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Se deriva a consulta de ciruga un paciente de 90 aos, diabtico tipo 2, bien controlado con

dosis bajas de antidiabticos orales, con insuficiencia venosa perifrica y lcera vascular en
miembro inferior derecho de mala evolucin. Aunque el problema metablico del paciente
es leve, y no es hipertenso ni cardipata, se le deniega la intervencin vascular (o, en su
defecto, la amputacin del miembro) por la edad, aunque de forma indirecta (le dan largas).
El paciente se va deteriorando progresivamente y muere, por complicaciones de la lcera,
despus de un ao Los argumentos de eficiencia hacen ticamente aceptable la
discriminacin por razn de edad?

Pienso que en este caso hay que tener en cuenta varias variables que no se aclaran en
el planteamiento del problema tico. El primero es si la no intervencin permite que se
intervenga a pacientes ms jvenes y con ms posibilidades de sobrevivir, o si simplemente
digamos que no merece la pena gastarse dinero por un viejo que le quedan dos das
Analicemos pues ambas posibilidades.

En la primera me parece ticamente justificable el hecho de no operar a un anciano al


que seguramente le quede poco tiempo de vida para poder salvar la vida de un joven al que es
probable que le quede una larga vida por delante. Aunque esto supone valorar en mayor grado
a una vida con respecto de otra, cosa que no me parece del todo correcto, pero que a la
prctica, cuando hay que decidir entre salvar una vida u otra hay que hacer esta valoracin.

El segundo caso me parece una autntica falta de respeto a la vida humana y a su


dignidad. La persona es persona desde que es concebida hasta que muere y, por ello, hay que
tratarla como tal durante todo este periodo. El hecho de despreciar la vida de un anciano y no
hacer posible una vida algo ms duradera por ahorrar un poco de dinero me parece que es
poner por delante al dinero antes que a la persona, y esta actuacin, en mi opinin es fruto de
una escala de valores totalmente incorrecta. Desgraciadamente este hecho se da en
muchsimos casos a gran escala. Ya que estamos en el mbito sanitario me gustara destacar el
negocio que tienen las farmacuticas mientras juegan con la vida de muchas personas. Cuando
sale un medicamento nuevo no se pone inmediatamente en circulacin, porque primero hay
que negociar con el Estado cuanto me van a pagar por l mientras tanto, hay gente
murindose por no poder tomar este medicamento. Uno de los casos ms sonados de este
tipo fue el del medicamento de la Hepatitis C, en el que se diagnosticaba a los pacientes la
enfermedad en un estadio en el que necesitaban un medicamento determinado que ya exista,
pero que no le podan recetar por que las negociaciones no haban acabado. Quizs una
solucin posible sera poner el medicamento antes de terminar de negociar y pagar a
posteriori la cantidad que fuera fijada. Pero claro, el factor de que haya ciudadanos
murindose a costa de no sacar la pastilla al mercado mete presin al gobierno para pagar una
cantidad mayor, por tanto, mientras suponga ms dinero el valor de la vida de las personas les
parece insignificante.

Como deca antes creo que hoy en da hay una inversin en la escala de valores. Se
pone en primer lugar al dinero, como si fuera el primer objetivo en la vida, y no lo tratamos
como es, un medio para conseguir las cosas que necesitamos.

Antonio Matamalas Manosalvas

23/11/2017