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El petrleo en Guinea Ecuatorial, pobreza, corrupcin y maldicin de los

recursos

Ubaldo Martnez Veiga


CEAH-UNED

El petrleo de Guinea Ecuatorial se obtiene fuera de la costa (offshore)

El dato que da el ttulo a este epgrafe puede parecer algo banal, que tiene que ver
con problemas espaciales o geogrficos que, como tales, no tienen importancia.
Sin embargo, las cuestiones de tipo espacial son centrales y determinantes en la
constitucin del anlisis cientfico.

En uno de los mejores, incluso se podra decir que el mejor, libro que se ha escrito
sobre el petrleo, Fernando Coronil ofrece una consideracin seminal (1997: 106-
108). Segn l, en 1943 se promulga en Venezuela una nueva ley que cambia de
una manera importante la poltica petrolera. La ley promulgada por el General
Isaas Medina Angarita en 1943 aseguraba la presencia a largo plazo de la industria
petrolera en base a darle concesiones por un perodo de cuarenta aos. La ley de
1943 propugnaba que el papel del gobierno, no solo era obtener recursos ms
abundantes de la industria del petrleo, sino promover la industrializacin de
Venezuela. Como se empez a decir en este tiempo: sembrar el petrleo (p.108).
La ley de 1943 juega un papel fundamental en la transformacin de Venezuela en
una nacin que podramos designar como petrolfera. En la ley se reconoca que el
subsuelo era propiedad nacional y que el papel del Estado ser salvaguardar esta
propiedad a favor de la colectividad. La ley confirmaba el papel dual del estado
como poder soberano y propietario de la tierra. El reconocimiento de estos papeles
legitimaba una poltica petrolfera de incrementar los impuestos, (a las empresas
petrolferas) y de una poltica econmica de un desarrollo promovido por el estado,
(Coronil 1997: 108). Pero es importante subrayar una diferencia relevante entre lo
que ocurre cuando se introduce la produccin del petrleo en Venezuela y lo que
acontece cuando se introduce la ley de 1943. En el ao 1914, la Compaa Royal
Dutch Shell empieza a producir petrleo. El Gobernante de Venezuela es el General
Juan Vicente Gmez, un dictador que dur mucho tiempo en el pas, desde 1908 a
1935. En la ley, que regula las concesiones de petrleo hasta 1943 se estableca
que las empresas petrolferas pagaban de media un royalty del 9 %. Es llamativo
que durante este perodo las compaas petrolferas pagaban menos en royalties
que las exenciones fiscales sobre los bienes que importaban, y de las que estaban
exentas por el propio gobierno. La razn para esta situacin est en que el gobierno
de Gmez era muy personalista, sin ninguna base social ni popular. Por esta razn,
no poda permitirse el enfrentamiento con las compaas petrolferas, y, por ello,
era muy receptivo con respecto a sus presiones. Como dice Coronil, (1997: 82),
estas regulaciones favorables reflejan la bsqueda por parte de Gmez del apoyo
poltico de las compaas petrolferas. Apoyndose en estas firmas poderosas
usaba el estado como un gobierno privado. Gmez se convirti en el propietario
ms grande de Venezuela y uno de los hombres ms ricos del continente. Tanto el
trato de favor con respecto a las compaas petrolferas, que lo justifican, como con
respecto al enriquecimiento inmenso, son paralelos en el caso de Gmez y en el de
Obiang Nguema en Guinea Ecuatorial. De ello hablaremos ms adelante. Es
importante subrayar que la ley Gmez exige que las compaas petrolferas
pongan sus refineras fuera del pas, (offshore), en la isla holandesa de Curaao,
para evitar crear grandes concentraciones de trabajadores con los consiguientes
problemas laborales, (Coronil 1997: 107). Aqu el paralelismo entre Venezuela en
aquel periodo en donde la industria del petrleo se coloca fuera, y Guinea
Ecuatorial, donde ocurre lo mismo, es bastante grande. En los dos casos se quiere
obtener el dinero del petrleo, evitando la concentracin de trabajadores y las

cuestiones de tipo laboral que pueden aparecer. En contraposicin a la ley Gmez,


la ley de 1943 o Ley Medina inclua una clausula muy importante: obligaba a las
compaas a construir refineras dentro de Venezuela. Con ello, el gobierno Medina
buscaba diversificar la economa venezolana. El papel del gobierno no era
nicamente extraer ms recursos de la industria petrolera, sino promover la
industrializacin de Venezuela, (Coronil 1997: 107-108).

Pero, con ello no se produce una integracin de la industria del petrleo dentro del
pas; de alguna manera sigue siendo externa a l, (Coronil 1997: 108). Aunque la
Ley Medina exiga la colocacin de las refineras dentro del pas, la invisibilidad
social no ha aumentado la amnesia histrica con respecto a la transformacin (de
Venezuela) en una nacin petrolera.esto puede tener su origen en que la industria
(petrolfera) se origina como un enclave extranjero.la extraccin de petrleo es
totalmente distinta de las actividades de la agricultura de exportacin que implican
grandes sectores de la poblacin en ciclos estacionales de planta y recoleccin o de
la reproduccin del ganado, y lo mismo ocurre en la mayora de las explotaciones
mineras. Esto ocurre no slo en Venezuela, sino tambin en el caso que vamos a
estudiar de Guinea Ecuatorial. Lo que Coronil quiere decir es que la extraccin del
petrleo es intensiva en capital. Despus de la fase de exploracin, los trabajos,
que la extraccin crea, tienden a disminuir. Estas observaciones muy pertinentes de
Coronil han sido ampliadas a fenmenos ms generales.

Centrndonos en lo que ocurre en frica, podemos encontrar algo bastante


interesante. James Ferguson (2016: 194-210), ofrece un captulo en el que
compara el sistema de extraccin del petrleo con otro sistema de extraccin de
mineral, en este caso de cobre.

En el caso del petrleo se estudia lo que ocurre en Angola y en el caso del cobre se
estudia lo que ocurre y ha ocurrido en Zambia. La dicotoma entre el petrleo y el
cobre se parece mucho a la dicotoma que Coronil estableca entre el petrleo y la
agricultura y obtencin de minerales en Venezuela, pero es interesante analizar un
poco casos africanos porque, en principio, se piensa que se parecen ms al caso de
Guinea Ecuatorial que el caso Latinoamericano. Por otra parte, Ferguson se lamenta
de una situacin que se parece bastante a aquella en la que yo me encuentro. Es
difcil, dice, escribir acerca de los nuevos desarrollos en frica, porque sobre este
problema no hay hoy da investigacin acadmica y prcticamente nada que los
antroplogos pueden considerar como trabajo de campo, (p.195). Ferguson dice
que l tuvo que recurrir a una literatura rica en la que se incluyen informes de
ONGs, de organizaciones filantrpicas y de organizaciones internacionales etcHay
que decir que me he encontrado con los mismos problemas y por ello he usado
todo tipo de documentos y tambin trabajos acadmicos que han servido de
mucho.

Hay una pregunta que se hacen con frecuencia desde los peridicos hasta los
tcnicos del desarrollo: por qu es frica tan pobre? A ello se suelen dar muchas
respuestas y entre ellas se puede escoger la que ofrece el Banco Mundial cuando
dice que las economas africanas estn estancadas porque son incapaces de atraer
inversiones privadas debido al mal gobierno, la corrupcin o la violencia civil.

En un artculo muy conocido, William Reno (2001: 187), dice que hay un estudio de
la OECD sobre los sistemas de inversin en los pases en desarrollo en donde se
afirma que en los aos 1994-1996 hay que colocar a frica como un lugar con la
mayor tasa de riesgo. La lista de pases se inauguraba con Angola, la Repblica del
Congo y Guinea Ecuatorial.

Efectivamente se trata de pases en una situacin de guerra civil o con gobiernos


sin ningn respeto por los derechos humanos que se presentaron como exitosos en

el crecimiento econmico. Por ejemplo, Angola tiene una de las tasas ms altas de
crecimiento del PIB durante periodos, como el final de los 80, en donde se daba
una situacin de Guerra Civil y lo mismo se poda decir de Sudn que en los 1990
tena una tasa de crecimiento del 8.1 %, que lo coloca en lo ms alto de los pases
de frica, a pesar de encontrarse en una situacin de guerra brutal.

Ferguson establece una dicotoma entre Angola y lo que ocurre en Zambia. A partir
de los datos ofrecidos, se pueden construir dos tipos ideales: uno es Angola y el
otro Zambia. El primero va dirigido a la produccin de petrleo y el segundo a la
produccin de cobre. Las condiciones y caractersticas son bastante distintas. Una
de las producciones fundamentales de Angola es el petrleo.

En esta produccin el pas es uno de los que ms producen en el mundo. A principio


de los 2000 produca, algo as como un milln de barriles de petrleo y se esperaba
que en pocos aos llegara a 2 millones, bastante ms que lo que produce Kuwait.
La produccin tiene lugar fuera de la tierra, en el mar, fuera de la costa (offshore).
Adems, una parte muy pequea de la riqueza obtenida del petrleo entra en la
sociedad angolea. El pueblo angoleo es extremadamente pobre y el pas est
muy bajo en el ndice de Desarrollo Humano de la ONU. Incluso hay un dato muy
llamativo. En el ao 2000 la UNICEF declar que Angola era el peor pas del mundo
para que los nios pudieran nacer (A. Blakely, J. Araujo, F. Nardin y E. Rich 2000).
La produccin del petrleo es una industria muy intensiva en capital y hay muy
pocos trabajadores, fuera de la seguridad, que sean nativos. La mayora de
trabajadores cualificados son extranjeros trados con contratos muy cortos. Tanto el
Fondo Monetario Internacional como el Banco Mundial, se lamentan
continuamente de la ineficacia del sistema de gobierno corrupto de Angola. Sin
embargo, las compaas petroleras parecen estar muy satisfechas. El gobierno de
hecho ha vallado y aislado el sector petrolero del resto de la economa de Angola
que se afirma que es ineficiente. Este aislamiento esta reforzado, apoyado, e
incluso creado por el carcter extraterritorial (offshore), de la industria petrolfera.
La actividad petrolera de Angola se contrapone a lo que ocurre en Zambia
(anteriormente llamada Northern Rhodesia); all, en la parte central del pas hay
una zona que se designa con el trmino de Copper Belt o Cinturn del Cobre. Los
ingleses inician la produccin de cobre en minas, a partir del final del los 1920. Esto
trae consigo la aparicin de un desarrollo industrial muy importante que transforma
la estructura del pas.

Es interesante tener en cuenta que este lugar es quizs uno de lo sitios ms y


mejor estudiados por los antroplogos. En 1941, uno de los ms grandes, Godfrey
Wilson, deca: Sobre la civilizacin de un continente primitivo se ha colocado un
dedo de acero; ello ha atrado cien tribus y les ha trado nueva riqueza, nuevas
ambiciones, nuevos conocimientos, nuevos intereses, nuevos creencias y nuevos
problemas (1941: 9). En el cinturn del cobre, haba una va del tren por donde
viajaban las personas y se transportaba el cobre. Era una lnea que circulaba por
esta zona y llegaba hasta Livingstone en el Sur. Aqu, deca Max Gluckman (1961),
estaba teniendo lugar la Revolucin Industrial Africana. Hay que tener en cuenta
esta observacin, porque es bastante exacta. En 1985, Ferguson comienza una
serie de perodos de trabajo de campo, y a partir de ellos escribe un libro
(Ferguson, 1999). A l nos referimos para describir de una manera muy rpida el
caso que queremos analizar. Angola y Zambia se parecen en cuanto que en la
primera se produce petrleo y en la segunda cobre. La industria minera del cobre
se distingue de la del petrleo en que la extraccin del cobre era muy intensiva
desde el punto de visita del trabajo mientras que la del petrleo es todo lo
contrario. Otro dato fundamental consiste en que la actividad extractiva del
petrleo tiene lugar fuera y alejada de la poblacin autctona, e incluso las
autoridades aslan y alejan la actividad de los lugares en los que habitan los
posibles trabajadores. En contraposicin a lo que ocurre en la extraccin petrolfera,

en el Copperbelt de Zambia, la inversin en la minera del cobre trae consigo la


construccin de poblados de las compaas, algo as como lo que en Catalua
eran las colonias industriales que han sido estudiadas magistralmente por Ignasi
Terrades (1994). En estos poblados, que estaban al lado de las minas, y que por
ello se contraponen absolutamente al carcter extraterritorial de la explotacin del
petrleo en Angola, en Zambia haba una cantidad enorme de trabajadores. Se
calcula que unos 100,000. Estos poblados mineros, que son un ejemplo del
paternalismo presente en los inicios de la Revolucin industrial, poco a poco
incluyen escuelas, hospitales, trabajadores sociales e incluso cines, lugares de
deporte y hasta programas educativos. Es todava ms importante la aparicin de
sindicatos, en algunos casos poderosos, que luchan por salarios mejores y servicios
sociales decentes. El carcter intensivo del trabajo en el caso de la obtencin del
cobre se comprende porque el volumen de trabajadores era muy grande, mientras
que en la produccin petrolfera de Angola no llega a 10,000 trabajadores. El
sistema de produccin de Zambia entra en una crisis profunda en 1970, y falla y
casi desaparece en 1980, mientras que el modelo de Angola no slo se sostiene,
sino que ha crecido enormemente en el presente con incrementos masivos en
inversin extranjera y en produccin, (Ferguson 2006: 201).

Si se considera Angola como un tipo ideal o modelo, Guinea Ecuatorial


pertenecera a este tipo de pases. Ms adelante vamos a dedicar un espacio a
analizar lo que ocurre, pero, resumiendo un poco lo que ms adelante vamos a
considerar ms detenidamente, ahora se puede resumir con palabras de Ferguson:
Guinea Ecuatorial, con una poblacin nacional muy pequea, con unas elites de
gobierno predatorias y sin piedad, y depsitos muy grandes de petrleo offshore,
parece claramente que sigue el mismo camino que Angola. Grandes cantidades de
inversiones extranjeras han entrado en el pas, (ms de 5 billones en los ltimos 5
aos, slo de los Estados Unidos), y el pas ha visto un crecimiento anual del 65 %
en 2001 por ejemplo. Sin embargo, las ganancias caen en las manos del Presidente
y de su familia y el Banco Mundial dice que estas no tienen ningn impacto en los
terribles indicadores sociales del pas. Por ejemplo, el 57 % de la poblacin, no
tiene acceso a agua limpia y los gastos en educacin como porcentaje del PIB se ha
quedado en el 1.7 % (Ferguson 2006: 202).

En un momento vamos a empezar a dedicar todos los esfuerzos a elucidar la


situacin de Guinea Ecuatorial. Pero hay que hacer una observacin antes sobre la
dicotoma que Ferguson establece y que hay que rechazar porque no est llevada a
cabo cuidadosamente. Debido al inters en considerar frica como un todo,
Ferguson tiende a considerar fenmenos que no ocurren en el mismo tiempo, desde
un punto de vista estrictamente temporal, ni tampoco desde un punto de vista
estructural.

Esto se comprueba fcilmente, si se tiene en cuenta que la explotacin del cobre


empieza en Zambia a principios de los 1920. Esta explotacin empieza a sufrir una
crisis importante en 1970 y en los 80 se encuentra en una situacin de crisis casi
total. En 1970-80, cuando se produce esta crisis brutal en Zambia, es cuando
comienza a desarrollarse la extraccin de petrleo en Angola. Esto quiere decir que
son tiempos distintos, y, lo ms importante es que en el caso de Zambia nos
encontramos en los inicios de la revolucin industrial y por lo tanto en una situacin
de capitalismo incipiente, mientras que la extraccin del petrleo trae consigo un
sistema de explotacin y de utilizacin propia del capitalismo tardo, que otros
autores designaran como neoliberal. Por eso, no es fcil ni demasiado til
comparar sin ms los dos fenmenos. Ms bien habra que hacer un anlisis
diacrnico, que es el que lleva a cabo Timothy Mitchell (2011). Se trata de una obra
muy compleja que no se va a analizar en su totalidad. nicamente se va a ofrecer
un pequeo resumen de la misma porque sus planteamientos inciden directamente
en lo que estamos analizando. En contraposicin al anlisis de Ferguson, Mitchell

lleva a cabo una consideracin mucho ms amplia y profunda. Mitchell parte de la


experiencia europea y norteamericana y lleva a cabo un anlisis diacrnico. Mitchell
afirma que la democracia poltica en Occidente aparece como resultante de la
actuacin de los mineros, que llevan a cabo luchas importantes para establecer y
conseguir satisfaccin a las demandas polticas basadas en el poder que tenan para
interrumpir la oferta de carbn para la produccin industrial capitalista.

Empezando en el siglo XIX, en el resto de Europa y en los EEUU, y llegando hasta


1970 (Mitchell, 2011, cap.I), cuando los sindicatos de los trabajadores ingleses,
europeos y americanos consiguen ms o menos controlar las condiciones, no slo
de la minera, sino tambin del transporte y de las lneas de oferta del carbn, la
capacidad de usar el control de las huelgas y el sabotaje de la distribucin del
carbn consigue, no slo que la riqueza capitalista, de alguna manera, se reparta
entre la poblacin trabajadora, sino tambin que se extiendan las instituciones de la
democracia moderna, tales como el voto, los sindicatos y los partidos polticos.
Mitchell explica este fenmeno de una manera viva, pero un poco exagerada y
criticable. Dice que los trabajadores en el Occidente industrializado adquieren un
poder que hubiera parecido imposible antes del fin del siglo XIX. El nacimiento de la
gran industria ha expuesto las poblaciones a una situacin extraordinaria de
inseguridad social, riesgo fsico, sobretrabajo y destitucin. La concentracin y
movimiento del carbn, necesario para llevar a cabo estos procesos industriales,
creaba vulnerabilidad. Gradualmente los trabajadores estaban conectados unos con
otros, no tanto por los lazos dbiles de la cultura de clase, la ideologa colectiva o la
organizacin poltica, sino por la energa del carbn que obtenan de las minas, que
cargaban, transportaban, almacenaban y utilizaban. Los actos coordinados de
interrumpir, trabajar ms despacio o cambiar de movimiento, crearon una
maquinaria decisiva, una nueva forma de capacidad colectiva que naca de las
minas, de las vas del tren, de las estaciones elctricas y de los que las operaban.
Ms que un puro movimiento social, esta agencia socio-tcnica se puso al servicio
de una serie de exigencias democrticas cuya implementacin gradual redujo de
forma radical la precariedad de la vida en las sociedades industriales (2011: 27).
Algunos podrn decir que en este texto aparece un cierto tufillo tecnocrtico. Pero
cuando se trata del trabajo, se trata de un fenmeno socio-tcnico, que tiene un
caracter poltico, y, por ello, no se puede prescindir de su materialidad que est
constituida, en parte, por unos componentes tcnicos.

El petrleo tiene caractersticas bastante diferentes, como se va a ver a


continuacin con observaciones que vamos a tomar del libro de Mitchell que hemos
citado. Como los datos sern tomados de diversas partes del libro, no vamos a
estar citndolo continuamente. El petrleo viene a la superficie movido por la
presin que hay debajo, ya sea por el agua que est debajo o el gas, y otras veces
por medio de bombas. La produccin del petrleo requera y requiere una fuerza de
trabajo menor que el carbn en relacin con la energa producida. Los trabajadores
permanecen en la superficie cerca de la supervisin de los encargados. Como el
petrleo aparece como lquido, el trabajo de transporte no requiere masas de
trabajadores para que acompaen el petrleo en su camino (Mitchell, 2011: 36).
Un elemento en el transporte del petrleo son los oleoductos que representan una
gran ventaja en el transporte, pero, curiosamente, se sabe perfectamente por qu
fueron inventados. En un libro hoy ya clsico, Daniel Yergin (1991: 33), explica
perfectamente cmo el oleoducto fue introducido en Pennsylvania en los 1860, para
evitar las exigencias de aumento de salario de los trabajadores que transportaban
el petrleo en barriles que colocaban en carros tirados por caballos, y los llevaban a
almacenes que estaban al lado de la va del tren. Estos trabajadores pertenecan a
un sindicato llamado Teamsters, que todava existe en los EEUU. Este sindicato era
muy activo en la protesta por los bajos salarios y las malas condiciones de trabajo.
El oleoducto pasa a ser utilizado posteriormente en Baku, donde fue llevado por
trabajadores americanos. Aunque los oleoductos podan ser saboteados, como

ocurri en Rusia durante la revolucin de 1905, cuando los revolucionarios


agujereaban las caeras, era ms fcil arreglar stas.

Segn Mitchell, lo que ocurre a partir de 1960 es que las corporaciones petrolferas
e industrias relacionadas con ellas, (acero, qumicas, ferrocarriles, del automvil,
etc.) introducen nuevas tecnologas para el uso, extraccin y la logstica del
petrleo. Ya hemos hablado de los oleoductos, pero hay otras que en su conjunto
disminuyen mucho la capacidad del trabajo de controlar, disminuir o incluso parar
la oferta de energa para la produccin industrial. Otro elemento de transporte son
los petroleros o los tanques que sirven de redes de transporte de carcter global. El
uso del petrleo ha favorecido la utilizacin de containers, que ha permitido a los
capitalistas ganar control sobre el trabajo de los estibadores que eran muy
poderosos y han perdido control. Por ltimo, la produccin del petrleo es muy
intensiva en capital, especialmente en la exploracin y perforacin. Como resultado
de esto, la produccin de petrleo ha vaciado las esperanzas de trabajo entre la
poblacin local porque las compaas utilizan ms bien especialistas y trabajadores
que migran de un lugar a otro por pequeos perodos de tiempo, y por ello la
organizacin de los trabajadores basada en un lugar determinado se hace difcil,
sino imposible. De alguna manera, se puede decir que el influjo o control que los
trabajadores ejercen en la produccin de petrleo, en contraposicin de lo que
ocurre con el carbn, es irrelevante.

Hace ya bastantes aos que el socilogo Serge Mallet (1963) public un libro en el
que describe un anlisis, que l llev a cabo, de los trabajadores de la Refinera de
La Gironde, cerca de Burdeos.

Con el intento de traer petrleo de Arabia Saudita a Europa, Caltex recuper una
antigua refinera de Texaco, cerca de Burdeos, que haba sido destruida en la
segunda Guerra Mundial. Esta refinera fue reconstruida con fondos del Plan
Marshall para procesar los nuevos envos de petrleo de Arabia Saudita. Como muy
bin analiza Mitchell (2011: 152), todos estos proyectos, llevados a cabo con dinero
del Plan Marshall se hacan con la intencin de crear una fuerza de trabajo en
Europa que fuera menos recalcitrante, lo cual pareca querer decir que no usara el
carbn.

De todas maneras, Mitchell afirma que en Bec dAmbes se trata de crear lo que l
llama una clase trabajadora nueva. La refinera de petrleo era un sistema de
produccin que se haba desarrollado y extendido a partir de 1930 hasta 1950. Se
basaba en un procesamiento y sntesis automtica de materiales. Segn Mallet, en
vez del antiguo sistema de la lnea de montaje en la que los trabajadores producan
directamente los objetos, en una planta petroqumica, los trabajadores
supervisaban el flujo de substancias y organizaban el ensamblaje automtico de
nuevos materiales. En la refinera de crudo y en otras actividades, como la
produccin de materiales qumicos sintticos, de energa elctrica y de
telecomunicaciones, los trabajadores gobiernan procesos automatizados y
controlados por computadores. Entre un operario de a pie que vestido de cuello
blanco supervisa el flujo continuo del petrleo y las diversas presiones a que est
sometido, y el ingeniero o tcnico de nivel ms alto, no hay ninguna diferencia
especifica, solo una diferencia en la situacin jerrquica, (Mitchell 1963: 41).
Aunque parezca que no, esta diferencia es bastante grande.

Caractersticas del trabajo offshore del petrleo en Guinea Ecuatorial

Como es bien sabido, la produccin petrolfera en Guinea Ecuatorial tiene lugar en


su totalidad offshore. Mucha gente, incluso yo mismo hasta hace poco, pensaba
que la explotacin del petrleo fuera de la costa, en el mar, a veces bastante lejos

de ella, era una necesidad porque es el lugar en donde el petrleo y el gas se


encuentran. Sin embargo, Hannah Appel (2012), cuando estaba llevando a cabo su
trabajo de campo, descubri que los gelogos del petrleo pensaban que hay
petrleo dentro del territorio (onshore). Los guineanos han visto que aparecen algo
as como charcos de petrleo que se cuelan como a travs de los poros de la
tierra, lo cual parece indicar que hay petrleo onshore. El coste de la perforacin
dentro del territorio representa una dcima parte de lo que representa perforar en
el mar. Obtener petrleo de la tierra es relativamente barato, no hay que usar
plataformas.

En las investigaciones de Appel (2012: 698-700), se entrevistaron algunos


representantes del gobierno, algunos managers de plataformas y gelogos. El
representante del gobierno deca que una estructura para la explotacin del
petrleo acarrea muchos problemas para el entorno. Cuando se construye dentro
del territorio, hay ms posibilidades de problemas para la comunidad. Por ello,
desde el punto de vista del entorno, lo mejor es que est lejos de entornos sociales,
y es bastante curiosa la descripcin que hace, y que transcribimos al pie de la letra:
una operacin dentro del territorio introduce mucha caera, infraestructura que
no es bonita y puede no gustar a los ecologistas y a las personas que se preocupan
por los rboles, (citado en Appel 2012: 698).

Los directivos afirman que llevar a cabo la extraccin offshore reduce los riesgos,
uno est protegido y aislado de las masas. Aqu se est subrayando lo que ocurre
con la extraccin del petrleo que, en contraposicin a la que ocurre con el carbn,
est alejada de las masas y de los movimientos y reivindicaciones que ellas llevaron
a cabo. En las conversaciones con todos estos personajes siempre aparece la
comparacin con el petrleo nigeriano que, aunque se produce mucho offshore
tambin se produce mucho onshore. Algunos de los informantes de Appel dicen
que en Nigeria la gente roba el petrleo. Es conocido lo que se llama oil
bunkering y que consiste en coger petrleo de uno de los conductos que lo
transportan, llenar un contenedor, meterlo en un barco, llevarlo mar adentro y
venderlo a otro barco ms grande que lo transporta a lugares lejanos.

En un texto etnogrfico Paul Ugor (2013: 11), se encontr con muchos jvenes que
pertenecan lejanamente al MEND (Movimiento para la Emancipacin del Delta del
Nger). En un dilogo con ellos, sali la conversacin sobre el oil bunkering.
Cuando l design esta actividad como robo del petrleo ellos le respondieron que
no haba nada criminal en el bunkering. Segn ellos, el bunkering no era nada
criminalse trata de una estrategia para redimir a la gente de la esclavitud y
recuperar lo que les haba sido quitado por el estado nigeriano y las compaas
petrolferas, durante aos y sin su consentimiento.

Tambin le hablaron de los militares de alta graduacin, de los oficiales navales y


gente importante de la industria, que los haban utilizado para el oil bunkering y
no haban obtenido nada de ello, porque no les haban pagado el trabajo.

La produccin offshore, lo mismo que las finanzas que tienen lugar offshore, estn
en estos espacios para evitar la contestacin y puesta en cuestin de las
condiciones de trabajo y por supuesto la posibilidad de mejorarlas. Lo que el
carcter de offshore trae consigo es que se trata de evitar las situaciones que
podan introducir volatilidad, o aquellas otras en las que habra que negociar con los
trabajadores. Como ya se ha dicho, la industria petrolfera tiende a aislarse de la
vida normal de las poblaciones y el carcter offshore le da un aislamiento fsico
que trata de evitar los conflictos, no solo por las condiciones del trabajo sino
tambin por los problemas medioambientales que no slo vienen, como deca el
ingeniero ecuatoguineano, de aquellos que aman los rboles sino de que se trata
de un problema, que otro ingeniero ecuatoguineano explicaba perfectamente

cuando comparaba la manera de limpiar el agua de donde se obtena el petrleo.


Deca que normalmente en Estados Unidos cuanto ms petrleo se obtiene es ms
difcil limpiar el agua. En otros lugares del mundo, la cantidad de petrleo que se
saca est relacionada con la calidad del agua. En Guinea no hay nadie externo que
analice el agua. En la plataforma de vez en cuando se dice que la gente tiene que
prepararse para un anlisis del medio ambiente. El que lleva a cabo el anlisis es
siempre alguien de dentro de la compaa y el resultado es siempre bueno. Esta
observacin indica que el llevar la actividad de extraccin offshore tiene como
misin tambin no llevar a cabo los exmenes pertinentes sobre los efectos en el
agua y el medio ambiente. El hecho de que la actividad se lleva a cabo offshore
crea una especie de valla espacial alrededor de la explotacin que le separa de la
situacin normal en la tierra e impide las crticas de los habitantes y sus
reivindicaciones (Barry, 2006). Todos sabemos que los problemas ambientales son
graves. En la explotacin de petrleo y gas en el mar hay un fenmeno que se
llama el agua producida que sale junto al petrleo o el gas y cae al mar y tiene un
efecto contaminante enorme; esto unido a las roturas y agujeros en las tuberas y
en la infraestructura aumenta el efecto polucionante. La colocacin de estas
actividades fuera, en el mar, las coloca fuera de las comunidades y de la regulacin
del gobierno, si es que en este caso hubiese alguna, lo cual es ms que dudoso. Lo
que ocurre en Guinea es un caso evidente de despreocupacin por los efectos
medioambientales, pero hay otros muchos casos que son lo mismo. Anna Zalik
(2009), dice que el offshore de Mxico esta desregulado desde el punto de vista
del entorno, dado que las restricciones que se imponen al movimiento martimo
alrededor de las plataformas hace que los vertidos y otras prcticas sean invisibles.
Es importante volver por un momento a las condiciones de trabajo. Anna Appel
(2012) experiment lo que ocurre en una plataforma, y de ella tomaremos algunos
datos. La mayora de los trabajadores guineanos tiene trabajos poco cualificados.
Son peones, soldadores, reparadores de bombas u operadores de gra, aunque hay
algunos (pocos) ingenieros de petrleo. Las jornadas son muy largas, de 12 horas
con 2 medias horas de descanso y los trabajadores dicen que tienen que pedir
permiso para ir a hacer cualquier tipo de trabajo. Segn la explicacin, es para
evitar riesgos y es posible que esto sea parte de la verdad, pero tambin lleva
consigo un control exhaustivo.

Trabajan dos semanas y tienen otras 2 semanas libres. En un principio eran 4


semanas y 4 libres. Parece ser que durante un tiempo pidieron a la compaa
trabajar 2 semanas y parar otras 2 y la compaa lo concedi. Sin embargo, el
problema es que tienen permitida nicamente una comunicacin telefnica al da
con la familia. Aunque han solicitado hablar ms tiempo, esto no les ha sido
concedido. Realmente aqu se est significando el aislamiento del trabajo en la
plataforma en el mar, que hace imposible que los trabajadores se comuniquen con
sus familias, pero mucho ms con otros trabajadores y organizaciones etc en
tierra. Un trabajador dijo a Anna Appel (2012: 705), Estamos trabajando como
americanos y pagados como africanos!

La produccin del petrleo offshore tiene como misin desconectar los


trabajadores de las plataformas del conjunto de trabajadores del pas y a la vez
ocultar lo que ocurre. No son solo estados los que llevan a cabo esta operacin. Las
compaas petrolferas juegan un papel enormemente importante en todo esto. La
profesora y activista Anna Zalik, en un blog publicado en Antipode Foundation el 26
de noviembre de 2014, ofrece algunos ejemplos que no vamos a enumerar.
Hablamos solo de uno. Se trata de un ejemplo de la erosin de la proteccin del
trabajo en la industria petrolera mexicana cuando ha comenzado a penetrar la
industria offshore del petrleo de las industrias extranjeras. Esta penetracin ha
aumentado en la administracin de Felipe Caldern y Pea Nieto.

Al llevar a cabo entrevistas sobre estas cuestiones en la ltima dcada he


encontrado trabajadores que trabajaban en explotaciones offshore que describan
situaciones terribles, pero que no podan hacerlo pblico porque no lo permita su
contrato. Los trabajadores que se queran organizar en las plataformas entraban en
una lista negra y reciban amenazasMientras que hay mucha informacin de
carcter general, los informes concretos que se mandan a los inversores cuestan
millones de dlares y no estn disponibles en las bibliotecas de las universidades.
Esto lleva a cuestionar iniciativas de transparencia cmo el EITI, (Extractive
Industries Transparency Intiative). Esta organizacin se dirige a analizar el petrleo
y el gas en los pases del Sur, mientras que la regulacin socioambiental y
financiera, que es la que rige las operaciones de las firmas transnacionales, est
oculta bajo siete llaves en los pases del Norte.

Guinea Ecuatorial ha intentado ser validada dentro de lo que se llama EITI. Se trata
de una institucin que trata de introducir cdigos de conducta que brotan de
esfuerzos previos por parte de compaas, gobiernos y la sociedad civil. La idea
general consiste en que las compaas y gobiernos que participan en actividades
extractivas publiquen todos los pagos de los operadores de petrleo, gas e
industrias mineras, intentando descubrir el influjo e interaccin entre las compaas
energticas y los gobiernos para proteger a los ciudadanos, pero tambin a los
gobiernos e inversores de las manzanas podridas en la industria, (Eigen, 2009).
Guinea Ecuatorial ha tratado de entrar en esta organizacin ms de una vez y ha
sido rechazada.

Quizs uno de los problemas fundamentales de Guinea Ecuatorial sea el de la


contaminacin ambiental. Teniendo en cuenta lo que se dice en West African Oil
Watch 2013, (P O Box 28074 Portland OR 97228), de acuerdo con un informe
reciente de la EU, este pas no tiene plan de respuesta para los derrames de
petrleo, ni equipo para limpiar los contenedores o barcos, ni prensa independiente,
ni acuerdos con los pases limtrofes para combatir la polucin. En vez de ello, las
autoridades petrolferas llevan a cabo su propia limpieza, sin responder a ningn
tipo de regulacin externa lo cual parece muy semejante a no preocuparse por la
limpieza real.

A pesar de que la produccin de petrleo en Guinea Ecuatorial ha sido y sigue


siendo off- shore, hay que tener en cuenta que en noviembre de 2011, el
Viceministro de Minas, Industria y Energa, Gabriel Lima, indicaba que el Gobierno
invitaba tambin a participar on-shore (dentro del territorio). Nosotros tenemos
nicamente una compaa, Total, que ha perforado dos pozos on-shoresi se
mira a los pozos on-shore en Camern y Gabn, all es donde tienen la mayor
parte del petrleo, (Equatorial Guinea Aims For On-shore Exploration, Petroleum
Africa, 9 noviembre, 2011). Tenemos que referirnos a los trabajos de Philip M
Mobbs (2013, 16.1) que afirma que en 2013 el Ministerio de Minas, Industria y
Energa que ratificaba que haba 8 nuevos contratos de participacin para la
actividad de produccin de petrleo crudo y gas natural. Seis de los contratos eran
para el trabajo off-shore y dos, eran para trabajo en tierra firme. Dado que los
trabajos de Mobbs publicado por el Departamento del Interior de los Estados
Unidos, (US Geolgocial Survey) parecen estar bastante bien informados, sin
embargo no sabemos si estos contratos on-shore han tenido alguna repercusin
en la prctica.

La coyuntura actual del petrleo y su influjo en Guinea Ecuatorial

Cuando Guinea Ecuatorial se hizo independiente en 1968, la economa estaba


centrada en el cacao, especialmente en las plantaciones de la isla de Bioko. En
1969, la produccin de cacao era de 28,000 toneladas. El Presidente Macas

nacionaliza la industria y expulsa a los trabajadores extranjeros (cameruneses,


nigerianos, espaoles etc). Esto casi destruye la produccin de cacao. En 1979, la
produccin es de 4000 toneladas, (Max Liniger Goumaz, 1988: 89-90).

En 1979, Teodoro Obiang decreta la devolucin de las tierras a sus propietarios


previos y en 1980, 66 propiedades (20,000 hectreas) se devuelven a los colonos
espaoles. La mayora de ellos vuelven a Espaa o ya estn fuera. A partir de
1981, 21,000 hectreas son distribuidas a pequeos propietarios guineanos y
emerge una clase de pequeos y medianos propietarios. Pero en este momento la
falta de financiacin, la escasez de la mano de obra y la cada del precio del cacao
hace que este tipo de produccin entre en crisis. En 1998-99 aumenta la
produccin de cacao de nuevo, pero muy poco, 4,300 toneladas. A pesar de ello se
convierte en el tercer producto despus del petrleo y de la madera.

Es interesante estudiar la evolucin del cacao, porque es durante mucho tiempo la


explotacin agrcola fundamental de Guinea. En el African Economic Outlook
sobre Guinea Ecuatorial, (www.africaneconomicoutlook.org 2012), se hacen
algunas observaciones sobre el cacao que son muy interesantes. All se dice: La
tasa de crecimiento de la agricultura ha sido estable durante los ltimos cinco aos.
Lo mismo ha ocurrido con su composicin sectorial, teniendo cerca de dos tercios
de su produccin en forma de productos alimenticios. El cacao es todava el
producto agrcola para la venta que los productores guineanos heredaron de sus
propietarios agrcolas espaoles y de los trabajadores extranjeros que abandonan el
pas durante la mitad y final de los 70. Este sector, que es muy sensible a los
cambios en los precios, sufri entre 1999 y 2000 una bajada del 20 % en el precio,
con grandes impactos en los niveles de produccin. Estos han disminuido en un 30
% en el perodo de 1999/2000 y tambin han tenido una cada del 5 % en el
perodo de 2000/2001. En 1999 y 2000, la inversin privada en la economa no
petrolfera era importante tambin en cuanto que las inversiones para la
transformacin y para el avance en el programa de regeneracin del cacao,
subvencionado parcialmente por la Unin Europea, favoreca un crecimiento
sostenido en la madera y en los sectores de produccin alimenticia para la venta.
De todas maneras, es bastante discutible que se pueda colocar la industria
maderera en el campo de la agricultura. En el caso guineano se pareca ms a la
industria extractiva que a las actividades agrcolas.

En el African Economic Outlook de 2012, se sigue analizando la marcha


descendente en la produccin agrcola. All se dice: tanto la agricultura como la
silvicultura y la pesca hacen una contribucin marginal al PIB, (el 2 % comparado
con el 80 % antes de que fuera descubierto el petrleo en los 1990). Los recursos
agrcolas y de la pesca estn muy infraexplotados. La produccin de productos
agrcolas para la venta se ha colapsado. La produccin de cacao en 2011 eran 859
toneladas comparadas con las 3000 toneladas en 2007-2008. Se puede decir lo
mismo de la pesca. La pesca industrial ha visto disminuir el tamao de sus capturas
de 270 toneladas en 2008 a menos de 200 toneladas. La disminucin se debe a
problemas de equipamiento de pesca y la burocracia para renovar las licencias
(2012: 5).

Cuando se analizan los documentos producidos en frica sobre asuntos econmicos


es curioso que en sus informaciones sobre la agricultura se encuentra latente la
idea de que se trata de algo as como de un fenmeno extrao.

En un libro que encontr en una librera de viejo en Londres, y que no tiene fecha
de publicacin, aunque est claro que ha sido publicado en 1993, se ofrece un
informe muy interesante, pero nosotros vamos a fijarnos en lo que dice de la
agricultura. La agricultura ha estado en declive en Guinea Ecuatorial desde la
independencia. La agricultura se abandonaba y los nigerianos y otros extranjeros

10

que haban ayudado en el desarrollo de la agricultura fueron forzados a abandonar


el pas. La produccin de cacao, una de los mejores del mundo, cay de 40,000
toneladas en 1968 a 4000 toneladas en 1987. Los otros productos importantes
como el caf y la madera fueron disminuyendo de la misma manera. Los productos
alimenticios tambin disminuyeron mucho debido a la poltica agrcola del gobierno
y a consideraciones sociolgicas, dado que los guineanos no tienen gran inters en
trabajar la tierra. La ayuda alimenticia internacional tambin ha afectado
negativamente a la produccin de alimentos. A pesar de un clima favorable y la
abundancia de tierra arable, los alimentos bsicos como pltanos, bananas, la
patata dulce, el aceite de palma y la fruta son cada vez ms raros. Pero aquellos
que se encuentran son de un calibre y calidad que reflejan la riqueza de la tierra de
la nacin, (West Africa Annual XIII, 1993: 90).

Aunque ms adelante se analizara este texto, parece que se quiere decir que los
productos agrcolas son de una calidad extraordinaria, pero los guineanos no los
producen porque es una actividad que no se considera aceptable (?) y por otra
parte han expulsado a los que trabajan la tierra que eran nigerianos u otros.

Las divisas que llegaban al gobierno de Obiang estaban basadas en las ayudas de
los pases de fuera, de la extraccin de madera, que es una actividad no sostenible,
y algunas otras prcticas ilegales como la exportacin de estupefacientes.

En 1987, la industria maderera suplanta el cacao como produccin bsica. El


mercado est dominado por 4 compaas, pero en 1996 haba 20 compaas y 26
en 1999. En comparacin con otros pases como Camern o Congo, (no dechados
de preservacin), en donde las explotaciones no pasaban del 50 % en Guinea se
daba mucha sobreexplotacin, (3/4 de Guinea son bosques), 2/3 de la parte
continental estaban destinados a la explotacin maderera y estaba cerca de la
sobreexplotacin. En 1993, se producen 191,000 metros cbicos y en 1997,
757,000, el 11 % del PIB vena de la madera. En 1997 entra una empresa de
Malasia (Schimmer), con concesiones de explotacin sobre 200,000 hectreas el 42
% de la produccin del pas, (321,237 metros cbicos), dndose un crecimiento del
61 % en el ao 1997.

El modelo Schimmer es un sistema de explotacin en base a subcontratas, con


empresas a veces de pequeos propietarios. El crecimiento de la explotacin se
para en 1998 por la crisis econmica asitica. La industria maderera es una de las
principales fuentes de divisas y est controlada por Teodorin Obiang Nguema (hijo
del Presidente). La mayor parte de las ganancias de la explotacin de madera estn
fuera de los presupuestos del estado atrapados por el rgimen y los familiares del
Presidente y su hijo. De alguna manera lo que aqu aparece es una especie de
desnacionalizacin.

Esta desnacionalizacin podra aparecer en un hecho que ocurri a finales de los


1990. La compaa petrolera Marathon pag al Presidente Obiang 2 millones de
dlares para comprar 2 trozos de tierra en Punta Europa. Se trata de una pennsula
en el ngulo noroeste de la isla de Bioko que es el punto ms cercano al Campo
Petrolfero Alba que est offshore. La compra fue negociada a travs de la empresa
Abayak SA que actuaba como agente del Presidente y que era administrada por su
esposa. El Presidente Obiang tena el ttulo de propiedad de la tierra que haba sido
adquirido en 1984, segn afirmaba Marathon en una carta dirigida a Human Rights
Watch, (Julio 2009: 27), mucho antes de que se hubiera comprado tierra para
operaciones de petrleo y de gas. Marathon negoci un precio ms o menos de
2900 dlares el acre que estaba dentro del precio del mercado. La adquisicin se
complet por medio de un proceso de expropiacin que inclua la oportunidad para
la discusin pblica y la identificacin del vendedor y comprador de la propiedad.
Parece que estos ltimos extremos no estn nada claros.

11

A principio de los 2000, Marathon Oil promueve un programa multimillonario anti-


malaria. Ha sido imposible determinar los resultados de este programa de Marathon
Oil (vid. Goldman, 2011). Anthony Goldman dice que el proyecto anti-malaria de
Marathon al comienzo de los 2000 atrajo inicialmente reacciones positivas, aunque
el impacto de estas operaciones a largo plazo, tpicamente llevadas a cabo en el
vaco, es bastante incierto. Adems, en 2005 se da una donacin de Exxon Mobil
de mosquiteros al Ministerio de Agricultura. Este Ministerio venda parte de los
mosquiteros a Camern.

El petrleo (1980-2013)

1980 Hispanoil en Joint Venture con Guinea Espaola de Petrleo (GEPSA) firman
un contrato de produccin en la zona denominada como Alba. Este sitio haba sido
probado por Mobil en 1967 con el permiso de la potencia colonial. Los espaoles lo
abandonaron en 1990 porque GEPSA no pudo encontrar un Mercado para el gas.
Inmediatamente se firma otro contrato con Walter International, un afiliado de
Walter Oil and Gas, creacin del embajador saliente de USA, (Chester Norris). En
1991 el campo Alba empieza a producir gases lquidos. Alba es muy modesto al
principio, pero los pozos Alba I y II empiezan a producir 3000 barriles por da en
1992 y en 1994, 7200 barriles. En 1995 el campo Zafiro, en Noreste de Bioko y al
sur de las estructuras geolgicas del delta del Nger, es explotado por United
Meridian y Mobil. En agosto de 1996, empieza con 40,000 barriles y llega a 190,000
barriles por da en algunos aos. Se trata de un petrleo de gran calidad. En 1999
se descubre el pozo Ceiba en la costa de Rio Muni. En un principio se pensaba que
era el pozo ms grande de petrleo de frica. Empieza a funcionar en 2000 con
40,000 barriles de petrleo. De todas maneras, la idea de que Ceiba es el pozo ms
grande de frica es algo mitolgico. Como Fernando Coronil haba dicho hace aos,
la mitologa es una parte de la explotacin petrolfera, ms importante que la
misma economa. De todas maneras, hay que tener cuidado con los pronsticos:
Ceiba no parece tan productivo como se pens en principio.

Las compaas petrolferas cambian de dueo frecuentemente, de tal manera que


en 1998 Mobil se une a Exxon y se constituye como la compaa ms grande del
mundo. Tritn la compr Amerada Hess y Marathon Oil compra Alba a compaas
ms pequeas. Con este cambio de propiedad, el petrleo y gas de Guinea esta
controlado por 3 compaas americanas: Exxon Mobil, Amerada Hess y Marathon
Oil.

Es importante subrayar en este momento que, en Guinea Ecuatorial, las polticas


del petrleo estn dirigidas por el Ministerio de Hidrocarburos en donde la figura
ms senior es Gabriel Nguema Lima que hasta hace poco diriga las negociaciones
para las licencias de explotacin, y este mismo Ministerio es el que controla la
imposicin de tasas a las compaas, aunque parece ser que es el propio Presidente
Obiang el que controla este sector y supervisa personalmente todo lo relacionado
con l. De todas maneras, hay autores que son grandes especialistas en los
problemas del petrleo (Gary y Karl, junio 2003), que hablan de que lo que parece
es la inexperiencia de Guinea, que se debe, segun Gary y Karl, a que, en
contraposicin a ella, pases como Nigeria y Gabn fueron capaces de negociar en
base a la experiencia adquirida por pertenecer a la OPEC. Esto hace que Nigeria sea
capaz de obtener entre el 50 y el 70 % de los ingresos del petrleo, mientras que
en Guinea Ecuatorial se obtiene solamente entre el 10 y el 20 %. Es curioso que en
Guinea hasta 1998 se obtiene solamente el 13 % de los ingresos y esto se aumenta
hasta el 23 % que es muy poco cuando se compara, incluso, con lo que ocurre a
nivel regional. Lo que llama la atencin es que en Guinea Ecuatorial los gastos para
entrar en una nueva relacin contractual con una compaa son muy bajos ($

12

750,000) en contraposicin a los cientos de millones que se pagan en Angola.


Llama tambin la atencin que hasta hace poco no se controlaban fiscalmente los
pagos de las compaas al estado.

Quizs la explicacin de este fenmeno est en lo que el FMI dice de Guinea


Ecuatorial: El manejo del petrleo no tiene transparencia y no hay control fiscal de
los pagos debidos y pagados por las compaas petroleras. Las ganancias del
Gobierno por el petrleo se pagan en cuentas del tesoro que estn fuera del pas.
Adems, grandes gastos estn fuera de presupuesto y se pagan desde 1996 por
medio de adelantos de las ganancias del petrleo, y las compaas se han guardado
recursos del petrleo del gobierno que sirven para pagar esos adelantos. Los
Directores del FMI estan preocupados por la falta de disciplina y transparencia fiscal
y por implementar los procedimientos de contabilidad pblica incluyendo el control
del gasto

Ian Gary y Terry Lynn Karl (2003: 39) hacen una observacin que tiene mucho
inters: La inexperiencia de Guinea Ecuatorial se muestra en la historia de las
negociaciones sobre el petrleo. Las tasas al sector del petrleo tienen la forma de
un acuerdo entre el gobierno y las compaas internacionales y lo que el gobierno
obtiene es (era) muy bajo segn los estndares internacionales. A pesar de que en
1998 se introduce una organizacin regulatoria y de compartir los beneficios, ms
liberal, para compartir las ganancias de la exploracin y produccin de
hidrocarburos, esto result en un aumento bastante miserable de los recibos del
petrleo, que pasan de un 13 % de lo que se obtiene a un 25 %, de los beneficios
que obtiene el gobierno. Esto es muy bajo, an teniendo en cuenta los estndares
regionales. Los datos de estas ganancias muy bajas son difciles de explicar. Hay
autores que dirn que el origen de estos bajos beneficios est en el hecho de que el
gobierno guineano estaba en una situacin de crisis grave, y, por ello, era incapaz
de exigir ganancias adecuadas. Esta postura fue defendida por algn investigador
en el congreso que tuvo lugar en la UNED en el verano de 2016. Otros
investigadores afirman que estas ganancias tan bajas se deben a la inexperiencia
del gobierno de Guinea Ecuatorial en cuanto a la negociacin. Posiblemente las dos
causas juegan un papel importante.

Junto a estos problemas, se encuentra la falta de estructuras administrativas que


son incapaces de organizar la economa del petrleo. Dada la concentracin del
poder y las estructuras institucionales que son muy dbiles, no parece extrao que
el Banco Mundial llegue a decir que la tarea ms importante para el gobierno debe
consistir en recoger efectivamente los recursos que se deben obtener del petrleo
y organizar estos recursos (World Bank, 1 Julio, 2002).

Todo esto va unido a algo que ha subrayado el Departamento de Estado de los


Estados Unidos, que, en su informe sobre los Derechos Humanos en 2003 (2002,
31 marzo 2003), dice que el uso de los recursos petrolferos no tiene
transparencia.

La poltica fiscal, si es que realmente existe (!), estaba contagiada con gastos
enormes fuera del presupuesto, que eran financiados a travs de adelantos de las
compaas petroleras en base a los recursos que se iban a obtener en el futuro.
Esto significa que, como dice el Banco Mundial, (26 febrero, 1999), en el contexto
de la expansin de los recursos del gobierno, el presupuesto pierde todo relevancia
como instrumento de control.

Los resultados no son sorprendentes. En un tiempo muy corto, la dependencia del


petrleo se apodera de la economa, constituyendo el 61 % de los ingresos del
gobierno (EIU, 2002), y el 86 % del PIB. Muy acertadamente Gary y Karl, (2003)
dicen: Esto ha alterado la forma de la economa siguiendo el camino de la ya

13

conocida Enfermedad Holandesa (Dutch Disease). La agricultura -especialmente del


cacao y del caf- ha cado en cuanto porcentaje del PIB desde casi el 60 % en 1991
a menos del 9 % en 2001. Estos indicadores econmicos no estn de acuerdo con
una mejora apreciable en la vida de la mayora de la gente. En un pequeo informe
sobre Guinea Ecuatorial, el Banco Mundial,
(http//:www.worldbank.org/afv1972.htm) dice que mientras que los
descubrimientos de petrleo y la expansin de las exportaciones del mismo han
trado consigo una mejora en los indicadores econmicos, esto no ha tenido ningn
impacto en los terribles indicadores sociales del pas. La esperanza de vida es de
51 aos, y un tercio de la poblacin no va a sobrevivir hasta los 40 aos. Mientras
que el dinero del petrleo inunda el pas, el 57 % de la poblacin no tiene acceso a
agua limpia y el gasto en educacin ha permanecido constante con respecto al PIB
en un 1.7 % desde 1985, antes del actual boom.

Una consultora britnica ECL que asesora al Ministerio de Minas y Energa, ha


dejado a Guinea en una situacin contractual peor que otros pases, a pesar de que
se renegocian los contratos para compartir la produccin en 1998. Hay otras
compaas de abogados americanos que asesoran el Gobierno en las disputas por
las fronteras con Camern y Nigeria. Tambin tiene importancia Chester Norris,
Embajador de USA entre 1988 y 1991 (y petrolero texano), que parece ser un
consejero y amigo personal de Obiang y su principal lobista en USA (no se sabe
muy bien a quin ni sobre qu aconseja, aunque no es muy difcil suponerlo).
Chester Norris ha fallecido en noviembre de 2016, y quizs sea interesante ofrecer
alguna descripcin de sus actividades, que tomamos de la Wikipedia: desde que se
retir de Embajador, trabaj como consultor para una compaa (Atlantic Methanol
Production Company), que se dedicaba a la perforacin de pozos petrolferos en
Guinea. Era considerado como un admirador de Obiang y fue muy citada una frase
suya, segn la cual el Presidente Obiang realmente quiere traer la democracia y
mejorar el estado de los derechos humanos en Guinea Ecuatorial, y las condiciones
de vida de la gente bajo l son bastante buenas. La mala prensa que tiene Obiang
se debe a la informacin falaz de la prensa espaola que refleja sus celos por los
contratos exclusivos de las corporaciones americanas. La Wikipedia dice que:
Obiang ha sido condenado muy amplia y frecuentemente por la prensa americana
por ser uno de los peores dspotas con uno de los peores records de derechos
humanos.

De todas maneras, llama la atencin que Guinea Ecuatorial obtiene 39 % de las


ganancias del petrleo mientras que en Gabn se obtiene el 78.4 %, 76 % en la
Repblica Democrtica del Congo y 70.2 % en Nigeria.

El gobierno ecuato-guineano obtiene su dinero de la inversin de las compaas en


los campos petrolferos, fundamentalmente de contratos de participacin en la
produccin. Se trata de contratos que se firman entre el gobierno y las compaas
petrolferas, que especifican lo que se paga y las tasas que otras compaas tienen
que pagar, as como el pago de los bonos. Sin embargo, lo que el gobierno se lleva
de las ganancias, tal y como est estipulado en los contratos, es mucho menos en
Guinea Ecuatorial que en los pases cercanos productores de petrleo.

El Banco Mundial (Babelon y Dahan, 30 enero 2003) estimaba en 2003 que Guinea
Ecuatorial recibe entre el 15 y el 40 % de las ganancias (otros dicen el 39 %),
mientras que otros pases subsaharianos obtienen entre el 45 y 90 %. Dos de las
ms grandes concesiones de Guinea son el pozo Alba (su contrato fue negociado en
1990 y el Zafiro en 1992). La negociacin se llev a cabo sin consultar con el Banco
Mundial (julio 2001). Los contratos eran increblemente favorables a las compaas
petroleras dado lo beneficioso de los trminos del contrato, y porque el gobierno
tena problemas en monitorizar las transacciones financieras. De hecho, el gobierno
afirmaba despus que haba una discrepancia con las compaas de 88 millones

14

entre 1996 y 2001. El Banco Mundial anim al gobierno a renegociar los contratos,
pero el gobierno no lo hizo, porque prefera obtener dinero inmediatamente antes
de renegociar a largo plazo, lo cual es algo que el FMI, as como los expertos
independientes, aconsejan no hacer nunca (!). La compaa francesa Total se
march de Guinea porque encontr poco petrleo, y Zafiro no tiene ms de 10 15
aos de vida. Aunque las estimaciones sobre las reservas petrolferas son casi
siempre falsas, esto parece lo ms acertado.

Es interesante considerar las reservas de petrleo. Guinea Ecuatorial es el tercer


mayor productor de petrleo en frica subsahariana y el sexto en frica despus de
Nigeria, Argelia, Angola, Libia y Egipto. Los inversores del petrleo permiten al
gobierno conseguir crditos en base al petrleo futuro. As se origina un prstamo
de un grupo dirigido por Deutsche Bank (26 noviembre 2003). En palabras de
Roitman y Roso (2001) se trata de una prctica del gobierno totalmente
perniciosa: la de los avances en base a los productos petroleros futuros. Este
sistema lleva a las compaas petroleras a retener en sus manos lo que se ha de
devolver de los crditos, evidentemente con intereses sustanciales. Esto representa
hipotecar la riqueza petrolera nacional y, por ello, lleva consigo una limitacin de la
capacidad de financiacin de las inversiones pblicas, y afecta a las lgicas de
redistribucin nacional.

Hay un hecho enormemente llamativo que ocurre prcticamente de una manera


casi inmediata despus del descubrimiento del petrleo y de los primeros pasos en
la explotacin del mismo. La organizacin Human Rights Watch (2009: 46-47),
plantea un problema central. Segn ella, una comparacin entre los indicadores de
Guinea Ecuatorial, antes del petrleo y despus, ofrece una evidencia clara de una
falta de inversin por parte del gobierno en el bienestar de su propia poblacin y en
el fallo de no utilizar la cantidad masiva de recursos que ha obtenido el pas como
resultado de su boom del petrleo. En la dcada desde que los recursos del
petrleo empiezan a llegar, la poblacin permaneci relativamente estable y los
indicadores no mejoraron.

En 1991, un poco antes de la aparicin de la produccin del petrleo, la UNDP


(1991) afirma que Guinea Ecuatorial estaba en el puesto 130 en el ranking del
ndice de Desarrollo Humano entre pases, en 2008 haba bajado en el ranking al
puesto166, precisamente cuando el PIB haba aumentado. El Fondo Monetario
Internacional afirma que, entre 1997, cuando el petrleo comenzaba a salir, y
2002, el gasto en salud, que era del 6.3 % en 1997, baj a 1.23 % en 2002 (18
septiembre 2003). El gasto en salud disminuy al 1.23 %. Si de los gastos en salud
se pasa a la educacin, se encuentra que los gastos en ella, desde 1992 hasta 1996
se mantena en el 6.79 %, mientras que entre 1997 y 2002 baja al 1.67 %. Un ao
ms tarde, en 2003 el Departamento de Estado de los Estados Unidos critica a
Guinea Ecuatorial por sus gastos en los servicios sociales diciendo que no hay
evidencia de que la riqueza del petrleo se dedique al bien pblico.

Tanto los avances (monetarios) en base a los productos petroleros futuros como la
poca presin fiscal sobre las compaas petroleras, los modos informales de aplicar
las reglas de reglamentacin por parte de las autoridades aduaneras, as como el
uso personal o privado de la autoridad fiscal y financiera en Guinea Ecuatorial, hace
que los beneficios netos del petrleo sean contabilizados a la baja. Todos estos
datos hacen que el Departamento de Estado de Energa de USA diga en la pagina
web en 2003 que a pesar del rpido crecimiento en el producto interior bruto, hay
evidencias de una apropiacin fraudulenta de las ganancias del petrleo, en
particular para gastos personales suntuarios. Adems, el fallo por parte del
gobierno de introducir las ganancias del petrleo a la economa del pas,
especialmente para financiar las mejoras en infraestructura ha significado poca
mejora en el bienestar social y econmico de la mayora de los Ecuato-guineanos.

15

En 2005, la Organizacin Mundial de la Salud estimaba que el Gobierno gastaba 1.6


% del PIB en salud (julio 2007). En este mismo ao, el Banco Mundial estimaba
que el gasto en educacin era solo de 0.6 %, (2007).

El FMI afirmaba en 2005, (2005: 4) que los indicadores sociales no han crecido de
acuerdo con el crecimiento del PIB, y el Banco Mundial dice que aunque el
descubrimiento del petrleo y la expansin rpida de las exportaciones petrolferas
han trado una gran mejora en los indicadores, no ha habido mejora en los
indicadores sociales que son deprimentes.

En un informe del Banco Mundial, (2014), se afirma que la esperanza de vida est
por detrs de la media mundial en ms de una docena de aos.

Un estudio publicado en The Lancet en 2010 por J Knoll Rajaratnam et al., encontr
que las tasas de mortalidad neonatal, post neonatal y de la infancia aumentaron en
Guinea Ecuatorial entre 1990 y 2010. Dicho de una manera vulgar, los nios
moran con ms frecuencia despus de que haban aparecido los recursos del
petrleo, (Wenar 2016: 70).

En conjunto hay que decir que los indicadores sociales bajan o se degradan
posteriormente e inmediatamente despus de la aparicin y explotacin del
petrleo, y por ello, en este sentido, es absolutamente acertado hablar de la
maldicin del petrleo. Para encontrar un pequeo cambio en esta situacin hay
que avanzar desde el ao 2005 al 2009. En este ao el Banco Mundial (2009)
muestra que la esperanza de vida media para un ecuato-guineano es de 50.6 aos
mientras que la tasa de mortalidad para los menores de 5 aos es de 145 por 1000
nacidos vivos. Estas cifras no necesitan comentario.

Sin embargo, ha habido un aumento que hay que reconocer: entre los pases que
estn en el ranking del Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de
Desarrollo de las Naciones Unidas, Guinea Ecuatorial es el pas que gasta la
cantidad menor del PIB en educacin: 4 %, (UNDP 2009). Esta cantidad es muy
baja, pero en trminos reales esto representa un aumento significativo en el gasto
general si se compara con la era de antes y al principio de la aparicin del petrleo.
Ello ha contribuido a un pequeo aumento en los indicadores sociales, que eran
previamente bajsimos. Como hemos observado, las inversiones en infraestructuras
son importantes, (FMI, 2009), pero estas inversiones se dedican a producir edificios
pblicos y otros proyectos de prestigio donde ha habido pocas derramas (spillover)
a los sectores productivos de la economa, ni tampoco para la salud u otros
resultados de desarrollo humano.

Hay que reconocer que, a pesar de lo bajo que sigue siendo el gasto en educacin,
la agencia norteamericana USAID (2014: 8), afirma algo que indica que la
educacin sigue mejorando en Guinea Ecuatorial, al menos en algunos aspectos.
Traducimos el informe: solo uno de los fines de desarrollo del milenio podr
alcanzarse en 2015. De acuerdo con el informe ms reciente de los fines del
desarrollo del milenio, Guinea Ecuatorial est a punto de conseguir la educacin
primaria universal en 2015 con una tasa de matrcula del 76 % neta en educacin
primaria, mientras que la tasa de alfabetizacin est al 79 %. Sin embargo, los que
terminan la escuela elemental se estiman en un 50 % lo cual hace preocupante la
calidad de la educacin. El 19 % de los nios menores de 5 aos sufren de
malnutricin. Segn UNICEF, la tasa de mortalidad por debajo de 5 aos, que era
de 93 muertos por 1000 nacimientos vivos, y la tasa de muerte maternal de 280
muertes por 100,000 nacimientos vivos, estn por encima de la media regional en
2010.

16

Si nos planteamos el problema del PIB por habitante, que haba sido el ms bajo
del continente, este haba sobrepasado el de Costa de Marfil, Camern, Egipto o
Marruecos. En 2001 se pensaba que en 1999 la tasa de crecimiento real del PIB era
del 15 %, (debido al aumento de la produccin petrolera y a que el aumento de las
ganancias del sector no petrolero deba ser del 6 %). Sin embargo, en 1998 las
ganancias fiscales del comercio internacional eran de 5.1 mil millones de Francos
Cfa, lo cual significaba ganar 3.6 mil millones menos de los que se pensaba.

Las finanzas del Estado registran dficits muy fuertes. En 1997 el tesoro ecuato-
guineano se beneficiaba de un supervit financiero de 4 mil millones de FCFA, esto
es, un 1.4 % del PIB en contra de la previsin del 6.9 %. En 1998 el dficit son 5.5
mil millones de FCFA lo cual quiere decir una disminucin de un 2.1 % en contra de
lo esperado, de un supervit de 7.4. A pesar de un sector petrolero y gasstico
floreciente, las cajas del Estado tuvieron un dficit crnico. Esta incapacidad de
movilizar las ganancias para asegurar los gastos pblicos se debe a la gestin
particular de estos recursos. La gestin de los asuntos petroleros cae fuera de los
presupuestos o forma parte de algo reservado, que aumenta los gastos no
presupuestarios que van unidos a una redistribucin clientelstica de estos recursos
entre el capital internacional privado y el rgimen local, as como entre los
miembros del rgimen y el clan en el poder.

Son importantes los gastos fuera de presupuesto. Estos se pueden mostrar en un


ejemplo esclarecedor: los viajes personales del Presidente a Canad en septiembre
de 1999 en compaa de 30 invitados, financiado por Mobil Oil, despus de ser
requerido formalmente, y que pag el hotel, transporte y todos los imprevistos.

Por otra parte, los trabajos en la industria petrolera estn bastante bien pagados
para los estndares guineanos (Velloso, 2003). Los salarios son: 300 dlares al mes
para un limpiador. Las secretarias y los traductores cobran 1200 y 1300. El impacto
en la creacin de trabajo es muy pequeo porque la extraccin de petrleo es muy
intensiva en capital. Es muy difcil saber cuntos trabajan. Parece que bastante
menos de 10,000 y no llegan a 5000. Muchos de ellos son americanos,
cameruneses, nigerianos, filipinos etc. Se trata de extranjeros que rotan entre
pases africanos. Con respecto a los locales, Agustin Velloso dice en 2003 que
Exxon Mobil empleaba a 200 personas locales, Amerada Hess empleaba a 180
personas y Marathon empleaba a 150 personas locales.

Los pocos trabajos disponibles para la poblacin local son usados por el gobierno
con fines de patronazgo. Se usan agencias de trabajo que son una institucin
peculiar guineana. Sirven para ofrecer trabajo descualificado o semicualificado a las
empresas y cobran un tanto variable. Las compaas extranjeras no estn obligadas
a usarlas. Pero son aconsejables porque controlan a los trabajadores y son posesin
de la familia del Presidente.

Entre ellas se encuentran: Amilocaser (poseda por Armengol Ondo Nguema,


hermano del Presidente, General del Ejrcito); Nomex (poseda por Gabriel Mbega
Obiang Lima, hijo del Presidente y Ministro de Energa); MTT (poseda por Antonio
Mba Nguema, hermano del Presidente, General y Ministro de Defensa); Atsige
(poseda por Manuel Nguema Mba, to del Presidente, General y Ministro de
Seguridad); Apegesa (poseda por Juan Olo Mba Nseng, suegro del Presidente,
antiguo Ministro de Minera y Hidrocarburos); Bomden, (poseda por Julin Ondo
Nkumu, Coronel y Director General de la Seguridad Presidencial) (Campos y Mico,
2006: 58-59).

La tasa de cambio se apreci un 15 % entre el final de 2001 y la mitad de 2003.


Esto ha hecho la exportacin de los productos no petroleros muy costosa, y hace no
competitiva la produccin de sectores no petroleros de la economa. Esta falta de

17

competitividad se refleja en la disminucin de las exportaciones no petrolferas en


un 30 % mientras que la importacin de productos no petrolficos aumentan un 189
% (FMI 2003). De acuerdo con las estimaciones de la Economic Intelligence Unit
(EIU Country Report Gabn and Equatorial Guinea, Lonres. Abril 2003) en 2002, las
exportaciones de petrleo y metanol representaban el 92 y el 6 % respectivamente,
mientras que la exportacin de madera y cacao representa un 2 % y 0.6 %
respectivamente.

De acuerdo con la EIU (2002 y 2003) la tasa de inflacin ha sido de 4.6 % en 2000,
de 8.8 % en 2001, de 7.6 % en 2002 y de 6 % en 2003. Los datos reales son
mucho ms altos. Algunas estimaciones no oficiales recogidas por J. George Frynas
(2004) decan que la inflacion era de ms del 50 %. La creciente dependencia del
petrleo va unida a una disminucin de la explotacin de madera y cacao, e incluso
a una disminucin muy grande de la agricultura. A pesar de que la mayor parte de
los guineanos trabajaban en el 2003-2004 en la agricultura, no hay un gran
desarrollo de ella ni ningn intento de modernizacin. Se trata bsicamente de
agricultura de subsistencia, que debido a su baja produccin hace que una gran
parte de los alimentos se importen del Camern y otras partes, lo que hace que su
precio aumente mucho. Esto trae consigo que el nivel de vida real haya disminuido
porque debido a la inflacin a la poblacin le resulta muy difcil comprar alimentos
importados. Como diremos ms adelante, esto es un elemento esencial de la
Enfermedad Holandesa o Dutch Disease.

El gobierno ecuatoguineano puso aparte cantidades ingentes de dinero para la


construccin de la capital Malabo II, 2 carreteras y 2 nuevos puertos, y el Puerto de
Luba y el K 5. El gasto en salud y educacin es muy bajo: en 1997-2002 se gast
un 1.29 % del presupuesto en salud, Camern gast 3.4 %, Nigeria 5.95 %,
Mozambique 10.6 % y Sudfrica 12.1 %; en educacin Guinea Ecuatorial se gast
1.67 %, 4.9 % Angola, 12.1 % Nigeria, 12.3 % Camern y 21.9 % Sudfrica.

No se va a analizar todos los fenmenos. Ms bien se har un anlisis desde 2008 a


2014. Es interesante analizar qu pasa con las explotaciones. El campo Zafiro
colocado al noroeste de Bioko y que est en aguas profundas, est explotado por
Exxon Mobil y se trata de la explotacin que ms produce. Se extrae petrleo y
lleg a su punto ms alto en 2004 (punto de madurez) y desde entonces ha ido
disminuyendo.

El campo Ceiba cerca de Okume, est offshore de Rio Muni. Produce lquidos y
adquiere su punto ms alto en 2005-2007 cuando produca de media 42,000
barriles. En 2012 produca 26,000. Okume en su punto ms alto (2010) produce
81,000 barriles. Desde entonces se da una disminucin continua.

El Campo Alba, (12 millas al Norte de Bioko), produce condensados, (400 millones
de barriles de lquidos actualmente en 2012) y 70,000 barriles de condensados.

El gas natural asociado que antes se quemaba (flared) ahora se recoge y es lo que
alimenta la planta de gas licuado de Punta Europa (Marathon Oil). Se crea una
Compaa Nacional de Petrleo que empieza a operar en 2002. Esta compaa
maneja algunos acuerdos para compartir la produccin y de Joint Ventures con
compaas extranjeras, as como la colaboracin, marketing, licencias etc. Es
importante el papel de la compaa Getotal que distribuye los productos del
petrleo, todos ellos importados, y que no tiene capacidad de refinado. Todo se
exporta a USA, Espaa, Italia, Canad, etc. Se construye el puerto de Luba en
2002. Se trata de un centro de distribucin. Despus estn el Puerto de Malabo y
Bata. Todos ellos son muy profundos y por lo tanto muy tiles. El Gobierno crea
una compaa para gas Sonagas en 2005. En 2012 se produce un trilln de pies
cbicos de gas en campos asociados a Alba y Zafiro en Bioko.

18

Guinea Ecuatorial entr en recesin en 2013 con crecimiento negativo: -4 a -8 %


del PIB. Esto se debe tanto a la bajada de los precios del crudo como a la cantidad
de petrleo que se extrae. Despus de un crecimiento del 5.3 % en 2012, se piensa
que la economa va a deteriorarse ms. En 2014, el decrecimiento es de 2.1 % y
en 2015 de 8.7 % (African Economic Outlook, 2015: XXIX).

Si se prescinde de los hidrocarburos, el crecimiento de la economa se basa en el


gasto de capital pblico que se utiliza, entre otras cosas, en obras de
infraestructura, carreteras, puertos y aeropuertos.

La produccin de petrleo y gas a partir de los 1990 lleva consigo un crecimiento


econmico importante, lo que permite que la renta per cpita llegue en 2013 a
29,940 $. La produccin de hidrocarburos ha trado un desarrollo de las
infraestructuras bsicas, pero no se ha producido una diversificacin de la
economa, que est basada en un solo recurso, en cuanto que el petrleo y el gas
contribuyen cerca del 90 % del PIB y ofrece la prctica totalidad de las
exportaciones. Ya lo hemos subrayado antes y, por ello, hay que pensar que se
trata de un fenmeno de larga duracin, pero el fenmeno ms llamativo es no solo
la falta de crecimiento de la agricultura, sino su decrecimiento.

De acuerdo con el Equatorial Guinea Economic Outlook (en el perodo que va ms o


menos desde 2005 a 2014), la agricultura, que es la fuente fundamental de
recursos y renta para la mayora de la poblacin, est reducida a la agricultura de
subsistencia y satisface menos del 30 % de las necesidades del pas.

Relacin entre agricultura y pobreza

Segn USAID 2013, la contribucin de la agricultura y la pesca, que constituyen las


actividades econmicas ms importantes antes del descubrimiento del petrleo,
han cado al 1,5 % del PIB, aunque podan contribuir al desarrollo de la actividad
econmica y a la creacin de empleo. Los recursos agrcolas y de la pesca estn
muy infraexplotadas debido al impacto de la industria del petrleo. La agricultura
en general es bsicamente de subsistencia, pero incluso algunos productos para la
venta van bajando en productividad, p.ej. el cacao lleg en 2011 a un pico de 859
toneladas recolectadas cuando en 2007-2008 eran 3000. La pesca baj a menos de
200 toneladas en 2010 cuando en 2008 eran 270. Sin tener en cuenta en absoluto
algo de lo que no se habla, que es de la contaminacin del mar y de lo que se llama
el agua producida. Lo cual sin duda alguna influye claramente en la baja
productividad de la pesca. De todas maneras, es importante subrayar que la
produccin agrcola, adems de ir disminuyendo desde la aparicin del petrleo, en
2010 se sita en el 1,9 % del PIB (vid. World Bank Data 2012,
http//:dataworldbank). En un anlisis llevado a cabo por Morgan Bazilian, Ijeoma
Onyeji, Peri-Khan Agrawi, Benjamin K Sovacool, Emmanuel Ofori, Daniel M
Kammen y Thijs Van de Graaf (2013: 39, Figura 3), se hace una comparacin entre
varios pases africanos productores de petrleo (Liberia, Sierra Leona, Niger,
Nigeria, Ghana, Chad, Angola, Gabn, Libia y Guinea Ecuatorial) esta ltima es la
que menos alimentos produce, y lo mismo ocurre comparando este pas con
Venezuela, Irn, Mxico y Brasil. Podra considerarse esto como una anomala, pero
no parece tal. De todas maneras, la disminucin de produccin agrcola sigue
aumentando. La produccin agrcola forestal y de la pesca ha cado a 1.2 % del PIB
en 2013 (Kanga, Bernoussi, Mollinedo, junio 2013).

En el caso de frica una de las consideraciones ms evidentes y admitidas entre los


investigadores es que se da una relacin clara entre pobreza y desarrollo de la
agricultura. En el caso de Guinea Ecuatorial alrededor de tres entre cuatro

19

personas son pobres y el contraste entre los recursos de los ms ricos y las
desigualdades son un claro peligro para la estabilidad social. El alto desempleo
juvenil empeora el problema de la pobreza (USAID 2013: 11).

Es evidente que el crecimiento econmico es una precondicin para la reduccin de


la pobreza, pero no parece suficiente. Para que los gobiernos sean capaces de
establecer estrategias a favor de los pobres, la cualidad del crecimiento importa
tanto como la intensidad del mismo (African Economic Outlook 2010: 27). Es
verdad que cuando la desigualdad es muy grande es necesario que el crecimiento
sea ms alto y sostenido para reducir la pobreza, (Bourguignon, 2003; Ravaillon,
2004; Kraay, 2006). La pobreza en frica es mucho ms alta y ms resistente al
crecimiento. La tasa media de pobreza para el frica subsahariana sigue siendo
cuatro veces ms que en otros pases en desarrollo no subsaharianos. La severidad
del ndice de pobreza es 6 veces ms alta que en los pases en desarrollo no
subsaharianos, (Fosu, 2009). Adems, la elasticidad de la pobreza al crecimiento
parece ser significativamente ms baja para frica subsahariana que para otros
pases en desarrollo. Varios autores (Besley y Burgess, 2003; Kalvij y Verschoor,
2007) encuentran que en Asia del Este, la pobreza responde dos veces ms al
aumento del crecimiento econmico que en frica Subsahariana.

Se ha calculado que frica necesita crecer 7 % o ms para reducir la pobreza a la


mitad. De todas maneras, cuando se alcanza este objetivo, si no se usan
estrategias para favorecer a los pobres, incluso este nivel de crecimiento puede no
ser suficiente. En ausencia de una direccin del crecimiento que vaya orientada a la
reduccin de la pobreza, esta puede ser reducida nicamente en base a polticas
pblicas de carcter redistributivo.

Con estas observaciones lo que se ha querido es subrayar que la relacin entre


crecimiento econmico y pobreza tiene caractersticas particulares, que son
distintas de las que se dan en otros lugares del mundo en desarrollo. Desde hace
tiempo se sabe que el impacto del crecimiento econmico en la pobreza se puede
maximizar, si se concentra en los sectores en los que se emplean los pobres. En
frica, el crecimiento agrcola beneficia a los pobres ms que el crecimiento de la
manufactura o los servicios. Hay un trabajo, que ha tenido una aceptacin casi
unnime en los estudios de la pobreza en frica. Se trata del artculo de Gallup et
al. (1977).

Hay que recordar que en frica se ha probado que un 1 % de crecimiento del PIB
en la agricultura reduce la pobreza al menos 5 veces ms, que un crecimiento fuera
del sector agrcola (Imai, Gaiha y Thapa, 2011). En el caso de frica el crecimiento
agrcola beneficia a los pobres ms que el crecimiento en la manufactura y los
servicios. Segn Gallup et al., cada 1 % de crecimiento agrcola per cpita lleva a
un 1.6 % de crecimiento en los ingresos de los pobres. El papel de la productividad
agrcola en la reduccin de la pobreza se concluye a partir de un anlisis de
regresin transnacional llevado a cabo por C Thirtle, X Swiggins y V McKenzie-Hill,
(2001), que afirman que cada 1 % de aumento en la productividad del trabajo en la
agricultura reduce el nmero de personas que viven con menos de un dlar al da
entre un 0.6 % y 1.2 %. No hay ningn otro sector de la economa que muestre
una correlacin tan fuerte entre ganancias en la productividad y reduccin de la
pobreza.

En 2030, ms de 600 millones de africanos vivirn en reas rurales (World Bank,


2008) y la mayora se basarn en la agricultura como sistema de vida. De acuerdo
con Ligou y Sadoulet (2008), en frica las unidades domsticas ms pobres
obtienen hasta cuatro veces ms beneficios por un 1 % de crecimiento si este
crecimiento tiene lugar en la agricultura ms que si se trata de un crecimiento no
agrcola. Teniendo esto en cuenta, lo que hay que conseguir no es basarse solo en

20

la agricultura de subsistencia, que es, por ejemplo, el tipo de agricultura ms


bsico y ms extendido en Guinea Ecuatorial. Como muy bien dice Mahamadou
Nassirou Ba (2016: 571), una fuerza potente del crecimiento agrcola es el
desarrollo de la agricultura comercial. El fin es producir para el mercado, aadir
valor a los productos para el mercado y la exportacin, y desarrollar las
capacidades de la produccin local. En conjunto, frica est detrs produciendo
menos del 3 % del producto bruto global y menos del 1 % de la manufactura
global. Es importante tener en mente que el beneficio de la agricultura comercial
est en que se mueve por la demanda del mercado. Produce lo que demanda el
mercado. En conjunto, los efectos combinados de las ganancias del empleo, el
aumento de los recursos, la seguridad alimenticia promovida por la agricultura
comercial puede contribuir efectivamente a reducir la pobreza en frica.

De acuerdo con la teora de Hirschman del crecimiento desequilibrado, la relacin


tecnolgica entre los diversos sectores es el mecanismo primario del crecimiento.
De acuerdo con l, cada sector tiene relaciones con los otros sectores dentro de la
economa. De este modo, la agricultura, que ha sido el factor primario en frica, ha
jugado un papel importante en su contribucin al desarrollo socio-econmico. Es la
fuente primaria de empleo y seguridad en el alimento para la mayora de la gente
rural, e incluso para toda la poblacin. Es el motor que en un principio mueve la
economa y posteriormente, cuando la industria y los servicios empiezan a crecer,
su papel disminuye. Pero si la industria y los servicios no se desarrollan como
ocurre en Guinea Ecuatorial, y la agricultura ha ido disminuyendo hasta
desaparecer, es prcticamente la economa la que desaparece con ella.

En la agricultura la participacin de frica en las exportaciones mundiales ha


disminuido de una manera continua, desde un 8 % en 1971-1980 hasta alrededor
de un 3 % en 1991-2000, (WTO, 2012). En el frica subsahariana, la mayora de
los ms pobres son agricultores. Ms o menos el 76 % de aquellos que subsisten
con un dlar al da viven en las reas rurales. Al mismo tiempo, la agricultura es la
mayor fuente de recursos y de empleo en estas regiones. Por todo esto, la solucin
al problema de la pobreza est directamente relacionada con la agricultura. Durante
los ltimos treinta aos la competitividad de muchos de los productos agrcolas
para la exportacin ha disminuido mucho. En estos treinta aos la participacin de
la agricultura en las exportaciones mundiales ha disminuido continuamente, de 8%
en 1971-1980 hasta 3.4 % en 1991-2000. Al disminuir la competitividad de la
produccin agrcola la dependencia de productos agrcolas importados ha
aumentado incluso mucho, como en Guinea Ecuatorial. Es un ejemplo, incluso
podramos decir que extremo, de la disminucin de la agricultura. Como ya se ha
dicho, la agricultura en Guinea Ecuatorial ha sido y es, en el presente, agricultura
de subsistencia. Ba (2016: 565) intenta responder a por qu frica sigue teniendo
bsicamente una agricultura de subsistencia, y la respuesta que da es que el
agricultor ha sido olvidado y marginalizado en el proceso de desarrollo de la cadena
de valor. Para que el pequeo agricultor crezca es necesario que sepa lo que ocurre
con el producto cuando abandona la puerta del campo.

De todas maneras, resumiendo lo que se ha venido diciendo, se puede insistir en


que: en frica el crecimiento econmico relacionado con la productividad en la
agricultura tiene un efecto cuantitativamente mucho ms importante en la
disminucin de la pobreza o en el crecimiento de los recursos de los pobres, y este
parece claro en frica y mucho ms en Guinea Ecuatorial, en donde se ha dado una
disminucin enorme de la produccin agrcola desde la aparicin del petrleo.

Tomamos las causas ms importantes, del trabajo de Ba (2016: 555). Se trata de


el tradicional e ineficiente modo de explotar la tierra, los pocos beneficios de las
inversiones en la investigacin agrcola, bajos consumos, falta de una tecnologa
eficiente, alta exposicin a riesgos y poca capacidad para mejorarlos, falta de

21

entrenamiento, polticas errneas (o falta de polticas) y esfuerzos equivocados de


desarrollo. Si se analizan todos estos elementos se descubre que el motor de todos
estos problemas es el descuido y la falta de polticas apropiadas del gobierno. Si la
disminucin o incluso desaparicin de la pobreza est directamente relacionada
con la agricultura, la desaparicin o disminucin de la agricultura esta
estructuralmente unida al aumento o aparicin de la pobreza.

En frica, y en Guinea Ecuatorial en particular, una gran parte de las pequeas


productoras agrcolas son mujeres. Estas no tienen acceso a los canales usuales de
crdito cuando estos existen. Son abandonadas a pequeas instituciones de crdito
o a ONGs que no tienen recursos para sacarlas de la pobreza. En un sentido directo
el crdito hace a las pequeas productoras ms productivas e eficientes. Si el
estado no provee los recursos para ello la agricultura no tiene posibilidad de
despegar.

Se puede resumir lo que hemos dicho con una observacin del African Economic
Outlook, (African Development Bank, OECD, UNDP, Unin Europea, 2015: XVIII):
La agricultura es el primer empleador; de la poblacin en las zonas rurales y la
demanda general de productos agrcolas continuar creciendo. La agricultura juega
un papel importante en la transformacin estructural y reduce directamente la
pobreza. La mejora en la productividad agrcola jug un papel central en los xitos
econmicos del Este Asitico y Asia del Sudeste, y esto puede servir como modelo.
Ya hemos insinuado antes cmo en frica, y en concreto en Guinea Ecuatorial, el
paliar la situacin de pobreza, o incluso una hipottica erradicacin de la misma,
trae consigo como elemento bsico y fundamental el desarrollo de la agricultura. El
abandono y desaparicin de la agricultura para la venta y en menor medida para el
consumo y la subsistencia, como ha ocurrido en Guinea Ecuatorial, implica
necesariamente el abandono del problema de la pobreza y su crecimiento
acelerado.

Por otra parte, los donantes extranjeros, FMI y la Unin Europea han bajado su
ayuda, (Guinea es un pas rico!). La ayuda externa baj de 30.8 millones a 21.3
millones entre 1996 y 2000 (EIU Country Report 2002), y, por ello, no se puede fiar
el crecimiento en base a ayudas externas.

El FMI (2013), en un informe importante plantea algunos problemas de inters. En


primer lugar, hace una descripcin de la situacin general en Guinea, aunque a lo
largo del trabajo hemos ofrecido datos ms concretos. Desde la casi desaparicin
en 1970 de las plantaciones de caf, cacao y aceite de palma, pocos son los
productos agrcolas que se comercializan. La pesca y la explotacin sostenible de la
madera es limitada. Las actividades manufactureras son muy pequeas en escala.
En el sector privado, ms de la mitad de la fuerza del trabajo asegurada trabaja en
la construccin. Aunque el texto del FMI es un poco exagerado en cuanto que
coloca la desaparicin de la agricultura antes de la aparicin del petrleo, dado que
esta desaparicin de la agricultura para la venta desaparece a lo largo del tiempo
incluso hasta ahora, es verdad que la importancia de la agricultura para el mercado
sufre un gran declive en los 1970, y posteriormente la aparicin y extraccin del
petrleo le va dando poco a poco la puntilla.

Otra observacin importante del Fondo es que las estimaciones ms recientes


sobre la pobreza, que habran aparecido en 2006, sugeran que tres cuartas partes
de la poblacin vivan entonces por debajo de la lnea de la pobreza (p.4), que se
colocaba entonces alrededor de los dos dlares al da (Republic of Equatorial
Guinea, 2006). Hay que tener en cuenta, que, de todas maneras, no est claro
cmo se llega a estas cifras. Los datos estadsticos son tan poco fiables que el
Banco Mundial no public los datos de la pobreza de Guinea Ecuatorial en 2010.

22

Pero la poca fiabilidad de los datos estadsticos no implica que la situacin de la


pobreza en Guinea Ecuatorial sea mejor, sino incluso peor.
Adems las categoras de personas que estn ms afectadas por esta situacin son
aquellas que se encuentren entre los 15 y 24 aos (claramente los jvenes), las
mujeres solteras y las familias grandes monoparentales con al menos 6 nios. Estas
categoras constituyen el 79 % de las unidades domsticas y el 89 % de la
poblacin (USAID 2014: 7). Estos datos son muy importantes porque desglosan y
aclaran en concreto a qu grupos es aplicable la categora de pobres. Dentro de
ellos adquieren una importancia bsica los jvenes, que, como muy bien afirma el
FMI (2013: 9), constituyen una parte muy grande de la poblacin, dado que
alrededor del 60 % de la poblacin est por debajo de los 25 aos de edad. Entre
este grupo de edad la pobreza est unida, como es frecuente, a la situacin de
desempleo. Sin embargo, las oportunidades de empleo son muy limitadas debido
notablemente al hecho de que el sector no petrolero tiene dimensiones muy
pequeas y el petrleo absorbe nicamente el 4 % de la poblacin activa. Esto
subraya la necesidad de diversificar la economa para crear empleos sostenibles,
(ibid. FMI 2013).

El Banco Africano de Desarrollo, (African Development Bank, Republic of Equatorial


Guinea, Country Strategic Paper, CSP 2013 -2017), dice algo que hemos repetido
hasta la saciedad: La agricultura y la pesca era la mayor fuente de actividad
econmica antes del descubrimiento del petrleo. Esta cay a menos del 1.5 % del
PIB en contraste con su considerable potencial para el desarrollo de la actividad
econmica y la creacin del trabajo. La agricultura y los recursos de la pesca estn
moribundos debido en gran parte al impacto de la industria petrolera. Quizs se
puede preguntar por cul es la razn de este fenmeno. Se puede explicar esto,
simplemente, diciendo que el carcter offshore de esta industria es una muestra
ms de que se trata de una industria encapsulada con muy pocas relaciones o
incluso spillovers sobre otros sectores de la actividad econmica, sobre los cuales
no ejerce ningn efecto adyuvante sino ms bien paralizante o esterilizante.

En vez de difundir los beneficios, la industria petrolera concentra los recursos


dentro de s misma, produciendo un erial a su alrededor. De alguna manera
diramos que la industria petrolera no tiene ningn efecto multiplicador en otros
sectores de actividad, llmese agricultura o manufactura.

Teniendo en cuenta esta situacin, tanto el FMI como otros organismos


internacionales como regionales (p.ej. el African Development Bank) van a insistir
en que las motivaciones bsicas del Plan Nacional de Desarrollo Econmico y
Social son diversificar la economa y enfrentarse a la pobreza. El equipo del FMI
subray que hacer el crecimiento inclusivo requiere un planteamiento
comprehensivo de las polticas que incluyen enfrentarse a las necesides sociales,
desarrollar el capital humano y mejorar el clima de los negocios para ayudar a crear
trabajo. La resurreccin de la agricultura comercial y de subsistencia podra ofrecer
un potencial substancial de levantar los estndares de vida y generar empleo (FMI
2013: 16). Abrazando este planteamiento no tratamos de hacer una profesin de fe
sobre los principios del neoliberalismo, de los que el FMI est lleno. En lo que
nosotros insistimos y aceptamos, y que va en la lnea de nuestro discurso a lo largo
de estas pginas, es en algunos aspectos del planteamiento del Fondo. Aceptamos,
cmo no (?): que las motivaciones bsicas del plan son la diversificacin de la
economa y el enfrentamiento de la pobreza, as como la resurreccin de la
agricultura (que el FMI deca en otro lugar que estaba moribunda) de subsistencia y
comercial que podr ofrecer un potencial substancial para levantar los estndares
de vida y generar empleo.

De acuerdo con el African Development Bank, (2013-2017; Kanga, Bernoussi y


Mollinedo, 2013: 11), la pobreza, las desigualdades y el desempleo juvenil sigue

23

siendo alto: cerca de 3 personas entre 4 son pobres y el contraste entre los altos
ingresos per cpita y las desigualdades es un peligro serio para la estabilidad
social. La pobreza, como ya se ha repetido frecuentemente est claramente
relacionada con la desaparicin o disminucin de la agricultura. En una economa
centrada en la produccin del petrleo que, como ya hemos visto, nicamente
absorbe el 4 % de la poblacin activa, se impone como una necesidad imperiosa la
diversificacin de la economa como viene aconsejando de una manera muy
insistente el FMI y otros organismos internacionales y regionales. Dentro de esta
diversificacin, el FMI coloca como piedra angular la resurreccin de la agricultura
tanto de subsistencia como la comercial, (FMI marzo 2013: 16). La razn para esta
necesaria resurreccin es la posibilidad de ofrecer un potencial substancial para
levantar las condiciones de vida de las unidades domsticas y generar empleo. Hay
algunos elementos en este planteamiento del FMI que pueden ser considerados
como importantsimos. En primer lugar, se plantea la resurreccin de la
agricultura, tanto de subsistencia como comercial.

En una situacin como la de Guinea, en donde se puede suponer que hay una cierta
abundancia de tierra, el favorecer el desarrollo de la agricultura de subsistencia
puede traer consigo una creacin de puestos de trabajo que, unidos a los que
podra crear la agricultura de mercado, sin duda seran muchos ms que los que
crea el petrleo, que, como ya se ha repetido, a lo sumo absorbe el 4 % de la
poblacin activa. Desde este punto de vista, parece claro que la agricultura dara
trabajo a muchas ms personas que el petrleo. En el campo de la agricultura de
subsistencia no se puede olvidar que, en frica y en Guinea Ecuatorial, la actividad
agrcola de subsistencia es algo llevado a cabo de una manera mayoritaria por las
mujeres. Parece evidente que el desarrollo de estas actividades de subsistencia
debera ser favorecido por medio de microcrditos. En el informe del FMI (marzo
2013: 17), se enumeran y se describen someramente los bancos que operan en
Guinea Ecuatorial. En un momento de esta descripcin, se dice que la microfinanza
es insignificante.

Por ltimo, hay que subrayar otra observacin que hace el FMI (ibid.); Las
autoridades son incapaces de indicar cmo las polticas se desarrollarn en la
segunda fase del Nuevo Programa de Desarrollo (que empiezan en 2013), debido a
que estn revisando an la primera. De todas maneras, han subrayado que se ha
dado un status prioritario a la agricultura y la pesca en el Nuevo Programa de
Desarrollo y que se han lanzado iniciativas piloto en educacin y salud. Lo que
ocurre es que posteriormente el gobierno crea otro Plan de Desarrollo para 2020,
(Goldman, 2011), para enfrentarse al futuro inmediato del declive de los recursos
del petrleo. Se trata ms bien de una lista de cmo la economa se puede
diversificar dentro de los servicios y la agricultura, que podra ser un medio de
aplicar recursos para crear nuevos sectores punteros.

Goldman (2011: 8) hace una observacin muy pertinente sobre este plan que es
un marco para invertir en la creacin de una economa ms diversificada que se
convierte en una lista de deseos, sin compromisos serios, un reflejo de las
limitaciones de la capacidad, y una falta de voluntad poltica y obligada
negligencia.

Esta dura crtica est inspirada en unas observaciones del FMI (2005), que no
encuentra gran cosa que alabar en la organizacin por parte del gobierno de los
presupuestos. El FMI haba notado que los presupuestos anuales no incluan
ninguna informacin especfica de las asunciones macroeconmicas usadas en la
preparacin del presupuesto ni tampoco las proyecciones macroeconmicas para la
economa en general o la industria petrolfera en particular; esto es lo mismo que
decir lo que deca despus Goldman, que el presupuesto es poco ms que una lista

24

confusa, sin una metodologa clara, ni compromiso con la transparencia o algn tipo
de detalle.

Si esto ocurre con los presupuestos, es fcil imaginar lo que ocurre con estos
planes de los que hemos hablado hace poco. No solo parece tratarse de datos
desiderativos sino tambin de una manera de responder a las crticas de los
organismos internacionales, especialmente del FMI, y, en este sentido, a veces
parecen tener como objetivo enmascarar la verdad. Esto es lo que ha aparecido
siempre con las declaraciones sobre la defensa o desarrollo de la agricultura, que
nunca han llegado a nada prctico.

Una organizacin Internacional (IBP 2010) coloca los pases en un ranking de


acuerdo con la claridad y apertura del proceso de creacin del presupuesto. En
2010 este organismo dio a Guinea Ecuatorial una nota de 0, dado que el Gobierno
no ofrece al pblico ninguna informacin sobre el presupuesto y las actividades
financieras. Por ello, Guinea Ecuatorial esta en el ranking en el mismo lugar que Fiji
y Santo Tom y Prncipe, que no publican los presupuestos. No se va a entrar en
uno de los problemas ms graves dentro de este orden de cosas. Se trata de la
escasez de datos estadsticos y su falta de fiabilidad. Son especialmente llamativos
los referentes al nmero de ciudadanos de Guinea, o los datos sobre la pobreza. Sin
duda alguna, la falta de datos estadsticos tiene un responsable, el gobierno.

Goldman (2011: 16), dice que el gobierno de Guinea ha disputado las estadsticas
debido a que la mayora de la poblacin es extremadamente pobre. A esto se
puede responder fcilmente que mientras que la poblacin en general es
extremadamente pobre, no se puede decir lo mismo del gobierno que podra usar
algunos recursos en resolver un problema grave.

La maldicin de los recursos y de la pobreza

El investigador del desarrollo econmico Norton Ginsburg deca en 1957 que la


posesin de una cantidad grande y diversificada de recursos naturales es una
grandsima ventaja para cualquier pas que se embarque en un perodo de rpido
crecimiento econmico. En esta observacin hay que subrayar la idea de que los
recursos deben ser diversificados para que conduzcan a este crecimiento econmico
rpido. La diversificacin representa una gran ventaja mientras que la utilizacin de
un solo recurso, o mayoritariamente de un recurso nico, se piensa que puede traer
graves problemas a los pases, lo que se llama la paradoja de la abundancia, el
problema del Rey Midas o la maldicin de los recursos. Dentro de estos recursos
el petrleo se considera como un ejemplo fundamental (The Oil Curse o La
maldicin del petrleo) de este fenmeno.

Aunque esta afirmacin no es totalmente generalizable, se puede decir con Terry


Karl (2005) que las consecuencias del desarrollo basado en la explotacin del
petrleo, en los ltimos 40 aos han tendido a ser: un crecimiento econmico ms
lento de lo esperado, poca diversificacin econmica, indicadores de bienestar
terribles, altos niveles de pobreza y desigualdad, impactos ambientales destructivos
a nivel local, corrupcin extendida, pobre gobernanza y una alta incidencia de
conflicto y guerra!!

En 1995 J. Sachs y A.M. Warner publicaron un trabajo, que puede ser considerado
como el que da origen a este planteamiento, en el que se dice que los pases con
grandes recursos petrolferos han crecido menos que pases pobres en petrleo. A
pesar de esto, el petrleo ha ayudado a subir el nivel de vida. Adems de estos
fallos, se da una asociacin fortsima entre la riqueza de los recursos y la
probabilidad de la falta de democracia y de la corrupcin. Sachs y Warner (1994)

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analizan la relacin entre abundancia de recursos y crecimiento econmico en base


a datos ofrecidos por el Banco Mundial y descubren que esta relacin es negativa.
Tenemos que estudiar el desarrollo de un modo amplio y esto implica que esta
relacin significa que los pases que basan su economa en la exportacin de
petrleo presentan un nivel de pobreza muy alto, sistemas de salud muy deficientes
y, a veces, no existentes, malnutricin muy extendida, altas tasas de mortalidad
infantil, baja esperanza de vida y pobre acceso a la educacin. Aunque estos
diversos elementos no estn interconectados de una manera isomrfica, parece
claro que tienen relacin unos con respecto a los otros. En este caso, se da
claramente una constitucin de un estado autocrtico en donde los derechos
humanos son muy poco respetados. Aunque puede haber gente que piense que el
respeto a los derechos humanos no tiene nada que ver con la pobreza, no cabe
duda de que estos derechos son entitlements o derechos sin los que la pobreza
est presente o aumenta.

Pero siguiendo con nuestro argumento se puede preguntar por qu se da esta


correlacin entre la abundancia de recursos y el bajo crecimiento econmico, en el
caso de que esto exista. La primera explicacin es econmica y tiene un nombre
que puede resultar extrao: The Dutch Disease. Se trata de lo que ocurri en
Holanda en los 1960 cuando se descubre el petrleo y el gas en el Mar del Norte.
Este descubrimiento produce una apreciacin del valor de la moneda. Esto trae
consigo la disminucin de la posibilidad de exportar productos manufacturados y
agrcolas.

Al disminuir esto disminuye tambin el learning by doing y tambien disminuye la


agricultura. Con ello toda la actividad econmica se reduce a la extractiva. En el
frica Subsahariana y especialmente en Guinea Ecuatorial no hay prcticamente
manufactura. Lo que ocurre en Holanda con la manufactura ocurre en este caso con
la agricultura. El petrleo arroja hacia fuera la agricultura que en muchos pases de
frica del Oeste era algo que produce un 60 % del empleo y constitua la espina
dorsal de la economa de la regin y una fuente importante de divisas. La llegada
de los hidrocarburos asfixia la agricultura que en el caso de Guinea Ecuatorial casi
desaparece y solo representa, segn algunos autores, el 0.2 % de la produccin
(ver Bazilian et al., 2013).

En su forma ms estricta, la maldicin de los recursos se refiere a la relacin


inversa entre la alta dependencia de los recursos naturales y las tasas de
crecimiento econmico. Un nmero de estudios recientes, bastante grande, ha
mostrado que los pases en desarrollo que se basan en la riqueza de recursos han
tenido peores resultados cuando se comparan con pases pobres en ellos. Pero no
todos los recursos son iguales. Los pases que dependen de recursos naturales
concentrados en el espacio (entendiendo por ello aquellos que son extrados de una
base econmica o geogrfica restringida tales como el petrleo o los minerales)
estn muy fuertemente asociados con un crecimiento muy lento. De hecho, los
pases que se basan en recursos de petrleo y de minerales se encuentran entre
aquellos que son los que se desarrollan ms dbilmente a pesar de que atraen
muchas inversiones y que tienen capacidad de atraer muchas importaciones. Un
estudio de los pases de la OPEC entre 1965 y 1968 mostraba que su PIB per cpita
disminua de media un 1.3 % por ao en el mismo perodo.

La maldicin de los recursos es una especie de expresin resumen para significar


los resultados perversos desde el punto de vista del desarrollo que van unidos a la
obtencin del petrleo. El pretendido efecto negativo de los recursos se explica
tambien por motivos polticos e institucionales. Hay unos canales por los cuales los
recursos naturales afectan el funcionamiento del sistema poltico. Uno de los
canales es la obtencin de rentas o la poltica extractiva que viene unida a la
abundancia de recursos naturales. Los pases con abundancia de recursos naturales

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imponen menos tasas a sus ciudadanos y, por ello, las poblaciones tienen menos
exigencias de responder por los gastos. Tambin se da la creacin de una lite rica
que acepta las reformas econmicas.

Se dan 3 efectos de la extraccin fcil de recursos: la capacidad de los impuestos


disminuye, lo que puede llevar a una menor responsabilidad del Estado; los
recursos exgenos permiten al gobierno calmar a la poblacin, dndole beneficios
tales como patronazgo, obras pblicas etc; con los recursos se paga, a veces,
represin y violencia contra los que no estn de acuerdo.

En la consideracin de los recursos es fundamental su abundancia, que es el capital


obtenido de los recursos multiplicado por la poblacin, y la abundancia no tiene por
qu ser negativa. Tambin es fundamental la dependencia, que es el capital
obtenido por los recursos, multiplicado por el capital total. La dependencia alta
parece muy relacionada con la maldicin de los recursos. En Guinea se calcula una
dependencia del petrleo del 97 %, la ms alta del mundo. Segn otras
estadsticas, es menos: del 86 %, lo cual tambin es muy alto.

Para analizar la maldicin del petrleo hay que tener en cuenta las instituciones
creadas por las multinacionales del petrleo, sus gobiernos y prestamistas y los
estados exportadores. Los petroestados son estados rentistas por excelencia, es
decir que, como deca Adam Smith, son estados que no siembran lo que recogen.
Son estados cuyos ingresos no se obtienen de las tasas a sus sbditos y que basan
sus ingresos en algo generado fuera de ellos. Las rentas del petrleo son
normalmente ms altas y de ms larga duracin que las que tienen otros estados
rentistas.

Sus gobiernos dentro de estos petroestados tienen su propia fuente de ingresos,


tienen o ms bien crean una cierta autonoma de los ingresos con respecto a sus
sbditos y, por ello, se da un gran grado de independencia y de poder de decidir
acerca de lo que se hace con las rentas del petrleo dentro del territorio. Esto es lo
que ocurri hasta bien pasados los 1990 en los pases pertenecientes a la OPEC
cuando aproximadamente el 65 75 % del PIB se usaba para consumo privado o
pblico, en gran medida en subsidios a amigos, familiares y defensores polticos del
gobierno. Aunque Guinea Ecuatorial no forma parte de la OPEC, parece evidente
que un fenmeno como este se produce en este caso.

En el planteamiento que hemos llevado a cabo en nuestro trabajo parece que se ha


cometido una especie de falacia, o quizs que hemos dado por supuesto algo que
parece ir en contra de los planteamientos ordinarios en la teora del desarrollo.
Hollis Chenery, Sherman Robinson y Moshe Syrkin publican un libro (1986) en
donde afirman que la caracterstica fundamental de un camino exitoso de
crecimiento es la importancia creciente de la industria manufacturera en los
primeros estadios del desarrollo. El sector manufacturero produce efectos positivos
importantes de carcter lateral (externalidades), tales como el learning by doing
o las economas de escala. Segn estos autores, las economas que se basan en la
riqueza de recursos se especializan en sectores como la agricultura y la minera que
no tienen estas externalidades y que tienen un impacto negativo en el crecimiento
(vid. Hirschman, 1956). Nosotros no planteamos el problema en trminos de una
especie de desarrollo abstracto. El problema se plantea con respecto al problema de
la disminucin de la pobreza o su erradicacin, que no cabe duda que es un
elemento central del desarrollo.

Por fin, queremos plantear un problema que desde el principio queremos decir que
no vamos a resolver. La cuestin est en saber por qu el petrleo ha adquirido
tanto importancia como para pensar que se trata de una maldicin.

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Por terminar como hemos empezado parece conveniente volver a Coronil (1997:
49). Segn l, el petrleo ha estado siempre presente y surge constantemente en
la imaginacin de los pueblos en donde este es producido; aqu es donde aparece
con unas cualidades fetichsticas, l es el que porta significados y trae El Dorado,
as como la riqueza, la avaricia y el poder. A la vez el petrleo se concibe como el
excremento del Diablo, como se llamaba en Venezuela, por su capacidad de
corromper. Todo esto se resume en lo que Coronil deca de una manera grfica: el
petrleo ms que ninguna otra mercanca ilustra la mistificacin de los recursos en
el mundo actual Pero esta interpretacin simblica que puede ser interpretada
como una especie de licencia potica puede ser interpretada como un fenmeno
que se somete a un anlisis estructural. El petrleo es una entidad biofsica (fluida,
subterrnea, y que tiene un carcter de enclave), tambin es una mercanca que
entra en el mercado con un precio muy voltil y que trae consigo unas relaciones
de produccin distintas de las de otras mercancas.

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