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m PAUL CHACORNAC

LA VIE SIMPLE
DE

RENE GUENON
ILLUSTRATIONS DE PIERRE CHAUX

EDITIONS TRADITIONNELLES
11, Quai Saint-Michel, PARIS Ve
D U M M E A U T E U R

l i p h a s L vi (1926).
L e Comte de St G ermain (1946).
L astrologie au x iv e sicle (h. c.)

En Prparation

A bb J ean T ritiime (1462-1516) vie et uvres .


R e n G u e n o n v e r s 1925
PAUL CH A CO RN A C

LA VIE SIMPLE
DE

REN GUNON
ILLUSTRATIONS DE PIERRE CHAUX

P A R IS
LES D ITION S TRA D ITIO N N ELLES
11, QUAI SAINT-MICHEL
1958
TOUS DRO ITS RSERVS
A U X AMIS DE REN GUENON

A U X Q U E LS JE DOIS

d a v o i r pu c r ir e

CE L IV R E
AVANT-PROPOS

Nousdinaire
allons parler dun homme extraordinaire. Extraor
au sens le plus strict du mot. Car on ne peut
le dfinir, ni le classer .
Il ne fut pas un orientaliste, bien que ou peut-tre
parce que nul ne connaissait mieux que lui lOrient ; il ne
fut pas un historien des religions, bien que nul ne st mieux
que lui mettre en vidence leur fond commun comme les
diffrences de leurs perspectives ; il ne fut pas un sociologue,
bien que nul nait analys plus profondment les causes des
maux dont souffre la socit moderne et dont elle prira
sans doute si elle napplique pas les remdes quil indiquait ;
il ne fut pas un pote, bien quun adversaire reconnt que
son uvre agissait comme une incantation et quelle offrait
de quoi satisfaire les imaginations les plus exigeantes ;
il ne fut pas un occultiste, bien quil abordt des sujets quon
englobait avant lui, sous la dnomination doccultisme ;
il ntait surtout pas un philosophe, bien quil et enseign
la philosophie et quil st dmontrer linanit de tel de ses
systmes lorsquil le rencontrait sur sa route.
On pourrait dire quil fut mtaphysicien, mais la mta
physique quil exposait a si peu de rapports avec celle des
manuels de philosophie quon craint, en lui dcernant cette
qualit, de susciter le plus grave malentendu. Il a dailleurs
crit lui-mme quaucune tiquette ayant cours dans le
monde occidental ne saurait lui convenir.
Cet homme, extraordinaire par lintelligence et le savoir,
fut, toute sa vie, un homme obscur. Il noccupa jamais un
poste officiel ; ses uvres ne connurent jamais les gros tirages
10 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

et noccuprent jamais les grandes revues. On a dit parfois


quon avait fait autour de lui la conspiration du silence.
Peut-tre. En tous cas, il na rien fait pour la rompre, et
cette obscurit ne lui dplaisait pas.
Entendons-nous. Trs vite, il suscita l adhsion et l'admi
ration ferventes de certains esprits lasss des mdiocres
nourritures intellectuelles offertes par le monde moderne, et
qui attendait impatiemment, mois aprs mois, des prcisions
doctrinales et des prises de positions par rapport aux divers
courants de pense. Ceux-l, natteignirent jamais un millier,
rpartis dans le monde entier.
Mais, dans la soire du g janvier 1951, la radiodiffusion
franaise annonait la mort de Ren Gunon, survenue
lavant-veille. E t tout aussitt les articles se multiplirent
dans la presse quotidienne et hebdomadaire, ainsi que dans
les revues, sur la personne et l uvre de lhomme qui navait
gure connu que le silence. Cette brusque mise en lumire
nous a paru rendre ncessaire le prsent travail.
Nous sommes presque tent pourtant de nous excuser de
lavoir entrepris, car une biographie de Ren Gunon peut,
bon droit, surprendre et ses lecteurs fidles et les amis plus
proches qui lont personnellement connu.
En effet, Ren Gunon a dit et redit que, dans le domaine
traditionnel qui, seul, avait une importance ses yeux,
les individualits ne comptent pas.
Mais nous ne pouvons rien contre le fait que le monde o
nous vivons sintresse souvent davantage aux individuali
ts quaux uvres et, qu dfaut de pouvoir en crire lhis
toire, on ne construise des lgendes, dans des intentions qui
peuvent tre fort diffrentes et mme opposes.
Aussi avons-nous cru faire un niveau certes bien
modeste uvre de serviteur de la vrit en tablissant
ou en rtablissant les faits concernant la vie de Ren
Gunon. E t cest sur le terrain des faits que nous entendons
nous tenir.
Cest--dire quon ne trouvera pas ici une psychanalyse
AVANT-PROPOS II

de Ren Guenon , pour parler le j argon la mode. Expliquer


une oeuvre littraire, et mme philosophique, par un temp
rament et un caractre peut, sans doute, se justifier parfois.
Ce serait drisoire ici, devant une uvre aussi dsindividua-
lise que celle de Guenon, devant un homme qui se dfen
dait davoir une pense personnelle et qui na jamais reven
diqu dautre mrite que celui dtre le porte-parole effac et
consciencieux dune tradition immmoriale qui transcende
toute pense et tout sentiment humains.
Ce quil y a, sans doute, de plus extraordinaire chez Gunon
cest leffacement quasi total de son individualit devant la
doctrine quil formule.
Des faits, nous en avons recueilli un certain nombre daprs
des textes imprims, des correspondances prives, des tmoi
gnages directs de quelques individualits ayant personnelle
ment connu Gunon. Beaucoup dautres nous ont chapp et
certains parmi les plus importants chapperont sans
doute toujours linvestigation de l historien.
Nous navons pas cherch dissimuler ces lacunes : quand
nous ne savions pas, nous lavons dit, et quand il nous sem
blait permis de formuler une hypothse, nous lavons pr
sente comme telle.
Il y a aussi dans notre travail, des lacunes volontaires et
on conviendra quil ne peut en tre autrement quand on
crit une poque si proche des vnements relats : nous
ne pouvions mettre en cause de tierces personnes sans leur
autorisation, et il est tels cas o nous ne pouvions mme pas
envisager de la demander.
Surtout sur la priode qui va du dbut de 1929 la fin de
1950, nous aurions pu dire beaucoup plus que nous navons
dit, notamment en ce qui concerne les esprances et les
dceptions prouves par Gunon relativement certains
prolongements de son uvre.
Ce net pas t agrable pour tout le monde et Gunon ne
let certainement pas souhait. Mme sur le terrain des
faits, il est des silences dont nous ne nous dpartirons pas,
12 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

moins que des manifestations inopportunes ne nous y


contraignent.
*
*

Il nous faut maintenant aborder une question personnelle.


Nous nous en excusons, mais nous ne voyons vraiment pas
comment nous pourrions nous en dispenser.
Quelques personnes nont peut-tre pas oubli que nous
avons publi, en 1926, un livre intitul Eliphas Lvi, rno
vateur del'occultisme, et on pourrait trouver trange que nous
nous fassions aujourdhui le biographe de Ren Gunon qui
avait projet un moment dcrire une Erreur occultiste pour
faire suite ses ouvrages critiques : Le Thosophisme et
L'Erreur spirite.
Nous nprouvons aucune gne reconnatre que si nous
continuons trouver attachante la figure d'Eliphas Lvi,
nous ncririons plus aujourdhui notre livre exactement de
la mme faon. Si Dieu nous prte vie, nous en publierons
une nouvelle dition en y apportant les mises au point nces
saires.
Qui pourrait sen tonner ? A quoi servirait de vivre et de
vieillir si on napprenait rien ? Nous croyons avoir, depuis
un tiers de sicle, quelque peu appris... et, grce Gunon
lui-mme, rvis bien des points de vue.
Il nous semble cependant que les admirateurs de Gunon,
et surtout les plus jeunes, sont parfois un peu trop svres
pour tout ce qui la prcd ; il nous semble quils oublient
un peu trop combien il tait difficile dans lOccident moderne,
avant Gunon, dacqurir des notions exactes sur lsotrisme,
linitiation et les sciences traditionnelles ; il nous semble
quils oublient combien defforts ont d faire, et quelles
inquitudes furent livrs, ceux qui, au milieu du x ix e sicle,
eurent le pressentiment dun au del de lexotrisme.
Dans un article rcent sur Les ides traditionnelles au
temps des grandes illusions, Mme Marie-Paule Bernard rappe
lait opportunment :
AVANT-PROPOS 13

Avec lintroduction du Dogme et Rituel de la Haute


Magie dEliphas Lvi, en 1861, cest, sous la dsignation de
philosophie occulte, la notion dunit fondamentale des tra
ditions qui est raffirme ; en mme temps apparat la con
ception de lsotrisme sous ses deux aspects dinitiation
sacerdotale et dinitiation royale :
A travers le voile de toutes les allgories hiratiques et
mystrieuses des anciens dogmes, travers les tnbres et les preu
ves bizarres de toutes les anciennes initiations, sous le sceau de
toutes les critures sacres, dans les ruines de Ninive et de
Thbes, sous les pierres ronges des anciens temples et sur la
face noircie des sphinx de l'Assyrie ou de lEgypte, dans les
peintures monstrueuses ou merveilleuses qui traduisent pour les
croyants de lInde les pages sacres des Vedas,dans les emblemes
tranges de nos vieux livres dalchimie, dans les crmonies
de rception pratiques par toutes les socits mystrieuses, on
retrouve les traces dune doctrine partout la meme et partout
soigneusement cache. La philosophie occulte semble avoir t
la nourrice ou la marraine de toutes les religions, le levier
secret de toutes les forces intellectuelles, la clef de toutes les
obscurits divines, et la reine absolue de tous les ges ou elle
tait exclusivement rserve lducation des pretres et des
rois .
Sans doute, de cette tradition sotrique quil dsigne,
aprs Corneille Agrippa, comme la philosophie occulte ,
Eliphas Lvi na-t-il gure entrevu laspect mtaphysique ;
sans doute a-t-il attach trop dimportance certaines
sciences traditionnelles secondaires, la page nen demeure
pas moins belle et moins significative .
Mme Marie-Paule Bernard ajoutait en note : Pour les
lecteurs qui stonneraient de nous voir citer ici Eliphas
Lvi, nous rappellerons ce qucrivait Ren Gunon au sujet
de cet auteur :
Eliphas Lvi serait sans doute le premier dsavouer ses
prtendus successeurs, auxquels il tait certainement bien
14 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

suprieur intellectuellement, tout en tant loin dtre rellement


aussi profond quil veut le paratre, et en ayant le tort denvi
sager toutes choses travers la mentalit dun rvolutionnaire
de 1848. Si nous nous sommes un peu attard discuter son
opinion, cest que nous savons combien son influence a t
grande, mme sur ceux qui ne l'ont gure compris, et que nous
pensons quil est bon de fixer les limites dans lesquelles sa
comptence peut tre reconnue (LEsotrisme de Dante,
chap. IV) (1).

Ren Gunon a donc bien marqu quil ne rendait pas


Eliphas Lvi pleinement solidaire du mouvement occultiste
n vers la fin du x ix e sicle, et aussi quil lui reconnaissait
une certaine comptence qui doit sans doute tre rap
porte au monde intermdiaire.
Nous essaierons, dans notre conclusion, de dgager dans
quelle mesure Gunon fut le continuateur dun courant de
pense peu connu du x ix e sicle, et dans quelle mesure son
apport fut vraiment nouveau pour lOccident moderne.
Nous verrons que la part qui lui revient est assez grande
et assez belle pour quon puisse, en vouant Ren Gunon
une admiration sans rserve, ne pas mconnatre entirement
les mrites de chercheurs sincres, peut tre moins dous, et
en tout cas, moins heureux que lui.

(1) Etudes Traditionnelles, dcembre 1956, pp. 337-339.


CH APITR E I

ANNES DEN FANCE


ET DA D O LESC EN C E

q a n s pouvoir remonter trop loin dans le pass, quant la

^ gnalogie de la famille de Ren Gunon, nous avons pu,


cependant, retrouver ce que furent ses ascendants depuis
le dbut du x v m e sicle ; nous avons pu constater ainsi que
lhrdit de Gunon, tait depuis cette poque aussi pure
ment franaise quon peut limaginer, les ascendants tant
tous originaires des provinces angevine, poitevine et tou
rangelle.
Le premier reprsentant de la ligne dont nous avons pu
retrouver la trace est Jean Gunon (i), n Saumur (2),
en 1741. Ctait un propritaire vigneron de la Valle
dont il est dit : quy-a-til de plus angevin, hommes ou
choses que la Valle, avec un grand V. Cest la Loire qui l a
faite, qui en a faonn, enrichi le sol. Elle est le pays de
liaison des vins du Saumurois (3).
Le propritaire-vigneron eut un fils, prnomm comme lui,
Jean, n en 1773, qui se maria avec Marguerite Lamiche,
originaire de la commune dAlfconnes, non loin de Saumur,
o elle tait ne en 1768. Ayant succd son pre dans son
tat, Jean Gunon habitait avec sa femme, dans Saumur,
la section de lUnit , devenue plus tard le quartier du
Pressoir et maintenant quartier de Nantilly. Ce quartier

(1) Cette ligne na rien voir avec celle des Gunon, de Libourne, comme
certains lont cru.
(2) Saumur sappela dabord Saulmeur, puis Saumeur, cest--dire, sui
vant les uns, sous le mur* ; suivant les autres, sauf mur (Salousmurus).
(3) Ch. Baussan. L 'A n jo u . Paris, Arthaud, 1946, p. 31.
l6 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

possde une Eglise, celle de Notre-Dame, qui est la plus


ancienne de Saumur ; elle est riche en souvenirs, tel lora
toire du roi Louis X I, et en beaut, par de magnifiques
tapisseries qui lornent (i).
Leur fils, Jean-Baptiste, naquit le 17 juin 1799. Il pousa
Marie-Adlade Chaillou, native du bourg des Herbiers
(bas-Poitou), en 1803. Aprs leur mariage, les deux jeunes
gens quittrent Saumur pour aller habiter Brz o salignent
en bon ordre, entre de petits bois, les bataillons de vieux
ceps (2). Cest dans ce petit bourg du Saumurois, quils
moururent, lui, le 10 octobre 1872, elle, le 23 avril 1873.
Ils eurent deux fils; lain Jean-Baptiste, vint au monde
Brz, le 28 avril 1830, et le cadet Jules, au mme endroit,
en 1833. L ain Jean-Baptiste, nayant aucun got pour le
mtier de son pre, prfra faire ses tudes pour devenir
architecte, tandis que son frre Jules conservait le flambeau
de la famille, et alla demeurer Coudray-Macouard, non loin
de Brz.
Jean-Baptiste, devenu architecte, pousa en premires
noces Marie-Clmentine Desnoyers qui mourut le 17 octobre
1881, sans laisser denfant. Un an aprs, le 22 juillet 1882,
alors g de 52 ans, il convola avec Anna-Lontine Jolly,
ne Averdon, prs de Blois, le 23 octobre 1849, fille dAu
gustin Jolly, propritaire (dcd en 1867) et dAnastasie
Johannet, domicilie Blois (3).
Les deux poux se fixrent en cette ville, dans une petite
maison de la rue Croix-Boisse, situe au faubourg de Vienne,
sur la rive gauche de la Loire.
On sait que Blois fut primitivement appele la ville aux
loups, parce quil est vraisemblable que son nom tait pri
mitivement Bleiz ou Beleiz (4) nom celtique du loup,
qui tait un symbole de Belen ; la mme chose se trouve chez
les Grecs avec lApollon lycien, avec un curieux rapproche-

(1 et 2) Ch. Baussan. Ouv. cit. pp. 88-95.


(3) Jean Mornet, Autour de Ren Gunon. E xtr. Bullet. des Anciens
Elves du lyce de B lois. 1955.
. (4) Corresp. de R. Gunon avec P . Gentyt 1929.
A N N E S D E N FAN C E E T D ADOLESCENCE 17

ment avec les dsignations du loup {lukos), et de la lumire


(luk) (1). Blois devint, plus tard, la ville aux Rois,
ayant t choisie plusieurs fois pour y lever les enfants de
France.

B L O IS : G L IS E D E S A IN T -S A T U R N IN

(1) Cette tymologie est d'autant plus exacte que les Blsois tait cou
vert de vastes et sombres forts ; le 1 " blason de la ville portait, du reste,
un oup comme emblme. Caplat. Petite histoire de B lois. B lois, 1947, p. 8.
l8 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

Cest dans cette maison de la rue Croix-Boisse que naquit,


le 15 novembre 1886, Ren-Jean-Marie-Joseph Gunon.
Ses parents, trs catholiques, le firent ondoyer, leur
domicile, le 4 janvier 1887, par le cur de St-Saturnin en
Vienne, et celui-ci lui donna le 15 novembre 1887, le compl
ment aux crmonies du baptme. Notons que sa marraine
fut sa grand-mre maternelle (1).
L glise St-Saturnin appartient, pour la plus grande
part, la dernire poque du gothique flamboyant (2).
Elle fut restaure et rebtie grce la pit de deux reines,
Anne de Bretagne et Catherine de Mdicis. On y remarque
un intressant ex-voto qui rappelle le vu fait par la ville de
Blois Notre-Dame des Aides pour la cessation de la peste
(i53i).
A ct de lglise se trouve un ancien cimetire, campo
sancto, datant du x v e sicle, orns de chapiteaux dans les
sculptures desquels sont runis les attributs de lAmour et
de la Mort (3), sorte de figuration de la danse des morts ,
trs rpandue la fin du moyen ge.
Ds sa naissance, Ren Gunon fut de sant fragile. Sans
doute le chagrin ressenti par sa mre, peu avant sa naissance,
lors du dcs dune fille ge de 3 ans y fut-il pour quelque
chose ; force de soins attentifs de la part de ses parents, il
surmonta cette faiblesse ; nanmoins sa sant fut toujours
dlicate.
Lorsquil eut atteint ses 7 ans, son pre tait devenu
architecte-expert de la socit dassurance La Mutuelle de
Loir et Cher (4). Il faisait en outre des plans et des travaux
de gomtre pour le compte des notaires ou des particuliers.
Il quitta alors la rue Croix-Boisse pour aller sinstaler dans

(1) D aprs la copie du certificat de baptme de l glise St Saturnin, 25 avril


1951.
(2) F. Bournon. B lo is, Chambord et les chteaux du Blsois. Paris, 1908,
p. 73.
(3) R. Gunon, Aperus sur Vsotrisme chrtien. Paris, 1945, p. 51, note 2.
(4) L a socit se tient dans l htel d Alluye, htel somptueux du commen
cement du xvi sicle, qui est sa proprit. L. de la Saussaye. Blois et ses
environs Paris, 1873, p. 96.
ANNES DENFANCE ET DADOLESCENCE ig

une plus grande maison, avec jardin, situe au faubourg


du Foix (i), sur la rive droite de la Loire.

La maison possde deux entres : lune de service, situe


au 74 de la rue du Foix (2) ; lautre, principale, souvrant sur
le quai du Foix qui longe la Loire.
La faade de lentre principale est borde par un mur bas,
surmont dune grille en fer, assez haute, que revt un man
teau de verdure ; au milieu de ce mur grill est une porte en
fer deux battants qui souvre sur un jardin dagrment,
dont lombrage est fourni par un tilleul touffu, et la largeur
de ce jardin gale celle de la maison. Une terrasse, surleve
de trois marches, prcde lhabitation.
Le corps du logis se compose, au rez de chausse, de 4 pices
partages par deux couloirs, en croix, qui correspondent,
lun, avec la porte de la rue du Foix, et lautre avec un esca-

(1) Ce nom provient dun terrain appartenant au fisc royal, et qui a con
serv pour cette raison le nom de faubourg du F oix (Suburbium de fisco)
D ' F. Lesueur. L glise et labbaye de St. Laumer de B lois. Blois, 1925, p. 9.
(2) Le gnral Hugo, pre du clbre pote demeurait dans cette rue, o
il mourut en 1823.
20 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

lier qui monte au premier tage dont les 4 chambres souvrent


sur le palier. Un autre escalier conduit un immense grenier,
avec deux chambres mansardes (1).

B L O IS : F A A D E S U R L E Q U A I D U F O IX

Plus tard, cette maison devint pour Ren Gunon le


lieu privilgi o il aimera venir de temps autre se
retremper dans latmosphre familiale de ses jeunes annes.
Son enfance donna bien des soucis ses parents en raison
de sa sant dlicate. Cependant la sur de sa mre, devenue

(1) Lettre de M "> B ...


ANNES DENFANCE ET DADOLESCENCE 21

Mme Duru, qui habitait la maison voisine, et navait pas


denfant se prit daffection pour lui, si bien quelle le choya
et le gta comme une mre, et comme elle tait institutrice

Q U A I D U F O IX

dans une cole de Blois, elle lui inculqua les premiers rudi
ments du savoir. Durant ce temps, sa croissance se fit rapide
ment et vers lge de onze ans, il tait dj grand et mince.
Ren Gunon fit sa premire communion le 7 juin 1897, en
22 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

lglise de St-Nicolas. Cette glise, la plus belle de la rgion


blsoise, est un remarquable difice gothique du x u e sicle,
et qui lpoque tait, non seulement lglise de labbaye
bndictine de St-Laumer, mais aussi lune des tapes sur la
route de Compostelle (i). On dit mme que, dans certaines
de ses parties, ses constructeurs se sont inspirs de la clbre
cathdrale de Chartres.

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B L O IS : M A IS O N DE LA RUE D U F O IX

Ce fut la rentre doctobre 1898, peine g de 12 ans,


quil entra lcole Notre-Dame des Aydes, qui devait lui
rappeler la chapelle de son baptme. L cole tait un ta
blissement religieux denseignement du second degr, dirige
par des prtres sculiers. Les cours taient communs avec
ceux du petit Sminaire. Elle tait situe rue Franciade, dans
la partie la plus leve de la ville de Blois. A lpoque, lcole
tait dirige par le Chanoine Orain.
L intelligence trs ouverte de Ren Gunon lui fit rapide-

(1) D r F. Lesueur. Suir. cil. pp. 57 et 79.


ANNES D ENFANCE ET DADOLESCENCE 23

B L O IS : G L IS E D E S A IN T -L A U M E I

ment comprendre et digrer le bagage ncessaire pour


devenir un brillant lve et il fut bien souvent le premier de
sa classe. Il resta dans cette cole doctobre 1898 novembre
1901, et ne la quitta, tant en seconde, que par suite dun
incident que voici :
24 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

B L O IS : C O L E N O T R E -D A M E D E S A Y D E S

Ctait, nous dit labb Boiteau, un brillant lve, tou


jours le I er de sa classe. Malheureusement, en classe de 2e, il
sest produit un petit incident pas banal. Il fut class 2e
une composition de franais, par son professeur Simon Davan-
court. Son pre vint se plaindre au professeur qui lui proposa,
chose qui ne se fait jamais de lire la copie du I er et
celle de son fils, et lui dit que sil admettait que la copie du
I er tait meilleure que celle de son fils, il le classerait dernier

ou vice-versa. Le pre fut oblig de reconnatre que le I er mri


tait vraiment la premire place. Alors le professeur classa
Ren Gunon le dernier, et le pre vex mit son fils au collge
Augustin-Thierry (i).

Or, cette dcision fut prise par M. Gunon pre la suite


dune algarade quil dcrit dans une lettre, adresse au
chanoine Orain, directeur de lcole, le 20 novembre 1901 :

Je crois devoir vous informer quhier soir pendant plus


dune heure et jusque dans les rues, Monsieur S. {professeur),
a fait mon fils une scne qui la rendu malade, et, en ren
trant, Ren a t oblig de se mettre au lit avec une forte fi-

(1) Lettre de l'abb E. Boitard, professeur l cole N . D. des Aydes,


18 avril 1951. L'abb Boitard est dcd le 13 avril 1952.
ANNES DENFANCE ET DADOLESCENCE 25

vre. Nous craignons des complications et nous sommes in


quiets (1).

Gunon entra donc au collge Augustin-Thierry, en jan


vier 1902, comme lve de rhtorique.

B L O IS : C O L L G E A U G U S T I N -T H I E R R Y

Le collge tait agrablement situ sur les bords de la Loire,


avec une vue magnifique sur le beau fleuve qui prend dj
Blois, toute sa douceur et toute sa gloire.
Les btiments ntaient autres que ceux de lancienne
abbaye de N. D. du Bourg-Moyer (de lordre de St-Augustin),
et les locaux, lpoque o le jeune Gunon tait lve, se ressen
taient dune vtust qui contrastait avec laspect sduisant de
lextrieur.
Parmi les souvenirs intressants du vieil tablissement
scolaire (qui a t entirement dtruit, avec ses archives, par
un incendie, lors du bombardement de juin 1940), il faut
noter la chapelle (deux nefs votes du x m e sicle), autrefois
(2^ Jean Momet. Ren Gunon A B lois. E xtrait du Bullet. de VAssocia
tion des Anciens Elcues du lyce de B lois, 1954, p. 2.
26 L A VIE SIMPLE DE REN GUENON

l'tude o Augustin-Thierry ressentit ses 'premires vocations


historiques.
On remarquait encore dans le grand salon de l'adminis
tration un beau tableau reprsentant lancien recteur, Louis
de la Saussaye qui a donn son nom au quai qui bordait
l'tablissement (i).

Au bout de quelques mois, Gunon fut considr par tous


ses professeurs comme un excellent lve tous points de
vue, bien dou et travailleur.
Malheureusement sa sant toujours chancelante lempcha,
bien souvent, de suivre les cours du collge rgulirement ;
cependant force defforts trs srieux, il russit tre pr
sent au Concours Gnral pour la version latine.
L anne suivante, 1903, tant en philosophie, R. Gunon
fut le mme lve intelligent et rflchi qui ne cessa jamais
de marcher en tte de sa classe . A nouveau il prit part au
Concours Gnral en sciences et philosophie et obtint un
accessit en physique. A cette occasion, la Socit des Sciences
et Lettres de Blois lui dcerna un prix.
Ayant obtenu, le 2 aot 1902, son baccalaurat i re partie, il
devint le 15 juillet 1903, bachelier de lettres philosophie,
avec mention assez bien (2).
Entr en mathmatiques lmentaires en 1904, il montra
demble des aptitudes relles pour cette branche du
savoir universitaire, et reut la plus haute rcompense du
collge, la mdaille offerte par lassociation des Anciens
Elves (3).
Signalons, que cette anne l, son professeur de philo
sophie le note ainsi : Excellent lve dont le zle pour la
philosophie est dautant plus mritoire quil est plus dsin
tress . Ce professeur sappelait Leclres : il tait par les
potaches, surnomm lExcellent . Il devait lanne sui-

(1) Lettre de M . Bire, ancien conome du collge.


(2) Dclarations fournies par l'office du baccalaurat, Paris.
(3) Toutes les indications concernant le collge Augustin-Thierry, sont
extraites du livret scolaire de R . Gunon.
ANNES D'ENFANCE ET DADOLESCENCE 27

vante tre nomm professeur lUniversit de Fribourg,


en Suisse. Les lves quil a forms Blois ont tous t
marqus par sa forte personnalit. Quel part eut-il dans la
formation de Ren Gunon ? (i)
Arriv au terme de ses tudes, ses professeurs du collge,
lengagrent vivement poursuivre ses classes de mathma
tiques Paris. Cest pourquoi, en octobre 1904, Ren Gunon
vint Paris, et se fit admettre en qualit de taupin au
collge Rollin, cest--dire comme lve de mathmatiques
spciales, son intention tant dobtenir sa licence de math
matiques.
Toutefois, sil fut un excellent lve Blois, par contre
Paris, ses nouveaux professeurs, tout en reconnaissant sa
bonne volont et son ardeur au travail, lui firent comprendre
quil ne devait pas persister dans la voie quil suivait (2).
L encore, la lenteur de ses progrs en mathmatiques
provenait surtout de sa sant toujours prcaire, ce qui lem
pchait de suivre rgulirement les cours.
Afin de concilier son tat de sant avec la continuation de
ses tudes, Gunon se fit inscrire (1905-1906) un groupe
ment amical appel'-: Association des candidats lEcole
Polytechnique et lEcole Normale (3), en vue de suivre
des cours complmentaires, mais ce fut en vain, tant, aux
dires de ses professeurs de Rollin, encore loin du niveau de
l examen ; aussi ne persvra-t-il pas, et ce fut la fin de ses
tudes universitaires.
Ds son arrive Paris, il avait pris chambre au quartier
latin, mais lambiance estudiantine dcouragea tout de
suite un tre aimant par dessus tout le calme et la tranquillit-
Aussi chercha-t-il un lieu reposant, et cest dans lle Saint-
Louis quil trouva lendroit rv o, loin de la foule, il put
dsormais vivre sa vie, toute dtudes.
On remarque que cette le est partage en deux moitis,

(1 ) Jean Mornet, art. cit p. 3.


(2) Renseignements fournis par M. le Proviseur du lyce Jacques-De-
cour, ancien collge Rollin.
(3) Cette association nexiste plus.
28 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

P A R IS : 5 1 , R U E S A IN T -L O U IS -E N -l/ lL E
ANNES DENFANCE ET DADOLESCENCE 29

par une rue assez large, trs commerante, donnant lim


pression dun long tronc darbre, dont les ruelles adjacentes
sont les branches, et cest au 51 de cette rue, dans une
vieille maison seigneuriale, amnage en appartements,
que vint se fixer notre ami.
Ctait lancien htel Cheniseau (un nom de robe), bti
au commencement du x v m e sicle (1730) dont les jardins
lpoque stendaient jusquau quai dOrlans sur lequel
donnait une autre entre, entre deux petits pavillons. Cet
htel abrita larchevch en 1840. Cest l que fut ramen,
en 1848, Monseigneur Afre, aprs avoir trouv la mort le
25 juin, devant lune des barricades du faubourg St-Germain.
La faade, donnant sur la rue St-Louis-en-lIle, est remar
quable, par sa porte bossages vermiculs, son grand balcon
en fer dentel, soutenu par des consoles dragons et mas-
carons, et son fronton de style Louis X V le plus rocailleux .
Au fond dune grande cour pave (1), on remarque une
sorte de portique dcoratif avec au centre, une demi rosace
rayonnante, ressemblant un soleil (2).

P A R IS : l a p p a r t e m e n t de ren guenon

A droite, un btiment faisant saillie sur la cour tait desservi


par une suite de degrs, appel escalier F , escalier troit

(1) Cette cour tait occupe, en 1906, par les fours de la biscuiterie
Brateau, aujourd'hui disparue.
(2) G. Pillement. Les Htels del ile S t Louis. Paris, 1951, p. 17.
30 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

et sombre, bizarrement contourn, et l, au 3e tage, se


trouvait au fond dun couloir obscur le petit appartement
que Ren Gunon habita durant plus de 25 ans, et qui avait
dj le parfum un peu poussireux des mditations dun
autre ge.
On y entrait par un troit, vestibule, sur lequel souvraient
deux portes : celle dune cuisine spacieuse et celle de la
pice faisant salle manger et salle de rception. Ensuite en
enfilade, deux chambres coucher. De grandes fentres
donnant sur la cour intrieure clairaient lappartement, et
si la cuisine et la salle manger possdaient le gaz, les deux
chambres, le soir, navaient que la clart des lampes.
Ren Gunon en tait arriv cette priode de la vie, o,
trs frquemment lesprit ne se satisfait plus des seules
tudes classiques. Il crut comme bien dautres avant et
aprs lui trouver un largissement de son horizon intellec
tuel, en se tournant vers les doctrines no-spiritualistes en
vogue cette poque.
CH APITR E II

A LA R EC H ER C H E
DE LA PA RO LE PERD U E

-r E mouvement occultiste, qui datait dj de 1888, avait


-*-J pour chef incontest, le docteur Encausse, qui sous le pseu
donyme de Papus dirigeait alors le groupe indpendant
dtudes sotriques, dont dpendait lEcole Hermtique,
que frquentait un nombreux public. Cette Ecole, situe 13,
rue Sguier, donnait ses cours quatre fois par semaine et les
professeurs taient Papus, Barlet, Sdir, Phaneg, etc...
Ren Gunon fut amen cette cole par un ami. Appor
tant sa recherche le srieux et le soin mticuleux quil
mettait toutes choses, il se fit admettre dans toutes les
organisations qui se groupaient autour de ce mouvement.
Aujourdhui quon sait, et surtout grce lui, quoi sen
tenir sur le caractre fantaisiste ou irrgulier de ces organi
sations, on peut prouver quelque surprise en apprenant que
Gunon y ait appartenu. Cest l une question quil faut
aborder franchement et qui ne diminue en rien la pntra
tion de notre ami.
Il ny avait, en effet, rien dinvraisemblable, a priori, ce
que lancien Ordre des Elus Coens, fond au x v m e sicle, par
Martins de Pasqually, ait survcu jusqu la fin du X I X e sicle
et quune transmission rgulire ait ainsi donn naissance
lOrdre Martiniste. Nous savons maintenant quil ny avait
rien de tel dans cet Ordre.
Ren Gunon ne le sachant pas alors, se fit admettre
dans lOrdre Martiniste qui, aux dires de son fondateur,
tait une Chevalerie Chrtienne respectant la libert intel
32 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

lectuelle et morale de tous ses membres et donnant ceux-ci


une instruction leve sur le symbolisme, l'illuminisme et
leurs adaptations (i). Ctait tout un programme.
Gunon rvlera plus tard que cet Ordre devait primitive
ment servir d antichambre une organisation dun carac
tre plus srieux quon dsignait gnralement par les
initiales H. B. of L, c est--dire Hermetic Brotherhood of
Luxor, qui possdait encore, semble-t-il, de relles connais
sances du monde subtil. Mais ce projet navait jamais abouti
et, lpoque o Gunon entra dans lOrdre Martiniste, la
H. B. of L. tait depuis longtemps dj en sommeil .
Gunon devait toutefois recevoir de Barlet, par la suite,
certains documents qui en provenaient.
Entr dans lOrdre Martiniste, aprs avoir satisfait aux
deux premiers degrs, il reut le troisime, cest--dire devint
S 0 10 (Suprieur Inconnu), par Phaneg. Il prit alors connais
sance des cahiers de lOrdre pour tre lui-mme initiateur et
par la suite fut pourvu dune charte de dlgu gnral
pour le Loir-et-Cher.
Ensuite il se fit recevoir dans deux obdiences maonniques
qui taient en relations damiti avec lOrdre Martiniste.
La premire tait la Loge symbolique Humanidad,n 240, du
Rite National Espagnol apport en France par Don Villarino
del Villar, et dont Teder tait le vnrable. La seconde tait
le Chapitre et Temple IN R I du Rite Primitif et Originel
Swdenborgien. Dans cette obdience il reut de Thodore
Reuss, Grand-Matre du Grand-Orient et Souverain Sanc
tuaire de lEmpire dAllemagne, le cordon de soie noire du
Kadosh.
Lors du Congrs Spiritualiste et Maonnique de 1908
(nous avions t charg de toute la partie administrative,
avec Le Voile dIsis comme organe officiel) qui eut heu du 7
au 10 juin, dans la grande salle des Socits Savantes, Ren
Gunon tait prsent comme secrtaire du bureau. Il se

(1) Papus. L occultisme et son tat actuel, dans l Initiation, mai 1907, p. 110.
R en Guenon en 1908
A LA RECHERCHE DE LA PAROLE PERDUE 33

tint sur lestrade dhonneur, revtu de son cordon. Ce fut


l sa seule participation au Congrs. Il sen retira, choqu par
une phrase, dite par Papus, dans son discours douverture :
Les socits futures seront transformes par la certitude de
deux vrits fondamentales du spiritualisme : la survivance
et la rincarnation (x).
A la suite de ce Congrs, fut cr, dans le Temple du Rite
mixte du Droit Humain, un Souverain Grand-Conseil du
Rite de Memphis-Misram pour la France et ses dpendances.
La patente constitutive fut dlivre par le Souverain Sanc
tuaire dAllemagne, signe et scelle le 24 juin, Berlin,
par le Grand-Matre Thodore Reuss (Peregrinos) qui assis
tait au Congrs. La loge Humanidad, prcdemment rattache
au Rite Espagnol, devint Loge-Mre pour le Rite de Memphis-
Misram (2). Ajoutons que Gunon fut pourvu dune patente
de 30e-90e.
Au cours de ce Congrs, Gunon rencontra Fabre des
Essarts qui, sous le nom de Synsius, tait le patriarche de
lEglise Gnostique, et lui demanda dtre admis dans cette
Eglise.
Toutes ces organisations se prsentaient avec un caractre
plus ou moins secret ; pour les connatre, il fallait y entrer,
car il tait normal quelles ne fournissent pas au public les
preuves de leur filiation.
L attitude de Ren Gunon en cette priode 1906-1909 (3)
tait donc parfaitement naturelle, et devait, dans lavenir, se
rvler providentielle puisquelle a permis que dautres,
aprs lui, vitent de sengager dans des voies sans issue et
dy perdre au moins leur temps.
A ceux qui lui reprocheront plus tard, cette attitude, il
rpondra Si nous avons d, une certaine poque, pntrer

(1) L 'In itia tio n , juin 1908, p. 200.


(2) J. Bricaud. Notes historiques. Lyon, 1938, p. 11.
(3) On trouve dans les n* de janvier et fvrier 1909 de U Initiation deux
nomenclatures des activits mensuelles de lEcole Hermtique, signes R. G.
S :: I . Ce fut sa seule collaboration cette revue.
34 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

dans tels ou tels milieux, cest pour des raisons qui ne regarden
que nous (i).
Voici du reste, en termes clairs et prcis, ce quil pensait
du mouvement no-spiritualiste, en raison de la diversit
des coles :
Il est impossible dassocier des doctrines aussi dissem
blables que le sont toutes celles que lon range sous le nom
de spiritualisme ; de tels lments ne pourront jamais
constituer un difice stable. Le tort de la plupart de ces
doctrines soi-disant spiritualistes, cest de ntre que du
matrialisme transpos sur un autre plan, et de vouloir
appliquer au domaine de lesprit les mthodes que la science
ordinaire emploie pour tudier le monde hylique. Ces mthodes
exprimentales ne feront jamais connatre autre chose que
de simples phnomnes, sur lesquels il est impossible ddifier
une thorie mtaphysique quelconque, car un principe uni
versel ne peut pas sinfrer de faits particuliers. D ailleurs,
la prtention dacqurir la connaissance du monde spirituel
par des moyens matriels est videmment absurde ; cette
connaissance, cest en nous-mme seulement que nous pou
vons en trouver les principes, et non pas dans des sujets
extrieurs (2).
Stant convaincu que les organisations occultistes ne dte
naient aucun enseignement srieux et dirigeaient leurs
membres vers un faux spiritualisme incohrent et dpourvu
de base traditionnelle, Ren Gunon songea grouper les
lments les plus intressants de ces organisations.
Une circonstance trange lui en fournit loccasion. Juste
ment, ctait au dbut de 1908, plusieurs membres de lOrdre
Martiniste runis dans un htel au 17, rue des Canettes,
prs de Saint-Sulpice, obtinrent certaines communications
par criture directe.
Or, un certain jour, ils reurent lordre dy amener Gunon.
Dans les communications qui suivirent, tantt rue des

( t ) L e V oile d is is , mai 1932, p. 351.


(2) La Gnose et les coles spiritualistes, dans L a Gnose, dc. 1909, p. 20.
A LA RECHERCHE DE LA PAROLE PERDUE 35

Canettes, tantt, rue St-Louis en lIle, 1 entit qui se


manifestait enjoignit aux assistants de fonder un Ordre du
Temple dont Gunon devait tre le chef.
A ce propos, voici ce que nous dira, plus tard, Gunon, sur
la valeur de messages analogues :
Une communication, nonant des faits rellement incon
nus de tous les assistants peut cependant provenir du
subconscient de lun deux, car sous ce rapport on est
fort loin de connatre ordinairement toutes les possibilits
de ltre humain ; chacun de nous peut tre en rapport,
par cette partie obscure de lui-mme, avec des tres et des
choses dont il na jamais eu connaissance au sens courant
de ce mot, et il stablit dinnombrables ramifications aux
quelles il est impossible dassigner des limites dfinies (i).
L Ordre du Temple rnov comprenait thoriquement
sept grades, qui taient : Chevalier du Temple, Prince de
la Nouvelle Jrusalem, Rose-Croix Egyptien, Chevalier
de Garde de la Tour Intrieure, Adepte hermtique, Ka-
dosh Templier, Grand Commandeur du Temple . Toutefois,
les rituels de ces grades ne furent jamais divulgus.
Ajoutons toutefois que l Ordre du Temple qui neut
quune existence phmre, aurait pu constituer un groupe
dtudes du genre de ceux dont lauteur d 'Orient et Occident
devait, plus tard, envisager la possibilit.
La fondation de l Ordre du Temple fut lorigine des
dmls entre Gunon et ses amis, dune part, Papus et
Teder, de lautre, et les premiers furent exclus des diverses
organisations contrles par les seconds.
Aprs sa rupture avec les organisations occultistes, Ren
Gunon fut admis la Loge Thbah, relevant de la Grande
Loge de France, Rite Ecossais Ancien et Accept (3). Il
devait rester en activit dans cette obdience jusqu la

(1) L Erreur spirite, Paris, 1952, p. 105.


(2) H iram , fvrier 1909, p. 6.
(3) En janvier 1913, la revue L e Symbolisme publia une confrence de
Ren Gunon, faite dans la loge Thbah, sous le titre L enseignement initia
tique.
36 LA VIE S IM P L E DE REN GUENON

guerre de 1914, qui mit les Loges en sommeil. Aprs la guerre,


entirement absorb par son uvre publique, il ne reprit pas
dactivit, sans cesser pour cela de sintresser la Maonne
rie et dentretenir des relations avec des membres des diff
rentes obdiences.
Toutefois, il fera sur cette organisation initiatique authen
tique, les rserves suivantes :
La Maonnerie a subi une dgnrescence : le dbut de
cette dgnrescence, cest la transformation de la Maonnerie
oprative en Maonnerie spculative, mais on ne peut parler
ici de discontinuit ; mme sil y eut schisme , la filiation
nest pas interrompue pour cela et demeure malgr tout ;
lincomprhension de ses adhrents et mme de ses dirigeants
naltre en rien la valeur propre des rites et des symboles
dont elle demeure la dpositaire (1).
Mais revenons maintenant lanne 1909. Ren Gunon
entra donc dans lEglise Gnostique et fut consacr vque
par Synsius, sous le nom de Palingenius dont la premire
partie tire du grec, signifie qui renat , lquivalent de
son prnom : Ren (2).

(1) Etudes Traditionnelles, juin 1937, p. 234.


(2) On lira avec curiosit Les souvenirs occultistes de J . Doinel, parus dans
L e rveil Gnostique, mars et avril 1908, sur la rnovation de l Eglise Gnos
tique.
CH APITR E III

EX O RIEN TE L U X

o it au sein de lEglise Gnostique, soit dans lun ou


S lautre des organismes relevant du mouvement occul
tiste, Gunon rencontra deux hommes qui devaient jouer
un rle apprciable dans sa formation intellectuelle :
lun tait Lon Champrenaud et lautre Albert de Pou-
vour ville.
Dans le mouvement gnostique, le premier sappelait
Thophane et tait vque de Versailles ; le second se nom
mait Simon, vque de Tyr et de Sidon.
Lon Champrenaud (1870-1925) avait t ml tout
jeune au mouvement occultiste, presque depuis les dbuts, et
y avait pris une part trs active. Il fut matre de confrences
lEcole Hermtique, en 1897, puis rdacteur L'Initiation ;
devenu secrtaire-adjoint de lOrdre Martiniste, il entra au
Suprme Conseil de lOrdre sous le nom de Nol Sisera, et,
comme tel, assista linauguration de la Loge Martiniste
Velleda, en 1902.
Peu aprs, il devint rdacteur en chef d un organe peu
connu, LInitiateur, publi par le Suprme Conseil et rserv
aux dlgus martinistes. Ce bulletin neut que 7 nos, de
janvier 1904 mars 1905. A partir du 4e numro, le nom
de Sisera fut remplac par celui de Sdir, qui commenait
sortir de lombre.
Cest que, dans le mme temps, Lon Champrenaud
scartait de loccultisme de Papus, qui lui semblait sengager
dans une impasse, et se tournait alors vers ltude des
doctrines orientales laquelle il sintressait depuis quelques
38 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

temps dj (i). Il devait dailleurs entrer dans l Islam,


sous le nom dAbdul-Haqq, le Serviteur de la Vrit (2).
Albert Puyou, comte de Pouvourville (1862-1939) avait
rempli au Tonkin des fonctions militaires et administratives.
Il avait lallure dun officier noble, habitu commander, et
nadmettant pas quon le contredise. Par contre, Lon
Champrenaud tait de grande taille, la figure ronde et trs
sympathique.
Sa rencontre avec le Tongsang Ngyen te Duc-Luat,
Le Matre des Sentences , lun des cinq Tiensi de la Chine
mridionale, permit au comte de Pouvourville de recevoir
linitiation taoste, avec le nom de Matgioi, qui signifie
il du jour , ou le Soleil, en Chinois.
Revenu en France, vers 1894, Matgioi entra dans le mouve
ment occultiste et crivit dans LInitiation, sous le nom
de Mogd, quelques articles sur La pathognie chinoise et le
Taosme et les Socits Secrtes, embryon de ses uvres
futures.
Pouvourville et Champrenaud fondrent, en avril 1904,
La Vois, revue mensuelle de Haute Science, qui dura jus
quen mars 1907, dans laquelle furent publies, pour la pre
mire fois, les deux uvres capitales de Matgioi, La Voie
mtaphysique et La Voie rationnelle ainsi quun ouvrage
en collaboration Les enseignements secrets de la Gnose, sous
la signature gnostique Simon-Thophane. Ce volume devait
tre suivi de deux autres, qui ne parurent pas.
Ajoutons que sous son nom de Thophane, Lon Cham
prenaud publia en 1910, une tude sur Matgioi et les Socits
Chinoises, suivie dun rsum sur la mtaphysique taoste.
En novembre 1909, Ren Gunon, sous son nom gnostique
de Palingenius, et en collaboration avec quelques-uns de ceux
qui firent partie de 1 Ordre du Temple , Marns (Alexandre
Thomas) et Mercuranus (P. G...), et, comme lui, entrs dans
lEglise Gnostique, fondait la revue La Gnose. Cest pourquoi

(1) L e V oile d Isis, mai 1926.


(2) V oir La mtaphysique islamique, dansl e Voile d Isis, fvrier 1930.
EX ORIENTE LUX 39

cette revue parut dabord comme Organe officiel de lEglise


Gnostique universelle .
Gunon, mieux inform, ayant pu se rendre compte que
lEglise Gnostique tait une construction purement indivi
duelle, crira plus tard :
Les no-gnostiques nont jamais rien reu par une trans
mission quelconque, et il ne sagit que dun essai de recons
titution daprs des documents, dailleurs bien fragmentaires
qui sont la porte de tout le monde ; on peut en croire le
tmoignage de quelquun qui a eu loccasion dobserver ces
choses dassez prs pour savoir ce qui en est rellement (i).
Ainsi, partir du n 4, La Gnose devint une Revue
consacre l'tude des Sciences sotriques et en particu
lier, aux traditions orientales, grce lappui que lui appor
trent Thophane et Matgioi (2), qui furent les premiers
qui sefforcrent de faire connatre en France les vritables
doctrines mtaphysiques de lOrient.
Ce fut dans les premiers numros de cette revue (3), que
parut le premier texte qui ait t rdig, ou du moins publi
par Ren Gunon, sous le titre Le Dmiurge, qui montre
demble sa matrise. Cet article, et ceci est retenir, tmoigne
dj dune connaissance trs sre de la mtaphysique hin
doue dont les thmes essentiels sont mis en lumire, appuys
par des textes de Shankarachrya (4).
A part quelques articles posthumes de J. Doinel et des
tudes de Synesius, Henry, Marns, Mercuranus, Barlet
et Rouxel, le principal rdacteur de La Gnose fut Gunon-
Palingenius lui-mme. Il y publia la premire rdaction
dune grande partie du Symbolisme de la Croix, la partie
essentielle de L'Homme et son devenir selon le Vdnta, et

(1) Aperus sur Vsotrisme chrtien, Paris, 1954, p. 50, note 1.


(2) Toutefois Champrenaud ne publia personnellement rien dans cette
revue, et Matgioi ne donna quun seul article.
(3) La Gnose tait dite par La Librairie du M erveilleux, que dirigeaient
P. Dujols et A . Thomas. Cette librairie tait situe au 76, de la rue de Rennes.
On y accdait dabord, par une grille en fer forg, dans une cour pave,
qui prcdait le btiment o se tenait la librairie, situe au premier tage.
Ctait les communs de lancien htel de Chemilly.
(4) Cet article a t reproduit dans Etudes Traditionnelles, juin 1951.
40 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

de nombreux articles qui, remanis, prirent place dans Les


principes du calcul infinitsimal. On y trouve aussi toute
une srie darticles sur La Franc-Maonnerie.
En collaboration avec Synsius, il donna en supplment,
la premire traduction franaise intgrale du premier livre
des Philosophumena, attribus Origne, quil agrmenta de
nombreuses et utiles notes.
Lorsquen fvrier 1912, la revue cessa de paratre, un
dernier numro devait tre dit pour terminer les tudes en
cours, mais ce numro ne parut jamais (1).
A cette poque Gunon-Palingenius saffirma comme le
grand mtaphysicien que connaissent les lecteurs des livres
parus sous son patronyme depuis 192 x. Cest donc entre 23 et
26 ans quon doit placer llaboration de plusieurs de ses
livres essentiels ainsi que le projet dcrire un ouvrage sur
Les conditions de lexistence corporelle (2). Que stait-il donc
pass ?
Au cours des vingt annes antrieures, des Hindous taient
entrs en contact, en France, avec au moins deux occiden-
daux dorientation plus ou moins traditionnelle.
L un tait Saint-Yves dAlveydre (1842-1909), lauteur des
Missions ; mais il semble que ses informateurs hindous
(et nous ne pensons pas lAfgan Hardjij Scharipf) furent
dcourags par ses proccupations sociales et par son obsti
nation considrer les enseignements quon lui transmettait,
non pas comme un enseignement traditionnel quon doit
recevoir et sassimiler, mais comme des lments destins
sintgrer dans un systme personnel.
L autre fut Yvon le Loup, connu dans les milieux occul
tistes sous le nom de Sdir (1871-1926), qui, nous dira
Gunon, stait beaucoup intress autrefois aux doctrines
de lInde... Il navait trouv que peu dencouragements au
prs de quelques hindous quil avait rencontrs, et qui il

(1) A. Thomas ( Marns) fut tu, durant la guerre 1914-18.


(2) Bien que ce travail soit inachev, nous l avons reproduit dans les
numros de janvier, fvrier et mars 1952 des Etudes Traditionnelles.
EX ORIENTE LUX 41

stait montr trop soucieux de phnomnes (1) ; mais


il aurait certainement pu, sil avait persvr, se dfaire de
cette tendance trop occidentale et pntrer plus avant dans
la connaissance des vritables doctrines (2).
De plus, ajoute Gunon, il chercha entre le Christia
nisme et les traditions orientales des oppositions qui nexistent
pas vraiment ; il vit une sorte de divergence irrductible, l
o nous voyons, au contraire, une harmonie profonde et une
unit relle sous la diversit des formes extrieures (3).
Il nous faut ici aborder la partie la plus nigmatique de la
vie de Ren Gunon.
Nous avons vu que le premier article paru dans La Gnose
dnotait une connaissance sre de la mtaphysique vdn-
tique, ceci en novembre 1909 ; cette connaissance saffirme
avec matrise dans les articles sur Le Symbolisme de la Croix
et L'Homme et son volution posthume selon le Vdnta, parus
en 1910 et 1911.
Il est vident que de tels travaux, quelles que fussent
lintelligence et la facult dassimilation de leur auteur,
supposent une assez longue priode pralable dtude et de
mditation.
D autre part, nous savons que Gunon na pas tudi les
doctrines orientales et les langues orientales de faon livresque.
Nous avons eu ce sujet, son tmoignage catgorique.
En 1934, un Franais attir par luvre de Ren Gunon,
et en relations personnelles avec lui, M. Andr Prau, publiait
dans le n davril de la revue Jayakarnataka, dite aux
Indes, Darwar, un article consacr Gunon et intitul
Connaissance orientale et recherche occidentale. M. Prau
crivait :
Cet auteur (Gunon) prsente le cas trs rare dun cri
vain sexprimant dans une langue occidentale et dont la

(1) V oir dans L e Voile d Isis, avril et aot 1910, les deux articles que
Sdir a consacr FHindou et au Chinois qui le contactrent.
(2) Tmoin ses ouvrages sur les Incantations et Le fakirisme hindou et les
yogas.
(3) G. Sdir et les doctrines hindoues dans le Voile d Isis, avril 1926, p. 240.
42
LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

connaissance des ides orientales a t directe, cest--dire


essentiellement due des matres orientaux ; cest en effet
lenseignement oral dorientaux que M. Ren Gunon doit la
connaissance quil possde des doctrines de lInde, de lsot
risme islamique et du Taosme, aussi bien que celle des
langues sanscrite et arabe, et ce trait le distingue suffisam
ment des orientalistes europens ou amricains qui, sans
doute, ont parfois travaill avec des Asiatiques, mais sans
leur demander autre chose quune aide destine faciliter
un travail restant principalement livresque et conu suivant
les mthodes de lrudition occidentale .
Or, nous savons de faon certaine que le texte de cet
article avait t communiqu Ren Gunon avant sa publi
cation. M. Prau avait tout dabord crit, daprs des
renseignements antrieurs, que ctait lenseignement oral
dOrientaux que Gunon devait sa connaissance des doctrines
de lInde et de lsotrisme islamique.
Sur le texte qui lui avait t communiqu, Gunon ajouta
de sa main et du Taosme , confirmant et compltant la
fois ce que M. Prau avait crit.
Gunon a donc eu un Matre ou des Matres hindous.
Il nous a t impossible davoir la moindre prcision sur
lidentit de ce ou de ces personnages, et tout ce quon peut
en dire avec certitude, cest quil sagissait en tout cas dun
ou de reprsentants de lcole Vdnta adwaita, ce qui
nexclut pas quil y en eut dautres.
Ce qui nous parat non moins certain cest que, pour la
raison indique plus haut, leur prise de contact avec Ren
Gunon ne peut pas tre postrieure 1908, ou, au plus
tard et cest vraiment une limite extrme au dbut
de 1909.
Et, incontestablement, cest ce contact qui dtermina la
vocation de Ren Gunon, et cest l enseignement reu
de cette source hindoue qui marquera le plus fortement
son oeuvre, si dterminant que fut, certains gards, un
autre contact, dans sa vie individuelle.
EX ORIENTE LUX 43

En ce qui concerne le Taosme, il est permis de formuler


une conjecture. Il parat bien quune premire connaissance
de la mtaphysique extrme-orientale parvint Gunon par
le canal de Matgioi, et il est permis de supposer que lenseigne
ment oral fut ici communiqu par le fils cadet du Matre
des Sentences , le tong-sang Luat, lequel vcut en France
un certain temps et ne fut pas tranger la traduction des
textes chinois qui figurent dans La Voie Rationnelle et La
Voie Mtaphysique.
Nous pouvons dire aussi et sans pouvoir prciser davan
tage que Gunon, mme du ct taoste, reut plus que
navait reu Albert de Pouvourville.
Pour ce qui est du Soufisme, nous sommes un peu mieux
renseign quant aux sources et quant aux dates importantes.
Il ne parat pas douteux que le premier contact de Gunon
dans ce domaine fut la rencontre avec le personnage qui
crivit dans La Gnose, sous son nom islamique dAbdul-
Hdi (le serviteur du Guide , El-Hdi tant un des 99 noms
attributifs dAllah).
Le nom profane dAbdul-Hdi tait John Gustaf
Agelii. Il naquit le 24 mai 1869, Sala, petite ville sudoise
dans le Vastmanland, 129 kilom. de Stockolm. Il tait le
fils dun vtrinaire (1).
Ses tudes scolaires se passrent dans diverses villes de la
Sude et se terminrent Stockolm, sans succs.
Cest au cours dun voyage, en 1889, dans la plus grande
le de son pays, Gotland, situe dans la mer Baltique quil se
mit dessiner et peindre dune faon si agrable que ses
esquisses furent apprcies par deux des plus grands peintres
Sudois, Richard Berg et K arl Nordstrom.
Venu Paris, en 1890, il entre dans latelier du peintre
Emile Bernard, grce au fameux marchand de tableaux, le
pre Tanguy. Cest alors quil prit son nom dartiste, Ivan
Aguli.
(1) Les lments de cette v ie sont tirs de la brochure de M. A. Westholm
Jean Agueli 1869-1917. Gteborg, 1957, et du livre de M. A xel Gauffin,
luan A g uli, Stockholm, 1940.
44 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

Attir par le renom de la Socit Thosophique dont


une branche existait Stockolm, il se fit admettre, patronn
par le peintre Bernard dans celle de Paris, Le Lotus .
Simultanment, il frquente les milieux anarchistes.
Peu aprs il rentre en Sude, frquente lcole de la Socit
des Artistes Stockholm, puis, Visbjq dans lle de Got-
land, peint des paysages et une composition, pomes en
couleurs , inspire par l uvre de Baudelaire.
Revenu Paris, fin 1892, o il vit dune petite pension
que lui servait sa mre, il se lie avec une jeune femme qui
eut son heure de clbrit, la potesse socialiste et tho-
sophe, Marie Huot. Arrt pour avoir donn asile un
anarchiste recherch par la police, il est emprisonn Mazas
pendant plusieurs mois.
Il met profit sa dtention en tudiant lhbreu, larabe
et le malais. Il avait, crira un de ses amis, une facult
incroyable de sassimiler de nouvelles langues, de pntrer
et danalyser leurs architectures . Il lit, ou projette de lire,
la Bible en hbreu, Fabre dOlivet, lEvangile de saint Jean
en arabe, Denys lAropagite, Swedenborg qui linfluena
fortement , Villiers de lIsle Adam, etc...
Aprs sa libration, il part pour lEgypte, en septembre
1894, et vit un temps au Caire. Au dbut de 1895, il se rend
Assiout (1) o il peint quelques paysages et prend des
croquis de ttes dindignes.
Dans lt de 1895, il retourne Paris o il se consacre
surtout des tudes de langues et de civilisations orientales.
A lEcole des langues orientales, il tudie larabe classique
avec Derenbourg, larabe vulgaire et lhindoustani ;
lEcole pratique des hautes tudes, il tudie le sanscrit avec
Sylvain Lvi. Il semble que Derenbourg ait jou un rle
important probablement involontaire dans la vie,
dAguli en lui facilitant la connaissance de lIslam. Dans
(1) Assiout ou Siout est situe 407 k. du Caire, sur la rive gauche du
Nil. C'est la plus grande ville de la Haute-Egypte appele par les Grecs,
LycopoliSy La ville du loup , elle est auss la ville natale de Plotin, lauteur
des Eruiades.
EX ORIENTE LUX )> 45

son cours, Derenbourg commente La lumire du Livre rvl


et les secrets de lexgse dAbdallah Ibn Omar.
Ce sjour dAguli Paris fut interrompu par un voyage
en Sude, occasionn par la mort de son pre, survenue le
22 dcembre 1896. Il retourne dans la capitale franaise en
juillet 1897. Cest vers cette poque quAguli devient musul
man. Son biographe, M. Gauffin, crit : Malgr toutes mes
recherches, je nai pas russi dterminer exactement quand
et dans quelles circonstances cela eut lieu . Il tudia cepen
dant aussi le Bouddhisme, ce qui constituait une prparation
pour lvnement qui devait interrompre, cette fois-ci, son
sjour Paris : le voyage aux Indes. A ses amis, Aguli
racontait quil voulait entrer dans un couvent bouddhiste
et, si possible, pntrer jusqu Lhassa. Mais en ralit, son
voyage se termina Ceylan, Colombo, o il arriva au
dbut de 1899.
Le sjour aux Indes ne dure que 9 mois. Marie Huot,
jalouse du bonheur que son ami trouve en Orient, cesse de
lui faire suivre sa pension, et lartiste est oblig de rentrer
Paris en dcembre 1899. En 1902, il collabore la Revue
Blanche et publie dans LInitiation des Notes sur lIslam qui
demeurrent inacheves.
Cest quen 1901, Aguli avait fait, Paris, la connais
sance d'un jeune mdecin italien, Enrico Insabato, anim
du mme dsir que lui de rapprocher lOrient et lOccident.
Ils rvaient tous deux dune sorte dalliance entre les peuples
musulmans, japonais, italien, franais et anglais, et en
dcembre 1902, ils se rendirent en Egypte pour travailler
ensemble la ralisation de ces projets. Ils publirent deux
journaux arabo-italiens, Il Commercio Italiano et II Convito.
Cest surtout, dans ce second journal, quAbdul-Hdi
publia de nombreux articles et des traductions, en italien,
de traits de lsotrisme islamique.
Cest que, durant son sjour en Egypte, une poque que
nous ne pouvons fixer avec certitude, mais qui est certaine
ment antrieure 1907, Aguli avait rencontr le Sheikh
46 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

Elish Abder Rahman el Kbir (Le serviteur du (Dieu) grand)


un des hommes les plus clbres de lIslam, fils du restaura
teur du rite Mlkite, et lui-mme un sage profond, Sheikh
dune branche Shadhilite (i) et qui, en mme temps, dans
lordre exotrique, tait le chef du Mudhhat Mliki (2),
E l Azhar. Celui-ci linitia au Tawwuf, et ainsi Ivan
Aguli, devint Abdul-Hdi, et moqqadem , de son initia
teur, cest--dire son reprsentant.
Il fut galement en rapports troits avec dautres digni
taires musulmans. Dans des lettres de 1909 et 1911, il
mentionne le Sheikh Senuss duquel il reoit, en 1909, le
conseil dinterrompre toutes relations avec les Italiens. Plus
tard, en 1916, il parlera de son Sheikh vnr, Sidi Hosafi,
du Caire, dont il possde quelques petits travaux sur lIslam
exotrique et sotrique .
Revenu en France, au dbut de 1909, il se disputa
violemment avec Marie Huot, venue lattendre au dbarcadre
de Marseille et se rfugia Genve, pas pour longtemps,
puisquil revint un mois aprs Paris, et se rconcilia avec
son amie. A ce moment, il commence se plaindre de sa
surdit.
Nous arrivons maintenant fin 1910. Abdul-Hdi fait
connaissance de Gunon-Palingnius, qui dirige La Gnose.
Tous deux sympathisrent tout de suite, et pendant plus
dun an, de dcembre 1910 janvier 1912, Abdul-Hdi
collabora la revue (3).

(1) Les termes branche Shadhilite indiquent une branche de lorga


nisation initiatique (Tariqah), fonde au v n e sicle de l Hgire par le
Sheikh Abul-Hasan ash Shdili, une des plus grandes figures spirituelles
de l Islam (M. Valsan, L islam et la fonction de Ren Gunon, dans Etudes
Traditionnelles, janv. fvrier 1953, p. 36).
(2) Les termes Mudhat Mlaki indiquent une des quatre coles juri
diques sur lesquelles reposent lordre exotrique de l Islam (M.Valsan, Idem).
(3) Les traductions des traits islamiques sont : L e Cadeau, de Moham
med ibn Fazlalah el Hindi ; E l Malmatiyah, de Seyid Abu Abdur Rahmn
(rimprim dans Le Voile d Isis oct. 1933) ; Trait de VUnit, de Mohyiddin
ibn Arabi (rimprime dans Le V oile d Isis, janv. fvrier 1933) ; Les Cat
gories de Vinitiation, du mme auteur (inachev).
Quant aux articles citons : L universalit en Islam ; L Islam et les reli
gions anthropomorphiques ; L identit suprme dans l sotrisme musulman.
Les pages ddies au S o leil.
EX ORIENTE LUX 47

Au dbut de 1911, avant son dpart pour la Sude, Abdul-


Hdi avait remis Gunon-Palingenius tous les crits qui
parurent dans La Gnose, tant donn quil ne revint en
France quen juin 1912.
Cest durant cette priode quun changement va soprer
dans la vie prive de Ren Gunon. Aux vacances de i g n . i l
se rendit Blois, afin de revoir sa mre et sa tante, Mme Dura,
ses seules parentes, depuis la disparition de son pre. Sa
tante, devenue institutrice libre Montlivaut, non loin de
Blois, avait pour adjointe une jeune fille, pleine de qualits,
originaire du Chinonais, Elle sappelait Berthe Loury.
Ne en 1883 Bourgueil, Mademoiselle Loury tait la
quatrime de sept enfants, dune famille habitant Tours, qui
possdait un coquet domaine Lmer, non loin de Chinon.
Trs grande, dune figure agrable, cultive et musicienne,
Mademoiselle Loury sut plaire Ren Gunon, si bien que
lanne suivante, le i l juillet 1912, ils se marirent civilement
la mairie de Blois, et une semaine aprs, avec dispense des
bans accorde par lArchevque de Tours et lEvque de
Blois, ils sunirent religieusement dans la petite glise Saint-
Hilaire, de Lmer (1).
Quelques mois aprs, les deux poux vinrent sinstaller
Paris, dans le petit appartement de la rue Saint-Louis -
lIle. Ils vcurent dans un accord parfait, la vie intellectuelle
les absorbant tous deux.
Cest en 1912 galement quil convient de placer le ratta
chement de Gunon la tradition islamique. Cest lui-mme
qui en a indiqu la date de faon indirecte dans la ddicace
de son livre Le Symbolisme de la Croix, paru en 1931, et dont
la premire page porte la mention A la mmoire vnre de
Es-Sheikh Abder Rahmn Elish El-Kbir, qui est due la
premire ide de ce livre. Mecr E l Qhirah 1329-1349 H. .
La premire de ces dates correspond notre anne 1912 et
Gunon, dans une lettre, devait prciser que ctait la date
de son entre dans lIslam.
(1) Extrait de registres de mariage, de Lmer, daprs copie,*14 nov. 1933.
48 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

Il y a tout lieu de penser que Gunon reut peu aprs


la bardkh du Sheikh Elish, par lintermdiaire dAbdul-
Hdi.
On sest souvent demand pourquoi Ren Gunon avait
choisi lIslam pour sa voie personnelle, alors que son uvre
fait prfrablement appel la Tradition hindoue. A vrai dire,
il sagit l dune question qui ne regarde vritablement per
sonne, et laquelle, sans doute, personne ne saurait rpondre
avec certitude.
Toutefois, il est permis de mentionner, ce propos, des
considrations dordre tout fait gnral. D abord, les
modalits dinitiation hindoue tant lies linstitution
des castes, on ne voit pas comment un occidental, par dfini
tion sans castes, pourrait y accder (i).
D autre part, le rituel hindou ne se prte, en aucune
manire, la vie occidentale, tandis que le rituel islamique,
quelles que soient les difficults pratiques quil prsente,
nest tout de mme pas incompatible avec la vie de lOcci
dent moderne.
Pour revenir Abdul-Hdi, nous dirons que, pendant toute
lanne 1913, il parcourut la Touraine, peignant quelques
paysages des bords de la Loire et de lIndre, ainsi que dautres
paysages des bords de la Seine et de lOise, pour, ensuite,
reprendre, en dcembre 1913, la route de lEgypte afin dy
peindre intensment paysages et ttes dhabitants, durant
lanne 1914.
Pour des raisons obscures, les autorits anglaises lexpul
srent en 1915. Il se rendra alors en Espagne, Barcelone,
(1 )M . Jean Herbert, ce propos, crit trs justement : Relevons dabord
quon ne risque pas dtre un jour appel se convertir [ lhindouisme]
comme on peut l tre si l on se sent vivem ent attir par l Islam ou le Boud
dhisme, par exemple. En effet, on peut natre Hindou et lon peut aussi
perdre cette qualit, mais on ne peut ni devenir Hindou, ni mme le rede
venir, si on a cess de l tre pas plus quon ne peut devenir ngre.
Il est exact que, depuis quelques annes, certains moines hindous moder
nistes ont voulu imiter les pratiques de conversion chrtiennes et musul
manes et fabriquer une sorte de baptme qui comprend, je crois, un bain
dans le Gange et la rcitation de quelques formules sacres, mais cest unique
ment pour permettre des ex-Hindous de revenir au bercail. E t nul ne
se dissimule que ce subterfuge est lui-mme assez fallacieux. Yogas, Chris
tianisme et Civilisation. Lyon, Derain, 1951, p. 20.
E X O R IE N T E L U X 49

et toujours anim dun zle admirable pour la peinture,


il ne cessera dexercer son art. Malheureusement, devenu
compltement sourd, il mourra cras par une locomotive,
aux environs de Barcelone, le I er octobre 1917.
Tous les tableaux qu'il possdait furent envoys sa mre,
par lintermdiaire de lattach consulaire sudois. Ces
tableaux figurent actuellement, en grande partie, soit au
Muse National de Stockolm, soit au Muse de Gottenborg.
Abdul-Hdi, sous son nom sudois dIvan Aguli, est,
lheure actuelle considr, dans sa patrie, comme l un des
initiateurs de lart moderne. Mais ce nest pas cet aspect qui
nous intresse le plus. La biographie dAguli par M. Gauffin
est suivie dun appendice du professeur H. S. Nyberg dont
nous retiendrons quelques apprciations.
Tout dabord, il ressort de l'examen des lettres crites
par Aguli en arabe quil possdait bien cette langue.
Ensuite, le professeur Nyberg reconnat qu partir de
1907, Aguli apparat comme expert dIbn Arab et, d'une
faon gnrale, de la littrature mystique de l'Islam . A la
fin de son analyse, le professeur dUpsal pose, sans vouloir
la rsoudre, la question de savoir si Aguli est toujours rest
dans lIslam orthodoxe ou si celui-ci na t pour lui quun
stade passager. Il ne croit pas impossible quil soit devenu
finalement bhaste, mais les raisons quil invoque sont bien
faibles, et nous ne pensons pas quil y ait lieu de sy arrter.
Assurment la carrire dAbdul-Hdi, telle que nous
lavons succintement retrace, laisse une impression dcon
certante, du moins pour un homme quon peut, certains
gards, qualifier de spirituel. Il ne faut pas oublier ici quune
certaine connaissance dordre sotrique ne saccompagne
pas ncessairement des dehors de la saintet ou mme
simplement dune conduite exemplaire.
Il ne faut pas oublier surtout, la distinction sur laquelle
Gunon insistera tant, plus tard, entre lindividualit et la
fonction, cette dernire nimpliquant pas ncessairement,
notre poque, laccession un tat spirituel effectif. D autre
5
LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

part, mme le fait de dtenir une fonction dans lordre so


trique ne confre pas une autorit dans des domaines qui ne
sont pas directement lis lexercice de cette fonction. Il
nous a paru que ce ntait pas inutile rappeler ici.
Nous allons maintenant revenir un peu en arrire pour
lexplication d e certains faits et gestes concernant Ren
Gunon.
CH APITR E IV

PREMIERS COM BATS

l p o q u e d e s e s d m l s a v e c le s o r g a n is a t io n s o c c u lt is t e s ,

cest--dire en 1909, Gunon tait en relations avec


un publiciste catholique, A. Clarin de la Rive, qui dirigeait
une revue anti-maonnique qui porta successivement comme
titres La France Chrtienne, puis La France Anti-Maonnique.
M. de la Rive, par son activit mme de publiciste, avait
t ml tous les aspects des campagnes anti-maonniques.
Il avait suivi les activits de Lo Taxil qui fut considr,
pendant un temps, comme lun des chefs de l anti-maonnisme.
Il ne saurait tre question de refaire ici lhistoire de
laffaire Taxil, et nous rappellerons seulement que celui-ci
avait russi convaincre dimportantes fractions du public
catholique de l existence, derrire la Maonnerie habituelle
ment connue, dune haute Maonnerie lucifrienne ,
laquelle il attribuait et de multiples crimes et lhabitude de
se livrer des vocations diaboliques.
Mme aprs le discours davril 1897 o Taxil avoua avoir
fabriqu le palladisme , de nombreux catholiques restaient
persuads du caractre lucifrien de la Maonnerie. M. de la
Rive, plus perspicace que bien dautres, finit par subodorer
la supercherie et il joua un rle important dans les circons
tances qui obligrent Lo Taxil faire laveu des mensonges,
en 1897.
Par M. de la Rive, Gunon fut mis au courant des dtails
de cette affaire. De lexamen des documents (dont certains
devaient demeurer entre ses mains), il retira la conviction
quil existait bien des groupes lucifriens et satanistes, mais
52 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

que ce ntait pas dans la Maonnerie qui lui tait hier


connue quil fallait les chercher.
Il acquit la certitude quil y avait, de par le monde, des
groupes qui sefforaient consciemment de jeter le discrdit
sur tout ce qui subsiste dorganisations traditionnelles,
quelles soient de caractre religieux ou de caractre initia
tique ; que ces groupes pouvaient sans doute, avoir des
agents dans la Maonnerie, comme dans tout autre milieu,
sans quon puisse pour autant assimiler la Maonnerie uni
organisation subversive.
Gunon ne cessera, jusqu la guerre de 1939, de dnonce!
chaque occasion les prolongements de lanti-maonnisme
taxilien (Revue Internationale des Socits Secrtes, LElue
du Dragon).
On peut se demander comment, dans ces conditions, Gu
non a pu accorder sa collaboration une publication anti
maonnique.
Cest que Ren Gunon avait pu se rendre compte direc
tement et personnellement du vritable caractre de lu
Maonnerie qui est la plus importante survivance des
anciennes organisations initiatiques du monde occidental.
Il avait pu se rendre compte, grce ses contacts orientaux,
de tout ce qui sparait la Maonnerie moderne dune orga
nisation initiatique complte sous le double rapport de la
doctrine et de la mthode ; il avait pu se rendre compte
des ravages exercs par les proccupations et l activit
politiques dun grand nombre de Maons, ce qui expliquait
et justifiait jusqu un certain point, mais jusqu un cer
tain point seulement, lexistence dun anti-Maonnisme .
A cause de son caractre initiatique, il convenait de
rendre la Maonnerie son vrai visage, dfigur par la mys
tification taxilienne ; cause de leur politique et de leur
modernisme, il fallait combattre les Maons contemporains,
infidles la vocation initiatique, pour que la Maonnerie
puisse redevenir effectivement ce quelle na jamais cess
dtre virtuellement.
P R E M IE R S CO M B A TS 53

C'est ce travail quentreprit Ren Gunon dans La France


Anti-Maonnique au cours des annes 1913-1914, et qui fut
interrompu par la premire guerre mondiale. Anonymement,
puis sous le pseudonyme Le Sphinx , il publia une srie
dimportants articles sur le Rgime Ecossais Rectifi, sur le
pouvoir occulte, sur la Stricte Observance et les Suprieurs
Inconnus, sur les Elus Coens, travaux remplis daperus
inattendus et qui rvlent une connaissance approfondie
de lhistoire de lOrdre Maonnique (1).
Durant sa priode de collaboration la F. A.-M. et
dj auparavant Gunon fut en relation avec un person
nage assez nigmatique, qui publia dans la mme revue une
srie darticles critiques, trs violents, sur la Socit Thoso-
phique, sous la signature Swami Narad Mani , qui tait
un pseudonyme, son vritable nom tant Hiran Singh. Ce
personnage, hindou ou Sikh, semble avoir t trs inlorm des
activits de diverses socits secrtes tant occidentales
qu 'orientales. Gunon devait largement utiliser par la suite
pour son ouvrage sur le Thosophisme la documentation,
runie par Hiran Singh.
Nous voudrions citer ici, propos dudit personnage, une
anecdote que nous croyons peu connue.
Dans un de ses articles, le Swami Narad Mani fait
allusion une organisation mongole qui servirait de cou
verture un centre spirituel important. Il dsigne cette
organisation sous le nom de Taychoux Maroux , dont la
transcription correcte est Teshu-Maru.
Or, un jour de 1913 ou 1914, Hiran Singh amena chez
Gunon un jeune peintre allemand quil lui prsenta comme le
seul membre europen du Tesku-Maru: ce jeune allemand qui
ne sappelait alors que Joseph Schneider devait connatre une
certaine clbrit,plus tard,sous le pseudonyme deBo Yin R ...

(1) Sa collaboration dura du 31 juillet 1913 jusqu la fia de juillet 1914.


On suppose que le premier article qu on peut lui attribuer, et qui n est pas
sign, est celui qui concerne L initiation maonnique du F . Bonaparte (n du
31 juillet 1913. Quelques-uns de ces articles ont t reproduits dans Etudes
Traditionnelles de 1952.
54 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

Bien des annes plus tard, Gunon tant en visite dans


lest de la France chez le principal dignitaire dune organi
sation inspire par Bo Yin R, ce dignitaire montra Gunon
le portrait de son Matre , dans lequel Gunon reconnut
un des chefs du Teshu-Maru.
Ceci na dautre intrt que de montrer combien les infor
mations de Gunon taient tendues, et aussi combien
complexes sont, sans doute, les origines de certains courants
de pense contemporains.
Si Gunon na jamais vari en ce qui concerne la doctrine
proprement dite, il convient de noter, sur un point important
touchant lconomie traditionnelle de l humanit, une diff
rence qui est plus quune nuance, entre Gunon-Palingenius
de La Gnose et le Gunon des poques ultrieures.
Dans un article intitul La Religion et les religions, Gunon-
Palingenius crivait :
Si la Religion est ncessairement une, comme la Vrit,
les religions ne peuvent tre que des dviations de la Doctrine
primordiale .
E t nous le voyons, ds les annes de La France Anti-
Maonnique, adopter une attitude de dfenseur de toutes
les religions orthodoxes considres comme des adaptations
de la Tradition primordiale.
L attitude de Gunon-Palingenius sexplique, la fois, par
une influence de Matgioi incontestable bien que passa
gre et par le fait que lenseignement du ou des instruc
teurs vdntistes de Gunon ne lui apportait rien qui lui
permt de rectifier cette vue quon peut qualifier de trop
thorique, puisquelle ne tient pas compte de limpossibilit,
pour limmense majorit des hommes daccder la com
prhension de la doctrine sous son aspect purement mta
physique.
En effet, et Gunon devait y insister plus tard, il nexiste
pas dans le Moyen et lExtrme Orient, lquivalent exact
de ce que nous appelons religion, par suite de labsorption,
totale de llment moral par llment rituel. On peut penser
PREMIERS COMBATS 55

que c est la connaissance de lIslam, qui, lui, est bien une


tradition forme religieuse, qui permit Gunon de rviser
certaines positions dont l origine est videmment chercher
chez Matgioi.
E t on assiste ce fait, paradoxal seulement en apparence,
dun Gunon qui devient, avec sa collaboration la F. A.-M.,
un dfenseur du Catholicisme, peu aprs son rattachement
l Islam.
Paradoxe seulement apparent puisque le Catholicisme est
la seule forme orthodoxe de religion dans lEurope occiden
tale, et que Le Sphinx crivait pour des lecteurs de cette
partie du monde.
CH APITRE V

M DITATION SILEN CIEU SE

x orsqu e survint la guerre de 1914, Ren Guenon qui


avait t rform, lors de son conseil de rvision en 1906,
cause de sa sant dficiente, fut maintenu dans la mme
situation.
Petit rentier, ayant vu fondre ses revenus, il fut oblig,
pour faire face aux ncessits matrielles, dentrer dans
lenseignement libre, et cest ainsi quil professa dans divers
pensionnats.
Durant Tanne 1915-1916, il exera comme supplant au
collge de Saint-Germain-en-Laye, mais aprs Tanne scolaire,
il sen fut Blois, avec sa femme, sa mre tant trs malade.
En effet, aprs une douloureuse maladie, Madame Gunon
mre dcda le 8 mars 1917 et fut enterre dans le caveau
de famille, au faubourg de Vienne.
Six mois aprs, le 27 septembre 1917, Gunon fut nomm
professeur de philosophie en Algrie, Stif. Il partit rejoindre
son poste, accompagn de sa femme et de sa tante, Madame
Dura quil avait fait venir Paris. Ils arrivrent le 20 octobre ,
aprs un voyage long et fatigant et sinstallrent prs du
collge, dans la rue de Constantine. Le climat tait sain
mais la tempraturetrs froide.
A un de ses amis, il fit part de ses ennuis : J ai plus ri
faire ici que je navais St-Germain, l'an dernier, car on
manque de professeurs. Je suis oblig de faire en plus de ma
classe de philosophie, le franais en premire et le latin en
premire et seconde (1).
(1) L e ttr e <I(* !'. G. 1\ G.
MEDITATION SILENCIEUSE 57

Nous pensons, que durant son sjour Stif, il dut se per


fectionner dans la langue arabe, dont les lments lui avaient
t donns par son ami Abdul-Hdi, dont il apprit la mort
atroce au mois doctobre, et avoir des contacts avec certains
chefs traditionnels.
Par une curieuse concidence, un de ses amis de Blois, le
Docteur Lesueur avait t nomm mdecin-chef lhpital
civil de Hammam Rirha plusieurs centaines de kilomtres,
louest de Stif. Le Docteur Lesueur avait pous une
lve de Madame Duru et connu ainsi celle qui tait devenue
Mme Gunon, et des liens damiti staient nous entre les
deux couples. Aussi lorsque le Docteur Lesueur apprit que ses
amis taient Stif, les invita-t-il venir passer le temps des
vacances de 1918 avec lui, dans une villa loue leur intention.
Hammam Rirha est, non seulement une station thermale
dt et dhiver, mais aussi un important centre religieux,
o plusieurs milliers darabes, viennent chaque anne, la
mme poque, se livrer des pratiques rituliques. D aprs
une lgende, on appelle cette station les bains de Salomon ,
le roi Salomon ayant parqu dans la montagne proxi
mit, des chameaux chargs de charbon pour entretenir le
feu souterrain qui donne la temprature leau.
Ce fut son premier contact prolong avec lIslam, depuis
son initiation Paris.
En octobre 1918, il rentra en France, et alla, avec sa femme
et sa tante sinstaller Blois dans la demeure de la rue du
Foix. Quelques temps aprs, il fut nomm professeur de
philosophie au collge Augustin-Thierry de cette ville, et
comme le Docteur Lesueur, revenu lui aussi Blois, venait
dtre nomm conservateur du chteau, les deux amis se
revirent souvent.
Le collge tait alors une ambulance amricaine. Les
classes taient relgues dans des locaux inhabituels. La
philosophie se faisait au parloir. Cest l, quassis autour dune
table ronde, ct de cinq lves, Gunon marqua son
deuxime passage au collge.
58 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

* D aprs le tmoignage direct de lun des quatre survi


vants de cette classe singulire, Gunon ntant pas pda
gogue, il dicte des heures durant, un cours quil a lui-mme
crit... Aussi lorsque les lves sont las dcrire, ils sefforcent
de lancer leur matre sur ses marottes (!) orientales. Cette
astuce classique russit le plus souvent (i).
A la rentre de 1919, Gunon quitta lenseignement et
revint Paris, pour y poursuivre ses tudes personnelles et
se consacrer entirement la prparation de ses premiers
livres.
S a femme partageait ses travaux, relisant ses manuscrits.
Comme les poux Gunon navaient pas denfants ils
prirent prs deux, une nice alors ge de quatre ans. Ils
soccuprent entirement de son ducation et de son instruc
tion, lui faisant faire des tudes classiques. Son oncle laima
comme sa propre fille et la gta beaucoup (2).

(1) Jean Mornet. Ren Gunon B lois, art cit. p. 5.


(2) Journal de B...
CH APITR E VI

LES APPELS DE L O RIEN T

t -in 1921, parat le premier livre de Ren Gunon : Intro-


duction gnrale l'tude des doctrines hindoues.
On peut dire, dans un certain sens, que le titre de cet
ouvrage ntait peut-tre pas trs heureux, car la premire
moiti les 150 premires pages constituent, en ralit,
une introduction ltude de la Tradition en gnral ou, si on
prfre, de nimporte quelle forme traditionnelle.
Les tout premiers chapitres : Orient et Occident, La diver
gence, Le prjug classique ont pour but de faire comprendre
par lopposition entre la mentalit orientale et la mentalit
occidentale moderne, ce qui spare le monde moderne dun
monde normal , cest--dire traditionnel.
Plus loin, on trouve les chapitres capitaux o se sont
prciss les principes et la structure de toute tradition au
thentique : Que faut-il entendre par tradition ? Tradition et
Religion, Caractres essentiels de la mtaphysique, Rapports
de la mtaphysique et de la thologie, Esotrisme et exotrisme,
la ralisation mtaphysique.
Il sagit l de notions qui, avant Gunon, navaient jamais
t explicites publiquement et dont le seul nonc suffirait
distinguer luvre gunonienne de tout autre qui, dautres
gards, pourrait lui tre compare dans le pass.
Sans doute, cette premire partie tait bien lintroduction
ncessaire un expos de doctrines hindoues, mais, du mme
coup le titre de louvrage limitait son audience la fraction
du public qui, srieusement ou par snobisme, sintresse
bo L A V IE SIM PL E D E R E N G U N O N

lOrient hindou. E t il ne faut sans doute pas chercher ailleurs


le peu dintrt quil souleva tout dabord, chez les Occiden
taux, en qui survivait quelque chose de lesprit traditionnel.
Il faudra attendre trois ans, avec un quatrime livre, pour
que les lecteurs chrtiens se sentent concerns par les tra
vaux de Ren Gunon.
La seconde partie du livre, celle qui correspond proprement
au titre, comporte elle-mme deux divisions : un expos
dune remarquable clart, malgr sa concision, des principes
de la tradition hindoue, des bases de la civilisation quelle a
engendre et des diffrents points de vue (darshanas) sous
lesquels la doctrine peut tre tudie.
L ouvrage se termine sur un examen des diverses interpr
tations occidentales de l hindouisme. Ds maintenant se
manifeste le souci que Gunon conservera toute sa vie de se
distinguer la fois des historiens des religions et des no
spiritualistes qui prtendront se faire les interprtes des
doctrines hindoues. Il y reviendra assez longuement pour
consacrer un livre entier lune de ces interprtations, l
entend marquer avec force on le lui reprochera assez (i)
la singularit de son cas : il nest ni un rudit, historien ou
philologue, ni un occultiste. Quest-il donc ? Cela se dgagera
plus clairement au fur et mesure de laccomplissement de
son uvre.
Ds le dbut de cette mme anne 1921 (poque laquelle
fut publie YIntroduction aux doctrines hindoues, Ren
Gunon entreprenait, dans la Revue de Philosophie, une srie
darticles sur lhistoire et les doctrines de la Socit Thosc-
phique qui, avec des dveloppements supplmentaires,
devait donner naissance un assez fort volume ayant pour
titre Le Thosophisme, histoire dune pseudo-religion.
Gunon compltait par l, sur un point particulirement
important, la dernire partie de VIntroduction aux doctrine

(.1) un des rdacteurs de Notre Temps - M. A. Monod-Hersen lui repro


cha dtre charg par Home de prsenter les doctrines hindoues d une cer
taine faon.
nos A P PKI. S DK I.o K I K X T (>r

hindoues relative- aux interprtations occidentales des tradi


tions de l'Inde.
Cet ouvrage, bourr de rfrences propres satisfaire les
plus exigeants partisans de la mthode historique , se
propose, en effet, de dmontrer que les doctrines propages
par la Socit Thosophiquc refltent des conceptions pure
ment occidentales bien souvent modernes, telle lide
dvolution qui y tient une si grande place et nont gure
de commun avec d authentiques doctrines hindoues quune
terminologie applique de faon plus ou moins correcte.
Dans un appendice une 2- dition, lauteur prcisait
ainsi lintention qui avait prsid llaboration de ce vo
lume :
... voyant dans le thosophisme une erreur des plus
dangereuses pour la mentalit contemporaine, nous avons
estim quil convenait de dnoncer cette erreur au moment o
par suite du dsquilibre caus par la guerre, elle prenait
une extension quelle navait jamais eue jusque l ... Cepen
dant, il y avait aussi une seconde raison qui, ayant pour
nous une importance particulire, rendait cette tche plus
urgente encore : cest que, nous proposant de donner dans
dautres ouvrages un expos de doctrines hindoues authen
tiques, nous jugions ncessaire de montrer tout dabord que
ces doctrines nont rien de commun avec le thosophisme,
dont les prtentions sous ce rapport sont, comme nous
lavons fait remarquer, trop souvent admises par des adver
saires eux-mmes... Nous ajouterons mme que lide de ce
livre nous avait t depuis longtemps suggre par des Hin
dous, qui nous ont dailleurs fourni une partie de notre docu
mentation (i).
Nous avons prcdemment identifi un des Hindous aux
quels Gunon fait allusion lorsque nous avons parl du
Swami Narad Mani et de sa collaboration La France
Anti-maonnique.

(1) 2" dition, p. 27'I.


62 L A V IE S IM P L E D E R E N E G U EN O N

A l'occasion du thosophisme, lauteur donne de nom


breux renseignements sur diverses organisations occidentales
prtentions initiatiques, telles que YH. B. oj L. (Hermetic
Brotherhood oj Luxor), la Societas Rosicruciana in Anglia,
la Golden Dawn, etc... sur lAnthroposophie de Rudolf
Steiner, lEglise Vieille-Catholique, la Maonnerie du Droit
Humain .
L ouvrage se termine par un important chapitre relatif
au rle politique de la Socit Thosophique dans lInde,
qui na plus gure aujourdhui quun intrt rtrospectif,
mais auquel lhistorien devra se reporter pour comprendre
certains aspects de la domination anglaise dans ce pays
dans le dernier quart du x ix e sicle et la premire moiti
du x x e sicle.
Dans le chapitre consacr La question des Mahatmas,
cest--dire des Matres dont la Socit Thosophique
revendique le patronage, Gunon raconte, propos de lun
deux une curieuse histoire. Il sagit du Matre R. , cest-
-dire du comte Rakoczi que les thosophes identifient au
comte de Saint-Germain et qui sjournerait habituellement
dans les Balkans : ...en 1913, si nous ne nous trompons,
crit Gunon, on nous proposa de nous mettre en rapport
avec lui (il sagissait dailleurs dune affaire avec laquelle,
en principe, le thosophisme navait rien voir) ; comme cela
ne nous engageait rien, nous acceptmes volontiers, sans
pourtant nous faire beaucoup dillusions sur ce qui en rsulte
rait. Au jour qui avait t fix pour la rencontre (laquelle ne
devait point avoir lieu en astral ), il vint seulement un
membre influent de la Socit Thosophique, qui, arrivant
de Londres o devait alors se trouver le Matre , prtendit
que celui-ci navait pu laccompagner dans son voyage et
trouva un prtexte quelconque pour len excuser. Depuis
lors, il ne fut plus jamais question de rien, et nous apprmes
seulement que la correspondance adresse au Matre
tait intercepte par Mme Besant. Sans doute, cela ne prouve
pas linexistence du Matre dont il sagit ; aussi nous
L E S A P P E L S D E I.o K I E N T 63

garderons-nous bien de tirer la moindre conclusion de


cette iiistoire ... .
Les divers protagonistes de cette histoire tant tous
disparus, il ny a sans doute, plus dinconvnient rvler
que laffaire en question tait en rapport avec la constitution
de lAlbanie en tat indpendant et la candidature du
prince de Wied au trne du nouvel tat, candidature
laquelle il sagissait de rendre favorables les organisations
soufiques alors trs puissantes dans ce pays.
Nous naurions pas mentionn cette anecdote, d un intrt
bien rtrospectif elle aussi, si elle ne montrait que, ds cette
poque, certains considraient que Gunon avait des pos
sibilits de contact avec des milieux gnralement ferms
aux occidentaux et peut-tre assez dautorit pour quun
avis venant de lui et des chances dtre pris en considra
tion (1).
Ce fut lanne qui suivit lapparition du Thosophisme
que nous referons connaissance avec lui.
Un matin, ctait le io janvier 1922, nous voyons entrer
dans notre magasin du quai Saint-Michel, un homme trs
grand, mince, brun, accusant la trentaine, vtu de noir,
ayant laspect classique de luniversitaire franais. Sa
figure allonge, barre par une fine moustache, tait claire

(1) A la mme poque o se place lalTaire rapporte ci-dessus, un texte de


Gunon permet d entrevoir combien son information des choses de. l Orient
tait tendue :
... dans le monde musulman, la secte des Scnoussis, actuellement tout
au moins, ne poursuit gure qu un but peu prs exclusivement politique ;
elle est, en raison mme de cela, gnralement mprise par les autres orga
nisations secrtes, pour lesquelles le panislamisme ne saurait tre qu une
uiirmatioii purement doctrinale, et qui ne peuvent permettre quon acco-
mode le Djrfr aux vises ambitieuses de l Allemagne ou de quelque autre
puissance europenne. Si on veut un autre exemple, en Chine, il est bien
vident que les associations rvolutionnaires qui soutinrent le IV . Sun Y a t
Sen, de concert avec la Maonnerie et le Protestantisme anglosaxons, ne
pouvaient avoir de relations daucune sorte avec les vraies socits initia
tiques, dont le caractre, dans tout l Orient, est essentiellement traditiona
liste, et cela, chose trange, d autant plus quil est plus exempt de tout
ritualisme extrieur, (Reflexions propos du Pouvoir occulte , n du 11 juin
1914 de la F.A.M .). Prcisons que le Djefr (ou jafr) est une application de la
science des lettres et des nombres la prvision des vnements futurs.
I/origine en es! traditionnellement rapporte Ali, le gendre du Prophte.
64 L A V IE SIM PL E D E R E N G U N O N

par des yeux trangement clairs et perants qui donnaient


limpression de voir au del des apparences.
Avec une affabilit parfaite, il nous demanda de venir
prendre chez lui des livres et des brochures no-spiritualistes,
dont il dsirait se dfaire. Comme nous acceptions sa propo
sition, il nous donna son nom et son adresse : Ren Gunon,
51, rue Saint-Louis-en-lIle.
Nous avons dit prcdemment ce qutait le logis quil
habitait. L intrieur tait dune extrme simplicit qui
saccordait parfaitement avec la simplicit de lhomme lui-
mme. Dans le salon o il nous reut un tableau attira nos
yeux : ctait le portrait, grandeur nature, dune femme
hindoue, brune, tte nue, vtue dune robe de velours rouge
portant des anneaux aux oreilles dont la figure se dtachait,
dune faon lumineuse (1). Sur la chemine trnait une curieuse
horloge maonnique, datant de la fin du x v m e sicle ; un
piano et une grande bibliothque, bourre de livres, compl
taient le dcor.
De ce moment datent nos relations qui devaient devenir
trs suivies partir de 1929, comme nous le verrons plus loin.
Ren Gunon qui jusqualors stait confin dans le travail,
sortit quelquefois le soir, pour aller soit chez des intimes, soit
quelques concerts, toujours accompagn de sa femme,
trs bonne musicienne. Il prfrait cependant les soires de
famille, et tandis que sa femme jouait du piano, en sour
dine, il lisait (2). Ajoutons quil tait toujours dhumeur
gale et bienveillante.
L endroit de son appartement o il se tenait le plus sou
vent tait sa chambre, dans laquelle tait sa table de travail
(objet sacr quil tait interdit de toucher). Tout y tait
rang mticuleusement et il ne fallait pas aller le dranger (3).
Parmi les intimes que Gunon aimait rencontrer le soir
tait le Docteur Grangier, son mdecin habituel, qui demeu-

(1) Ctait, dit-on, la femme d un Brahmane qui instruisit B. G.


(2) Journal de M 1,e B...
(3) id.
LES APPELS DE L ORIENT 65
rait boulevard de Courcelles et M. Vreede, qui habitait rue
Servandoni quil voyait peu prs tous les jours. Gunon
tait alors bibliothcaire du Centre d Etudes Nerlandaises
de lUniversit de Paris.
M. Vreede allait aussi rue Saint-Louis-en-lIle. L, nous
dit-il : J ai assist maintes fois des entretiens, prolongs
fort avant dans la nuit, pendant lesquels, malgr la fatigue,
Gunon rpondait avec une patience inlassable et lucide
aux questions inintelligentes et saugrenues poses par des
visiteurs de passage : Hindous, Musulmans, Chrtiens (1).
Quelquefois, laprs-midi, il rendait visite un autre de ses
amis, M. Gonzague Truc, qui logeait rue Guy-de-la-Brosse,
proche du jardin des Plantes. Ce dernier nous a laiss une
description de lattitude de Gunon, durant leur causerie :
...assis sur un pouf devant la chemine, et ceci joint sa
longue taille et son long visage lui donnait un air oriental
parfaitement appropri sa philosophie, mais bien trange
pour un Tourangeau . Il ajoutait : ...sa causerie restait
srieuse, sans tre jamais ennuyeuse, passionnante, au con
traire, autant que nourrissante dans sa lucidit, cartant sans
effort toute futilit et marquant parfois la nuance dune
ironie grave ou dun enthousiasme contenu. Insensiblement
avec lui, on quittait le monde pour entrer dans le vritable
monde et passer de la reprsentation au principe... Son
discours enfin, tout amne et toujours familier malgr sa
densit, ntait que son uvre parle (2).
Un autre de ses amis, le Docteur Probst-Biraben, bien sou
vent de passage Paris nous dira : ...sil faisait beau,nous
nous promenions, toujours en parlant dsotrisme ou de
choses orientales, soit aux bords des quais (de lle St-Louis),
soit quand il avait le temps de maccompagner jusqu
lextrmit ouest de la Cit ou parfois un peu plus loin (3).

(1) In memoriam Ren Gunon, E . T ., n spcial 1951, p. 342.


(2) Souvenirs et perspectives de Ren Gunon, E. T., n spcial, 1951, pp. 334-
336.
(3) Cf. Ce que j'a i connu et compris de R. Gunon, dans France-Asie,
janv. 1953.
66 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

A Pques et aux grandes vacances, Gunon, avec sa


femme, sa tante et sa nice, sen allait Blois. L encore il
travaillait dans sa chambre. Il se rendait souvent Lmr,
dans la proprit ancestrale de sa femme Le Portail et
l, il oubliait pour un temps toute recherche intellectuelle
et philosophique (i).
Nous sommes maintenant en 1923, son troisime ouvrage
va paratre. En un sens la publication de L Erreur Spirite
rpond au mme souci que celle du Thosophisme, les spirites
ayant accoutum dattribuer aux traditions de lOrient et
particulirement L Hindouisme la fois leur doctrine de
la rincarnation et leur pratique de lvocation des morts.
Mais, dautre part, ce livre tait particulirement opportun
un point de vue que nous dirons de salubrit publique .
En effet, le spiritisme, n en Amrique et import en Europe
ds les premires annes de la seconde moiti du x ix e sicle,
avait acquis, la suite de la premire guerre mondiale un
dveloppement considrable. Beaucoup doccidentaux frap
ps dans leurs affections et dtachs de leur tradition, ou
nayant de celle-ci quune connaissance insuffisante, staient
mis chercher dans les pratiques spirites les consolations
qu'ils ne savaient plus trouver dans leur religion.
Trs inform des dangers physiques et psychiques que
les pratiques spirites font courir ceux qui sy livrent, Gunon
crut de son devoir de traiter en dtail cette question qui se
rvlait ainsi importante un double point de vue.
LErreur Spirite est un copieux ouvrage, trs solidement
document comme le prcdent, mais alors que Le Tho
sophisme est presque uniquement un travail historique et
critique, celui-ci comporte des exposs doctrinaux sur des
questions la fois mtaphysiques et cosmologiques ainsi
que des aperus sur le monde subtil qui navaient sans doute
jamais fait lobjet dun expos public en langue occidentale.
Les chapitres sur Lexplication des phnomnes, Immor-

(1) Journal de M ,le B...


LES APPELS DE L ORIENT 67

talil et survivance, Les reprsentations de la survie, La com


munication avec les morts, La rincarnation, La question
du satanisme, sont ranger parmi les pices maitresses de
luvre gunonienne.
Comme il fallait sy attendre, la publication de cet ouvrage
souleva les colres non seulement des milieux spirites, mais
aussi des milieux occultistes et thosophistes, car quelles
que soient dautres points de vue les divergences entre
spirites, occultistes et thosophistes, la plupart de ces
derniers partagent avec les spirites la foi , en la rincarna
tion dont Guenon dmontrait l impossibilit mtaphy
sique et la croyance lefficacit des pratiques spirites
dont Guenon dnonait les dangers et la vanit (i).
Mais, du moins, il ntait plus possible de ranger, de bonne
foi luvre de Gunon parmi les productions de la littrature
no-spiritualiste.
Nous avons dit que Ren Gunon navait pas de fortune,
et ce n taient pas les droits d auteur de ses premiers ouvrages
qui pouvaient lui permettre de vivre.
A partir de 1924, il donna des leons particulires et des
leons de philosophie au cours Saint-Louis o sa nice
faisait ses tudes.
Le cours Saint-Louis tait situ au I er tage dune mai
son, situe rue de Bretonvilliers. On y accdait par un
large portail, puis une cour intrieure et lescalier de gauche.
Toutes les classes taient en enfilade sur la faade centrale,
et il possdait aussi des classes sur les cts.
Cette institution, tenue par des demoiselles (la direc
trice de lpoque sappelait M1Ie Faux), tait surtout fr
quente par des enfants de familles aises (travaillant
plus en dillettante quen vue dun examen), et possdait
une certaine tiquette (2).
(1) Charles Nicoulaud, directeur de la Revue internationale des Socits
Secrtes, quoique adversaire de Ren Gunon, nen dira pas moins, pro
pos de L'Erreur Spirite, que cest une puissante dmonstration de l'absur
dit des prtentions insoutenables mises par les propagateurs du spi
ritisme % iv du 10 juin 1023, p. 312.
(2) .Journal de .M!' H...
68 L A V IE SIM P L E D E R E N G U N O X

Gunon y donna des leons de philosophie de 1924


1929, c est--dire jusquau dpart de sa nice, sous un
prtexte que nous donnerons plus loin.
Cest cette poque, en 1924, que Frdric Lefvre,
rdacteur en chef des Nouvelles Littraires eut lide de
runir, en confrence de presse, lauteur de Btes, hommes
et dieux, le voyageur polonais, Ferdinand Ossendowski,
alors de passage Paris, retour de Mongolie, avec lorien
taliste Ren Grousset, lcrivain catholique Jacques Maritain
et Ren Gunon.
Aprs que Frdric Lefvre eut pos quelques questions
lcrivain polonais, sur ce quil savait du Bogdo-Khan et
du Roi du Monde , personnages dont il fait tat dans sa
relation, lentretien se fixa ensuite sur une opinion mise par
Ren Gunon, sur ce que ces interlocuteurs pensaient
d une alliance ou dune entente possible entre lOrient et
lOccident .
Si Ren Grousset objecta : que les Anglo-Saxons avaient
compris depuis longtemps que cette compntration tait
inluctable et quil tait vain de sy opposer ; par contre,
Jacques Maritain rpondit que : si lon devait tudier
lOrient avec attention et sympathie, on devait maintenir
sans flchir le dpt hellnique, latin et catholique . Ce
quoi Ren Gunon rpliqua, en disant : que dans lOrient,
il y a une sagesse profonde que lOccident ne sait pas aperce
voir , et que lOrient possde une] vrit qui peut saccor
der avec la vrit des plus hautes traditions occidentales,
la tradition aristollicienne et la tradition catholique .
Cette rplique fut sans rponse, et la confrence termine (1)
En rsum, rien ne fut dit qui ne soit le reflet des ides diver
gentes de chacun des interlocuteurs qui restrent les uns et
les autres sur leur position. Ctait donc une runion bien
inutile.
Comme chaque anne, au moment des vacances scolaires,

(1) Les Nouvelles Littraires, 25 mai 1924.


LES APPELS DE L ORIENT 69
Guenon tait heureux de quitter Paris et son petit apparte
ment pour se retrouver dans la maison de ses parents, rue
du Foix, Blois.
Cette anne, 1924, il fit transporter, dans le salon de cette
maison, un grand tableau que lui avait laiss, vers 1908, un
ami hindou, Sasi Kumar Hesh (qui tait aussi ami de Shr
Aurobindo), quand il partit pour lAmrique, et dont dail
leurs il neut plus de. nouvelles.
Ce tableau (1 m. 88 X 2 m. 90), haut en couleurs, repr
sentait les funrailles dun brahmane : A gauche, debout,
le gr, vtu de blanc et rouge, immobile, regarde passer,
au loin, le cortge funbre de son disciple. Le corps du dfunt
est port, sur une civire, par quatre hindous, suivis de la
veuve, en pleurs, et de plusieurs femmes, habilles de blanc.
Le cortge suit un sentier contournant une lagune ou le
coude dun cours deau et aboutissant un temple hindou,
au pied duquel le bcher, qui doit recevoir le corps, est
dj allum. A droite, au dessus du cortge funbre un bois
de palmiers se dcoupe sur le ciel flamboyant dun soleil
couchant (1).
Pendant son sjour Blois, Gunon sortait peu, sauf lors
quil se rendait dans la famille de sa femme, en Touraine et
allait passer une journe entire Montlivault, chez le cur
du village, labb F. Gombault, homme trs instruit, docteur
en philosophie qui eut vers 1897, une polmique avec Gaston
Mry, le directeur de la revue lEcho du Merveilleux, propos
des apparitions de Tilly-sur-Seules. Les seules personnes
quil recevait, chez lui, tait la famille du Docteur Lesueur,
tant donn lamiti qui unissait leurs pouses.
La guerre de 1914-1918 avait amen certains esprits plus
clairvoyants que d'autres sinterroger sur la valeur de la

H ) .Vo/e de M. L. C., d Amiens.


(2) L abb Combault. membre de la commission des examinateurs dio
csains de Blois, tait aussi laurat de l Institut Catholique. Il est aulcur de
quelques ouvrages, comme A ccord de la B ib le et de la science dans les ilonnes
fo urn ies p a r la cosm ographie cl la ph ysique du globe. Paris, 1894 ; J .'A v e n ir
cl l'h yp n ose, Paris, 1891.
70 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

civilisation occidentale et sur son avenir ainsi que sur la


valeur de la science et de la philosophie moderne.
Parmi les tmoignages les plus caractristiques en France,
de cette inquitude, nous citerons Le stupide x ix e sicle de
Lon Daudet et Notre Temps de Gonzague Truc.
Tandis que certains ne voyaient de salut pour l Occident
dans lordre intellectuel que dans un retour au Catholi
cisme et spcialement la thologie thomiste, d'autres prco
nisaient un appel aux doctrines philosophiques de lOrient
dont ils se faisaient, dailleurs, une ide plus ou moins exacte.
Il rsulta de tout ceci des polmiques sur la question de
savoir si lOrient sous ses aspects religieux, philosophique
et esthtique pouvait exercer une influence apprciable sur
lOccident et si cette influence ventuelle devait tre tenue
pour bnfique ou malfique pour lOccident. Des enqutes
furent menes par diverses revues, notamment par les
Cahiers du Mois qui consacrrent un fort volume aux
Appels de lOrient . Cest dans cette atmosphre intellec
tuelle que Ren Gunon publia Orient et Occident.
L auteur, tout en se dclarant plus conscient que qui
conque de toute la distance qui spare l Orient de l Occident
moderne, s affirmait tout dabord convaincu quun rappro
chement tait la fois possible et souhaitable.
Pour lui, la condition ncessaire et suffisante de ce rappro
chement rsidait en labandon par lOccident des idologies
de divers ordres qui ont, depuis le X V I e sicle, contribu l a
formation de la mentalit moderne et ruin les bases tradi
tionnelles sur lesquelles reposait la Chrtient mdivale.
La premire partie de louvrage est consacre la mise
en lumire des illusions occidentales et la critique des
vritables idoles que sont pour les occidentaux modernes :
le progrs, la science et la vie.
Dans la seconde partie sont envisages les possibilits
de rapprochement . Elles consistent en un accord sur les
principes dune mtaphysique authentique encore conserve
en Orient et par la reconstitution dune lite intellectuelle
LES APPELS DE LORIEN'T 71

occidentale qui reprendrait conscience de la valeur du sens


profond de sa tradition le Christianisme par uru
tude des doctrines orientales puises aux sources mmes et
non dans les travaux des orientalistes.
Il tait prcis quil ne s'agissait aucunement dune fu
sion entre traditions et civilisations diffrentes, mais dune
entente , qui aurait pour rsultat de faire disparatre les
principaux prils qui menacent lhumanit contemporaine.
L accueil fait cette thse inattendue fut trs divers, et,
malgr les prcautions prises par lauteur, certains ne man
qurent pas de laccuser detre lagent de groupes orientaux
dsireux de pervertir la mentalit chrtienne quon identifiait
abusivement la mentalit moderne.
Cependant, dans les milieux catholiques eux-mmes, Lon
Daudet apportait lhommage de son adhsion, en termes
nergiques :

N'attendez pas de moi une analyse critique d 'Orient


et Occident, qui est, lui-mme, un ouvrage critique, je h
rpte, dune exceptionnelle pntration et o abondent les
horizons nouveaux. La constatation double que fait M. Gu-
non, et que tout homme attentif et cultiv peut faire avec
lui, et doit tre ainsi rsume :
i L Occident est plac, depuis les Encyclopdistes et
au del, depuis la Rforme, dans un tat d anarchie intellec
tuelle qui est une vritable barbarie.
2 La civilisation, dont il est si fier, repose sur un
ensemble de perfectionnements matriels et industriels
qui multiplient les chances de guerre et dinvasion sur
un soubassement moral et intellectuel assez faible, sur un
soubassement mtaphysique nul.
Par des voies diffrentes, j'tais arriv une conclusion
analogue dans lexamen du stupide x ix e sicle : mais mon
ignorance de la philosophie orientale que possde fond
M. Gunon ne mavait pas permis de dresser le redou
table parallle quil nous expose. Il ressort, sans quil
72 L A V IE SIM P L E D E R E N G U E N O N

lexprime dune faon positive, que lOccident est menac,


plus du dedans, je veux dire par sa dbilit mentale,
que du dehors, o cependant sa situation nest pas si
sre (i).
Plus tard, aprs la publication Autorit spirituelle et
pouvoir temporel, Lon Daudet, pour des motifs faciles
comprendre, cessera de parler de luvre de Gunon, mais,
contrairement bien dautres, nous ne pensons pas quil
ait jamais pris, lgard de lhomme et de luvre, une
attitude hostile.
Nous ne savons exactement quelle date Gunon fit la
connaissance de Louis Charbonneau-Lassay, archologue et
symboliste chrtien qui poursuivait dans sa demeure fami
liale de Loudun le vritable travail de bndictin qui a
donn naissance au Bestiaire du Christ, dont la plupart des
chapitres ont paru dans la revue Regnabit, dirige par le
R. P. Anizan.
Charbonneau-Lassay introduisit Gunon dans ce milieu
et, pendant les annes 1925 1927, celui-ci publia dans cette
revue de nombreux articles sur le symbolisme chrtien qui,
dans son esprit, devaient aider les Catholiques prendre
conscience du sens profond de leur tradition.
Cependant, le tout dernier de cette srie darticles ne
narut pas dans Regnabit, mais bien dans les Etudes Tradi
tionnelles de janvier-fvrier 1949.
Dans la note liminaire de cet article, Gunon crivait :
Cet article, qui avait t crit autrefois pour la revue
Regnabit, mais qui ne put y paratre, lhostilit de certains
milieux no-scolastiques nous ayant oblig alors cesser
notre collaboration, se place plus spcialement dans la pers
pective de la tradition chrtienne avec lintention den mon
trer le parfait accord avec les autres formes de la tradition
universelle .

(1) Action franaise du 15 juillet 1924.


LES APPELS DE LORIENT 73

Mais nanticipons pas. Cest en 1925 que Gunon publia son


uvre capitale dans lordre doctrinal : Lhomme et son devenir
selon le Vdnta, dont un embryon avait paru dans
La Gnose, en 1911. Il convient de le souligner, car ce fait
montre quil tait ds cette poque, en possession des l
ments essentiels de la doctrine dont il devait se faire linter
prte.
Aprs avoir affirm que le Vdnta est la branche la plus
purement mtaphysique de la doctrine hindoue, lauteur
reconnaissait limpossibilit den prsenter un expos den
semble, et dclarait prendre comme objet propre de son
tude la nature et la constitution de ltre humain.
Mais, en prenant pour point de dpart le cas de lhomme,
lauteur expose les donnes essentielles de toute mtaphy
sique traditionnelle. Pour la premire fois en Occident, et
depuis le x iv e sicle, tait expose en langage clair, et dgage
de tout symbolisme, la doctrine de lIdentit Suprme et son
corollaire logique : la possibilit pour ltre qui est actuelle
ment dans ltat humain datteindre, ds cette vie, la dli-
vrance, ltat inconditionn o cesse toute sparativit et
tout risque de retour l existence manifeste.
Il ne nous est pas possible de nous tendre, dans ce travail
dordre historique, sur le contenu de cet ouvrage fonda
mental et dont la valeur est rellement intemporelle, comme
nous lavons fait pour des livres traitant de questions plus
contingentes et relevant ainsi davantage de la perspective
historique.
Il nous faut prciser pourtant deux points dont la mise
en lumire est susceptible dviter des malentendus.
Tout dabord, bien que Gunon ait pris pour base de son
travail la doctrine de lcole adwaita et notamment Shan-
karachrya, Lhomme et son devenir ne doit pas tre consi
dr comme lexposition exclusive de cette cole et de ce
Matre.
Il sagit dun expos synthtique faisant appel, non seule
ment dautres branches orthodoxes de lHindouisme, mais
74 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

aussi ventuellement aux enseignements dautres formes


traditionnelles.
Ensuite, que cet ouvrage nest pas un travail drudition,
au sens o lentendent les orientalistes et les historiens des
religions, qui tudient les doctrines de lextrieur , mais
le fruit dune connaissance de la Science Sacre tradi
tionnellement transmise. Quant l autorit qui sattache
ce livre, ainsi quaux autres travaux de Gunon sur lHin
douisme, nous citerons un passage dune lettre de M. Roger
du Pasquier : Ce nest quen i949,lorsdunsjourBnars,
que j ai fait connaissance de luvre de Ren Gunon.
Sa lecture mavait t recommande par Alain Danilou,
lequel avait soumis les ouvrages de Gunon des pandits
orthodoxes. Le verdict de ceux-ci fut net : de tous les Occi
dentaux qui se sont occups des doctrines hindoues, seul
Gunon, dirent-ils, en a vraiment compris le sens .
Peu aprs, Gunon publiait, chez lditeur Bosse, un petit
volume intitul L'Esotrisme de Dante.
L existence dun sens cach dans luvre de Dante, et
notamment dans la Divine Comdie, avait dj t soup
onne, au milieu du x ix e sicle, par deux rudits desprit
trs diffrent, Rossetti et Aroux. Ayant des positions radi
calement opposes en matire religieuse comme en matire
sociale, ils taient daccord sur le fond de la question,
savoir que le sens cach de l uvre de Dante faisait apparatre
celui-ci la fois comme hrtique et comme rvolutionnaire.
De leur thse, Gunon retient seulement les lments
dinformation qui mettent hors de doute lexistence dun
sens cach, ou plutt de sens cachs dans les crits du grand
Florentin, mais pour prciser, aussitt qusotrisme nqui
vaut pas hrsie et quune doctrine rserve une te,
peut se superposer lenseignement dispens tous les
fidles sans sy opposer.
De mme, dans le domaine social, Dante napparat nulle
ment comme rvolutionnaire et socialiste mais comme
profondment traditionnel en dfendant la conception du
LES APPELS DE LORIENT 75

Saint-Empire, lautorit spirituelle et le pouvoir temporel


tant spars dans la Chrtient, bien quils puissent se
trouver runis dans dautres formes traditionnelles. Gunon
reviendra sur ce dernier point dans un autre ouvrage.
Dans celui-ci, il sattache montrer que la Divine Comdie
retrace dans ses trois chants un processus de ralisation
initiatique et atteste la connaissance chez Dante de sciences
traditionnelles inconnues des modernes : science des nombres,
thorie des cycles cosmiques, astrologie sacre.
Cette question, si importante, de lsotrisme mdival,
est seulement effleure ici par Gunon et, par la suite, il ny
reviendra quoccasionnellement.
Cette rserve, dans un domaine qui prsente un intrt
majeur pour les occidentaux auxquels sadresse l uvre
gunonienne, alors que l auteur, comme on le verra, sten
dra longuement sur les traditions orientales, cette rserve
disons-nous, peut sembler surprenante.
M. Jean Reyor, dans un avant-propos un ouvrage pos
thume de Gunon, en a donn une explication laquelle
nous nous rallions pleinement :
Cette rserve de Ren Gunon se relie troitement au
rle quil assigne dans Orient et Occident et dans La crise du
monde moderne llite occidentale. L apport de Ren Gunon
consiste principalement en un expos synthtique de doc
trines mtaphysiques orientales, destin veiller, chez les
occidentaux intellectuellement qualifis, le dsir de retrouver,
et de remettre au jour dans une certaine mesure, les aspects
les plus profonds de leur propre tradition. Cest ces occi
dentaux quil appartient de faire ainsi la preuve que la dg
nrescence intellectuelle et spirituelle de lOccident nest
pas si totale, nest pas si irrmdiable quon doive exclure
tout espoir dun redressement. Il tait donc normal, dans
cette perspective, que Ren Gunon se bornt, en ce qui
concerne la tradition chrtienne, fournir quelques clefs,
indiquer quelques voies de recherches (i).
(1) Avant-propos des Aperus sur Vsotrisme chrtien.
76 LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

A la fin de cette mme anne 1925, le 12 dcembre, Ren


Gunon donnait, la Sorbonne, la seule confrence publique
quil ait, sans doute, jamais faite.
Le sujet en tait La mtaphysique orientale, ou plutt la
mtaphysique sans pithte qui nest ni orientale ni occi
dentale , mais universelle .
Avec une clart et une concision saisissante (le texte de la
confrence publi ultrieurement tient en 22 pages), lora
teur donnait, en une heure, la quintessence de l Introduction,
du Vdnta et Orient et Occident.
Aprs avoir soulign le rle dAristote et de la scolastique
dans la pense occidentale, il faisait cette dclaration capitale
dont certaines implications ne devaient tre mises en lumire
quun quart de sicle plus tard.
Nous avons, pour notre part, la certitude quil y a eu
autre chose que cela en Occident, dans lantiquit et au
moyen ge, quil y a eu, lusage dune lite, des doctrines
purement mtaphysiques et que nous pouvons dire compltes
y compris cette ralisation qui, pour la plupart des modernes
est sans doute une chose peine concevable ; si lOccident en
a aussi totalement perdu le souvenir, cest quil a rompu avec
ses propres traditions, et cest pourquoi la civilisation
moderne est une civilisation anormale et dvie (1).
Trois annes auparavant, au moment o des esprits appar
tenant aux courants intellectuels les plus diffrents agitaient
la question des rapports de lOrient et de lOccident, parais
sait la traduction franaise dun ouvrage qui produisit
quelque sensation, Btes, hommes et dieux (v. p. 68). L auteur,
Ferdinand Ossendowski, ancien fonctionnaire dorigine
polonaise, racontait un voyage plutt mouvement quil fit
en 1920 travers la Sibrie et la Mongolie pour chapper aux
bolchevistes.
Stant trouv Ourga au moment de la prise de la ville
par les troupes du baron von Ungem-Stemberg, Ossen-

(1) La mtaphysique orientale. Paris 1951, p. 14.


L E S A P P E L S D E L O R IE N T 77

dowski avait t reu en audience par le Bogdo-Khan, le


troisime dignitaire de la tradition lamaque et avait eu
loccasion l et antrieurement aussi au cours de ses pr
grinations dentretiens avec plusieurs lamas. Et, dans la
dernire partie de son livre, Ossendowski relatait les rcits
qui lui avaient t faits au sujet dun royaume souterrain,
dsign sous le nom dAgharti, et ou rsidait un personnage
mystrieux, qualifi de Roi du Monde qui dirigerait les
destines de l humanit (i).
Ce ntait pas la premire fois que de telles choses taient
rapportes en Occident. Dans un ouvrage posthume, publi
en 1910, mais crit plus de 20 ans auparavant, la Mission
de lInde, un crivain sur lequel il est difficile de porter un
jugement assur, Saint-Yves dAlveydre, donnait la descrip
tion d un centre initiatique souterrain, sous le nomdA gartha.
Le livre de Saint-Yves avait pass assez inaperu, en dehors
des milieux occultistes (Saint-Yves ne sera connu du grand
public que beaucoup plus tard, pendant la guerre de 1939-
45 propos de la Synarchie), mais la fois pour des raisons
politiques et cause de la curiosit qui sattache aux rcits
de voyages dans les pays rputs mystrieux, louvrage
dOssendowski connut une large audience et suscita des
polmiques passionnes. Certains ne manqurent pas dagiter
le spectre du pril jaune et dassimiler le Roi du Monde
au Prince de ce monde dont parle lEvangile, c est--dire
au diable lui-mme.
Gunon saisit loccasion qui soffrait de prciser la thorie
traditionnelle des centres spirituels et de dvelopper laffir
mation implique dans les rcits symboliques de diverses
traditions, relativement lexistence dun centre spirituel

(1) A propos d Ossendowski, nous citerons une anecdote qui montre


quel point un occidental moderne est peu dispos comprendre et admettre
quil puisse y avoir une organisation cache de notre monde et des forces
autres que celles tudies par la science moderne. Au cours d un entretien
avec Gunon, que celui-ci rapporta un de nos amis, Ossendowski dclara
que s il navait pas rapport de son voyage certains objets et un carnet de
notes, tenu au jour le jour, il croirait avoir rv. E t Ossendowski ajouta :
Jaimerais mieux cela ! .
j8 L A V IE SIM P L E D E R E N G U N O N

suprme conservant, travers les vicissitudes cycliques,


le dpt intgral de la Tradition primordiale, rvle
lhumanit ds laube des Temps, et dont les diverses tradi
tions particulires reprsentent des adaptations.
Puisant dans les traditions hindoues et lamaques, dans
la Kabbale, dans le Nouveau Testament, dans les lgendes
du Saint Graal, comme dans les anciennes traditions grecque
et latine, Gunon apportait les preuves de la croyance una
nime et perptuelle lexistence dun tel centre spirituel
qui est comme le garant de lorthodoxie des diffrentes tra
ditions et le lieu gomtrique o celles-ci communiquent
entre elles et communient dans la conscience de lunique
Vrit.
Le livre de Gunon, Le Roi du Monde, paru en 1927, si
trange et dconcertant quil soit pour des esprits modernes,
constitue une des pices matresses de luvre gunonienne,
dont il ne saurait tre dissoci.
L auteur a pris soin den souligner limportance, dans une
page dune solennit inusite, qui atteste, la fois, le carac
tre de spciale gravit de ses rvlations, et un certain
dsaccord entre lui et certains de ses informateurs orientaux
relativement lopportunit de celles-ci :
Nous ne prtendons pas avoir dit tout ce quil y aurait
dire sur le sujet auquel se rapporte la prsente tude, loin
de l, et les rapprochements mmes que nous avons tablis
pourront assurment en suggrer beaucoup dautres ; mais,
malgr tout, nous en avons dit certainement bien plus quon
ne lavait fait jusquici, et quelques-uns seront peut-tre
tents de nous le reprocher. Cependant nous ne pensons pas
que ce soit trop, et nous sommes mme persuad quil ny a
l rien qui ne doive tre dit, bien que nous soyons moins
dispos que quiconque contester quil y ait lieu denvisager
une question dopportunit lorsquil sagit dexposer publi
quement certaines choses dun caractre quelque peu inac
coutum. Sur cette question dopportunit nous pouvons
nous borner une brve observation : cest que, dans les
L E S A P P E L S D E L O R IE N T 79

circonstances au milieu desquelles nous vivons prsentement,


les vnements se droulent avec une telle rapidit que
beaucoup de choses dont les raisons napparaissent pas encore
immdiatement pourraient bien trouver, et plus tt quon ne
serait tent de le croire, des applications assez imprvues,
sinon tout fait imprvisibles (i).
Nous avons tenu reproduire cette citation cause de ce
quelle sous-entend, savoir, que Gunon, ce moment,
estime pouvoir tre seul juge des dveloppements de son
uvre et de lutilisation des enseignements qui lui ont t
communiqus. Ce changement dans ses rapports avec cer
tains reprsentants de la tradition hindoue car c est
videmment de ce ct quil faut chercher ceux qui pourraient
tre tents de lui reprocher den avoir trop dit va sac
compagner assez rapidement dun changement total de sa
vie personnelle (2).
A ce propos, voici quelques prcisions qui nous sont fournies
par Argos, qui fut de 1929 1931, un des collabora
teurs du Voile dIsis :

A lpoque, je faisais pas mal dexpriences de psycho-


mtrie, ce que nignorait pas notre ami ; aussi, un jour, chez
lui, me remit-il un coupe-papier, qui lui venait des Indes et
me demanda-t-il de le psychomtrer. La vision me transporta
aux Indes, ou plutt au Bengale, dans un palais que je dpei
gnis. Je vis un personnage assez g, que je dpeignis galement.
Ce personnage tait en rapports pistolaires avec notre ami,
mais les rapports cessrent brusquement et il ne reut plus de
lettres venant des Indes.
Cette rupture de toutes relations correspond l'apparition
du livre crit par Gunon sur Le Roi du Monde. Jai toujours

(1 ) Le Roi du Monde. Paris, 1950, pp. 90-91.


(2) M. Marco Pallis, dans son tude sur Ren Gunon et le Bouddhisme
rapporte des informations recueillies en Mongolie par le professeur Georges
Roerich, au sujet du royaume de Shmbala, qui confirment quant lessen
tiel ce qu Ossendowski et Gunon ont crit relativement VAgartha (n sp
cial des E . T.., pp. 313-314).
8o L A V IE S IM P L E D E R E N G U E N O N

pens que la parution de ce livre avait mis fin toutes relations


venant de ce ct, parce que les renseignements donns taient
trop prcis. (i).
(1) Correspondance personnelle, 26 octobre 1954.
C H A P IT R E V II

R V O LTE CO N TR E LE MONDE MODERNE

t cette mme anne 1927, Gunon tait amen, sur


~i N
la demande de quelques lecteurs, prciser certaines
questions abordes dans Orient et Occident, et rpondre

certaines critiques suscites par cet ouvrage : J tais,
alors que je rencontrai Ren Gunon, directeur littraire aux
Editions Bossard, crit lhistorien et critique littraire,
M. Gonzague Truc. A cette circonstance est due la publica
tion par cette maison, de La Crise du monde moderne et de
Lhomme et son devenir selon le Vdnta.
Je puis revendiquer, propos du premier de ces livres
La Crise du monde moderne, une sorte de paternit tout occa
sionnelle. L ide en naissait au cours de mes entretiens avec
lauteur. Nous nous accordions tous deux, moi peut-tre
plus indiscrtement, lui avec une justesse ou une justice plus
profonde et plus impitoyable dans lexcration de ce monde
moderne qui, avec un stupide orgueil, chaque jour avan
ait son ensevelissement, et o lesprit semblait sabmer
jamais sous la matire et le nombre.
Je lui disais : Faites quelque chose la-dessus. Il fit cet
ouvrage dinspiration, trs vite. Il tait l dans son sens et
dans le sens dun mouvement qui saccroissait et o il doit
tre tenu une des premires places (1).
La Crise du monde moderne reprend et prcise sur certains
points les thmes principaux d 'Orient et Occident, mais
lauteur aborde de nouveaux aspects de la question.

(1) Souvenirs et perspectives sur Ren Gunon, art. cit. p. 335.


82 L A V IE S IM P L E D E R E N G U E N O N

Premirement, il situe le monde moderne dans l histoire


de lhumanit ; exposant succinctement la thorie hindoue
des cycles cosmiques, il montre que les caractristiques de
notre poque permettent de lidentifier la dernire priode
du Kali-yuga ou ge sombre, cest--dire l extrme fin
dun des grands cycles (manvantaras) qui rgissent le dve
loppement de notre humanit. En cet ge, lobscuration
spirituelle natteint pas le mme degr, au mme moment,
pour tous les peuples et pour toutes les rgions de la terre.
Ainsi, au moment o il crit, il apparat avec vidence que
le monde occidental est dans un tat de dgnrescence plus
avanc que le monde oriental.
Gunon reprend ici, avec de nouveaux dveloppements, la
description et la critique des lments qui caractrisent le
monde occidental moderne : suprmatie accorde laction
sur la connaissance, le caractre profane de la science telle
quelle est constitue depuis le x v ie sicle, lindividualisme
qui aboutit au chaos social. Cest enfin la description dune
civilisation devenue exclusivement matrielle et dont lexpan
sion menace lhumanit tout entire.
Les conclusions, qui reprennent le thme central d 'Orient
et Occident relativement la constitution dune vritable
lite occidentale entendons par l une lite ayant retrouv
la fois, le sens profond de sa tradition et la notion de luni
versalit traditionnelle apportent galement des prcisions
importantes sur la signification et la porte de luvre gu-
nonienne, et constituent une rponse premptoire aux criti
ques qui accusaient Gunon de vouloir orientaliser lOcci
dent, ou fondre sa tradition dans on ne sait quel syncrtisme.
Que lOccident trouve, en lui-mme, les moyens dun
retour direct sa tradition par un rveil spontan de possi
bilits latentes , ou que certains lments occidentaux
accomplissent ce travail de restauration laide dune
certaine connaissance des doctrines orientales , cest toujours
la restauration de la tradition propre lOccident qui cons
titue l objectif de luvre de Gunon.
RVOLTE CONTRE LE MONDE MODERNE 83

Il prcise encore que la condition la plus favorable pour le


travail en question serait que l lite en formation puisse
prendre un point dappui dans une organisation occidentale
ayant dj une existence effective ; or il semble bien quil
ny ait plus en Occident quune seule organisation qui possde
un caractre traditionnel, et qui conserve une doctrine sus
ceptible de fournir au travail dont il sagit une base appro
prie : cest lEglise catholique. Il suffirait de restituer la
doctrine de celle-ci, sans rien changer la forme religieuse
sous laquelle elle se prsente au dehors, le sens profond quelle
a rellement en elle-mme, mais dont ses reprsentants
actuels paraissent navoir plus conscience, non plus que de
son unit essentielle avec les autres formes traditionnelles ;
les deux choses dailleurs sont insparables lune de lautre.
Ce serait le Catholicisme au vrai sens de ce mot, qui, tymo
logiquement, exprime lide duniversalit ce quoublient
un peu trop ceux qui voudraient nen faire que la dnomina
tion dune forme spciale et purement occidentale, sans
aucun lien effectif avec les autres traditions (i).
Enfin, ceci est un lment important de la biographie de
notre auteur, nous devons relever une dclaration dun ton
assez inhabituel dans sa plume :
...bien que cela nous oblige parler de nous,ce qui est
peu dans nos habitudes, nous devons dclarer formellement
ceci : il ny a, notre connaissance, personne qui ait expos en
Occident des ides orientales authentiques, sauf nous-mme ;
et nous lavons toujours fait exactement comme laurait fait
tout oriental qui sy serait trouv amen par les circons
tances (2).
Il nous semble que ce texte permet de rectifier lerreur de
ceux qui ont voulu voir lorigine de luvre de Gunon dans
des conversations de celui-ci avec Albert de Pouvour-
ville, Lon Champrenaud et Abdul Hdi.
Quand Gunon crivait la phrase cite ci-dessus, cest--

(1) La crise du monde moderne, Paris, 1957, p. 128-129.


(2) L a crise du monde moderne. Paris 1957, p. 119.
84 LA VIE SIMPLE DE REN G U E N O N

dire en 1927 non seulement Albert de Pouvourville tait


encore vivant mais Gunon tait-il encore en relations avec
lui : ils se rencontraient assez rgulirement chez Gary de
Lacroze.
On remarquera que la phrase de Gunon implique que
ni Matgioi, ni Lon Champrenaud, ni Abdul Hdi nont pu
tre pour lui des Matres au sens plein et total de ce mot.
Cela implique, chez Gunon, la conviction que sa connaissance
de la doctrine traditionnelle tait puise une source plus pure
et plus primordiale que celle o avaient puis Pouvourville,
Champrenaud et Abdul Hdi (1).
La Crise du monde moderne est un des livres de Gunon qui
ont connu la plus large audience. Nous ne rsisterons pas au
plaisir de citer la phrase lapidaire par laquelle lillustre cri
vain allemand Lopold Ziegler formulait son jugement :
Ici, le temporel est enfin mesur, compt et pes avec des
mesures ternelles, et trouv trop lger (2).
Nous avons dit, que souventes fois, Gunon et sa femme
se rendaient le soir des runions organises par lun ou
lautre de ses amis. L un de ceux-ci, M. Franois Bonjean,
qui habitait un grand appartement boulevard Pasteur, avait
pris lhabitude de rassembler, chez lui, le vendredi soir,
des personnes qui sintressaient aux rapports anciens,
prsents ou futurs de lOrient et de lOccident.
... A de rares exceptions, la compagnie se trouvait
forme de Musulmans, dHindouistes, dIsralites, de Chr
tiens, qui navaient quune connaissance obscurcie de leur
religion et ajoute-il, ces jeunes et brillants orientaux
taient fortement occidentaliss .
Je me souviens, qu cette poque (nous tions en 1927),
l'objectif de Gunon ntait pas lEgypte, mais lInde. Sa
connaissance du sanscrit et de l hindouisme lemportait, je
crois, sur larabe classique et lIslam. Polyglotte averti,

(1) Jean Reyor. A propos des M atres de Ren Gunon, dans E . T.


janv. fvr. 1955.
(2) Ren Gunon, dans Deutsche Rundchau, sept. 1934.
R V O L T E C O N T R E L E M ON DE M O D E R N E 85

il connaissait en sus, le latin, le grec, lhbreu, ainsi que


langlais, lallemand, litalien, lespagnol, le russe et le polo
nais. De cette faon, il pouvait aisment rpondre nimporte
quel de ses interlocuteurs, dans leurs langues respectives.
Je vois encore Gunon, grand, maigre, ruisselant de
bonne foi, faire face ses contradicteurs. Le spectacle de cet
occidental dfendant opinitrement le legs de lOrient contre
les orientaux enjous, ne manquait ni de piquant ni de gran
deur.
Avec une patience inlassable, il sefforait de convaincre
lauditoire de lexistence en divers points de lOrient, de
centres habilits conduire les disciples dans les voies diffi
ciles, parfois dangereuses, de la purification , et leur
transmettre graduellement, et au fur et mesure, de la
matrise, ainsi acquise sur les nergies sauvages du psy
chisme cette vrit qui, communique lindigne, cesse
dtre la vrit.
La discussion ntait interrompue, souvent que par lap
parition du jour (1) Gunon accueillait aussi, chez lui, rgu
lirement, mais tous les quinze jours et souvent le samedi
aprs-midi, quelques amis tels Mercuranus, Argos et Jean
Reyor. Celui-ci tout jeune chercheur, affirmera, plus tard
que les annes, lloignement nont pu affaiblir le souvenir
de sa bont, de sa bienveillance, de sa dlicatesse, du soin
quil mettait effacer les distances entre lui et nous (2).
Le 15 janvier 1928, Ren Gunon eut la douleur de perdre
sa premire femme; ce fut pour lui un rel chagrin. Pour
comble dinfortune, sa tante, Mme Duru, mourait neuf mois
aprs. Leurs corps furent ramens dans le caveau de famille,
au cimetire de Saint-Florentin, dans le faubourg de Vienne,
Blois.
Il resta seul avec sa nice qui, on sen souvient, frquentait
le cours Saint-Louis ; elle fut oblige de quitter le cours, la

(1) Souvenirs et rflexions sur Ren Gunon, dans Revue de la Mditerra


ne, mars-avril 1951, pp. 214-220.
(2) La dernire veille de la nuit, dans n spcial, E . T ., 1951, p. 351.
86 L A V IE S IM P L E D E R E N G U E N O N

directrice nayant pas admis que cette enfant, devenue jeune


fille, elle avait 14 ans, restt seule avec son oncle. Dans ce
mme temps, Gunon quitta le poste quil occupait et mit
alors sa nice au lyce Victor-Hugo, qui est situ au
faubourg St-Antoine, prs du muse Carnavalet ; puis il se
mit sortir laprs-midi et le soir, rentrant souvent fort
tard dans la nuit. Dtail curieux, lorsquil se rendait chez
un ami, la soire se terminait toujours par le traditionnel verre
de caf au beurre fait avec son filtre personnel (1).
MUe B ... resta peu de temps au lyce, car sa mre, en mars
1929, vint la chercher. Ce fut pour Gunon un nouveau
chagrin et une perturbation nouvelle pour lui, car intellec
tuel avant tout, il ignorait tout ce qui touchait la vie mat
rielle.
Si Gunon avait accord, de 1925 1927, quelques articles
notre revue Le Voile dIsis, qui tait, lpoque, une des
rares publications spiritualistes, reparues depuis 1920, aprs
la grande guerre, nous dcidmes, la fin de 1928, de changer
le caractre de la revue.
En effet, quelque temps auparavant, nous avions mis en
relation avec Gunon, notre ami Jean Reyor, qui tait dj
entirement acquis aux doctrines traditionnelles. Nous
demandmes ce dernier denvisager avec Gunon une
transformation complte du Voile dIsis.
Ren Gunon accepta daccorder sa collaboration rgulire
sous la condition de noccuper aucune fonction et dtre
considr comme un simple rdacteur (2).
Cest pourquoi, dun commun accord, nous choismes notre
vieil ami Argos, comme rdacteur en chef, fonction quil
occupa de janvier 1929 fin 1931, poque o des circons
tances contingentes l empchrent de nous continuer rgu
lirement sa collaboration.

(1) Journal de M lle B...


(2) Ds 1929, R . Gunon se plaignait des demandes de renseignements :
Si cela continue je finirai par nen plus sortir de ces demandes dinfor
mations de tout genre .
RVOLTE CONTRE LE MONDE MODERNE 87

A Gunon et Argos, se joignirent, dans cette premire


priode, Patrice Genty, Gaston Demengel, Probst-Biraben,
Marcel Clavelle, puis dans lordre chronologique, Andr
Prau, Ren Allar, Frithjof Schuon.
A partir de 1933, la revue pour mieux rpondre son
contenu, prit le titre d 'Etudes Traditionnelles, quelle porte
actuellement.
Ren Gunon avait enfin trouv un organe dans lequel il
pouvait sexprimer en toute libert et mener pendant vingt
ans un combat incessant contre toutes les ides anti-tra
ditionnelles, en mme temps quil poursuivait son uvre
doctrinale.
Nous avons eu loccasion de signaler le compte-rendu trs
logieux d 'Orient et Occident par Lon Daudet. Gunon, de
son ct, qui cite peu dauteurs modernes, avait signal, dans
une note de LHomme et son devenir, lintrt de certains
travaux de Daudet, tels que LHrdo et Le Monde des images ;
dans Orient et Occident, il empruntait Jacques Bain ville
une page dun article sur LAvenir de la civilisation.
Il ne semble pas douteux quil existait alors, des degrs
divers, une certaine sympathie entre Gunon et certains
dirigeants de l 'Action Franaise. Nous disons : des degrs
divers, car il nous parat vident que Daudet tait, de tous
les chefs dAction Franaise, le plus capable de comprendre
Gunon, et dadmettre, au moins partiellement, ses points de
vue ; il est non moins vident quentre Gunon et Charles
Maurras la sympathie devait tre mitige.
Des circonstances sur lesquelles nous navons pas nous
tendre ici, devaient montrer, bientt, combien tait
grand lcart entre le traditionalisme maurrassien et la
conception gunonienne dune socit traditionnelle.
Par son allocution consistoriale : Misericordia Domini,
du 20 dcembre 1926, le pape Pie X I condamnait le mouve
ment d 'Action Franaise, pril tant pour lintgrit de la
foi et des murs que pour la formation catholique de la
jeunesse . Ds le 26 dcembre lAction Franaise, par le
88 L A V IE S IM P L E D E R E N G U E N O N

fameux Non possumus prenait le parti de la rsistance


lautorit de lEglise. Un dcret du Saint-Office inscrivait
le journal lIndex le 29 dcembre.
La condamnation et linsoumission de lAction Franaise
devaient troubler pendant des annes les milieux catholi
ques, en France et hors de France, un point tel quun
membre du Sacr Collge, le cardinal Billot, en vint
dposer la pourpre.
Bien que ne soccupant aucunement de politique, Gunon
ne put manquer dtre au courant de cette affaire qui lui
parut illustrer, de faon caractristique, lincomprhension des
modernes se proclamassent-ils traditionalistes quant
aux rapports normaux de la religion et de la politique. E t ce
fut pour lui loccasion de dfinir la doctrine traditionnelle sur
ce point, en largissant la perspective, et dcrire Autorit
spirituelle et pouvoir temporel qui fut publi en 1929 par
lditeur Vrin.
Tout en affirmant que, l comme ailleurs, ce sont cons
tamment les principes quil a en vue, lauteur reconnat dans
un avant-propos :
Les considrations que nous allons exposer dans cette
tude offrent en outre un certain intrt plus particulier
au moment prsent, en raison des discussions qui se sont
leves en ces derniers temps sur la question des rapports
de la religion et de la politique, question qui nest quune
forme spciale prise, dans certaines conditions dtermines,
par celle des rapports du spirituel et du temporel. Cela est
vrai, mais ce serait une erreur de croire que ces considra
tions nous ont t plus ou moins inspires par les incidents
auxquels nous faisions allusion, ou que nous entendons
les y rattacher directement, car ce serait l accorder une
importance fort exagre des choses qui nont quun carac
tre pisodique et qui ne sauraient influer sur des conceptions
dont la nature et lorigine sont en ralit dun tout autre
ordre .
Du point de vue traditionnel, les rapports entre le spirituel
RVOLTE CONTRE LE MONDE MODERNE 89

et le temporel se ramnent principalement ceux qui


existent entre la connaissance et laction, la seconde tant,
dans une civilisation normale, hirarchiquement subordonne
la premire.
Concrtement, cette situation se traduit par la prdomi
nance de la caste sacerdotale sur la caste royale, dans les
civilisations telles que celles de lInde ou la Chrtient mdi
vale, le sacre des empereurs et des rois tant en principe,
la marque de lautorit reconnue au sacerdoce par le pou
voir temporel.
Cette situation se trouve renverse l o la caste royale
prtend la suprmatie ou mme revendique une indpen
dance totale.
L auteur en cite des exemples dans lInde, et dans la Chr
tient avec la querelle des investitures et les dmls des
rois de France, notamment de Philippe le Bel, avec la Papaut.
D 'une certaine manire, on peut dire qu 'Autorit spiri
tuelle et Pouvoir temporel constitue le complment indispen
sable Orient et Occident et La Crise du monde moderne,
en ce sens que le retour de lOccident sa tradition impli
querait la prise de conscience des rapports normaux entre le
spirituel et le temporel car :
Tant quil subsistera une autorit spirituelle rgulire
ment constitue, ft-elle, mconnue de presque tout le
monde et mme de ses propres reprsentants, fut-elle rduite
ntre plus que lombre delle-mme, cette autorit aura
toujours la meilleure part, et cette part ne saurait lui tre
enleve, parce quil y a en elle quelque chose de plus haut
que les possibilits purement humaines, parce que mme
affaiblie ou endormie elle incarne encore la seule chose
ncessaire, la seule qui ne passe point (i).
En 1927, la Librairie de France, aujourdhui disparue,
ayant envisag la publication dun ouvrage collectif consacr
aux grandes figures de saints catholiques, Ren Gunon

(1) Cf. Autorit spirituelle et pouvoir temporel. 2e dit. Paris, Vga, 1947
pp. 117-18.
9 L A V I E S IM P L E D E R E N G U E N O N

accepta dcrire une courte tude sur Saint Bernard dont la


personnalit lintressait particulirement (i).
Dans ces pages adaptes au grand public auquel le recueil
tait destin, Gunon montre comment, dans une socit
traditionnelle, un contemplatif pouvait simposer au point
de devenir larbitre de la Chrtient.
L auteur voit dans l inspirateur de la Rgle du Temple
le prototype de Galaad, le chevalier idal et sans tache,
le hros victorieux de la queste du Saint Graal (2).
Au dbut de 1930, paraissait un ouvrage assez trange,
intitul Asia Mysteriosa. LOracle de force astrale comme
moyen de communication avec les 'petites lumires de lOrient
par Zam Bhotiva (3).
L auteur, de son vrai nom, Cesare Accomani, racontait
quun de ses amis (Mario Fille) avait reu en 1908, Bagnaia,
dun mystrieux ermite, le Pre Julien, une mthode, base
numrique, pour communiquer avec les initis des groupes
entourant lAgartha .
Gunon avait t sollicit de sintresser cette affaire et
avait suivi pendant un temps les expriences et il pensait que
si trange que semble lemploi dun tel mode de communica
tion, il noffre a priori aucune impossibilit... Pourquoi cette
mthode, sous son apparence strictement arithmtique, ne
serait-elle pas destine fournir un support certaines
influences spirituelles, peu prs au mme titre que tels ou
tels objets matriels dont on pourrait trouver des exemples
dans toutes les traditions ? (4).
Le livre de Zam Bhotiva exposait, dune faon nigma
tique dailleurs, les principes de la mthode dont le fonction
nement ne devait pas tre rvl, et le contenu de certaines

(1) La personnalit de St. Bernard intresse la ville de Blois. En effet,


Thibaud IV , comte de Blois, entra, en 1551, comme moine, en labbaye de
Clairvault, fonde par St Bernard, et ce dernier tait le protg du puissant
comte.
(2) Cf. Saint Bernard. 3e dit. Paris, Les E dit. Tradit. 1951, p. 20.
(3) D aprs l diteur, Dorbon Ain, l dition aurait t dtruite pendant
l occupation.
(4) B u ll, des Polaires, mars 1931.
R VO LTE CONTRE L E M ONDE M ODERNE )I

communications quon disait avoir obtenu par ce moyen.


Ces prtendues communications ne contenaient rien de
valable qui ne puisse tre connu par ailleurs. Mais le livre
se terminait par lannonce de la formation dun groupe dit
des Polaires , destin prparer la venue dun mystrieux
personnage, dsign comme Celui qui attend .
Gunon, qui avait, un moment, accept daccorder une
prface A sia Mysteriosa, avait retir celle-ci lorsquil
avait constat la purilit et mme labsurdit de certains
des oracles de la Force Astrale . Ayant appris que malgr
cela on utilisait son nom pour attirer des adhrents au susdit
groupe, Gunon procda une vigoureuse mise au point.
En fait, nous avons quelque peu suivi les manifestations
de la mthode divinatoire dite oracle de force astrale, en
un temps o il ntait nullement question de fonder un grou
pement bas sur les enseignements obtenus par ce moyen ;
comme il y avait l des choses qui semblaient assez nig
matiques nous avons tch de les claircir en posant cer
taines questions dordre doctrinal, mais nous navons reu
que des rponses vagues et chappatoires, jusquau jour o
une nouvelle question a enfin amen, au bout dun temps
fort long en dpit de notre insistance, une absurdit carac
trise ; nous tions ds lors fix sur la valeur initiatique des
hypothtiques inspirations, seul point intressant pour nous
dans toute cette histoire.
Cest prcisment, si nous nous souvenons bien, dans
l intervalle qui sest coul entre cette dernire question et
la rponse quil a t parl pour la premire fois de constituer
une socit affuble du nom baroque de Polaires (si lon
peut parler de tradition polaire , ou hyperborenne, on ne
saurait sans ridicule appliquer ce nom des hommes, qui,
au surplus ne paraissent connatre de cette tradition que
parce que nous en avons dit, dans nos divers ouvrages) ; nous
nous sommes refus, malgr maintes sollicitations, non
seulement en faire partie, mais lapprouver et lappuyer
dune faon quelconque, dautant plus que les rgles dictes
92 L A V IE S IM P L E D E R E N GUENON

par la mthode contenaient dincroyables purilits.


Quant la mthode , on pourra facilement se rendre
compte quil ny a rien dautre quun exemple de ce que
peuvent devenir des fragments dune connaissance relle
et srieuse entre les mains de gens qui sen sont empars
sans y rien comprendre (i).
Cest peu de temps aprs, que vont se prsenter des
circonstances qui auront une influence dcisive sur toute la
vie ultrieure de Ren Gunon.

(1 ) Le Voile d 'Isis, janv. 1931, pp. 125-126.


C H A P IT R E V I I I

SU R LA TERRE D U SPH IN X

ers 1924, nous avions pour clients de la librairie, Mon


sieur et Madame Dina. Lui, Hassan Farid Dina,
tait un ingnieur gyptien ; elle, une amricaine, Marie
W. Shillito, fille du roi des chemins de fer canadiens. Tous
deux taient extrmement riches, surtout elle qui disposait
de lusufruit dune fortune considrable. Ils habitaient
lhiver, le chteau de Val-Seine, prs de Bar-sur-Aube, et
lt, la proprit Les Avenires , non loin de Cruseilles,
en Haute-Savoie.
M. Dina avait entrepris, ses frais, avec la collaboration
de plusieurs savants franais, ddifier sur le mont Salve,
prs de Cruseilles, 1 300 m. daltitude, un observatoire, qui
devait tre le plus puissant du monde. Malheureusement, il
laissa son oeuvre inacheve, tant dcd, en juin 1928,
bord dun paquebot, qui le ramenait des Indes. Il nous a
laiss un ouvrage sur La Destine, la mort et ses hypothses,
qui ne manque pas dintrt (1).
Mme Vve Dina et Ren Gunon stant rencontrs dans
notre bureau du quai St-Michel, un jour du dbut de 1929,
Mme Dina tmoigna un vif intrt pour les travaux de notre
collaborateur.
En septembre 1929, ils partirent tous deux pour lAlsace
quils visitrent, durant deux mois, presque entirement, puis
vinrent se reposer aux Avenires .
Gunon nous crivit en nous faisant part que sa sant

(1) Paris, Alcan (P .U .F ), 1928.


94 LA v ie s im p l e de ren gunon

sest beaucoup amliore depuis quil a quitt Paris ; un


autre de ses amis il enverra ces quelques remarques sym
boliques :

Voici des choses tranges : nous sommes sur le mont Salve,


dont le nom semble tre encore une forme de Montsalvat, et
tout ct il y a aussi le mont de Sion. Le nom de Cruseilles
est assez remarquable galement ; cest la fois le creuset dans
le sens tout fait hermtique, et la creuzille, cest--dire la
coquille des plerins (i).
Au cours du voyage, il fut dcid que Mme Dina rachterait
aux diffrents diteurs les livres de Gunon dj publis,
pour les centraliser dans une seule maison qui diterait
ensuite les ouvrages postrieurs.
Le dpt des livres parus fut dabord confi la firme
Didier et Richard, de Grenoble. Mais, au bout de peu de
temps, Mme Dina envisagea la cration dune librairie et
dune collection qui publierait, outre les ouvrages de Gunon,
d'autres travaux de tendance traditionnelle, et des traduc
tions de textes sotriques, spcialement des textes concer
nant le Soufisme.
Il fut dcid que Gunon partirait pour lEgypte, afin de
rechercher, faire copier et traduire des traits dsotrisme
islamique. Mme Dina laccompagna dans ce voyage. Ils
quittrent la France, le 5 mars 1930.
Gunon annona ses amis quil partait en Egypte pour
environ trois mois. Au terme de ce dlai, Mme Dina revint en
France et Gunon demeura au Caire, le travail entrepris tant
fort loin dtre achev.
Des circonstances sur lesquelles nous navons pas nous
tendre ici devaient bientt mettre fin aux projets qui avaient
motiv le voyage de Gunon, sans mme que ceux-ci eussent
un dbut de ralisation.
Dans les premiers mois de son sjour au Caire, il ne cessa

(1) Lettre de R . G. P. G.
SUR LA TERRE DU SPHINX 95

de penser son retour en France ; il parla dabord du mois


de septembre 1930, puis du 15 octobre suivant et ensuite de
la fin de lhiver 1931. Il finit par renoncer ce retour, jus
qu nouvel ordre , nous crivait-il, dautant quil ne lui
restait plus dans son pays dorigine aucun parent plus ou
moins loign (1).
Gunon vivait au Caire discrtement, nayant aucune
relation avec le milieu europen : il ntait plus le Franais
Ren Gunon mais le Sheikh Abdel Wahd Yahia, ayant
adopt us et coutumes de sa nouvelle patrie.
Ren Gunon, islamis et parlant larabe sans accent, sut
incarner lesprit de pauvret en vivant une vie des plus
modestes ; il alla habiter pendant quelque temps lhtel
Dar al Islam, situ en face de la mosque Seyidna El Hussein,
qui renferme les tombeaux de plusieurs descendants du
Prophte.
Un matin, dans cette mosque, il fit connaissance avec le
Sheikh Salma Radi qui appartenait la branche Shadilite,
la mme dont fit partie le Sheikh Elish, son initiateur par
personne interpose.
Gunon alla pendant un temps ses runions, discutant
avec lui des problmes religieux. Le Sheikh Salma Radi
mourut en 1940.
Les deux premires annes du sjour de Gunon en Egypte
furent particulirement fcondes au point de vue publica
tions ; Le Symbolisme de la Croix parut en 1931, et Les
Etats multiples de l'tre, lanne suivante.
A vrai dire, ces deux ouvrages taient le fruit dune longue
maturation. Le premier jet du Symbolisme de la Croix,
ayant paru dans La Gnose en 1910-1911, et une premire
rdaction des Etats multiples avait t faite en 1915, mais
non publie, ainsi quil rsulte dune lettre de Gunon
M. Jean Reyor.
Les deux livres formant un complment de Lhomme et
son devenir selon le Vdnta, et constituent avec celui-ci
1. Correspondance personnelle.
96 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

la partie essentielle de luvre doctrinale de Ren Gu-


non.
Pas plus que pour Lhomme et son devenir, nous nessaierons
de rsumer ces livres qui sont eux-mmes des exposs trs
condenss de la mtaphysique traditionnelle.
Ils se distinguent de L'homme et son devenir, en ce sens quil
ne se rfrent pas spcialement la doctrine hindoue, mais
sont, quant la forme sinon quant au fond, des ouvrages
plus personnels faisant appel indiffremment aux doc
trines et au symbolisme des diverses traditions ; cela est surtout
vrai du Symbolisme de la Croix.
Les Etats multiples comportent beaucoup moins de cita
tions et de rfrences ; c est vraiment un discours guno-
nien sur les notions les plus leves de la mtaphysique
universelle.
Avec ces deux livres, luvre proprement doctrinale de
Gunon peut tre considre comme complte.
Les ouvrages qui suivront seront principalement consa
crs aux moyens daccder la connaissance mtaphysique
effective, ou, en dautres termes, aux conditions et aux
moyens de la ralisation spirituelle qui constitue le but nor
mal de tout savoir thorique. E t dans cet ordre, lapport de
Gunon nest pas moins important que dans lordre spcu
latif.
La collaboration de Ren Gunon notre revue Le Voile
dIsis tait devenue importante depuis quelques annes ,
il donnait dans chaque numro deux articles, l un purement
doctrinal, l autre consacr au symbolisme, et de nombreuses
analyses de livres et de revues ; quelques-uns sen tonn
rent, cest pourquoi il fit cette mise au point :
Nous navons jamais song le moins du monde faire du
Voile dIsis notre chose et, si quelques-uns de ses colla
borateurs sinspirent volontiers de nos travaux, cest tout
fait spontanment et sans que nous ayons jamais rien fait
pour les y amener. Nous ne voyons l quun hommage rendu
la doctrine que nous exprimons, dune faon parfaitement
AUTOGRAPH E DE REN G u NON
R lX I O .U lC N O N A NA TAt1l.lt lu i T IIA V A I1 ,. AIT C.A IIIU . |N 1045
SUR LA TERRE DU SPHINX 97

indpendante de toutes les considrations individuelles (i).


Cest dans les dbuts de son sjour en Egypte que Gunon
donna quelques articles une revue entirement rdige
en arabe, El Marifah ( La Connaissance ), qui semble
navoir eu quune existence phmre.
De deux de ces articles, Linfluence de la civilisation isla
mique et Connais-toi mme, une traduction franaise fut
publie plus tard dans Etudes Traditionnelles (dcembre 1950
et mars 1951).
A propos de ces deux articles, nous avons eu loccasion de
constater quel point Gunon possdait la matrise de la
langue arabe. Un de ses amis, ayant appris lexistence de ces
articles lui demanda de bien vouloir lui en communiquer le
texte franais. Gunon rpondit quil nexistait pas de texte
franais desdits articles, ceux-ci ayant t rdigs directe
ment en arabe. Cest alors que cet ami fit effectuer la traduc
tion franaise qui fut seulement revise par Gunon. Celui-ci
donna la mme revue dautres articles sur Les influences
errantes qui ne sont que la reprise de certains passages de
LErreur Spirite.
Depuis son installation au Caire, Gunon recevait une
correspondance qui devenait chaque jour plus considrable.
Il se faisait un devoir de rpondre tous ceux qui lui cri
vaient et, pour ce faire, il sastreignit des veilles et des
nuits sans sommeil.
Il se montrait dune patience et dune bienveillance inlas
sables mais il ne laissait pas les questions dpasser une cer
taine limite.
A certains qui lui demandaient de prciser ses sources
documentaires, il finit par rpondre publiquement :
Nous navons point informer le public de nos vri
tables sources... celles-ci ne comportent point de rfrences (2).
Aprs lhtel Dar-El-Islam, Gunon alla habiter rue Tam-
baksiyyah, dans la maison du Hajj Khadil al Halawani ;

(1) Le Voile d Isis, nov. 1931, p. 700.


(2) Le Voile d 'Isis, nov. 1932, p. 734.
98 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

toutefois, il ny fit quun court sjour, puisquil se logea


dfinitivement rue Koronfish, dans la maison de Dohol, le
confiseur, situe prs de l universit dE l Azhar, le collge
sacr o accourent de tous les points du monde ceux qui
veulent sinstruire fond dans la thologie et la jurispru
dence de lIslamisme, mais dans laquelle, nous en sommes
presque certain, Gunon neut jamais aucune fonction.
La chambre quil occupa, rue Koronfish, dpendait de
lappartement de M. et Mme Ramadan Ridwn.
Or, un matin, l aube, comme chaque jour, Ren Gunon
se trouvait dans la mosque de Seyidna el Hussein, priant
devant le tombeau du saint, lorsquil remarqua prs de lui
un des locataires de la maison quil habitait. Les deux hommes
firent connaissance et sympathisrent, et cest ainsi que le
Sheikh Mohammad Ibrahim, ngociant de son tat, entra en
relations avec le Sheikh Abdel Wahed Yehia, le Franais
Ren Gunon .
Leurs relations devinrent bientt si troites que le Sheikh
Mohammad Ibrahim invita frquemment Gunon venir
chez lui. Il menait la vie la plus orientale, mangeant dans
une cuelle commune, sasseyant les jambes replies sous lui,
saluant en portant la main son cur (i).
E t cest ainsi que vers la fin de juillet 1934, Ren Gunon
ou plutt Abdel Wahed Yahia pousa la fille ane de son
hte, et alla habiter chez son beau-pre.
Aussitt il envisagea de faire un voyage en France, afin
darranger les affaires quil avait laisses en ltat au moment
de son dpart en 1930, mais pour diverses raisons, ce projet,
dabord ajourn, ne se ralisa jamais. Gunon ne devait
jamais revenir en France ni en Europe.
Pendant ce temps, Paris, dans Gringoire, un obscur
littrateur publia une sorte d enqute romance , dans
laquelle il mit Gunon en cause dune faon manifestement
hostile (2) ; par contre en Allemagne, le philosophe Lopold

(1) G. Boctor. L'E gypte Nouvelle, 2 fvr. 1952.


(2) L e Voile d Isis, nov. 1934, p. 425.
SUR LA TERRE DU SPHINX 99

Ziegler, dans la revu z Deutsche Rundschau, n de septembre


1934, signale limportance de luvre gunonienne ; de mme
dans Philosophische Hefte, publie Prague, Siegfried Lang
rsume dassez longs passages de YIntroduction gnrale
aux doctrines hindoues, relatifs la notion de religion, au
Boudhisme et au Yoga (1).
Au mois de juin 1935, Gunon donna cong de son appar
tement de la rue Saint-Louis-en-1Ile, se rendant compte,
dsormais, de linutilit de son retour en France. Tout ce
que contenait lappartement fut enlev par un de ses amis :
livres et papiers furent [expdis, par caisses, Alexandrie,
et les meubles, vendus ou envoys Blois.
L arrive de ces caisses lobligea quitter le local de son
beau-pre, le cadre tant trop petit pour tout contenir. Il
dmnagea pour aller se loger, rue dE l Azhar, vis--vis des
magasins David Ads. Son beau-pre et sa belle-sur vinrent
habiter avec lui et sa femme.
La mme anne, au mois de juillet, Gunon et sa femme
quittrent Le Caire pour aller passer un mois, au bord de la
mer, Alexandrie, afin, dit-il, de changer dair . Ce furent
les seules vacances quil se permit durant les vingt der
nires annes de sa vie.
Ayant perdu son beau-pre en mai 1937, il dmnagea
de nouveau, en juillet, pour aller cette fois, en dehors de la
ville du Caire, dans un endroit, nous crivait-il, o on
nentend aucun bruit et o on ne risque pas dtre drang sans
cesse par les uns et les autres .
L endroit rv, Gunon le dcouvrit, dix minutes en
voiture du centre du Caire, dans le faubourg de Doki,
louest de la ville. Au coin dune rue tranquille, la rue
Nawal, ctait une maison blanche, enfouie sous la verdure,
ayant lapparence dun cottage sans coquetterie, ni pauvret.
De l, on dcouvrait, au loin, les deux grandes pyramides,
au dessus de la ligne sombre des palmiers.

(1) Le Voile d 'is is , nov. 1934, p. 427.


100 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

Gunon l'appela Villa Fatma par affection pour sa


femme, dont c'tait le prnom. Si son uvre impassible ne
rvle rien de ce que la charit suppose, il tait dans la vie
trs bon, affectueux pour ses amis (i).

L E C A IR E : V I L L A F A T M A

d aprs l E g y p te nouvelle

On entrait dans la villa, passe une porte en bois, dans un


petit jardin brl o reposent quelques taches de bougain
villes, puis, gravissant deux marches on accdait la maison
par une porte sous auvent, domine par cette phrase, en
arabe : Dieu est la Majest des Majests. Dans le vestibule
carrel, se rencontrent toutes les pices de la villa, dont toutes
les portes sont ouvertes mais les volets soigneusement clos,
cause de la grande chaleur.
Gunon stait rserv deux pices son usage personnel.
L une tait son cabinet de travail, lautre, son oratoire.
Au milieu du cabinet de travail se trouvait un bureau,

(1) A Allard L Olivier. Synthses, sept. 1951, p. 38.


SUR LA TERRE DU SPHINX IOI

avec tout ce quil comporte, accompagn dune chaise dun


style arabe rustique, en bois noir, sur laquelle il prenait
place, et de chaque ct du bureau un fauteuil de velours,
pour les visiteurs. En face du bureau, deux hauts rayonnages
de bois blanc sont remplis de dossiers, de livres et de revues,
mticuleusement aligns et tiquets. Derrire lui, sur le
mur, on peut lire, en arabe : Plus tu seras reconnaissant et
plus tu seras combl. Sur le mur, droite est crit : Quest-ce
que la victoire, sinon celle qui vient de Dieu. Sur le mur,
gauche, on lit : Allah est Allah et Mohammed est son Prophte.
La pice de son oratoire comportait, en plus du tapis pour
les prires rituelles, orient en direction de la Mecque, un
panneau sur lequel on lisait une prire musulmane, dont
voici la traduction :

Au nom du Dieu bon et misricordieux,


Lui seul est vivant et ternel.
Il est hors du temps et du sommeil
Et pour lui il nest point de ciel et point de terre.
Et personne nest exauc sans son consentement
Il sait ce qui est dans nos mains et ce qui est cach.
Rien nest connu de sa connaissance sans sa volont.
Son trne est plus vaste que les deux et la terre
Il est le Trs Haut, il est le tout Puissant.

Une chose rare pour lendroit se trouvait dans la chambre


coucher ; ctait un grand lit europen ; ct une table
basse, incruste de nacre. On y voyait aussi quelques meubles
arabes, grossirement taills, en bois noir et plusieurs fauteuils
en velours assortis ceux du bureau (i).
Gunon tait heureux davoir quitt la ville et nprouvait
plus le besoin de se dplacer. Fuyant toute vanit, il sen
fonait de plus en plus dans un svre incognito. Si, son nom
franais demeurait clbre dans le monde intellectuel, pour
ses coreligionnaires, il ntait plus que le Sheikh Abdel
(1) La majeure partie de ces renseignements nous ont t fournis par
M " \V...
102 LA V IE S IM P L E DE REN GUENON

Wahed Yahia, un musulman traditionnel, comme beaucoup


dautres, sous le fez et et la djelaba. A partir de ce moment,
mme ses amis en France, ignorrent sa nouvelle adresse
nayant connaissance que de lindication dune poste res
tante.
Cependant, peine install dans la Villa Fatmail fut pris
dune crise de rhumatismes, telle que durant plusieurs mois,
il lui fut impossible de faire le moindre mouvement : aJe ne
sais pas, dira-t-il, si ctait d la fatigue du dmnagement
o toute autre chose . Ce qui est certain, cest que ses dou
leurs taient intenses, lorsquil restait trop longtemps
crire ; par contre, il nprouvait aucune fatigue, en mar
chant, ce qui lui semblait bizarre.
Gunon ntait pas au bout de ses peines ; en janvier 1938,
la grippe sabattit sur lui, et il eut beaucoup de mal sen
dbarrasser.
Dans la seconde moiti de 1938, sa sant se rtablit, mais
au milieu d'avril 1939, il eut de nouveau, une forte grippe
avec un violent mal de gorge, qui lui causa une trange
fatigue, puis il fut terrass par une grave crise de rhumatismes
qui limmobilisa durant six mois.
Pendant cette priode, Gunon reut la visite, deux ou
trois fois par semaine, dun anglais islamis, install depuis
peu en Egypte, le Sheikh Abu Bakr, qui demeurait dans un
petit village prs des Pyramides.

Quand je suis venu voir Ren Gunon, n o u s c r it s o n v is i

il tait
t e u r , [d a n s couch par terre, sur des
s o n o r a t o ir e ]

coussins ; sa barbe [q u il tait blanche,


a v a it la is s p o u s s e r ]

ce qui lui allait admirablement, mais il la rasa au printemps


de 1940, quand il sest lev pour la premire fois. Il portait
une bague en or, grave du monosyllabe sacr a u m , e t , a jo u t e

le jai toujours compris que ce fut son guru qui la lui


s c r ip t e u r ,

a donne. A sa femme, il avait dit que ctait le nom de Dieu .


En aot 1939, Gunon reut la visite, pendant quelques
jours, de M. Fritjof Sehuon qui tait djvenu le voir lanne
SUR LA TERRE DU SPHINX IO3

prcdente, et qui devait crire dans un livre paru, aprs


la guerre, et intitul De lunit transcendante des Religions :
Les vrits que nous venons dexprimer ici n 'appartiennent
en propre aucune cole ni aucun individu ; sil en tait
autrement, ce ne seraient pas des vrits, car celles-ci ne
peuvent tre inventes, mais doivent ncessairement tre
connues dans toute civilisation traditionnelle intgrale, que
la forme de cette civilisation soit religieuse comme en
Occident et dans le Proche-Orient, ou purement mta
physique comme dans lInde et en Extrme-Orient ; quant
lOccident moderne, dont lorigine est dans loubli quasi
total de ces vrits, elles y ont t formules pour la
premire fois, croyons-nous, par crit et dans des livres -
par Ren Gunon, qui sest fait linterprte, dans une srie
douvrages remarquables, de lintellectualit toujours vi
vante de lOrient et plus particulirement de lInde ; on
aura le plus grand intrt prendre connaissance de ces
ouvrages (i).
Parmi les autres personnes amies qui vinrent prendre des
nouvelles de Ren Gunon, citons un amricain islamis, le
Sheikh Abdel al Kaour, et une franaise, Mme Valentine
de Saint-Point qui, entre dans lIslam, portait le nom de
Rawheya Nour Eddin. Cette dame, petite nice de Lamar
tine qui, de 1905 1917, se rvla potesse et romancire,
avait tenu, vers 1920, avenue de Tourville, un salon littraire,
et qui, quatre ans aprs, pour une cause que nous ignorons, se
retira en terre dIslam.

(1) F. Schuon. De l'U n it transcendante des Religions. Paris, 1948, pp. 12


et 13.
C H A P IT R E IX

L A N N O N C IA TEU R

a s e c o n d e g u e r r e m o n d ia le in t e r r o m p it n o s r e la t io n s e t

la publication des Etudes Traditionnelles. Ds que les


relations reprirent avec lEgypte, Ren Gunon nous deman
da denvisager la reprise de la revue, ce qui eut lieu fin 1945.
Pendant ce temps, il se passa un fait qui dnote lintrt
que peuvent susciter les ides exposes par Gunon sur
un esprit pourtant bien loign des conceptions tradition
nelles.
De passage Fez, en 1945, l crivain Andr Gide fit con
naissance de Si Abdallah, un franais islamis, nomm
Georges, grand ami de Ren Gunon, qui mit sa disposition
les livres de celui quil considrait comme son Matre. Ce
fut pour Andr Gide toute une rvlation, si bien quil
regretta amrement de navoir pas connu plutt une uvre
aussi remarquable qui, peut-tre, aurait pu changer le cours
de ses mditations (1).
En 1944, Ren Gunon eut la douce joie de voir natre
sa premire fille Khadija, qui tait tout le portrait de sa
mre.
Peu de temps aprs, il se produisit un vnement attes
tant une sensibilit que ne peuvent souponner ceux qui ne
connaissent Gunon que par ses crits.
Il stait li damiti avec un anglais orientalis sous le
nom de Sheikh Hussein. Cet homme, trs pauvre, qui avait
t hberg par lui la villa Fatma, fut, un jour, victime
dun accident qui lui cota la vie. Un camion lui passa
(1) Andr Gide. Journal, 1942-1949. Paris, Gallimard, 1950, p. 195.
l a n n o n c ia t e u r 105
sur le corps dans une rue du Caire. Le corps de ce malheureux
que personne ne rclamait avait t transport la morgue.
Gunon, apprenant la nouvelle, sen mut, et offrit au dfunt
lhospitalit de son tombeau, comme dans la vie, il lui avait
offert lhospitalit de sa maison (1).
Vers la mme poque, Ren Gunon reut quelques
visites de M. Bammate dont la relation est empreinte dune
grande sincrit :
La premire impression que donnait Gunon dans son
petit salon bourgeois du Caire tait, malgr le vtement
arabe, trs simple dailleurs, celle dun professeur de Facult,
philosophe ou orientaliste. Impression dconcertante, puis
quil nestimait ni les uns, ni les autres. Pourtant, sur la
figure trs longue, lespagnole, un portrait du Grco, les
yeux paraissaient rapports, surajouts. Trop grands, ils
semblaient dune provenance trangre, sortis dun autre
monde, et justement ils cherchaient ailleurs.
Mais il faut surtout dire combien Gunon savait couter.
Il coutait le silence, mme plus attentivement peut tre
que le reste... Sa physionomie naturelle tait de celui qui
interroge.
Respect, discrtion : ce quil y avait de plus oriental dans
son maintien, ctait une forme de politesse qui traduit la
crainte dimportuner. Cette manire dapparatre confus est
une forme de pudeur. Mais Ren Gunon portait la qualit
au plus haut point, jusqu en faire une sorte de courtoisie
mtaphysique.
Rien ne lexprimait mieux que les bndictions familires
dont il parsemait ses conversations. Avec simplicit, il
donnait ainsi, table mme, une valeur rituelle au partage
du pain, au geste quil avait pour le saler, loffrande quil
vous faisait en vous tendant un pigeon grill (2).
Lorsquen mars 1945, nous avons repris contact avec
Gunon, nous emes le regret dapprendre quil tait de

(1 ) G. Boctor. L Egypte Nouvelle, 2 fvr. 1952.


(2) N.Bammate. Visites Ren Gunon. N. R. F. n 30,1955, pp. 126-127.
IO LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

nouveau souffrant, fatigu par une toux persistante, qui


diminuait sa capacit de travail.
Au dbut de mai 1946, sa femme, Fatma, fit le plerinage,
de la Mecque, avec la petite Khadija, ge dun an et demi.
A son retour, elle prit la dnomination de Hagga Fatma.
Gunon ne put laccompagner, ntant pas gyptien.
Durant ce temps, il lui arriva la plaisante aventure que
nous narre, avec un certain humour, le Docteur Abdel
Hlim Mahmoud, professeur de thologie lAzhar, qui
dsirait vivement rencontrer le Sheikh Abdel Wahed Yahia,
dont un ami lui avait parl, lorsquil se trouvait Paris, pas
sant sa thse de droit, peu aprs loccupation. Connaissant
ladresse de Gunon Doki, il se rend la villa Fatma :
Je frappai la porte et priai la servante de demander
une entrevue avec le Sheikh ; je restai alors attendre la
permission dentrer. Au bout dun moment, je vis la ser
vante sapprocher, tenant un sige de bois, me priant dat
tendre un peu.
Je massis devant la porte, dans la rue, et attendis.
Les minutes passrent et lattente se prolongea. A un moment
je vis la servante sapprocher ; je crus pouvoir entrer, mais
elle me demanda de partir, et de me prsenter le lendemain
11 heures.
Je men retournai donc avec regret, ltonnement dans
lme, le visage comme empreint de confusion ; et cepen
dant cette msaventure avait excit en moi le dsir de voir
ce Sheikh, qui mettait un sige dans la rue, pour les visiteurs,
et qui, plus tard, leur demandait de revenir le lendemain.
Je me prsentai, le lendemain, au rendez-vous fix, et
je frappai la porte, plein de crainte, aspirant entrer ;
je ne fus pas plus heureux que la veille ; au lieu dun rendez-
vous, on me pria dcrire ce que je dsirais, et on me rpondrait.
Je partis mais ncrivis pas. D ailleurs pourquoi crire et
quel sujet ? Les jours passrent, et cette question ne
seffaait pas de mon esprit : qui tait ce Sheikh ?
l a n n o n c i a t e u r 107
Mtant rendu un aprs-midi chez le directeur de la
mission laque franaise en Egypte, celui-ci me demanda si
je connaissais Ren Gunon ; lui ayant rpondu par la nga
tive, il mentretint alors du Sheikh Abdel Wahed Yehia !
J avais compris, et lui ayant racont mon histoire, il m en
couragea persvrer dans ma tentative. Mais comment
faire ?
Or, un jour, le courrier mapporta une lettre dun ami,
professeur minent, par laquelle il me faisait savoir que
M. Hector Madero, ministre dArgentine en Egypte, venu
le voir son bureau, lui avait demand quelquun avec qui
il pourrait sentretenir de la philosophie musulmane, et
quayant pens moi, il me priait de le rencontrer.
Cette rencontre eut lieu, et les premiers mots de M. Ma
dero furent : connaissez-vous Ren Gunon ? Aprs lui avoir
renouvel mon histoire, lambassadeur me dit : Vous tes
parvenu un point dcisif, qui est la connaissance de son
adresse, ce qui reprsente une immense victoire ; en effet, les
journalistes franais, suisses et dautres encore, viennent en
Egypte, avec entre autre mission, celle de le rechercher ;
mais nayant dcouvert aucun indice, ils repartent plein
damertume, n'ayant pas atteint leur but.
Or, ce que je dsirais vainement se ralisa grce M. Ma
dero, qui tait un ami de Ren Gunon.
Je noublierai pas ce jour, un dimanche, o nous avons
sonn la porte de la villa Fatma. Aprs un long moment,
voici que se prsente nous un Sheikh de haute taille, dont
le visage lumineux inspirait la vnration et exprimait la
dignit et la majest ; ses yeux rayonnaient dintelligence
et ses traits refltaient la bont et la pit.
Le Sheikh ouvrit la porte lui-mme, se tenant devant
nous, face face ; lui ayant souhait le slam, il nous rendit
le salut. Il nous demanda alors le but de notre visite, c
que fit M. Madero, qui en mme temps lui transmit le salut
dun de ses amis. Aussitt le nom de cet ami prononc que le
Sheikh nous fit entrer. Durant lentretien qui suivit, je
108 L A V IE S IM P L E D E REN GUENON

fus du, le Sheikh resta muet, sans articuler une parole.


Heureusement, M. Madero fit les frais de la conversation,
louant et soulignant les vues du Sheikh, puis nous nous sommes
retirs, non sans avoir demand notre hte de renouveler
notre visite.
Cette nouvelle entrevue eut lieu quelques jours aprs.
Cest alors que le Sheikh parla, et nous expliqua son attitude :
il nous dit quil ne vivait ainsi retir que pour les indiscrets
qui ne dsiraient que perdre le temps en conversations per
sonnelles et insignifiantes, mais quil avait vu en nous un
dsir sincre de connaissance, et ainsi ne subsista aucun
voile entre lui et nous.
Par la suite, nous lavons emmen hors de son nid et il
nous accompagna la mosque du sultan Abul Ala.
Ayant pris place dans un groupe qui faisait le dhikr ,
Ren Gunon commena marmotter en lui-mme et se
secouer, puis ses paroles devinrent audibles et ses mouvements
sintensifirent ; enfin voil quil se plongeait et sabmait
dans le dhikr ; je dus ensuite le rveiller jusqu ce quil
se secoua violemment dun frisson ; j ai pens quil reve
nait de contres lointaines et ignores (x).
Nous avons connu personnellement M. Madero, et nous
remercions vivement le fils du D r Mahmd qui voulut bien
nous remettre un exemplaire de la contribution de son pre
notre travail.
Depuis 1929, Ren Gunon avait collabor rgulirement
la revue Le Voile dIsis par des articles mensuels et des
comptes-rendus. La correspondance provoque par la diffu
sion de son uvre tait devenue progressivement de plus en
plus nombreuse, de sorte quentre 1932, et la guerre de 1939,
il navait pu publier aucun nouvel ouvrage.
Les relations entre lEgypte et la plupart des pays dEu
rope stant trouves successivement rompues par les dve-

(1) D r Abdel-Halm Mahmd. Le philosophe musulman Ren Gunon ou


Abdel Wahed Yahia. Le Caire, 1954. Le seul ouvrage en arabe sur Ren
Gunon.
l a n n o n c i a t e u r 109
loppements de la seconde guerre mondiale, Ren Gunon mit
profit le dlai qui, en dautres temps tait pris par sa cor
respondance et sa collaboration la revue, devenue depuis
1935 Etudes Traditionnelles, pour mettre au point une srie
de volumes qui parurent aprs la fin des hostilits ; deux
de ces ouvrages comptent parmi les plus importants, des
titres diffrents.
Le premier volume, paru ds 1945, est Le Rgne de la
quantit et les signes des temps. Il participe des ouvrages
doctrinaux et des volumes de critique.
Dans son avant propos, lauteur prend acte que les
vnements nont confirm que trop compltement et surtout
trop rapidement , les vues quil exposait dans La Crise du
monde moderne relativement au dsordre croissant qui se
manifeste dans tous les domaines. Mais, dit-il, il ne suffit
pas de dnoncer les erreurs , et si utile que cela puisse tre,
il est encore plus intressant et plus instructif de les expliquer
cest--dire de rechercher comment et pourquoi elles se sont
produites .
Dans cette recherche des causes, lauteur est amen
exposer des donnes d'ordre cosmologique quil navait pas
encore eu loccasion daborder. Il y a l, au dbut de lou
vrage, six chapitres qui constituent lindispensable compl
ment des grandes uvres doctrinales : Qualit et quantit,
Materia signata quantitate, Mesure et manifestation, Quantit
spatiale et espace qualifi, Les dterminations qualitatives du
temps, Le principe dindividuation.
Le reste de louvrage est consacr la description des
modifications du milieu humain et cosmique depuis les
origines du prsent cycle jusqu notre poque, ainsi qu
celle des vnements de la fin des temps telle quelle r
sulte des indications fournies par les diverses traditions.
Par son titre comme par son contenu, ce livre est un solennel
avertissement une humanit en perdition.
Le second ouvrage capital paru depuis la fin de la guerre,
Aperus sur lInitiation, expose les conditions et les moyens
IIO LA VIE SIMPLE DE REN GUENON

ncessaires pour passer du domaine de la connaissance tho


rique celui de la ralisation spirituelle.
A vrai dire, le contenu de ce volume ntait pas entire
ment nouveau, quant lessentiel, Ren Gunon ayant donn
dans Le Voile dIsis, puis dans les Etudes Traditionnelles
une srie darticles sur linitiation, chelonns entre fin 1932
et 1938.
Dans cet ouvrage, lauteur sest attach la nature de
linitiation qui est essentiellement la transmission par des
rites appropris, dune influence spirituelle destine per
mettre, ltre qui est actuellement dans ltat humain
datteindre ltat spirituel, que diverses traditions dsignent
comme l tat dnique , puis de slever aux tats sup
rieurs de ltre et enfin dobtenir ce quon peut appeler
indiffremment la Dlivrance oultatdIdentitesuprme.
Ren Gunon prcise ici les conditions de linitiation et les
caractristiques des organisations habilites la transmettre
et, chemin faisant, il marque la distinction entre la voie ini
tiatique et la voie mystique.
Nous nous trouvons ici en prsence dun ouvrage, vri
tablement unique dans la littrature de tous les temps et de
toutes les traditions. Jamais jusquici, aussi loin quon
remonte dans la bibliographie universelle, les questions
relatives linitiation navaient fait lobjet dun expos
densemble de caractre public.
Il fallait assurment que lignorance relative ce sujet
fut devenue bien gnrale mme au sein des organisations
sotriques rpandues dans le monde occidental et mme
dans certaines parties de lOrient pour quun expos
public de ce genre devienne possible et mme ncessaire.
Il faut rappeler ici ladage rabbinique : Mieux vaut profaner
la Thora que de loublier .
Sur un point particulier mais dimportance, les Aperus
sur VInitiation prcisaient la position de Gunon lgard de
la Maonnerie quil dfinissait comme la seule organisation
rpandue dans le monde occidental qui puisse, avec le
l a n n o n c i a t e u r III

Compagnonnage et la survivance de certains groupements


sotriques chrtiens du moyen ge revendiquer une ori
gine traditionnelle authentique et une transmission initia
tique relle .
Le troisime ouvrage de cette nouvelle srie : Les principes
du calcul infinitsimal, traite dun sujet bien spcial qui
pourtant permet lauteur daborder la distinction mta
physique de linfini et de lindfini, si gnralement mconnue
des mathmaticiens et des philosophes modernes.
Cest l une des rares circonstances o Gunon a trait
avec quelques dveloppements dune science particulire et
montr la diffrence entre une science traditionnelle et une
science profane sappliquant au mme domaine.
Enfin, et ce devait tre, non le dernier crit, mais le der
nier livre publi de son vivant, Gunon faisait paratre en
1946, La Grande Triade, presque entirement nouveau
comme le prcdent, mme pour les lecteurs des Etudes
Traditionnelles.
L auteur se rfre principalement ici la tradition chi
noise o la Grande Triade qui est aussi le titre dis
tinctif dune vaste organisation taoste se dfinit : Ciel-
Homme-Terre. Cest dire que nous avons faire ici un
expos de doctrine cosmologique autant que mtaphysique
bas sur le ternaire envisag dans les Trois mondes .
En dpit de son titre taoste, louvrage fait largement
appel aux doctrines hermtiques et au symbolisme maon
nique, qui dailleurs tiendra de plus en plus de place dans les
articles que Gunon donnera aux Etudes Traditionnelles
jusquau moment o la plume tombera de sa main.
La Grande Triade, ouvrage trs riche en informations de
toutes sortes demeure le dernier tmoignage important de
limmense rudition de lauteur et de la matrise de son
esprit de synthse.
A la fin de 1946, Gunon ne pouvant vivre dans la villa
Fatma, comme il aurait voulu, et peut-tre pour des raisons
que nous ignorons, la loua, et alla habiter en plein centre du
1 12 LA VIE SIMPLE DE REN GUNON

Caire, Rue Gama Abdine, prs du palais royal. L apparte


ment, petit et sombre, donnait sur les jardins du palais ; il
tait humide, cause des grands arbres qui bordaient ces
jardins.
Nanmoins, ce fut l que naquit Leila, sa seconde fille,
au dbut de 1947. Ce fut pour lui une joie mle de dception,
car il avait espr la naissance dun fils. Leila a les yeux
bleus et les cheveux clairs.
Ayant regagn la villa Fatma, en fvrier 1947, il reut peu
aprs la visite de M. Marco Pallis, accompagn du fils
dA. K. Coomaraswamy. Il nous faut nous arrter quelque
peu sur cette dernire visite.
A une poque que nous ne saurions prciser, Ren Gunon
tait entr en relations avec l'minent orientaliste, A. K.
Coomaraswamy, dorigine anglo-indienne, directeur du
Musum of fine Arts , de Boston, considr comme une
haute autorit en matire dart oriental et de religions com
pares.
D autre part, il tait galement en rapports avec lexplo
rateur Marco Pallis qui, aprs avoir visit plusieurs pays
dOrient, partir de 1933, avait entrepris une expdition
dans lHimalaya, dont il avait donn en 1939, une relation
sous le titre Peaks and Lamas. Ayant eu loccasion dtudier
particulirement le Bouddhisme, Coomaraswamy et M. Marco
Pallis runirent une documentation doctrinale et textuelle
qui amena Ren Gunon rviser sa position lgard de
cette forme traditionnelle.
Les lecteurs des premires ditions de YIntroduction gn
rale ltude des doctrines hindoues savent que Gunon
considrait le Bouddhisme originel comme une tradition
htrodoxe qui, ultrieurement, avait t rectifie sous
des influences shivates dans les branches dsignes sous le
nom de Grand Vhicule (Mohyna), les branches du
Petit Vhicule (Hnayna) demeurant entaches dht
rodoxie.
Les rfrences apportes par Coomaraswamy et M. Marco
DEUX PHOTOGRAPHIES DE REN GNON AU C A IR E EN 1945
l a n n o n c i a t e u r 113
Pallis convainquirent Ren Gunon que si ses apprciations
concernant la valeur respective des deux vhicules dans
leur tat prsent, taient parfaitement justifies, il convenait
denvisager le dveloppement historique du Bouddhisme
dune faon diffrente.
Il rsulte de lexamen approfondi fait par les trois auteurs
que le Bouddhisme doit tre considr comme une adapta
tion rgulire de lHindouisme lusage des non-hindous,
comprenant, ds lorigine les deux vhicules , correspon
dant, en un certain sens, un exotrisme et un sotrisme.
Ce serait, dans certaines branches du Hnayna que se seraient
produites, au cours des temps, les dviations qui justifient
les critiques de Gunon lgard de cet aspect du Bouddhisme.
Bien quaucun point de doctrine ne fut en cause ici, nous
avons jug utile de donner quelques explications sur une
variation quon peut constater dans les ouvrages de Gunon
relativement une question dune certaine importance au
point de vue historique.
Cest partir de ce moment, que dans toutes ses lettres, il
se plaignit de sa sant qui ne se rtablira plus dsormais.
C H A P IT R E X

LE SER V ITEU R DE L U N IQ U E

longtemps dj, Ren Gunon cherchait raliser


T ' v e p u is
un dsir qui lui tenait cur et motiv par le souci
de la scurit de sa vie familiale.
Cest pourquoi le 23 novembre 1948, il adressa au minis
tre de lIntrieur gyptien, dpartement de la nationalit,
la requte suivante, en arabe, dont voici la traduction :

Excellence
Je ne me plains de rien. LEgypte que jai choisie comme
patrie ma bien accueilli, et na jamais cherch mexpulser
de ma demeure.
Nanmoins chaque fois que je considre mes deux filles,
je dsire quelles soient Egyptiennes de famille (en fait et de
droit).
A cause delles et dune digne pouse, j ai estim devoir
vous soumettre cette requte concernant la demande par moi
prsente dans le but dobtenir la nationalit gyptienne.
Veuillez agrer... (1).
A b d e l W a h e d Y a h ia .

Au bas du mme document figure, en franais, la phrase


suivante : Les livres dont je suis lauteur sont signs Ren
Gunon.
Cette nationalisation, il ne lobtint quaprs de multiples
dmarches, et grce une haute intervention.

(1) L Egypte Nouvelle 1 " fvrier 1952, traduit par G. Nawar.


C H A P IT R E X

LE ce SER V ITEU R DE L U N IQ U E

-pvEPUis longtemps dj, Ren Gunon cherchait raliser


un dsir qui lui tenait cur et motiv par le souci
de la scurit de sa vie familiale.
Cest pourquoi le 23 novembre 1948, il adressa au minis
tre de lIntrieur gyptien, dpartement de la nationalit,
la requte suivante, en arabe, dont voici la traduction :

Excellence
Je ne me plains de rien. LEgypte que jai choisie comme
patrie ma bien accueilli, et na jamais cherch mexpulser
de ma demeure.
Nanmoins chaque fois que je considre mes deux filles,
je dsire quelles soient Egyptiennes de famille (en fait et de
droit).
A cause delles et dune digne pouse, j ai estim devoir
vous soumettre cette requte concernant la demande par moi
prsente dans le but dobtenir la nationalit gyptienne.
Veuillez agrer... (1).
A b d e l W a h ed Y a h ia .

Au bas du mme document figure, en franais, la phrase


suivante : Les livres dont je suis l'auteur sont signs Ren
Gunon.
Cette nationalisation, il ne lobtint quaprs de multiples
dmarches, et grce une haute intervention.

(1) L Egypte Nouvelle 1er fvrier 1952, traduit par G. Nawar.


LE SERVITEUR DE L UNIQUE 115

Ce rsultat obtenu, Ren Gunon eut subir lassaut du


temps. En effet, lhiver 1948-1949 fut le plus dur quon ait
jamais vu au Caire depuis longtemps, puisque, en avril
1949, il se plaignait encore du froid ce qui lui semblait la
chose la plus extraordinaire cette poque de lanne .
Dans une de ses lettres, il nous fit part, avec une joie vi
dente, de la naissance de son fils Ahmed, le 5 septembre
1949, nayant eu jusqualors que des filles Khadij a et Lela (1).
Malgr son tat de sant, Ren Gunon tait toujours
affable et courtois avec ses visiteurs. A un journaliste belge,
qui tait venu le voir pour lui annoncer que grce la fr
quentation de sa pense, il avait retrouv la vraie voie du
Catholicisme, il lui rpondit qu'il tait heureux du rsultat (2).
Un autre visiteur nous donne une mouvante description :
Je me trouvai en face dun homme frle, trs mince,
maigre comme une harpe, aurait dit Saadi, trs blanc, aux
yeux trs bleus, vtu de la faon la plus simple, dune galabieh
et chauss de babouches, extrmement poli, quoique silen
cieux, si transparent quil semblait bien avoir gagn lautre
bord, et que je regardais de temps en temps nos pieds, pour
voir si le fleuve noir ne passait pas entre eux (3).
Pour mettre le comble ses soucis, au dbut de novembre
1950, ses trois enfants tombrent malades, au mme moment,
et tant quils ne furent pas guris, Gunon refusa de se laisser
soigner, si bien que le 25 du mme mois/ toute activit lui
devint impossible, et ses meilleurs amis ne reurent plus de
lettres, aprs cette date.
Ren Gunon, cependant, avait t soign, avec un dvoue
ment admirable par son ami, le D r Katz, que lui avait fait
connatre le Sheikh Abou Bakr ; toutefois, les seules mdica
tions (ou peu prs) quil consentait prendre ressortis-
saient dune thrapeutique naturelle, mais non prventive.
La suite des vnements devait voir saccentuer sa dpression

(1) Ahmed ressemble, parat-il, d une faon tonnante son pre.


(2) G. Boctor. L'E gypte Nouvelle. 16 janvier 1953.
(3) G. Rmond. L'Egypte Nouvelle, 1er fvr. 1952.
LE SERVITEUR DE L UNIQUE 117

Gunon tait dcd 23 heures. Ses dernires paroles


furent : Allah, Allah .
II reposait calmement tous ses traits dtendus, sa crispa

tion des dernires heures disparue .

Sa femme fut admirable tous gards, au cours de sa


maladie, le soignant nuit et jour, malgr son tat de gros
sesse, sans prendre un instant de repos. Ce fut pour elle
un dchirement sans nom, tant donn le respect et ladmi
ration quelle portait son mari.

L E C A IR E : C A V E A U M O H A M M A D IB R A H IM
d aprs l E g y p te n ouvelle

Quant au D r Katz, il ne sexpliqua pas de quoi mourut


Ren Gunon, surtout quaucun organe ntait particulire
ment atteint si ce nest que l me est partie mystrieusement .
Il8 L A V IE S IM P L E D E REN GUENON

Les funrailles, trs simples selon la volont mme du


disparu, eurent lieu le lundi 8j anvier 1951, entre 10 et 14 heures.
Y assistrent, le Skeikh Abou Bakr, le D r K atz et Mme Valen-
tine de Saint-Point, qui se trouvait au chevet de Ren
Gunon, la nuit de sa mort (1).
Le corps transport pendant quelques centaines de mtres
bout de bras, fut ensuite plac sur un fourgon automobile
et emport la mosque Seyidna-Hussein, deux pas de
lUniversit dE l Azhar (Cette mosque tait celle o Ren
Gunon rencontra son beau-pre). Cest l que la prire des
morts fut rcite, puis pied, de nouveau, le corps port
bout de bras, le convoi se dirigea vers le cimetire de
Darassa prs de la colline du Moqqatan, dans le lieu appel
El Magawarine , Ren Gunon fut enseveli dans le caveau
de famille de sa femme, caveau Mohammad Ibrahim et sous
la dalle, son corps voil de lin, repose sur le sable, la face
tourne vers la Mecque .
Ainsi se termina cette vie simple et modeste, consacre
toute entire au service de la Vrit, et dgage de toutes les
ambitions que sollicitent habituellement les hommes. La vie
se confond ici avec luvre. Quel plus bel loge pourrait-on
en faire ? (2).
En effet, nous ne nous permettrons pas et il serait tout
fait vain de faire des conjectures sur le degr spirituel
auquel avait pu accder Ren Gunon. Aussi trouvons-nous
regrettable que M. Paul Srant, dans un livre qui nest dail
leurs pas sans mrites, ait cru pouvoir formuler ce sujet
une opinion ngative. Que Gunon ait dnonc les erreurs
du sentimentalisme ne rend pas vident quil ait m
connu l amour sous sa forme la plus haute quon a pu nom
mer la passion des choses divines , et, mme, on ne peut
qutre persuad du contraire devant une vie anime par la
forme la plus leve de la charit : la charit intellectuelle.

(1) Madame de Saint-Point est morte au Caire le 28 mars 1953.


(2) Quelques mois plus tard, le 17 mai 1951, naissait un entant posthume
de Ren Gunon, qui fut donn le nom de son pre Abdel Wahed.
LE SERVITEUR DE LUNIQUE II

Toute l uvre et toute la vie de Ren Gunon sa mort


aussi tmoignent dune prsence constante des vertus
auxquelles le Christianisme attache la dnomination de
thologales , la Foi, lEsprance et la Charit. Qui pourrait
croire que ce combattant dAllah navait pas la Foi, ne
nourrissait pas lEsprance de Lui tre runi et de ranimer
Son amour au cur des hommes ?
Alors, comment ose-t-on crire : Sans doute, lhomme
comme luvre, manquait-il quelque chose. Qutait-ce
au juste ? Peut tre ce privilge qui consacre la victoire de
lEsprit, et que lhomme nacquiert jamais par ses propres
armes, fussent-elles mille fois forges au feu de la plus pure
connaissance ce privilge auquel la tradition occidentale
a donn une fois pour toutes le nom de saintet ? Convaincu
de notre impuissance pntrer le secret le plus intime dun
tre, nous nous garderons bien davancer pour Ren Gunon
une qualification quelconque, mais, moins de limiter la
saintet ses normes chrtiennes, en vertu de quelle autorit
ou de quelle connaissance transcendante se permet-on de
lui en refuser le privilge ?
Ren Gunon na pas laiss douvrages indits, mais il a
exprim le vu que soient runis en volumes les nombreux
articles parus dans diverses publications et quil navait pas
intgrs dans ses ouvrages dj composs.
Deux volumes sont dj parus, Initiation et ralisation
spirituelle et Aperus sur Vsotrisme chrtien qui compltent
respectivement les Aperus sur lInitiation et lEsotrisme
de Dante.
Il reste la matire de plusieurs autres volumes sur la
Maonnerie, le symbolisme universel, la cosmologie sacre,
lsotrisme islamique et certains aspects de lhindouisme.
Nous formons le vu que ces ouvrages soient bientt
publis, afin que les chercheurs puissent prendre connais
sance de la totalit dune uvre qui na son quivalent
dans aucune langue.
C H A P IT R E X I

APRS LE DPART DU SEM EUR

ne fois termine lhistoire de lhomme qui fut connu


sous les noms de Ren Gunon et de Abdel Wahed
Yahia, une autre histoire se poursuit, et qui nest pas prs
de sachever, moins que se ralisent court terme les plus
sombres prvisions sur le sort du monde moderne : lhistoire
de luvre de Ren Gunon.
Il est sans doute trop tt pour prvoir quels fruits portera
cette uvre. La voix de Ren Gunon aura-t-elle t une
voix qui crie dans le dsert, ou bien aura-t-elle une influence
apprciable sur le cours de lhistoire ? Aujourdhui, on serait
tent de rpondre : ni ceci, ni cela, mais qui peut savoir ce
que rserve demain ?
Certainement pas une voix dans le dsert car, sept ans
aprs la disparition de lhomme, luvre conserve son pouvoir
dattraction ; pendant sept ans, des hommes appartenant
des courants traditionnels diffrents ont maintenu la revue
Etudes Traditionnelles, dont Gunon avait t lanimateur,
en sinspirant des principes mmes de luvre gunonienne ;
enfin, il y a tous ceux qui, sans avoir le manifester par des
crits, ont trouv ou retrouv et chaque jour trouvent ou
retrouvent grce luvre de Gunon, le chemin de la
Tradition. Mais ceux-l, relativement nombreux, eu gard
la faible diffusion des livres de Gunon, ne sont tout de mme
quune insignifiante minorit parpille aux quatre coins
du monde.
Assurment, Gunon la dit, le nombre, au dpart, im
porte peu. Tout de mme, pendant ce temps, lhumanit
APRS LE D PAR T D E SE M E U R 121

descend la pente de lhistoire, et certaines esprances devien


nent chaque jour plus fragiles.
Gunon prconisait le rapprochement entre un Occident
redevenu traditionnel et un Orient qui ltait demeur.
E t que voyons-nous ? un Occident divis, mais soumis
dans toutes ses parties aux influences anti-traditionnelles, et
un Orient, dont les structures traditionnelles se dsagrgent
et qui devient aussi moderne que lOccident.
Gunon prconisait le rtablissement des rapports nor
maux entre lautorit spirituelle et le pouvoir temporel.
E t nous voyons partout les autorits spirituelles subir de
plus en plus sous une forme brutale ou sous une forme
insinuante la pression des pouvoirs temporels.
A vrai dire, Orient et Occident nont plus grand chose
senvier ou se reprocher. E t si on peut entrevoir encore
la possibilit dun rapprochement entre lun et lautre, dans
un avenir plus ou moins lointain, ne serait-ce pas par luni
fication de lhumanit sous le spectre de la contre-tradition ?
Il faut bien le dire, si luvre de Gunon a littralement
transform lexistence dun certain nombre doccidentaux,
les avertissements adresss aux collectivits sont rests sans
cho. Nous en citerons deux exemples caractristiques qui
mettent en vidence la pntration de notre auteur :
Les Occidentaux, malgr la haute opinion quils ont
deux-mmes et de leur civilisation, sentent bien que leur
domination sur le reste du monde est loin dtre assure
dune manire dfinitive, quelle peut tre la merci dv
nements quil leur est impossible de prvoir et plus forte
raison dempcher. Seulement, ce quils ne veulent pas voir,
c est que la cause principale des dangers qui les menacent
rside dans le caractre mme de la civilisation europenne :
tout ce qui ne sappuie que sur l ordre matriel, comme cest
le cas, ne saurait avoir quune russite passagre ; le change
ment qui est la loi de ce domaine essentiellement instable,
peut avoir les pires consquences tous gards, et cela avec
une rapidit dautant plus foudroyante que la vitesse acquise
122 L A V IE S IM P L E D E R E N G U E N O N

est plus grande ; lexcs mme du progrs matriel risque


fort daboutir quelque cataclysme. Que lon songe linces
sant perfectionnement des moyens de destruction, au rle
de plus en plus considrable dont ils jouissent dans les guerres
modernes, aux perspectives peu rassurantes que certaines
inventions ouvrent pour lavenir, et l on ne sera gure
tent de nier une telle possibilit ; du reste, les machines qui
sont expressment destines tuer ne sont pas les seules
dangereuses. Au point o les choses en sont arrives ds
maintenant, il nest pas besoin de beaucoup dimagination
pour se reprsenter lOccident finissant par se dtruire lui-
mme, soit dans une guerre gigantesque dont la dernire
ne donne encore quune faible ide, soit par les effets impr
vus de quelque produit qui, manipul maladroitement,
serait capable de faire sauter, non plus une usine ou une
ville, mais tout un continent. Certes, il est encore permis
desprer que lEurope et mme l Amrique sarrteront
dans cette voie et se ressaisiront avant den tre venues de
telles extrmits (i).
Ces lignes taient crites en 1924, et il faut sans doute
moins dimagination encore l homme de 1957 pour se
reprsenter ce que lauteur envisageait... et qui menace
dailleurs aussi bien lOrient que l Occident.
Mais il nest plus permis desprer maintenant que lEu
rope et lAmrique sarrteront dans cette voie dans laquelle
lOrient est entran son tour.
Du mme ouvrage, citons encore quelques lignes dune
singulire actualit et dont les Orientaux aussi bien que les
Occidentaux auraient eu avantage faire leur profit.
Aprs avoir ironis (un peu vite, peut-tre) sur la crainte
du pril jaune contre lequel le temprament pacifique
des Chinois, serait la meilleure garantie, Gunon crivait :
On a coutume aussi d'agiter tort et travers le spectre
du panislamisme ; ici, la crainte est sans doute moins

(1) Orient et Occident, ch, IV : Terreurs chimriques et dangers rels.


APRS LE DPART DU SEM EUR 123
absolument dnue de fondement, car les peuples musul
mans, occupant une situation intermdiaire entre lOrient et
lOccident, ont la fois certains traits de lun et de lautre,
et ils ont notamment un esprit 'beaucoup plus combatif
que celui des purs Orientaux ; mais enfin il ne faut rien
exagrer. Le vrai panislamisme est avant tout une affirmation
de principe, dun caractre essentiellement doctrinal ;
pour quil prenne la forme dune revendication politique,
il faut que les Europens aient commis bien des maladresses ;
en tous cas, il na rien de commun avec un nationalisme
quelconque, qui est tout fait incompatible avec les concep
tions fondamentales de lIslam. En somme, dans bien des
cas (et nous pensons surtout lAfrique du Nord), une poli
tique d association bien comprise, respectant intgrale
ment la lgislation islamique, et impliquant une renonciation
dfinitive toute tentative d assimilation , suffirait pro
bablement carter le danger, si danger il y a (1).
L aussi Gunon a jou les Cassandre, et ces deux exemples
suffisent faire comprendre combien sont minces les chances
daboutissement de l uvre de Gunon dans lordre collectif.
Par contre, dans lordre individuel, il est quelques cen
taines dhommes et de femmes pour qui la rencontre avec
luvre de Gunon a t lvnement majeur de leur exis
tence. Quapportait donc Gunon de si neuf et de si
important ?
En retraant sa vie, nous avons signal, chemin faisant,
loccasion de la publication de ses livres, les ides direc
trices de son uvre. Par certaines dentre elles, il continue
un courant traditionaliste du X I X e sicle, Fabre dOlivet
et Joseph de Maistre, notamment, dont il a connu les tra
vaux et quil cite parfois, courant qui a eu bien dautres
reprsentants que Gunon n a pas tous ncessairement
connus, mais qui forment comme une chane rejoignant
lpoque de sa jeunesse.

(1) Orient et Occident, ch. IV.


124 L A V IE SIM P L E D E R E N G U N O N

Dans un article prcdement cit, Mme Marie-Paule


Bernard crit :
... il est la porte de chacun de constater que certaines
notions capitales, remises en lumire par Ren Gunon avec
une force et une clart ingale, navaient pourtant jamais
entirement disparu de la conscience occidentale puisquon
en retrouve des traces pendant le cours du x ix e sicle.
On peut citer la notion de Tradition Primordiale, celle
de lidentit du contenu essentiel de toutes les traditions, la
thorie des cycles cosmiques, luniversalit et le rle privi
lgi du symbolisme comme moyen dexpression des ralits
spirituelles les plus profondes. De telles conceptions, qui
chappent en grande partie la perspective exotrique et
sont totalement trangres la philosophie profane, restaient
en dehors de linstruction religieuse courante comme de la
culture gnrale mondaine mais des rudits, tant protes
tants que catholiques, n ont cess de les rappeler pendant
tout le cours dun sicle qui, tant dautres gards, mrita
si bien l pithte de stupide que ludcerna Lon Daudet (i).
X E t lauteur rappelle les Religions de l Antiquit de Creuzer
et Guignaut (1825-1851), Des couleurs symboliques dans
l antiquit, le moyen ge et les temps modernes de Portai
(1837), lEssai sur le symbolisme antique d'Orient de de Brire
(1847), le Catholicisme avant Jsus-Christ de labb P. J.
Jallabert (1872) et il convient dajouter cette numration
qui na dailleurs rien de limitatif les ouvrages de
Saint-Yves dAlveydre, contemporain de la jeunesse de
Gunon. %
Mais si ces auteurs avaient russi assurer la persistance
au sein du monde occidental de certaines vrits devenues
trangres la mentalit moderne, ils navaient jamais pu,
voulu ou os rompre entirement avec celle-ci ; ils navaient
non plus jamais russi prsenter un ensemble doctrinal
complet et cohrent ; ils navaient surtout pas rapport

(1) Les ides traditionnelles au temps des grandes illusions, n de dcembre


190, des Etudes Traditionnelles.
A P R S L E D P A R T D U SE M E U R 125

la doctrine de lIdentit Suprme dont on ne trouve plus


gure de traces en Occident depuis Matre Eckhart,
lexception peut tre de quelques lignes du seul Milliers de
lIsle-Adam (1) ; ils navaient surtout pas formul la thorie
de linitiation et de la ralisation mtaphysique, de sorte que,
pour ainsi dire, on ne savait que faire des vrits tradition
nelles que rappelaient ces auteurs et celles-ci demeuraient
ainsi objet de pure spculation ou mme de simple curiosit,
chez ceux, trs rares, qui consentaient les accueillir. E t
puis tous, ou presque parlaient un langage chrtien ; quelques-
uns aussi tmoignaient dune rudition incertaine ou dune
excessive imagination qui empchait de prendre au srieux
ce quil y avait pourtant de valable dans leurs crits.
Or, il ne faut pas oublier que lintelligence ocidentale s'est,
en grande partie, dtache du Christianisme depuis le
X V I I I e sicle ; que le X I X e sicle a vu, outre les progrs crois
sants du scepticisme, du rationalisme et du matrialisme,
le conflit de la science et de la religion qui a dchir la cons
cience des croyants eux-mmes que laissait dsempars une
apologtique souvent maladroite. Parler au nom de la tradi
tion chrtienne tait veiller a priori le scepticisme ou la
mfiance.
Cest dans cette ambiance qutaient nes la plupart des
individualits quallait toucher luvre de Gunon partir
de 1921. Sil est vrai que le titre de son premier livre Intro
duction gnrale ltude des doctrines hindoues devait contri
buer laisser indiffrents certains lecteurs chrtiens, il nest
pas moins vrai quil navait que plus de chances dattirer
lattention de lecteurs plus ou moins dchristianiss, la
recherche de quelque chose dautre que le Christianisme tel
quils le connaissaient et que la philosophie contemporaine.
Par son langage, par lespce dindiffrence suprieure quil
manifestait lgard des formes traditionnelles, lauteur
cartait demble le soupon dapologtique, en tout cas

(1) et. ce sujet l article prcit de M me Marie-Paule Bernard.


126 LA V IE S IM P L E D E R E N GUENON

dapologtique chrtienne et, pour certains, ctait bien


rassurant ! Pour se faire entendre de ces anciens chrtiens,
le moyen le plus sr tait de parler au nom dune tradition
lointaine. D aucuns lavaient dj prtendu avec dautres
intentions mais, cette fois, on sentait que c tait vrai. E t
avec Lhomme et son devenir selon le Vdnta et les autres
livres doctrinaux, ctait lexpos dune mtaphysique
vraiment universelle, la dmonstration, partir de quel
ques postulats trs simples et avec un appareil logique
rigoureux, de la doctrine de lIdentit Suprme et de la
possibilit, pour ltre qui est actuellement dans ltat
humain, de raliser, ds cette vie, des tats suprieurs et
datteindre la dlivrance finale.
Ayant ainsi veill le dsir de ralisation spirituelle latent
au cur de tout homme dou, Gunon entreprit dindiquer
les moyens datteindre le but quil avait prcdemment
montr, ou, du moins, faire quelques pas vers ce but. E t cest
l un autre apport capital de Gunon, le plus indit ,
davoir formul le premier la thorie de linitiation conue
comme la transmission dune influence spirituelle engendrant
par une seconde naissance, le nouvel homme qui est le
sujet mme de la ralisation spirituelle.
Un autre point extrmement important est davoir affirm,
au sein des traditions forme religieuse, la distinction de
lexotrisme (religion) et de l sotrisme (initiation) et,
en mme temps, leur insparabilit, corce et noyau du
mme fruit qui est la tradition totale.
Le grave danger dexposs concernant lsotrisme et
linitiation, sans les prcautions prises par Gunon, et t
de dtourner de la religion, juge bonne seulement pour le
vulgaire, les aspirants linitiation qui taient antrieure
ment des fidles dun exotrisme rgulier, et de laisser sans
aucun rattachement traditionnel les infidles thorique
ment convertis et en qute dune initiation.
Mais celui qui a bien lu Gunon comprend que la premire
dmarche en vue de linitiation est de sintgrer une tradi
APRS LE DPART DU SEM EUR 127
tion rgulire sous son aspect exotrique ou den suivre les
prescriptions avec une rigueur et une ferveur accrues sil est
dj un exotriste pratiquant.
Ainsi celui-l mme qui nobtiendra pas linitiation, pour
une raison ou pour une autre, sera en scurit spirituelle et
travaillera, avec une conscience plus claire et une comprhen
sion plus profonde, son salut qui est une sortie virtuelle
de la ronde des existences.

*
* *

Grce luvre de Ren Gunon, un certain nombre


doccidentaux ont donc retrouv le chemin de la Tradition,
gnralement sous la forme du Catholicisme romain qui est
la tradition rgulire normale de lEurope et de ses prolon
gements ethniques ( lexception de lest europen plac
sous la rgence des Eglises dites orthodoxes), et cest l
un rsultat dont limportance ne saurait tre trop souligne
notre poque de dchristianisation. Mais beaucoup dentre
ceux-l se sont trouvs dans une cruelle perplexit devant
le problme de linitiation.
Nous ne prtendons pas rsoudre ce problme, car cest
la Voie qui choisit lhomme et non linverse, mais il nous
parat opportun de prciser comment il se pose, sil est vrai
quun problme bien pos est moiti rsolu. Gunon en a
fix les lments dune faon nette et nous ne pensons pas
altrer sa pense en les rsumant comme suit :
i L uvre de Gunon se propose pour but la restauration
de lesprit traditionnel intgral en Occident, cela dune
faon plus ou moins tendue selon que l lite occidentale
aura pu ou non exercer une influence apprciable sur le
milieu.
2 Cette restauration suppose, chez quelques-uns tout
au moins une connaissance et une comprhension du Chris
tianisme dans ses aspects les plus internes et les plus pro
fonds.
128 LA V IE SIM P L E D E REN G U E N O N

3 Une connaissance vritable ne saurait tre uniquement


thorique ou spculative.
4 L accs la connaissance effective quon peut dsigner
galement comme la ralisation spirituelle ou la ralisation
mtaphysique suppose :
a) la rception de linitiation virtuelle par un rite se
superposant aux rites exotriques auxquels participent
tous les fidles ;
b) la communication de mthodes propres actualiser
la virtualit confre par la transmission initiatique.

5 Un exotrisme est indispensable tout homme, fut-il


initi.
6 L Eglise catholique est le support normal dune res
tauration de lesprit traditionnel intgral en Occident, donc
le support normal de la vie exotrique dune lite occidentale.
7 Mise part la survivance dinitiations chrtiennes au
sein de l Eglise latine, conserves dans des milieux trs res
treints et pratiquement inaccessibles, il nexiste quune
seule organisation initiatique authentique rpandue dans le
monde occidental et accessible tout homme de bonne
volont : la Maonnerie (linitiation compagnonnique tant
lie lexercice de certains mtiers). Celle-ci, devenue sp
culative depuis 1717 ne possde plus que les rites dinitiation
aux diffrents degrs et les rites douverture et de fermeture
des travaux, lexclusion de toute technique de ralisation.
8 Enfin, il faut ajouter, ce que tout le monde sait :
lEglise Catholique a condamn la Franc-Maonnerie et
excommuni ses membres.
Devant ce tableau, il nous semble que les solutions thori
quement possibles sont en nombre limit si on reconnat
lautorit de luvre de Gunon sur tous les points.
i Remanifestation des initiations'chrtiennes conserves
au sein de lEglise latine qui, selon des modalits qui nous
chappent, estimeraient opportun de se rendre moins inac
cessibles.
A P R S L E D P A R T D U SE M E U R 129
2 Modification des rapports entre lEglise et la Maonnerie
ou bien entre lEglise et des Maons ne professant aucune des
idologies lgitimement condamnes par le Sige Romain, et
dsireux de suivre intgralement lexotrisme catholique.
Une seconde tape comporterait alors la recherche des
moyens de restituer des techniques propres lactualisation
de linitiation maonnique. On entrevoit ici deux possibilits :
a) ou bien restitution de mthodes par quelquune
des initiations chrtiennes prcites qui auraient recueilli
au cours des temps le dpt technique perdu par la
Maonnerie, ou encore qui possderait la science suffi
sante pour procder une adaptation.
b) ou bien restitution de mthodes par une aide
orientale qui ne serait plus, cette fois, de lordre tho
rique, ce qui supposerait que lorganisation orientale
appartienne une forme trs proche de celle dont relve
linitiation maonnique et possde des donnes de
sciences traditionnelles trs tendues.

Nous convenons que toute solution prsente un nombre


respectable de difficults dont certaines ne peuvent tre
surmontes par la seule initiative individuelle (1).
Pour commencer, il faut bien toutefois que quelques-uns
aient la claire conscience de ce qui est faire et la ferme
volont de le raliser. E t sans doute quelques-uns seraient-
ils en situation de pouvoir, ds maintenant, faire un premier
pas (2).

(1) Devant ces difficults videntes, certains lecteurs de Gunon ont pris
le parti de rechercher l initiation sous l une de scs formes orientales, ce qui
peut assurment se justifier comme solution individuelle tant entendu
qu un tel dpaysement implique des conditions externes d existence et des
dispositions internes assez rarement runies. Mais cette solution, outre
quelle nest pas susceptible de gnralisation pour tous les hommes dous
qui peuvent encore exister en Occident, ne contribue en rien la formation
dune lite occidentale relativement importante et fortement constitue,
ce qui est pourtant le but premier de l uvre de Gunon et l ventualit
la plus favorable, non seulement pour l Occident mais pour lhumanit toute
entire.
(2) Les lecteurs qui seraient intresss par les prsentes considrations
trouveront des prcisions et des dveloppements dans plusieurs articles de
M. Jean Reyor parus dans les Etudes Traditionnelles et dont nous nous sommes
130 LA V IE S IM P L E DE REN G l/ N O N

Il est, en tout cas, une prparation qui est la porte de


tous : c est lacquisition de cette connaissance thorique
tendue et inbranlable dont Gunon faisait la condition
pralable de toute tentative de ralisation.
Nous prcisons : connaissance de l uvre de Gunon en sa
totalit et connaissance dans toute la mesure compatible
avec la discipline du secret de ce qui nous est parvenu de
lsotrisme occidental.
Cest faciliter cette indispensable prparation que, sans
cesser de faire leur part aux doctrines orientales, nous nous
sommes attachs, depuis la mort de Gunon, dans notre revue
Etudes Traditionnelles, en publiant des traductions et des
rimpressions de textes essentiels de lsotrisme chrtien et
de la Kabbale, danslespoirque, comme lcrivait Jean Reyor :
La moisson pourra lever aprs la mort du semeur .
Puisse notre modeste effort contribuer ainsi remplir les
vux de celui quon a appel, avec raison, le plus grand des
matres intellectuels que lOccident ait connus depuis la fin
du moyen ge.

largement inspir dans les dernires pages du prsent chapitre : Esot


risme et exotrisme chrtiens (n de mars 1952) ; Quelques considrations sur
Vsotrisme chrtien (n 0B d avril-mai, juillet-aot 1952 ; octobre-novembre
1953 ; janvier-fvrier et mars 1954) ; A propos d'un nouveau livre de Ren
Gunon (n de juin et septembre 1954) ; Pour une Maonnerie traditionnelle
(n davril-mai 1955) ; E glise et Maonnerie dans l'uvre de Ren Gunon
(n de juillet-aot 1955) ; Initiation et moment cosmique d'aprs l'uvre de
Ren Gunon (n de janvier-fvrier 1950).
T A B L E DES CH APITRES

A vant-propos...................................................................... 9
Chapitre I. Annes denfance et dadolescence . . . 15
II. A la recherche de la Parole perdue 31
II I . E x Oriente L u x ......................... 37
IV . Premiers co m b a ts.......................... 51
V. Mditation silen cieu se................. 56
V I. Les appels de l O rien t................... 59
V II . R volte contre le monde moderne . . . 81
V III. Sur la terre du S p h in x................. 93
IX . L an n on ciateu r.............................. 104
X . Le Serviteur de lU n iq u e*................. 114
X I. Aprs le dpart du semeur................... 120