaban buscando ocasin para lograr su muerte, los
espas vigilaban sus pasos, y por todas partes se
multiplicaban las maquinaciones para destruirle. Haban
llegado a Herodes noticias de la predicacin de los apstoles
por Galilea, y ello haba llamado su atencin a Jess y su
obra. "Este es Juan el Bautista --deca:-- l ha resucitado de
los muertos," y expres el deseo de ver a Jess. Herodes
tema constantemente que se preparase secretamente una
revolucin con el objeto de destronarle y librar a la nacin
juda del yugo romano. Entre la gente cunda el 328 espritu
de descontento e insurreccin. Era evidente que las labores
pblicas de Cristo en Galilea no podan continuar por mucho
tiempo. Se acercaban las escenas de sus sufrimientos, y l
anhelaba apartarse por unos momentos de la confusin de la
multitud.
Con corazones entristecidos, los discpulos de Juan
haban sepultado su cuerpo mutilado. Luego "fueron, y
dieron las nuevas a Jess." Estos discpulos haban sentido
envidia de Cristo cuando les pareca que apartaba la gente
de Juan. Se haban puesto de parte de los fariseos para
440 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

acusarle cuando se hallaba sentado con los publicanos en el


festn de Mateo. Haban dudado de su misin divina porque
no haba libertado al Bautista. Pero ahora que su maestro
haba muerto, y anhelaban consuelo en su gran tristeza y
direccin para su obra futura, vinieron a Jess y unieron su
inters con el suyo. Ellos tambin necesitaban momentos de
tranquilidad para estar en comunin con el Salvador.
Cerca de Betsaida, en el extremo septentrional del lago,
haba una regin solitaria, entonces hermosamente cubierta
por el fresco y verde tapiz de la primavera, y ofreca un
grato retiro a Jess y sus discpulos. Se dirigieron hacia ese
lugar, cruzando el agua con su bote. All estaran lejos de las
vas de comunicacin y del bullicio y agitacin de la ciudad.
Las escenas de la naturaleza eran en s mismas un reposo, un
cambio grato a los sentidos. All podran ellos escuchar las
palabras de Cristo sin or las airadas interrupciones, las
rplicas y acusaciones de los escribas y fariseos. All
disfrutaran de unos cortos momentos de preciosa comunin
en la compaa de su Seor.
El descanso que Cristo y sus discpulos tomaron no era
un descanso egosta y complaciente. El tiempo que pasaron
en retraimiento no lo dedicaron a buscar placeres.
Conversaron de la obra de Dios y de la posibilidad de
alcanzar mayor eficiencia en ella. Los discpulos haban
estado con Jess y podan comprenderle; no necesitaba
hablarles en parbolas. El corrigi sus errores y les aclar la
mejor manera de acercarse a la gente. Les revel ms
plenamente los preciosos tesoros de la verdad divina.
Quedaron vivificados por el poder divino y llenos de
esperanza y valor. 329
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 441

Aunque Jess poda realizar milagros y haba dotado a


sus discpulos del poder de realizarlos tambin, recomend a
sus cansados siervos que se apartasen al campo y
descansasen. Cuando dijo que la mies era mucha, y pocos
los obreros, no impuso a sus discpulos la necesidad de
trabajar sin cesar, sino que dijo: "Rogad, pues, al Seor de la
mies, que enve obreros a su mies." Dios ha asignado a cada
uno su obra segn su capacidad, y l no quiere que unos
pocos estn recargados de responsabilidades, mientras que
los otros no llevan ninguna carga, trabajo ni preocupacin
del alma.
Las compasivas palabras de Cristo se dirigen a sus
obreros actuales tanto como a sus discpulos de entonces.
"Venid vosotros aparte, . . . y reposad un poco," dice an a
aquellos que estn cansados y agobiados. No es prudente
estar siempre bajo la tensin del trabajo y la excitacin, aun
mientras se atiendan las necesidades espirituales de los
hombres; porque de esta manera se descuida la piedad
personal y se agobian las facultades de la mente, del alma y
del cuerpo. Se exige abnegacin de los discpulos de Cristo
y ellos deben hacer sacrificios; pero deben tener cuidado, no
sea que por su exceso de celo, Satans se aproveche de la
debilidad humana y perjudique la obra de Dios.
En la estima de los rabinos, era la suma de la religin
estar siempre en un bullicio de actividad. Ellos queran
manifestar su piedad superior por algn acto externo. As
separaban sus almas de Dios y se encerraban en la
suficiencia propia. Existen todava los mismos peligros. Al
aumentar la actividad, si los hombres tienen xito en
ejecutar algn trabajo para Dios, hay peligro de que confen
en los planes y mtodos humanos. Propenden a orar menos y
442 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

a tener menos fe. Como los discpulos, corremos el riesgo de


perder de vista cunto dependemos de Dios y tratar de hacer
de nuestra actividad un salvador. Necesitamos mirar
constantemente a Jess comprendiendo que es su poder lo
que realiza la obra. Aunque hemos de trabajar
fervorosamente para la salvacin de los perdidos, tambin
debemos tomar tiempo para la meditacin, la oracin y el
estudio de la Palabra de Dios. Es nicamente la obra
realizada con mucha oracin y santificada por el mrito de
Cristo, la que al fin habr resultado eficaz para el bien. 330
Ninguna vida estuvo tan llena de trabajo y
responsabilidad como la de Jess, y, sin embargo, cun a
menudo se le encontraba en oracin. Cun constante era su
comunin con Dios. Repetidas veces en la historia de su
vida terrenal, se encuentran relatos como ste:
"Levantndose muy de maana, aun muy de noche, sali y
se fue a un lugar desierto, y all oraba." "Y se juntaban
muchas gentes a or y ser sanadas de sus enfermedades. Mas
l se apartaba a los desiertos, y oraba." "Y aconteci en
aquellos das, que fue al monte a orar, y pas la noche
orando a Dios.
En una vida completamente dedicada al beneficio ajeno,
el Salvador hallaba necesario retirarse de los caminos muy
transitados y de las muchedumbres que le seguan da tras
da. Deba apartarse de una vida de incesante actividad y
contacto con las necesidades humanas, para buscar
retraimiento y comunin directa con su Padre. Como uno de
nosotros, participante de nuestras necesidades y debilidades,
dependa enteramente de Dios, y en el lugar secreto de
oracin, buscaba fuerza divina, a fin de salir fortalecido para
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 443

hacer frente a los deberes y las pruebas. En un mundo de


pecado, Jess soport luchas y torturas del alma. En la
comunin con Dios, poda descargarse de los pesares que le
abrumaban. All encontraba consuelo y gozo.
En Cristo el clamor de la humanidad llegaba al Padre de
compasin infinita. Como hombre, suplicaba al trono de
Dios, hasta que su humanidad se cargaba de una corriente
celestial que conectaba a la humanidad con la divinidad. Por
medio de la comunin continua, reciba vida de Dios a fin
de impartirla al mundo. Su experiencia ha de ser la nuestra.
"Venid vosotros aparte," nos invita. Si tan slo
escuchsemos su palabra, seramos ms fuertes y ms tiles.
Los discpulos buscaban a Jess y le relataban todo; y l los
estimulaba e instrua. Si hoy tomsemos tiempo para ir a
Jess y contarle nuestras necesidades, no quedaramos
chasqueados; l estara a nuestra diestra para ayudarnos.
Necesitamos ms sencillez, ms confianza en nuestro
Salvador. Aquel cuyo nombre es "Dios fuerte, Padre eterno,
Prncipe de paz;" Aquel de quien est escrito: "El dominio
estar sobre su hombro," es el Consejero Admirable. El nos
ha invitado a que le pidamos 331 sabidura. Y la "da a todos
abundantemente y no zahiere."
En todos los que reciben la preparacin divina, debe
revelarse una vida que no est en armona con el mundo, sus
costumbres o prcticas; y cada uno necesita tener
experiencia personal en cuanto a obtener el conocimiento de
la voluntad de Dios. Debemos orle individualmente
hablarnos al corazn. Cuando todas las dems voces quedan
acalladas, y en la quietud esperamos delante de l, el
silencio del alma hace ms distinta la voz de Dios. Nos
444 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

invita: "Estad quietos, y conoced que yo soy Dios."


Solamente all puede encontrarse verdadero descanso. Y sta
es la preparacin eficaz para todo trabajo que se haya de
realizar para Dios. Entre la muchedumbre apresurada y el
recargo de las intensas actividades de la vida, el alma que es
as refrigerada quedar rodeada de una atmsfera de luz y de
paz. La vida respirar fragancia, y revelar un poder divino
que alcanzar a los corazones humanos. 332
Captulo 39

Dadles Vosotros de Comer"

CRISTO se haba retirado con sus discpulos a un lugar


aislado, pero estos raros momentos de apacible quietud no
tardaron en verse interrumpidos. Los discpulos pensaban
haberse retirado donde no seran molestados; pero tan
pronto como la multitud ech de menos al divino Maestro,
pregunt: "Dnde est?" Haba entre ella algunos que
haban notado la direccin que tomaran Cristo y sus
discpulos. Muchos fueron por tierra para buscarlos,
mientras que otros siguieron en sus barcos, cruzando el
agua. La Pascua se acercaba, y de cerca y de lejos se
reunan, para ver a Jess, grupos de peregrinos que se
dirigan a Jerusaln. Su nmero fue en aumento, hasta que
se reunieron como cinco mil hombres, sin contar las mujeres
y los nios. Antes que Cristo llegara a la orilla, una
muchedumbre le estaba esperando, pero l desembarc sin
ser observado y pas un corto tiempo aislado con los
discpulos.
Desde la ladera de la colina, l miraba a la muchedumbre
en movimiento, y su corazn se conmova de simpata.
Aunque interrumpido y privado de su descanso, no
manifestaba impaciencia. Vea que una necesidad mayor
requera su atencin, mientras contemplaba a la gente que
acuda y segua acudiendo. "Y tuvo compasin de ellos,
porque eran como ovejas que no tenan pastor."
Abandonando su retiro, hall un lugar conveniente donde
445
446 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

pudiese atender a la gente. Ella no reciba ayuda de los


sacerdotes y prncipes; pero las sanadoras aguas de vida
fluan de Cristo mientras enseaba a la multitud el camino
de la salvacin.
La gente escuchaba las palabras misericordiosas que
brotaban tan libremente de los labios del Hijo de Dios. Oan
las palabras de gracia, tan sencillas y claras que les parecan
blsamo de Galaad para sus almas. El poder sanador de su
mano divina imparta alegra y vida a los moribundos,
comodidad y salud a los que sufran enfermedades. El da
les pareca como 333 el cielo en la tierra, y no se daban la
menor cuenta de cunto tiempo haca que no haban comido.
Por fin haba transcurrido ya el da, el sol se estaba
hundiendo en el occidente, y la gente segua demorndose.
Jess haba trabajado todo el da, sin comer ni descansar.
Estaba plido por el cansancio y el hambre, y los discpulos
le rogaron que dejase de trabajar. Pero l no poda apartarse
de la muchedumbre que le oprima de todas partes.
Los discpulos se acercaron finalmente a l, insistiendo en
que para el mismo beneficio de la gente haba que
despedirla. Muchos haban venido de lejos, y no haban
comido desde la maana. En las aldeas y pueblos de los
alrededores podan conseguir alimentos. Pero Jess dijo:
"Dadles vosotros de comer," y luego, volvindose a Felipe,
pregunt: "De dnde compraremos pan para que coman
stos?" Esto lo dijo para probar la fe del discpulo. Felipe
mir el mar de cabezas, y pens que sera imposible proveer
alimentos para satisfacer las necesidades de una
muchedumbre tan grande. Contest que doscientos denarios
de pan no alcanzaran para que cada uno tuviese un poco.
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 447

Jess pregunt cunto alimento poda encontrarse entre la


multitud. "Un muchacho est aqu --dijo Andrs,-- que tiene
cinco panes de cebada y dos pececillos; mas qu es esto
entre tantos?" Jess orden que le trajesen estas cosas y
luego pidi a los discpulos que hiciesen sentar a la gente
sobre la hierba, en grupos de cincuenta y de cien personas,
para conservar el orden, y a fin de que todos pudiesen
presenciar lo que iba a hacer. Hecho esto, Jess tom los
alimentos, y "alzando los ojos al cielo, bendijo, y parti y
dio los panes a los discpulos, y los discpulos a las gentes."
"Y comieron todos, y se hartaron. Y alzaron de los pedazos
doce cofines llenos, y de los peces."
El que enseaba a la gente la manera de obtener paz y
felicidad se preocupaba tanto de sus necesidades temporales
como de las espirituales. La gente estaba cansada y dbil.
Haba madres con nios en brazos, y niitos que se
aferraban de sus faldas. Muchos haban estado de pie
durante horas. Haban estado tan intensamente interesados
en las palabras de Cristo, que ni siquiera haban pensado en
sentarse, y la muchedumbre era tan numerosa que haba
peligro de que se 334 pisotearan unos a otros. Jess les daba
ahora ocasin de descansar, invitndolos a sentarse. Haba
mucha hierba en ese lugar, y todos podan reposar
cmodamente.
Cristo no realiz nunca un milagro que no fuese para
suplir una necesidad verdadera, y cada milagro era de un
carcter destinado a conducir a la gente al rbol de la vida,
cuyas hojas son para la sanidad de las naciones. El alimento
sencillo que las manos de los discpulos hicieron circular,
contena numerosas lecciones. Era un men humilde el que
haba sido provisto; los peces y los panes de cebada eran la
448 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

comida diaria de los pescadores que vivan alrededor del


mar de Galilea.
Cristo podra haber extendido delante de la gente una
comida oppara pero los alimentos preparados solamente
para satisfacer el apetito no habran impartido una leccin
benfica. Cristo enseaba a los concurrentes que las
provisiones naturales que Dios hizo para el hombre haban
sido pervertidas. Y nunca disfrut nadie de lujosos festines
preparados para satisfacer un gusto pervertido como esta
gente disfrut del descanso y de la comida sencilla que Jess
le provey tan lejos de las habitaciones de los hombres.
Si los hombres fuesen hoy sencillos en sus costumbres, y
viviesen en armona con las leyes de la naturaleza, como
Adn y Eva en el principio, habra abundante provisin para
las necesidades de la familia humana. Habra menos
necesidades imaginarias, y ms oportunidades de trabajar en
las cosas de Dios. Pero el egosmo y la complacencia del
gusto antinatural han producido pecado y miseria en el
mundo, por los excesos de un lado, y por la carencia del
otro.
Jess no trataba de atraer a la gente a s por la satisfaccin
de sus deseos de lujo. Para aquella vasta muchedumbre,
cansada y hambrienta despus del largo da de excitaciones,
el sencillo men era una garanta no slo de su poder, sino
de su tierno cuidado manifestado hacia ellos en las
necesidades comunes de a vida. El Salvador no ha
prometido a quienes le sigan los lujos del mundo; su
alimento puede ser sencillo y aun escaso; su suerte puede
hallarse limitada estrechamente por la pobreza; pero l ha
empeado su palabra de que su necesidad ser suplida, y ha
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 449

prometido lo que es mucho mejor que los bienes


mundanales: el permanente consuelo de su propia presencia.
335
Al alimentar a los cinco mil, Jess alz el velo del mundo
de la naturaleza y revel el poder que se ejerce
constantemente para nuestro bien. En la produccin de las
mieses terrenales, Dios obra un milagro cada da. Por medio
de agentes naturales, se realiza la misma obra que fue hecha
al alimentar a la multitud. Los hombres preparan el suelo y
siembran la semilla, pero es la vida de Dios la que hace
germinar la simiente. Es la lluvia, el aire y el sol de Dios lo
que le hace producir, "primero hierba, luego espiga, despus
grano lleno en la espiga.' Es Dios quien alimenta cada da
los millones con las mieses de esta tierra. Los hombres estn
llamados a cooperar con Dios en el cuidado del grano y la
preparacin del pan, y por esto pierden de vista la
intervencin divina. No dan a Dios la gloria que se debe a su
santo nombre. Atribuyen la obra de su poder a causas
naturales o a instrumentos humanos. Glorifican al hombre
en lugar de Dios, y pervierten para usos egostas sus dones
misericordiosos, haciendo de ellos una maldicin en vez de
una bendicin. Dios est tratando de cambiar todo esto.
Desea que nuestros sentidos embotados sean vivificados
para discernir su bondad misericordiosa y glorificarle por la
manifestacin de su poder. Desea que le reconozcamos en
sus dones, a fin de que ellos sean, como l quera, una
bendicin para nosotros. Con este fin fueron realizados los
milagros de Cristo.
Despus que la multitud hubo sido alimentada, sobraba
abundante comida; pero el que dispone de todos los recursos
del poder infinito dijo: "Recoged los pedazos que han
450 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

quedado, porque no se pierda nada." Estas palabras


significaban ms que poner el pan en los cestos. La leccin
era doble. Nada se haba de desperdiciar. No hemos de
perder ninguna ventaja temporal. No debemos descuidar
nada de lo que puede beneficiar a un ser humano. Recjase
todo lo que aliviar la necesidad de los hambrientos de esta
tierra. Debe manifestarse el mismo cuidado en las cosas
espirituales. Cuando se recogieron los cestos de fragmentos,
la gente se acord de sus amigos en casa. Queran que ellos
participasen del pan que Cristo haba bendecido. El
contenido de los canastos fue distribuido entre la vida
muchedumbre y llevado por toda la regin circundante. As
tambin los que estuvieron en el festn deban dar a 336
otros el pan del cielo para satisfacer el hambre del alma.
Haban de repetir lo que haban aprendido acerca de las
cosas admirables de Dios. Nada haba de perderse. Ni una
sola palabra concerniente a su salvacin eterna haba de caer
intilmente al suelo.
El milagro de los panes ensea una leccin en cuanto a
depender de Dios. Cuando Cristo aliment a los cinco mil,
la comida no estaba cerca. Aparentemente l no dispona de
recursos. All estaba, en el desierto, con cinco mil hombres,
adems de las mujeres y los nios. El no haba invitado a la
vasta muchedumbre. Ella haba venido sin invitacin ni
orden; pero l saba que despus de haber escuchado por
tanto tiempo sus instrucciones, se sentan hambrientos y
dbiles; porque l tambin participaba de su necesidad de
alimento. Estaban lejos de sus casas, y la noche se acercaba.
Muchos estaban sin recursos para comprar alimento. El que
por ellos haba ayunado cuarenta das en el desierto, no
quera dejarlos volver hambrientos a sus casas. La
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 451

providencia de Dios haba colocado a Jess donde se


hallaba; y l dependa de su Padre celestial para obtener los
medios para aliviar la necesidad.
Y cuando somos puestos en estrecheces, debemos
depender de Dios. Hemos de ejercer sabidura y juicio en
toda accin de la vida, a fin de no colocarnos en situacin de
prueba por procederes temerarios. No debemos sumirnos en
dificultades descuidando los medios que Dios ha provisto y
usando mal las facultades que nos ha dado. Los que trabajan
para Cristo deben obedecer implcitamente sus
instrucciones. La obra es de Dios, y si queremos beneficiar a
otros debemos seguir sus planes. No puede hacerse del yo
un centro; el yo no puede recibir honra. Si hacemos planes
segn nuestras propias ideas, el Seor nos abandonar a
nuestros propios errores. Pero cuando, despus de seguir sus
indicaciones, somos puestos en estrecheces, nos librar. No
hemos de renunciar a la lucha, desalentados, sino que en
toda emergencia hemos de procurar la ayuda de Aquel que
tiene recursos infinitos a su disposicin. Con frecuencia,
estaremos rodeados de circunstancias penosas, y entonces,
con la ms plena confianza, debemos depender de Dios. El
guardar a toda alma puesta en perplejidad por tratar de
andar en el camino del Seor. 337
Por medio del profeta, Cristo nos ha ordenado: "Que
partas tu pan con el hambriento," "y saciares el alma
afligida," "que cuando vieres al desnudo, lo cubras," "y a los
pobres errantes metas en casa." Nos ha dicho: "Id por todo
el mundo; predicad el evangelio a toda criatura." Pero cun
a menudo nos descorazonamos y nos falta la fe, al ver cun
grande es la necesidad y cun pequeos los medios en
nuestras manos. Como Andrs al mirar los cinco panes de
452 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

cebada y los dos pececillos, exclamamos: "Qu son stos


para tantos?" Con frecuencia, vacilamos, nada dispuestos a
dar todo lo que tenemos, temiendo gastar y ser gastados para
los dems. Pero Jess nos ha ordenado: "Dadles vosotros de
comer." Su orden es una promesa; y la apoya el mismo
poder que aliment a la muchedumbre a orillas del mar.
El acto de Cristo al suplir las necesidades temporales de
una muchedumbre hambrienta, entraa una profunda leccin
espiritual para todos los que trabajan para l. Cristo reciba
del Padre; l imparta a los discpulos; ellos impartan a la
multitud; y las personas unas a otras. As, todos los que
estn unidos a Cristo, recibirn de l el pan de vida, el
alimento celestial, y lo impartirn a otros.
Confiando plenamente en Dios, Jess tom la pequea
provisin de panes; y aunque constitua una pequea
porcin para su propia familia de discpulos, no los invit a
ellos a comer, sino que empez a distribuirles el alimento,
ordenndoles que sirviesen a la gente. El alimento se
multiplicaba en sus manos; y las de los discpulos no
estaban nunca vacas al extenderse hacia Cristo, que es l
mismo el pan de vida. La pequea provisin bast para
todos. Despus que las necesidades de la gente quedaron
suplidas, los fragmentos fueron recogidos, y Cristo y sus
discpulos comieron juntos el alimento precioso
proporcionado por el Cielo.
Los discpulos eran el medio de comunicacin entre
Cristo y la gente. Esto debe ser de gran estmulo para sus
discpulos de hoy. Cristo es el gran centro, la fuente de toda
fuerza. Sus discpulos han de recibir de l sus provisiones.
Los ms inteligentes, los mejor dispuestos espiritualmente,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 453

pueden otorgar a otros solamente lo que reciben. De s


mismos, no pueden suplir en nada las necesidades: del alma.
Podemos impartir 338 nicamente lo que recibimos de
Cristo; y podemos recibir nicamente a medida que
impartimos a otros. A medida que continuamos impartiendo,
continuamos recibiendo; y cuanto ms impartamos, tanto
ms recibiremos. As podemos constantemente creer,
confiar, recibir e impartir.
La obra de fomentar el reino de Cristo ir adelante,
aunque por todas las apariencias progrese lentamente y las
imposibilidades parezcan testificar contra su progreso. La
obra es de Dios, y l proporcionar los recursos y mandar
quienes ayuden, discpulos fieles y fervientes, cuyas manos
estn tambin llenas de alimento para la muchedumbre
hambrienta. Dios no se olvida de los que trabajan con amor
para dar la Palabra de vida a las almas que perecen, quienes
a su vez extienden las manos para recibir alimento para otras
almas hambrientas.
En nuestro trabajo para Dios, corremos el peligro de
confiar demasiado en lo que el hombre, con sus talentos y
capacidad, puede hacer. As perdemos de vista al nico
Artfice Maestro. Con demasiada frecuencia, el que trabaja
para Cristo deja de comprender su responsabilidad personal.
Corre el peligro de pasar su carga a organizaciones, en vez
de confiar en Aquel que es la fuente de toda fuerza. Es un
grave error confiar en la sabidura humana o en los nmeros
para hacer la obra de Dios. El trabajar con xito para Cristo
depende no tanto de los nmeros o del talento como de la
pureza del propsito, de la verdadera sencillez de una fe
ferviente y confiada. Deben llevarse responsabilidades
personales, asumirse deberes personales, realizarse
454 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

esfuerzos personales en favor de los que no conocen a


Cristo. En vez de pasar nuestra responsabilidad a alguna otra
persona que consideramos ms capacitada que nosotros,
obremos segn nuestra capacidad.
Cuando se nos presente la pregunta: "De dnde
compraremos pan para que stos coman?" no demos la
respuesta de la incredulidad. Cuando los discpulos oyeron
la indicacin del Salvador: "Dadles vosotros de comer," se
les presentaron todas las dificultades. Preguntaron: Iremos
por las aldeas a comprar pan? As tambin ahora, cuando la
gente est privada del pan de vida, los hijos del Seor
preguntan: Mandaremos llamar a alguno de lejos, para que
venga y los alimente? Pero qu dijo Cristo? "Haced
recostar la gente," y all los aliment. 339 As, cuando
estemos rodeados de almas menesterosas, sepamos que
Cristo est all. Pongmonos en comunin con l; traigamos
nuestros panes de cebada a Jess.
Los medios de los cuales disponemos no parecern tal
vez suficientes para la obra; pero si queremos avanzar con
fe, creyendo en el poder de Dios que basta para todo, se nos
presentarn abundantes recursos. Si la obra es de Dios, l
mismo proveer los medios para realizarla. El recompensar
al que confe sencilla y honradamente en l. Lo poco que se
emplea sabia y econmicamente en el servicio del Seor del
cielo, se multiplicar al ser impartido. En las manos de
Cristo, la pequea provisin de alimento permaneci sin
disminucin hasta que la hambrienta multitud qued
satisfecha. Si vamos a la Fuente de toda fuerza, con las
manos de nuestra fe extendidas para recibir, seremos
sostenidos en nuestra obra, aun en las circunstancias ms
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 455

desfavorables, y podremos dar a otros el pan de vida.


El Seor dice: "Dad, y se os dar." "El que siembra con
mezquindad, con mezquindad tambin segar; y el que
siembra generosamente, generosamente tambin segar.... Y
puede Dios hacer que toda gracia abunde en vosotros; a fin
de que, teniendo siempre toda suficiencia en todo, tengis
abundancia para toda buena obra; segn est escrito:"Ha
esparcido, ha dado a los pobres; Su justicia permanece para
siempre.
"Y el que suministra simiente al sembrador, y pan para
manutencin, suministrar y multiplicar vuestra simiente
para sembrar, y aumentar los productos de vuestra justicia;
estando vosotros enriquecidos en todo, para toda forma de
liberalidad; la cual obra por medio de nosotros acciones de
gracias a Dios." 340
Captulo 40

Una Noche Sobre el Lago

SENTADA sobre la llanura cubierta de hierba, en el


crepsculo primaveral, la gente comi los alimentos que
Cristo haba provisto. Las palabras que haba odo aquel da,
le haban llegado como la voz de Dios. Las obras de sanidad
que haba presenciado, eran de tal carcter que nicamente
el poder divino poda realizarlas. Pero el milagro de los
panes atraa a cada miembro de la vasta muchedumbre.
Todos haban participado de su beneficio. En los das de
Moiss, Dios haba alimentado a Israel con man en el
desierto, y quin era ste que los haba alimentado ese da,
sino Aquel que haba sido anunciado por Moiss? Ningn
poder humano poda crear, de cinco panes de cebada y dos
pececillos, bastantes comestibles para alimentar a miles de
personas hambrientas. Y se decan unos a otros: "Este
verdaderamente es el profeta que haba de venir al mundo."
Durante todo el da esta conviccin se haba fortalecido.
Ese acto culminante les aseguraba que entre ellos se
encontraba el Libertador durante tanto tiempo esperado. Las
esperanzas de la gente iban aumentando cada vez ms. El
sera quien hara de Judea un paraso terrenal, una tierra que
fluyese leche y miel. Poda satisfacer todo deseo. Poda
quebrantar el poder de los odiados romanos. Poda librar a
Jud y Jerusaln. Poda curar a los soldados heridos en la
batalla. Poda proporcionar alimento a ejrcitos enteros.
Poda conquistar las naciones y dar a Israel el dominio que
456
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 457

deseaba desde haca mucho tiempo.


En su entusiasmo, la gente estaba lista para coronarle rey
en seguida. Se vea que l no haca ningn esfuerzo para
llamar la atencin a s mismo, ni para atraerse honores. En
esto era esencialmente diferente de los sacerdotes y los
prncipes, y los presentes teman que nunca hara valer su
derecho al trono de David. Consultando entre s,
convinieron en tomarle por fuerza y proclamarle rey de
Israel. Los discpulos se unieron 341a la muchedumbre para
declarar que el trono de David era herencia legtima de u
Maestro. Dijeron que era la modestia de Cristo lo que le
haca rechazar tal honor. Exalte el pueblo a su Libertador,
pensaban. Vanse los arrogantes sacerdotes y prncipes
obligados a honrar a Aquel que viene revestido con la
autoridad de Dios.
Con avidez decidieron llevar a cabo su propsito; pero
Jess vio lo que se estaba tramando y comprendi, como no
podan hacerlo ellos, cul sera el resultado de un
movimiento tal. Los sacerdotes y prncipes estaban ya
buscando su vida. Le acusaban de apartar a la gente de ellos.
La violencia y la insurreccin seguiran a un esfuerzo hecho
para colocarle sobre el trono, y la obra del reino espiritual
quedara estorbada. Sin dilacin, el movimiento deba ser
detenido. Llamando a sus discpulos, Jess les orden que
tomasen el bote y volviesen en seguida a Capernam,
dejndole a l despedir a la gente.
Nunca antes haba parecido tan imposible cumplir una
orden de Cristo. Los discpulos haban esperado durante
largo tiempo un movimiento popular que pusiese a Jess en
el trono; no podan soportar el pensamiento de que todo ese
458 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

entusiasmo fuera reducido a la nada. Las multitudes que se


estaban congregando para observar la Pascua anhelaban ver
al nuevo Profeta. Para sus seguidores, sta pareca la
oportunidad urea de establecer a su amado Maestro sobre el
trono de Israel. En el calor de esta nueva ambicin, les era
difcil irse solos y dejar a Jess en aquella orilla desolada.
Protestaron contra tal disposicin; pero Jess les habl
entonces con una autoridad que nunca haba asumido para
con ellos. Saban que cualquier oposicin ulterior de su
parte sera intil, y en silencio se volvieron hacia el mar.
Jess orden entonces a la multitud que se dispersase; y
su actitud era tan decidida que nadie se atrevi a
desobedecerle. Las palabras de alabanza y exaltacin
murieron en los labios de los concurrentes. En el mismo acto
de adelantarse para tomarle, sus pasos se detuvieron y se
desvanecieron las miradas alegres y anhelantes de sus
rostros. En aquella muchedumbre haba hombres de
voluntad fuerte y firme determinacin; pero el porte regio de
Jess y sus pocas y tranquilas palabras de orden apagaron el
tumulto y frustraron sus designios. Reconocieron 342 en l
un poder superior a toda autoridad terrenal, y sin una
pregunta se sometieron.
Cuando fue dejado solo, Jess "subi al monte apartado a
orar." Durante horas continu intercediendo ante Dios.
Oraba no por s mismo sino por los hombres. Pidi poder
para revelarles el carcter divino de su misin, para que
Satans no cegase su entendimiento y pervirtiese su juicio.
El Salvador sabia que sus das de ministerio personal en la
tierra estaban casi terminados y que pocos le recibiran
como su Redentor. Con el alma trabajada y afligida, or por
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 459

sus discpulos. Ellos haban de ser intensamente probados.


Las esperanzas que por mucho tiempo acariciaran, basadas
en un engao popular, habran de frustrarse de la manera
ms dolorosa y humillante. En lugar de su exaltacin al
trono de David, haban de presenciar su crucifixin. Tal
haba de ser, por cierto, su verdadera coronacin. Pero ellos
no lo discernan, y en consecuencia les sobrevendran
fuertes tentaciones que les sera difcil reconocer como tales.
Sin el Espritu Santo para iluminar la mente y ampliar la
comprensin, la fe de los discpulos faltara. Le dola a Jess
que el concepto que ellos tenan de su reino fuera tan
limitado al engrandecimiento y los honores mundanales.
Pesaba sobre su corazn la preocupacin que senta por
ellos, y derramaba sus splicas con amarga agona y
lgrimas.
Los discpulos no haban abandonado inmediatamente la
tierra, segn Jess les haba indicado. Aguardaron un
tiempo, esperando que l viniese con ellos. Pero al ver que
las tinieblas los rodeaban prestamente, "entrando en un
barco, venan de la otra parte de la mar hacia Capernam."
Haban dejado a Jess descontentos en su corazn, ms
impacientes con l que nunca antes desde que le
reconocieran como su Seor. Murmuraban porque no les
haba permitido proclamarle rey. Se culpaban por haber
cedido con tanta facilidad a su orden. Razonaban que si
hubiesen sido ms persistentes, podran haber logrado su
propsito.
La incredulidad estaba posesionndose de su mente y
corazn. El amor a los honores los cegaba. Ellos saban que
Jess era odiado de los fariseos y anhelaban verle exaltado
como les pareca que deba serlo. El estar unidos con un
460 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Maestro que poda realizar grandes milagros, y, sin


embargo, ser 343 vilipendiados como engaadores era una
prueba difcil de soportar. Haban de ser tenidos siempre
por discpulos de un falso profeta? No habra nunca de
asumir Cristo su autoridad como rey? Por qu no se
revelaba en su verdadero carcter el que posea tal poder, y
as haca su senda menos dolorosa? Por qu no haba
salvado a Juan el Bautista de una muerte violenta? As
razonaban los discpulos hasta que atrajeron sobre s grandes
tinieblas espirituales. Se preguntaban: Poda ser Jess un
impostor, segn aseveraban los fariseos?
Ese da los discpulos haban presenciado las maravillosas
obras de Cristo. Pareca que el cielo haba bajado a la tierra.
El recuerdo de aquel da precioso y glorioso debiera
haberlos llenado de fe y esperanza. Si de la abundancia de
su corazn hubiesen estado conversando respecto a estas
cosas, no habran entrado en tentacin. Pero su desilusin
absorba sus pensamientos. Haban olvidado las palabras de
Cristo: "Recoged los pedazos que han quedado, porque no
se pierda nada." Aquellas haban sido horas de gran
bendicin para los discpulos, pero las haban olvidado.
Estaban en medio de aguas agitadas. Sus pensamientos eran
tumultuosos e irrazonables, y el Seor les dio entonces otra
cosa para afligir sus almas y ocupar sus mentes. Dios hace
con frecuencia esto cuando los hombres se crean cargas y
dificultades. Los discpulos no necesitaban hacerse
dificultades. El peligro se estaba acercando rpidamente.
Una violenta tempestad estaba por sobrecogerles y ellos
no estaban preparados para ella. Fue un contraste repentino,
porque el da haba sido perfecto; y cuando el huracn los
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 461

alcanz, sintieron miedo. Olvidaron su desafecto, su


incredulidad, su impaciencia. Cada uno se puso a trabajar
para impedir que el barco se hundiese. Por el mar, era corta
la distancia que separaba a Betsaida del punto adonde
esperaban encontrarse con Jess, y en tiempo ordinario el
viaje requera tan slo unas horas, pero ahora eran alejados
cada vez ms del punto que buscaban. Hasta la cuarta vela
de la noche lucharon con los remos. Entonces los hombres
cansados se dieron por perdidos. En la tempestad y las
tinieblas, el mar les haba enseado cun desamparados
estaban, y anhelaban la presencia de su Maestro.
Jess no los haba olvidado. El que velaba en la orilla vio
a 344 aquellos hombres que llenos de temor luchaban con la
tempestad. Ni por un momento perdi de vista a sus
discpulos. Con la ms profunda solicitud, sus ojos siguieron
al barco agitado por la tormenta con su preciosa carga;
porque estos hombres haban de ser la luz del mundo. Como
una madre vigila con tierno amor a su hijo, el compasivo
Maestro vigilaba a sus discpulos. Cuando sus corazones
estuvieron subyugados, apagada su ambicin profana y en
humildad oraron pidiendo ayuda, les fue concedida.
En el momento en que ellos se creyeron perdidos, un rayo
de luz revel una figura misteriosa que se acercaba a ellos
sobre el agua. Pero no saban que era Jess. Tuvieron por
enemigo al que vena en su ayuda. El terror se apoder de
ellos Las manos que haban asido los remos con msculos
de hierro, los soltaron. El barco se meca al impulso de las
olas, todos los ojos estaban fijos en esta visin de un hombre
que andaba sobre las espumosas olas de un mar agitado.
Ellos pensaban que era un fantasma que presagiaba su
destruccin y gritaron atemorizados. Jess sigui
462 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

avanzando, como si quisiese pasar ms all de donde


estaban ellos, pero le reconocieron, y clamaron a l
pidindole ayuda. Su amado Maestro se volvi entonces, y
su voz aquiet su temor: "Alentaos; yo soy, no temis."
Tan pronto como pudieron creer el hecho prodigioso,
Pedro se sinti casi fuera de s de gozo. Como si apenas
pudiese creer, exclam: "Seor, si t eres, manda que yo
vaya a ti sobre las aguas Y l dijo: Ven."
Mirando a Jess, Pedro andaba con seguridad; pero
cuando con satisfaccin propia, mir hacia atrs, a sus
compaeros que estaban en el barco, sus ojos se apartaron
del Salvador. El viento era borrascoso. Las olas se elevaban
a gran altura, directamente entre l y el Maestro; y Pedro
sinti miedo. Durante un instante, Cristo qued oculto de su
vista, y su fe le abandon. Empez a hundirse. Pero mientras
las ondas hablaban con la muerte, Pedro elev sus ojos de
las airadas aguas y fijndolos en Jess, exclam: "Seor,
slvame." Inmediatamente Jess asi la mano extendida,
dicindole: "Oh hombre de poca fe, por qu dudaste?"
Andando lado a lado, y teniendo Pedro su mano en la de
su Maestro, entraron juntos en el barco. Pero Pedro estaba
ahora 345 subyugado y callado. No tena motivos para
alabarse ms que sus compaeros, porque por la
incredulidad y el ensalzamiento propio, casi haba perdido la
vida. Cuando apart sus ojos de Jess, perdi pie y se
hunda en medio de las ondas.
Cuando la dificultad nos sobreviene, con cunta
frecuencia somos como Pedro. Miramos las olas en vez de
mantener nuestros ojos fijos en el Salvador. Nuestros pies
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 463

resbalan, y las orgullosas aguas sumergen nuestras almas.


Jess no le haba pedido a Pedro que fuera a l para perecer;
l no nos invita a seguirle para luego abandonarnos. "No
temas -dice,- porque yo te redim; te puse nombre, mo eres
t. Cuando pasares por las aguas, yo ser contigo; y por los
ros, no te anegarn. Cuando pasares por el fuego, no te
quemars, ni la llama arder en ti. Porque yo Jehov Dios
tuyo, el Santo de Israel, soy tu Salvador.'
Jess lea el carcter de sus discpulos. Saba cun
intensamente haba de ser probada su fe. En este incidente
sobre el mar, deseaba revelar a Pedro su propia debilidad,
para mostrarle que su seguridad estaba en depender
constantemente del poder divino. En medio de las tormentas
de la tentacin, poda andar seguramente tan slo si,
desconfiando totalmente de s mismo, fiaba en el Salvador.
En el punto en que Pedro se crea fuerte, era donde era dbil;
y hasta que pudo discernir su debilidad no pudo darse cuenta
de cunto necesitaba depender de Cristo. Si l hubiese
aprendido la leccin que Jess trataba de ensearle en aquel
incidente sobre el mar, no habra fracasado cuando le vino la
gran prueba.
Da tras da, Dios instruye a sus hijos. Por las
circunstancias de la vida diaria, los est preparando para
desempear su parte en aquel escenario ms amplio que su
providencia les ha designado. Es el resultado de la prueba
diaria lo que determina su victoria o su derrota en la gran
crisis de la vida.
Los que dejan de sentir que dependen constantemente de
Dios, sern vencidos por la tentacin. Podemos suponer
ahora que nuestros pies estn seguros y que nunca seremos
464 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

movidos. Podemos decir con confianza: Yo s a quin he


credo; nada quebrantar mi fe en Dios y su Palabra. Pero
Satans est proyectando aprovecharse de nuestras
caractersticas heredadas y cultivadas, y cegar nuestros ojos
acerca de nuestras propias 346 necesidades y defectos.
nicamente comprendiendo nuestra propia debilidad y
mirando fijamente a Jess, podemos estar seguros.
Apenas hubo tomado Jess su lugar en el barco, cuando
el viento ces, "y luego el barco lleg a la tierra donde
iban." La noche de horror fue sucedida por la luz del alba.
Los discpulos, y otros que estaban a bordo, se postraron a
los pies de Jess con corazones agradecidos, diciendo:
"Verdaderamente eres Hijo de Dios." 347
Captulo 41

La Crisis en Galilea

CUANDO Cristo prohibi a la gente que le declarara rey,


saba que haba llegado a un momento decisivo de su
historia. Maana se apartaran de l las multitudes que hoy
deseaban exaltarle al trono. El chasco que sufriera su
ambicin egosta iba a transformar su amor en odio, su
alabanza en maldiciones. Aunque saba esto, no tom
medidas para evitar la crisis. Desde el principio, no haba
presentado a sus seguidores ninguna esperanza de
recompensas terrenales. A uno que vino deseando ser su
discpulo, le haba dicho: "Las zorras tienen cavernas, y las
aves del cielo nidos; mas el Hijo del hombre no tiene donde
recueste su cabeza.' Si los hombres pudiesen haber tenido el
mundo con Cristo, multitudes le habran tributado fidelidad;
pero no poda aceptar un servicio tal. Entre los que estaban
relacionados con l, muchos haban sido atrados por la
esperanza de un reino mundanal. Estos deban ser
desengaados. La profunda enseanza espiritual que hay en
el milagro de los panes no haba sido comprendida. Tena
que ser aclarada. Y esa nueva revelacin iba a traer consigo
una prueba ms detenida.
La noticia del milagro de los panes se difundi lejos y
cerca, y muy temprano a la maana siguiente, la gente
acudi a Betsaida para ver a Jess. Vena en grandes
multitudes, por mar y tierra. Los que le haban dejado a la
noche anterior, volvieron esperando encontrarle todava all;
465
466 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

porque no haba barco en el cual pudiese pasar al otro lado.


Pero su bsqueda fue infructuosa, y muchos se dirigieron a
Capernam, siempre buscndole.
Mientras tanto, l haba llegado a Genesaret, despus de
slo un da de ausencia. Apenas se supo que haba
desembarcado, la gente, "recorriendo toda la tierra de
alrededor, comenzaron a traer de todas partes enfermos en
lechos, a donde oan que estaba." Despus de un tiempo, fue
a la sinagoga, y all le 348 encontraron los que haban
venido de Betsaida. Supieron por sus discpulos cmo haba
cruzado el mar. La furia de la tempestad y las muchas horas
de intil remar contra los vientos adversos, la aparicin de
Cristo andando sobre el agua, los temores as despertados,
sus palabras consoladoras, la aventura de Pedro y su
resultado, con el repentino aplacamiento de la tempestad y
la llegada del barco, todo esto fue relatado fielmente a la
muchedumbre asombrada. No contentos con esto, muchos se
reunan alrededor de Jess preguntando: "Rabb, cundo
llegaste ac?" Esperaban or de sus labios otro relato del
milagro.
Jess no satisfizo su curiosidad. Dijo tristemente: "Me
buscis, no porque habis visto las seales, sino porque
comisteis el pan y os hartasteis." No le buscaban por algn
motivo digno; sino que como haban sido alimentados con
los panes, esperaban recibir todava otros beneficios
temporales vinculndose con l. El Salvador les inst:
"Trabajad no por la comida que perece, mas por la comida
que a vida eterna permanece." No busquis solamente el
beneficio material. No tenga por objeto vuestro principal
esfuerzo proveer para la vida actual, pero buscad el alimento
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 467

espiritual, a saber, esa sabidura que durar para vida eterna.


Slo el Hijo de Dios puede darla; "porque a ste seal el
Padre, que es Dios."
Por el momento se despert el inters de los oyentes.
Exclamaron: "Qu haremos para que obremos las obras de
Dios?" Haban estado realizando muchas obras penosas para
recomendarse a Dios; y estaban listos para enterarse de
cualquier nueva observancia por la cual pudiesen obtener
mayor mrito. Su pregunta significaba: Qu debemos hacer
para merecer el cielo? Cul es el precio requerido para
obtener la vida venidera?
"Respondi Jess y djoles: Esta es la obra de Dios, que
creis en el que l ha enviado." El precio del cielo es Jess.
El camino al cielo es por la fe en "el Cordero de Dios, que
quita el pecado del mundo."
Pero la gente no quera recibir esta declaracin de la
verdad divina. Jess haba hecho la obra que la profeca
haba predicho que hara el Mesas; pero no haban
presenciado lo que sus esperanzas egostas haban
representado como obra suya. 349 Cristo haba alimentado
en verdad una vez a la multitud con panes de cebada; pero
en los das de Moiss, Israel haba sido alimentado con
man durante cuarenta aos, y se esperaban bendiciones
mucho mayores del Mesas. Con corazn desconforme,
preguntaban por qu, si Jess poda hacer obras tan
admirables como las que haban presenciado, no poda dar a
todos los suyos salud, fuerza y riquezas, librarlos de sus
opresores y exaltarlos al poder y la honra. El hecho de que
aseverara ser el Enviado de Dios, y, sin embargo, se negara a
ser el Rey de Israel era un misterio que no podan sondear.
468 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Su negativa fue mal interpretada. Muchos concluyeron que


no se atreva a presentar sus derechos porque l mismo
dudaba del carcter divino de su misin. As abrieron su
corazn a la incredulidad, y la semilla que Satans haba
sembrado llev fruto segn su especie: incomprensin y
desercin.
Ahora, medio en tono de burla, un rabino pregunt "Qu
seal pues haces t, para que veamos, y te creamos? Qu
obras? Nuestros padres comieron el man en el desierto,
como est escrito: Pan del cielo les dio a comer."
Los judos honraban a Moiss como dador del man,
tributando alabanza al instrumento, y perdiendo de vista a
Aquel por quien la obra haba sido realizada. Sus padres
haban murmurado contra Moiss, y haban dudado de su
misin divina y la haban negado. Ahora, animados del
mismo espritu, los hijos rechazaban a Aquel que les daba el
mensaje de Dios. "Y Jess les dijo: De cierto, de cierto os
digo: No os dio Moiss pan del cielo; mas mi Padre os dio el
verdadero pan del cielo." El que haba dado el man estaba
entre ellos. Era Cristo mismo quien haba conducido a los
hebreos a travs del desierto, y los haba alimentado
diariamente con el pan del cielo. Este alimento era una
figura del verdadero pan del cielo. El Espritu que fluye de
la infinita plenitud de Dios y da vida es el verdadero man.
Jess dijo: "El pan de Dios es aquel que descendi del cielo
y da vida al mundo."
Pensando todava que Jess se refera al alimento
temporal, algunos de sus oyentes exclamaron: "Seor, danos
siempre este pan." Jess habl entonces claramente: "Yo soy
el pan de vida."
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 469

La figura que Cristo emple era familiar para los judos.


350 Moiss, por inspiracin del Espritu Santo, haba dicho:
"El hombre no vivir de solo pan, mas de todo lo que sale de
la boca de Jehov." Y el profeta Jeremas haba escrito:
"Hallronse tus palabras, y yo las com; y tu palabra me fue
por gozo y por alegra de mi corazn." Los rabinos mismos
solan decir que el comer pan, en su significado espiritual,
era estudiar la ley y practicar las buenas obras; se deca a
menudo que cuando viniese el Mesas, todo Israel sera
alimentado. La enseanza de los profetas aclaraba la
profunda leccin espiritual del milagro de los panes. Cristo
trat de presentar esta leccin a sus oyentes en la sinagoga.
Si ellos hubiesen comprendido las Escrituras, habran
entendido sus palabras cuando dijo: "Yo soy el pan de vida."
Tan slo el da antes, la gran multitud, hambrienta y
cansada, haba sido alimentada por el pan que l haba dado.
As como de ese pan haban recibido fuerza fsica y
refrigerio, podan recibir de Cristo fuerza espiritual para
obtener la vida eterna. "El que a m viene --dijo,-- nunca
tendr hambre; y el que en m cree, no tendr sed jams."
Pero aadi: "Mas os he dicho, que aunque me habis visto,
no creis."
Haban visto a Cristo por el testimonio del Espritu Santo,
por la revelacin de Dios a sus almas. Las evidencias vivas
de su poder haban estado delante de ellos da tras da, y, sin
embargo, pedan otra seal. Si sta les hubiese sido dada,
habran permanecido tan incrdulos como antes. Si no
quedaban convencidos por lo que haban visto y odo, era
intil mostrarles ms obras maravillosas. La incredulidad
hallar siempre disculpas para dudar, y destruir por sus
raciocinios las pruebas ms positivas.
470 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Cristo volvi a apelar a estos corazones obcecados. "Al


que a m viene, no le echo fuera." Todos los que le
recibieran por la fe, dijo l, tendran vida eterna. Ninguno se
perdera. No era necesario que los fariseos y saduceos
disputasen acerca de la vida futura. Ya no necesitaban los
hombres llorar desesperadamente a sus muertos. "Esta es la
voluntad del que me envi, del Padre: Que todo aquel que
ve al Hijo, y cree en l, tenga vida eterna: y yo le resucitar
en el da postrero."
Pero los dirigentes del pueblo se ofendieron, "y decan:
No es ste Jess, el hijo de Jos, cuyo padre y madre
nosotros conocemos? cmo, pues, dice ste: Del cielo he
descendido?" 351 Refirindose con escarnio al origen
humilde de Jess, procuraron despertar prejuicios. Aludieron
despectivamente a su vida como trabajador galileo, y a su
familia pobre y humilde. Los asertos de este carpintero sin
educacin, dijeron, eran indignos de su atencin. Y a causa
de su nacimiento misterioso, insinuaron que era de
parentesco dudoso, presentaron as las circunstancias
humanas de su nacimiento como una mancha sobre su
historia.
Jess no intent explicar el misterio de su nacimiento. No
contest las preguntas relativas a su descenso del cielo,
como no haba contestado las preguntas acerca de cmo
haba cruzado el mar. No llam la atencin a los milagros
que sealaban su vida. Voluntariamente se haba hecho
humilde, sin reputacin, tomando forma de siervo. Pero sus
palabras y obras revelaban su carcter. Todos aquellos cuyo
corazn estaba abierto a la iluminacin divina reconoceran
en l al "unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad."
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 471

El prejuicio de los fariseos era ms hondo de lo que sus


preguntas indicaban; tena su raz en la perversidad de su
corazn. Cada palabra y acto de Jess despertaba en ellos
antagonismo; porque el espritu que ellos albergaban no
poda hallar respuesta en l.
"Ninguno puede venir a m, si el Padre que me envi no
le trajere; y yo le resucitar en el da postrero. Escrito est
en los profetas: Y sern todos enseados de Dios. As que,
todo aquel que oy del Padre, y aprendi, viene a m." Nadie
vendr jams a Cristo, salvo aquellos que respondan a la
atraccin del amor del Padre. Pero Dios est atrayendo todos
los corazones a l, y nicamente aquellos que resisten a su
atraccin se negarn a venir a Cristo.
En las palabras, "sern todos enseados de Dios," Jess
se refiri a la profeca de Isaas: "Y todos tus hijos sern
enseados de Jehov; y multiplicar la paz de tus hijos."
Este pasaje se lo apropiaban los judos. Se jactaban de que
Dios era su maestro. Pero Jess demostr cun vano era este
aserto; porque dijo: "Todo aquel que oy del Padre, y
aprendi, viene a m." nicamente por Cristo podan ellos
recibir un conocimiento del Padre. La humanidad no poda
soportar la visin de su gloria. Los que haban aprendido de
Dios haban estado 352 escuchando la voz del Hijo, y en
Jess de Nazaret iban a reconocer a Aquel a quien el Padre
haba declarado por la naturaleza y la revelacin.
"De cierto, de cierto os digo: El que cree en m, tiene vida
eterna." Por medio del amado Juan, que escuch estas
palabras, el Espritu Santo declar a las iglesias: "Y este es
el testimonio: Que Dios nos ha dado vida eterna; y esta vida
est en su Hijo. El que tiene al Hijo, tiene la vida." Y Jess
472 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

dijo: "Yo le resucitar en el da postrero." Cristo se hizo


carne con nosotros, a fin de que pudisemos ser espritu con
l. En virtud de esta unin hemos de salir de la tumba, no
simplemente como manifestacin del poder de Cristo, sino
porque, por la fe, su vida ha llegado a ser nuestra. Los que
ven a Cristo en su verdadero carcter, y le reciben en el
corazn, tienen vida eterna. Por el Espritu es como Cristo
mora en nosotros; y el Espritu de Dios, recibido en el
corazn por la fe, es el principio de la vida eterna.
Al hablar con Cristo, la gente se haba referido al man
que sus padres comieron en el desierto, como si al
suministrar este alimento se hubiese realizado un milagro
mayor que el que Jess haba hecho; pero l les demuestra
cun dbil era este don comparado con las bendiciones que
l haba venido a otorgar. El man poda sostener solamente
esta existencia terrenal; no impeda la llegada de la muerte,
ni aseguraba la inmortalidad; mientras que el pan del cielo
alimentara el alma para la vida eterna. El Salvador dijo: "Yo
soy el pan de vida. Vuestros padres comieron el man en el
desierto, y son muertos. Este es el pan que desciende del
cielo, para que el que de el comiere, no muera. Yo soy el pan
vivo que he descendido del cielo: si alguno comiere de este
pan, vivir para siempre." Cristo aadi luego otra figura a
sta. nicamente muriendo poda impartir vida a los
hombres, y en las palabras que siguen seala su muerte
como el medio de salvacin. Dice: "El pan que yo dar es
mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo."
Los judos estaban por celebrar la Pascua en Jerusaln, en
conmemoracin de la noche en que Israel haba sido librado,
cuando el ngel destructor hiri los hogares de Egipto. En el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 473

cordero pascual, Dios deseaba que ellos viesen el Cordero


de 353 Dios y que por este smbolo recibiesen a Aquel que
se daba a s mismo para la vida del mundo. Pero los judos
haban llegado a dar toda la importancia al smbolo,
mientras que pasaban por alto su significado. No discernan
el cuerpo del Seor. La misma verdad que estaba
simbolizada en la ceremonia pascual, estaba enseada en las
palabras de Cristo. Pero no la discernan tampoco.
Entonces los rabinos exclamaron airadamente: "Cmo
puede ste darnos su carne a comer?" Afectaron comprender
sus palabras en el mismo sentido literal que Nicodemo
cuando pregunt: "Cmo puede el hombre nacer siendo
viejo?" Hasta cierto punto comprendan lo que Jess quera
decir, pero no queran reconocerlo. Torciendo sus palabras,
esperaban crear prejuicios contra l en la gente.
Cristo no suaviz su representacin simblica. Reiter la
verdad con lenguaje aun ms fuerte: "De cierto, de cierto os
digo: Si no comiereis la carne del Hijo del hombre, y
bebiereis su sangre, no tendris vida en vosotros. El que
come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna: y yo le
resucitar en el da postrero. Porque mi carne es verdadera
comida, y mi sangre es verdadera bebida. El que come mi
carne y bebe mi sangre, en m permanece, y yo en l."
Comer la carne y beber la sangre de Cristo es recibirle
como Salvador personal, creyendo que perdona nuestros
pecados, y que somos completos en l. Contemplando su
amor, y espacindonos en l, absorbindolo, es como
llegamos a participar de su naturaleza. Lo que es el alimento
para el cuerpo, debe serlo Cristo para el alma. El alimento
no puede beneficiarnos a menos que lo comamos; a menos
474 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

que llegue a ser parte de nuestro ser. As tambin Cristo no


tiene valor para nosotros si no le conocemos como Salvador
personal. Un conocimiento terico no nos beneficiar.
Debemos alimentarnos de l, recibirle en el corazn, de tal
manera que su vida llegue a ser nuestra vida. Debemos
asimilarnos su amor y su gracia.
Pero aun estas figuras no alcanzan a presentar el
privilegio que es para el creyente la relacin con Cristo.
Jess dijo: "Como me envi el Padre viviente, y yo vivo por
el Padre, asimismo el que me come, l tambin vivir por
m." Como el Hijo de Dios viva por la fe en el Padre,
hemos de vivir 354 nosotros por la fe en Cristo. Tan
plenamente estaba Jess entregado a la voluntad de Dios que
slo el Padre apareca en su vida. Aunque tentado en todos
los puntos como nosotros, se destac ante el mundo sin
llevar mancha alguna del mal que le rodeaba. As tambin
hemos de vencer nosotros como Cristo venci.
Somos seguidores de Cristo? Entonces todo lo que est
escrito acerca de la vida espiritual, est escrito para
nosotros, y podemos alcanzarlo unindonos a Jess.
Languidece nuestro celo? Se ha enfriado nuestro primer
amor? Aceptemos otra vez el amor que nos ofrece Cristo.
Comamos de su carne, bebamos de su sangre, y llegaremos
a ser uno con el Padre y con el Hijo.
Los judos incrdulos se negaron a ver otra cosa sino el
sentido ms literal de las palabras del Salvador. Por la ley
ritual se les prohiba probar la sangre, y ahora torcieron el
lenguaje de Cristo hasta hacerlo parecer sacrlego, y
disputaban entre s acerca de l. Muchos, aun entre los
discpulos dijeron: "Dura es esta palabra: quin la puede
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 475

or?"
El Salvador les contest: "Esto os escandaliza? Pues
qu, si viereis al Hijo del hombre que sube donde estaba
primero? El espritu es el que da vida; la carne nada
aprovecha: las palabras que yo os he hablado, son espritu, y
son vida."
La vida de Cristo, que da vida al mundo, est en su
palabra. Fue por su palabra como Jess san la enfermedad
y ech los demonios; por su palabra calm el mar y resucit
los muertos; y la gente dio testimonio de que su palabra era
con autoridad. El hablaba la palabra de Dios, como haba
hablado por medio de todos los profetas y los maestros del
Antiguo Testamento. Toda la Biblia es una manifestacin de
Cristo, y el Salvador deseaba fijar la fe de sus seguidores en
la Palabra. Cuando su presencia visible se hubiese retirado,
la Palabra sera fuente de poder para ellos. Como su
Maestro, haban de vivir "con toda palabra que sale de la
boca de Dios."
As como nuestra vida fsica es sostenida por el alimento,
nuestra vida espiritual es sostenida por la palabra de Dios. Y
cada alma ha de recibir vida de la Palabra de Dios para s.
Como debemos comer por nosotros mismos a fin de recibir
alimento, as hemos de recibir la Palabra por nosotros
mismos. 355 No hemos de obtenerla simplemente por medio
de otra mente. Debemos estudiar cuidadosamente la Biblia,
pidiendo a Dios la ayuda del Espritu Santo a fin de
comprender su Palabra. Debemos tomar un versculo, y
concentrar el intelecto en la tarea de discernir el
pensamiento que Dios puso en ese versculo para nosotros.
Debemos espaciarnos en el pensamiento hasta que venga a
476 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

ser nuestro y sepamos "lo que dice Jehov."


En sus promesas y amonestaciones, Jess se dirige a m.
Dios am de tal manera al mundo, que dio a su Hijo
unignito, para que, creyendo en l, yo no perezca, sino
tenga vida eterna. Lo experimentado segn se relata en la
Palabra de Dios ha de ser lo que yo experimente. La oracin
y la promesa, el precepto y la amonestacin, son para m.
"Con Cristo estoy juntamente crucificado, y vivo, no ya yo,
mas vive Cristo en m: y lo que ahora vivo en la carne, lo
vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am, y se entreg
a s mismo por m.' A medida que la fe recibe y se asimila
as los principios de la verdad, vienen a ser parte del ser y la
fuerza motriz de la vida. La Palabra de Dios, recibida en el
alma, amolda los pensamientos y entra en el desarrollo del
carcter.
Mirando constantemente a Jess con el ojo de la fe,
seremos fortalecidos. Dios har las revelaciones ms
preciosas a sus hijos hambrientos y sedientos. Hallarn que
Cristo es un Salvador personal. A medida que se alimenten
de su Palabra, hallarn que es espritu y vida. La Palabra
destruye la naturaleza terrenal y natural e imparte nueva
vida en Cristo Jess. El Espritu Santo viene al alma como
Consolador. Por el factor transformador de su gracia, la
imagen de Dios se reproduce en el discpulo; viene a ser una
nueva criatura. El amor reemplaza al odio y el corazn
recibe la semejanza divina. Esto es lo que quiere decir vivir
de "toda palabra que sale de la boca de Dios." Esto es comer
el Pan que descendi del cielo.
Cristo haba pronunciado una verdad sagrada y eterna
acerca de la relacin entre l y sus seguidores. El conoca el
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 477

carcter de los que aseveraban ser discpulos suyos, y sus


palabras probaron su fe. Declar que haban de creer y obrar
segn su enseanza. Todos los que le reciban deban
participar de su naturaleza y ser conformados segn su
carcter. Esto entraaba renunciar a sus ambiciones ms
caras. Requera la 356 completa entrega de s mismos a
Jess. Eran llamados a ser abnegados, mansos y humildes de
corazn. Deban andar en la senda estrecha recorrida por el
Hombre del Calvario, si queran participar en el don de la
vida y la gloria del cielo.
La prueba era demasiado grande. El entusiasmo de
aquellos que haban procurado tomarle por fuerza y hacerle
rey se enfri. Este discurso pronunciado en la sinagoga
-declararon,- les haba abierto los ojos. Ahora estaban
desengaados. Para ellos, las palabras de l eran una
confesin directa de que no era el Mesas, y de que no se
haban de obtener recompensas terrenales por estar en
relacin con l. Haban dado la bienvenida a su poder de
obrar milagros; estaban vidos de verse libres de la
enfermedad y el sufrimiento; pero no podan simpatizar con
su vida de sacrificio propio. No les interesaba el misterioso
reino espiritual del cual les hablaba. Los que no eran
sinceros, los egostas, que le haban buscado, no le deseaban
ms. Si no quera consagrar su poder e influencia a obtener
su libertad de los romanos, no queran tener nada que ver
con l.
Jess les dijo claramente: "Hay algunos de vosotros que
no creen;" y aadi: "Por eso os he dicho que ninguno puede
venir a m, si no le fuere dado del Padre." El deseaba que
comprendiesen que si no eran atrados a l, era porque sus
corazones no estaban abiertos al Espritu Santo. "El hombre
478 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

animal no percibe las cosas que son del Espritu de Dios,


porque le son locura: y no las puede entender, porque se han
de examinar espiritualmente.' Por la fe es como el alma
contempla la gloria de Jess. Esta gloria est oculta hasta
que, por el Espritu Santo, la fe se enciende en el alma.
Por el reproche pblico dirigido a su incredulidad, estos
discpulos se alejaron aun ms de Jess. Sintieron profundo
desagrado y, deseando herir al Salvador y satisfacer la
malicia de los fariseos, le dieron la espalda y le abandonaron
con desdn. Haban hecho su eleccin: haban tomado la
forma sin el espritu, la envoltura sin el grano. Nunca haban
de cambiar de decisin, porque no anduvieron ms con
Jess.
"Su aventador en su mano est, y aventar su era: y
allegar su trigo en el alfol." Esta fue una de las ocasiones
en que se hizo limpieza. Por las palabras de verdad, estaba
separndose 357 el tamo del trigo. Porque eran demasiado
vanos y justos en su propia estima para recibir reprensin, y
amaban demasiado el mundo para aceptar una vida de
humildad, muchos se apartaron de Jess. Muchos estn
haciendo todava la misma cosa. El alma de muchos es
probada hoy como lo fue la de los discpulos en la sinagoga
de Capernam. Cuando la verdad penetra en el corazn, ven
que su vida no est de acuerdo con la voluntad de Dios. Ven
la necesidad de un cambio completo en s; pero no estn
dispuestos a realizar esta obra de negarse a s mismos. Por lo
tanto, se aran cuando sus pecados son descubiertos. Se van
ofendidos, as como los discpulos abandonaron a Jess,
murmurando: "Dura es esta palabra: quin la puede or?"
La alabanza y la adulacin agradaran a sus odos; pero la
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 479

verdad no es bienvenida; no la pueden or. Cuando las


muchedumbres siguen y son alimentadas, y se oyen los
gritos de triunfo, sus voces claman alabanzas; pero cuando
el escrutinio del Espritu de Dios revela su pecado y los
invita a dejarlo, dan la espalda a la verdad y no andan ms
con Jess.
Cuando aquellos discpulos desafectos se apartaron de
Cristo, un espritu diferente se apoder de ellos. No podan
ver atractivo alguno en Aquel a quien haban encontrado una
vez tan interesante. Buscaron a sus enemigos porque estaban
en armona con su espritu y obra. Interpretaron mal las
palabras de Jess, falsificaron sus declaraciones e
impugnaron sus motivos. Mantuvieron su actitud,
recogiendo todo detalle que se pudiera volver contra l; y
fue tal la indignacin suscitada por esos falsos informes que
su vida peligr.
Cundi rpidamente la noticia de que, por su propia
confesin, Jess de Nazaret no era el Mesas. Y as la
corriente del sentimiento popular se volvi contra l en
Galilea, como haba sucedido el ao anterior en Judea. Ay
de Israel! Rechaz a su Salvador porque deseaba un
conquistador que le diese poder temporal. Deseaba el
alimento que perece, y no el que dura para vida eterna.
Con corazn anhelante, Jess vio a aquellos que haban
sido sus discpulos apartarse de l, la Vida y la Luz de los
hombres. Al sentir que su compasin no era apreciada, su
amor no era correspondido, su misericordia era despreciada,
su salvacin 358 rechazada, se llen su corazn de una
tristeza inefable. Eran sucesos como stos los que le hacan
varn de dolores, experimentado en quebranto.
480 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

Sin intentar impedir a los que se apartaban que lo


hicieran, Jess se volvi a los doce y dijo: "Queris
vosotros iros tambin?" Pedro respondi preguntando:
"Seor, a quin iremos? t tienes palabras de vida eterna-
aadi,- y nosotros creemos y conocemos que t eres el
Cristo, el Hijo del Dios viviente."
"A quin iremos?" Los maestros de Israel eran esclavos
del formalismo. Los fariseos y saduceos estaban en
constante contienda. Dejar a Jess era caer entre los que se
aferraban a ritos y ceremonias, y entre hombres ambiciosos
que buscaban su propia gloria. Los discpulos haban
encontrado ms paz y gozo desde que haban aceptado a
Cristo que en toda su vida anterior. Cmo podran volver a
aquellos que haban despreciado y perseguido al Amigo de
los pecadores? Haban estado buscando durante mucho
tiempo al Mesas; ahora haba venido, y no podan apartarse
de su presencia, para ir a aquellos que buscaban su vida y
que los haban perseguido por haberse hecho discpulos de
l.
"A quin iremos?" No podan apartarse de las
enseanzas de Cristo, de sus lecciones de amor y
misericordia, a las tinieblas de la incredulidad, a la
perversidad del mundo. Mientras abandonaban al Salvador
muchos de los que haban presenciado sus obras admirables,
Pedro expres la fe de los discpulos: "T eres el Cristo."
Aun el pensar que pudiesen perder esta ancla de sus almas,
los llenaba de temor y dolor. Verse privados de un Salvador,
era quedar a la deriva en un mar sombro y tormentoso.
Muchas de las palabras y las acciones de Jess parecen
misteriosas para las mentes finitas, pero cada palabra y acto
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 481

tena su propsito definido en la obra de nuestra redencin;


cada uno estaba calculado para producir su propio resultado.
Si pudisemos comprender sus propsitos, todo parecera
importante, completo y en armona con su misin.
Aunque no podemos comprender ahora las obras y los
caminos de Dios, podemos discernir su gran amor, que est
a la base de todo su trato con los hombres. El que vive cerca
de 359 Jess comprender mucho del misterio de la piedad.
Reconocer la misericordia que administra reprensin, que
prueba el carcter y saca a luz el propsito del corazn.
Cuando Jess present la verdad escrutadora que hizo
que tantos de sus discpulos se volvieran atrs, saba cul
sera el resultado de sus palabras; pero tena un propsito de
misericordia que cumplir. Prevea que en la hora de la
tentacin cada uno de sus amados discpulos sera
severamente probado. Su agona de Getseman, su entrega y
crucifixin, seran para ellos una prueba muy penosa. Si no
hubiese venido una prueba anterior, habran estado
relacionados con ellos muchos impulsados solamente por
motivos egostas. Cuando su Seor fuese condenado en el
tribunal; cuando la multitud que le haba saludado como Rey
le silbase y le vilipendiase; cuando la muchedumbre
escarnecedora clamase: "Crucifcale;" cuando sus
ambiciones mundanales fuesen frustradas, estos egostas,
renunciando a su fidelidad a Jess habran abrumado el
corazn de los discpulos con una amarga tristeza adicional
al pesar y chasco que sentan al ver naufragar sus esperanzas
ms caras. En esa hora de tinieblas, el ejemplo de los que se
apartasen de l podra haber arrastrado a otros con ellos.
Pero Jess provoc esta crisis mientras poda por su
presencia personal fortalecer todava la fe de sus verdaderos
482 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

seguidores.
Compasivo Redentor que, en pleno conocimiento de la
suerte que le esperaba, allan tiernamente el camino para los
discpulos, los prepar para su prueba culminante y los
fortaleci para la afliccin final! 360
Captulo 42

La Tradicin

Los ESCRIBAS y fariseos, esperando ver a Jess en la


Pascua, le haban preparado una trampa. Pero Jess,
conociendo su propsito, se mantuvo ausente de esta
reunin. "Entonces llegaron a Jess ciertos escribas y
fariseos." Como l no fue a ellos, ellos acudieron a l. Por
un tiempo haba parecido que el pueblo de Galilea iba a
recibir a Jess, y que quedara quebrantado el poder de la
jerarqua en aquella regin. La misin de los doce,
indicadora de la extensin de la obra de Cristo, al poner a
los discpulos en conflicto ms directo con los rabinos, haba
excitado de nuevo los celos de los dirigentes de Jerusaln.
Haban sido confundidos los espas que ellos haban
mandado a Capernam durante la primera parte de su
ministerio, cuando trataron de acusarle de que violaba el
sbado; pero los rabinos estaban resueltos a llevar a cabo sus
fines; enviaron ahora otra diputacin para vigilar sus
movimientos y encontrar alguna acusacin contra l.
Como antes, la base de su queja era su desprecio de los
preceptos tradicionales que recargaban la ley de Dios. Se los
deca ideados para mantener la observancia de la ley, pero
eran considerados como ms sagrados que la ley misma.
Cuando contradecan los mandamientos dados desde el
Sina, se daba la preferencia a los preceptos rabnicos.
Entre las observancias que con ms rigor se imponan,

483
484 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

estaba la de la purificacin ceremonial. El descuido de las


formas que deban observarse antes de comer, era
considerado como pecado aborrecible que deba ser
castigado tanto en este mundo como en el venidero; y se
tena por virtud el destruir al transgresor.
Las reglas acerca de la purificacin eran innumerables. Y
la vida entera no habra bastado para aprenderlas todas. La
vida de los que trataban de observar los requerimientos
rabnicos era una larga lucha contra la contaminacin
ceremonial, 361 un sin fin de lavacros y purificaciones.
Mientras la gente estaba ocupada en distinciones triviales,
en observar lo que Dios no haba pedido, su atencin era
desviada de los grandes principios de la ley.
Cristo y sus discpulos no observaban estos lavamientos
ceremoniales y los espas hicieron de esta negligencia la
base de su acusacin. No hicieron, sin embargo, un ataque
directo contra Cristo, sino que vinieron a l con una crtica
referente a sus discpulos. En presencia de la muchedumbre,
dijeron: "Por qu tus discpulos traspasan la tradicin de
los ancianos? porque no se lavan las manos cuando comen
pan."
Siempre que el mensaje de la verdad llega a las almas con
poder especial, Satans excita a sus agentes para que
provoquen alguna disputa referente a alguna cuestin de
menor importancia. As trata de distraer la atencin de la
cuestin verdadera. Siempre que se inicia una buena obra,
hay maquinadores listos para entrar en disputa sobre
cuestiones de forma o detalles tcnicos, para apartar la
mente de las realidades vivas. Cuando es evidente que Dios
est por obrar de una manera especial en favor de su pueblo,
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 485

no debe ste dejarse arrastrar a una controversia que


ocasionar tan slo la ruina de las almas. Las cuestiones que
ms nos preocupan son: Creo yo con fe salvadora en el
Hijo de Dios? Est mi vida en armona con la ley divina?
"El que cree en el Hijo, tiene vida eterna; mas el que es
incrdulo al Hijo, no ver la vida." "Y en esto sabemos que
nosotros le hemos conocido, si guardamos sus
mandamientos.'
Jess no intent defenderse a s mismo o a sus discpulos.
No aludi a las acusaciones dirigidas contra l, sino que
procedi a desenmascarar el espritu que impulsaba a estos
defensores de los ritos humanos. Les dio un ejemplo de lo
que estaban haciendo constantemente, y de lo que acababan
de hacer antes de venir a buscarle. "Bien invalidis --les
dijo,-- el mandamiento de Dios para guardar vuestra
tradicin. Porque Moiss dijo: Honra a tu padre y a tu
madre, y: El que maldijere al padre o a la madre, morir de
muerte. Y vosotros decs: Basta si dijere un hombre al padre
o a la madre: Es Corbn (quiere decir, don mo a Dios) todo
aquello con que pudiera valerte; y no le dejis hacer ms por
su padre o por 362 su madre." Desechaban el quinto
mandamiento como si no tuviese importancia, pero eran
muy meticulosos para cumplir las tradiciones de los
ancianos. Enseaban a la gente que el consagrar su
propiedad al templo era un deber ms sagrado an que el
sostn de sus padres; y que, por grande que fuera la
necesidad de stos, era sacrilegio dar al padre o a la madre
cualquier porcin de lo que haba sido as consagrado. Un
hijo infiel no tena ms que pronunciar la palabra "Corbn"
sobre su propiedad, dedicndola as a Dios, y poda
conservarla para su propio uso durante toda la vida, y
486 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

despus de su muerte quedaba asignada al servicio del


templo. De esta manera quedaba libre tanto en su vida como
en su muerte para deshonrar y defraudar a sus padres, bajo
el pretexto de una presunta devocin a Dios.
Nunca, ni por sus palabras ni por sus acciones,
menoscab Jess la obligacin del hombre de presentar
dones y ofrendas a Dios. Cristo fue quien dio todas las
indicaciones de la ley acerca de los diezmos y las ofrendas.
Cuando estaba en la tierra, elogi a la mujer pobre que dio
todo lo que tena a la tesorera del templo. Pero el celo por
Dios que aparentaban los sacerdotes y rabinos era un
simulacro que cubra su deseo de ensalzamiento propio. El
pueblo era engaado por ellos. Llevaba pesadas cargas que
Dios no le haba impuesto. Aun los discpulos de Cristo no
estaban completamente libres del yugo de los prejuicios
heredados y la autoridad rabnica. Ahora, revelando el
verdadero espritu de los rabinos, Jess trat de libertar de la
servidumbre de la tradicin a todos los que deseaban
realmente servir a Dios.
"Hipcritas --dijo, dirigindose a los astutos espas,-- bien
profetiz de vosotros Isaas, diciendo: Este pueblo de labios
me honra; mas su corazn lejos est de m. Mas en vano me
honran, enseando doctrinas y mandamientos de hombres."
Las palabras de Cristo eran una requisitoria contra el
farisasmo. El declar que al poner sus requerimientos por
encima de los principios divinos, los rabinos se ensalzaban
ms que a Dios.
Los diputados de Jerusaln se quedaron llenos de ira. No
pudieron acusar a Cristo como violador de la ley dada en el
Sina, porque hablaba como quien la defenda contra sus 363
EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES 487

tradiciones. Los grandes preceptos de la ley, que l haba


presentado, se destacaban en sorprendente contraste frente a
las mezquinas reglas que los hombres haban ideado.
A la multitud, y ms tarde con mayor plenitud a sus
discpulos, Jess explic que la contaminacin no proviene
de afuera, sino de adentro. La pureza e impureza se refieren
al alma. Es la mala accin, la mala palabra, el mal
pensamiento, la transgresin de la ley de Dios, y no la
negligencia de las ceremonias externas ordenadas por los
hombres, lo que contamina a un hombre.
Los discpulos notaron la ira de los espas al ver
desenmascarada su falsa enseanza. Vieron sus miradas
airadas y oyeron las palabras de descontento y venganza que
murmuraban. Olvidndose de cun a menudo Cristo haba
dado pruebas de que lea el corazn como un libro abierto,
le hablaron del efecto de sus palabras. Esperando que l
conciliara a los enfurecidos magistrados, dijeron a Jess:
"Sabes que los fariseos oyendo esta palabra se
ofendieron?"
El contest: "Toda planta que no plant mi Padre
celestial, ser desarraigada." Las costumbres y tradiciones
tan altamente apreciadas por los rabinos eran de este mundo,
no del cielo. Por grande que fuese su autoridad sobre la
gente, no podan soportar la prueba de Dios. Cada invencin
humana que haya substituido los mandamientos de Dios,
resultar intil en aquel da en que "Dios traer toda obra a
juicio, el cual se har sobre toda cosa oculta, buena o mala."
La substitucin de los mandamientos de Dios por los
preceptos de los hombres no ha cesado. Aun entre los
488 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

cristianos, se encuentran instituciones y costumbres que no


tienen mejor fundamento que la tradicin de los padres.
Tales instituciones, al descansar sobre la sola autoridad
humana, han suplantado a las de creacin divina. Los
hombres se aferran a sus tradiciones, reverencian sus
costumbres y alimentan odio contra aquellos que tratan de
mostrarles su error. En esta poca, cuando se nos pide que
llamemos la atencin a los mandamientos de Dios y la fe de
Jess, vemos la misma enemistad que se manifest en los
das de Cristo. Acerca del ltimo pueblo de Dios, est
escrito: "El dragn fue airado contra la mujer; y se fue a
hacer guerra contra los otros de la simiente 364 de ella, los
cuales guardan los mandamientos de Dios, y tienen el
testimonio de Jesucristo."
Pero "toda planta que no plant mi Padre celestial, ser
desarraigada." En lugar de la autoridad de los llamados
padres de la iglesia, Dios nos invita a aceptar la Palabra del
Padre eterno, el Seor de los cielos y la tierra. En ella sola se
encuentra la verdad sin mezcla de error. David dijo: "Ms
que todos mis enseadores he entendido: porque tus
testimonios son mi meditacin. Ms que los viejos he
entendido, porque he guardado tus mandamientos." Todos
aquellos que aceptan la autoridad humana, las costumbres de
la iglesia, o las tradiciones de los padres, presten atencin a
la amonestacin que encierran las palabras de Cristo: "En
vano me honran, enseando doctrinas y mandamientos de
hombres." 365
Captulo 43

Barreras Quebrantadas

DESPUS de su encuentro con los fariseos, Jess se


retir de Capernam, y cruzando Galilea, se fue a la regin
montaosa de los confines de Fenicia. Mirando hacia el
occidente, poda ver dispersas por la llanura que se extenda
abajo las antiguas ciudades de Tiro y Sidn, con sus templos
paganos, sus magnficos palacios y emporios de comercio, y
los puertos llenos de embarcaciones cargadas. Ms all, se
encontraba la expansin azul del Mediterrneo, por el cual
los mensajeros del Evangelio iban a llevar las buenas nuevas
hasta los centros del gran imperio mundial. Pero el tiempo
no haba llegado todava. La obra que le esperaba ahora
consista en preparar a sus discpulos para su misin. Al
venir a esa regin, esperaba encontrar el retraimiento que no
haba podido conseguir en Betsaida. Sin embargo, ste no
era su nico propsito al hacer el viaje.
"He aqu una mujer cananea, que haba salido de aquellos
trminos, clamaba, dicindole: Seor, Hijo de David, ten
misericordia de m; mi hija es malamente atormentada del
demonio." Los habitantes de esta regin pertenecan a la
antigua raza cananea. Eran idlatras, despreciados y odiados
por los judos. A esta clase perteneca la mujer que ahora
haba venido a Jess. Era pagana, y por lo tanto estaba
excluida de las ventajas que los judos disfrutaban
diariamente. Haba muchos judos que vivan entre los
fenicios, y las noticias de la obra de Cristo haban penetrado
489
490 EL DESEADO DE TODAS LAS GENTES

hasta esa regin. Algunos de los habitantes haban


escuchado sus palabras, y haban presenciado sus obras
maravillosas. Esta mujer haba odo hablar del profeta,
quien, segn se deca, sanaba toda clase de enfermedades.
Al or hablar de su poder, la esperanza haba nacido en su
corazn. Inspirada por su amor maternal, resolvi
presentarle el caso de su hija. Haba resuelto llevar s