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HANS ASPERGER

Hans Asperger, naci en 1906, en Austria y se form en Viena en Medicina General,


con el proyecto de especializarse en pediatra. Asperger comenz su trabajo en la
Clnica Peditrica Universitaria de Viena, conocida mundialmente en esa poca por la
calidad de su nivel sanitario. Se sinti particularmente atrado por la prctica de la
Pedagoga Teraputica, que se vena desarrollando en esta institucin desde 1911 a
cargo de Lazar.

Lazar en lugar de contemplar a los nios a su cargo cmo personas defectuosas,


incompletas o enfermeras, consideraba que eran vctimas de la dejadez de la cultura
que no haba logrado proporcionarles los mtodos de enseanza adecuados para sus
estilos de aprendizajes individuales. Por ello concibi una estrategia que combinaba
la psicologa, la medicina y la pedagoga progresista para ayudar a cada nio a
materializar su potencial: la Heilpadangogik. En lugar de tratar los supuestos
problemas pedaggicos de manera aislada, Lazar pretenda transformar su clnica en
un microcosmos de una sociedad ms humana en la cual los nios pudieran aprender a
interactuar en un contexto de respeto y aprecio mutuo. Para emitir un diagnostico
aplicaban un mtodo de intensa observacin del nio en su vida diaria, jugando, a la
hora de cenar, cuando descansa.

En el transcurso de una dcada Asperger vio ms de doscientos nios que mostraban


este comportamiento de torpeza social, habilidades precoces, fascinacin por las
reglas, las normas y los programas. Tambin lo visitaron muchos adolescentes y
adultos que encajaban en el mismo perfil. Los nios con disparidades ms graves
haban sido etiquetados de deficientes e internados en psiquitricos. Otros eran
brillantes, pero fracasaban en la escuela porque sus profesores interpretaban su tono
pedante y su incapacidad de acatar rdenes como una insurreccin deliberada.
Muchos, aunque talentosos les costaba aprender habilidades bsicas de la vida cmo
vestirse, baarse y tener buenos modales. Asimismo tendan a ser torpes en los
deportes, lo que los haca el blanco perfecto de burlas en una cultura que exaltaba el
vigor atltico.

Asperger perciba paralelismos entre la condicin de sus pacientes y la esquizofrenia,


en particular una tendencia hacia lo que Bleuler denomin

el pensamiento autista definido como una reflexin interna y el


embaucamiento en la fantasa.

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A diferencia de los pacientes diagnosticados como esquizofrnicos que
experimentaban una prdida de contacto progresiva con el mundo social que
comenzaba en la adolescencia; los pacientes de Asperger parecan haber llegado al
mundo, ajenos al contacto interpersonal. Para no considerarlos psicticos Asperger
uso la denominacin de Psicopata Autstica y describi un amplio espectro:

El abanico engloba todos los niveles de capacidad, desde el genio original, pasando
por el ednico extrao que vive en su propio mundo y apenas logra nada hasta el
individuo con el retraso mental ms grave y con menos capacidad de contacto que se
comporta como un autmata. Las personas autistas se diferencian entre s no solo por
el grado de alteracin del contacto e intelectual, sino tambin por su personalidad e
intereses especiales, que acostumbran a ser de la ms variopintos y originales.

Hacia 1944 public su tesis doctoral: Psicopataa autstica en la infancia que inclua un
comentario llamativo:
el ejemplo del autismo demuestra particularmente bien que las
.
personalidades anormales pueden lograr desarrollarse y ajustarse. En
el transcurso de ese desarrollo pueden aflorar posibilidades de
integracin social con las que uno nuca habra soado. Este
conocimiento determina nuestra actitud hacia las personas complejas
con este y otro tipo. Y tambin nos confiere derecho y deber de hablar
en nombre de estos nios con toda la fuerza de nuestra personalidad

Cuando Asperger present su tesis en Hamburgo, la universidad era una sombra del
prestigioso centro de enseanza que haba sido aos atrs. Gran parte del personal
haba huido, exiliado o estaban encarcelados en centros de concentracin. La idea de
defender con toda la personalidad a estos nios responda a que podran ser
asesinados tras la idea de la perfeccin humana nazi.

Tras la II Guerra Mundial y durante veinte aos Asperger asumi la direccin del
departamento de pediatra de la Universidad de Viena. Falleci de forma repentina en
1980, mientras desarrollaba un trabajo clnico activo.

Su investigacin qued relegada por espacio de treinta aos hasta que Lorna Wing
utiliz el termino Sndrome de Asperger en un trabajo publicado en 1981. A partir de
entonces se ha ido desvelando la importancia de este trastorno tanto por su elevada
prevalencia como por la repercusin social que afecta a las personas que lo presenta.