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LA MODLISATION DES OUVRAGES

CALCUL DES OUVRAGES GNRAUX DE CONSTRUCTION


sous la direction de
Michel PRAT

Notes de lecture
par Philippe PASQUET, SAMTECH France

Le Gnie Civil et la Mcanique des Sols ont longtemps t les parents pauvres de la simulation
par lments finis. Pauvres car dlaisss par les rseaux commerciaux des codes gnralistes et
dlaisss car faisant d'une certaine manire apparatre les faiblesses desdits codes. Alors qu'une
majorit de calculs industriels restent des calculs statiques linaires ou vibratoires, le gnie civil
est d'emble confront des lois de comportement spcifiques (sols, bton) ou des couplages
invitables (thermique, diffusion).

Depuis moins de dix ans, grce au rle pilote de quelques institutions (SETRA, LCPC) et au
dynamisme de quelques ingnieurs, le gnie civil a rejoint la communaut des mthodes
numriques. En tmoigne la publication chez HERMES Science Publications de trois des cinq
volumes de la collection sur l'Emploi des lments finis en gnie civil, sous la direction de
Michel Prat (SETRA). Les titres des quatre livres prvus sont les suivants :

1 - La modlisation des ouvrages (paru en 1995)


2 - La matrise de la modlisation des ouvrages
Calcul des ouvrages gnraux de construction (paru en 1997)
Ouvrages en interaction (paru en 1999)
3 - La modlisation des ouvrages par l'exemple
4 - La justification des modles

Notre analyse ne traite en profondeur que des deux premiers volumes.

C'est ncessairement une quipe qui s'est attele la rdaction de ces cinq volumes. Tous les
auteurs sont videmment cits et l'on y retrouve des ingnieurs, des chercheurs et des ensei-
gnants coordonns par Michel Prat, Philippe Bisch, Philippe Mestat, Alain Millard et Gilles
Pijaudier-Cabot.

Dans le premier volume, caractre plutt orient vers la thorie des lments finis, on trouve,
dans une sorte de long prambule en trois chapitres, un descriptif sur l'art et la manire de
modliser pour le gnie civil que l'on peut trs bien transposer vers d'autres mtiers, tant
certains conseils sont judicieux : faire un calcul n'est pas une obligation ; faire appel
l'exprimentation chaque fois que ncessaire ; le calcul est au service de l'ouvrage (ou de la
structure). Il est vrai qu'un ouvrage de gnie civil est un exemplaire unique (except quelques
ponts d'autoroutes que l'on ne calcule plus) au carrefour de la technique et de l'esthtique. Aussi
la phase de calcul doit-elle tre irrprochable. Le lecteur trouvera une check-list des actions
mener avant, pendant et aprs les calculs.

La taille est une autre caractristique des problmes de gnie civil. Autant que la taille,
d'ailleurs, on pourrait dire les tailles, car tout doit tre dimensionn avec le mme soin : le
boulon qui tient l'ancrage d'un pont est aussi important que le tablier qui vibre ou la pile qui
interagit avec le sol. Les auteurs attirent l'attention sur les effets d'chelles et leurs implications
au niveau de la modlisation. Comme on le voit ces quelques exemples, les problmes
voqus sont ceux de tout ingnieur calcul indpendamment de son secteur industriel.

Avec la deuxime partie, on entre de plain pied dans la description des lments finis car la
modlisation "ncessite, pour tre performante, une adquation parfaitement dose entre la
connaissance de la formule et la comprhension de l'ide". Le premier chapitre (4) de cette
partie constitue un excellent condens des modles ncessaires : le temps (rel ou fictif),
l'espace (la gomtrie, les dplacements), les conditions aux limites (liaisons ou contacts), les
chargements, les comportements (relation contrainte-dformation lie aux hypothses de
modlisation). Certains dtails ("nom de code" des lments finis, application des chargements
"uniquement" sur les nuds d'un modle 3D) nous rappellent que nous restons en prsence
d'exemples concrets et que le discours ne se situe pas au niveau de la thorie.

Quelques lments finis gnraux sont ensuite introduits avant leur description plus prcise qui
viendra dans la troisime partie. Les chapitres suivants dveloppent les modles ncessaires. En
ce qui concerne les liaisons, elles sont souvent plus complexes qu'habituellement. Des conseils
pratiques sont prodigus pour simuler excentrement, liaisons souples et conditions de symtrie.
Le chapitre sur les chargements mlange les cas gnraux et les cas spcifiques en gnie civil
pour montrer comment les quivalences nergtiques permettent de passer du particulier au
gnral. Cette partie nous parat essentielle car elle reprsente bien le travail de l'ingnieur qui
ne peut pas se contenter, dans la majorit des cas, d'appliquer des hypothses rductrices sans
un important effort de rflexion.

La troisime partie est de la mme veine mais s'attache davantage aux lments de structures
qui permettent souvent d'arriver plus rapidement la solution. Ici aussi, les considrations
pratiques prdominent. Qu'est-ce qu'une poutre, une coque ? Quand est-elle mince ? Chacun des
chapitres se clt sur des tests permettant de comparer les lments ou sur des critres vrifier
avant de choisir un lment. Les mises en garde sont fort nombreuses et l'utilisation
automatique des codes de calcul n'est gure envisage. Les textes les plus remarquables de cette
partie concernent les coques raidies et caissonnes ainsi que l'axisymtrie ( qui un chapitre
entier est consacr : dommage que l'on n'y parle que de statique).

La dernire partie de ce tome 1 traite l'une des spcificits du modle en gnie civil o l'on
retrouve un nombre important de matriaux, de caractristiques fort diffrentes : mtal, bton,
roches, sol, synthtiques cohabitent avec leur propre comportement et leur facult d'adaptation.
La rhologie des mtaux fait l'objet d'une bibliographie importante mais le contact avec des
lments trangers : eau, air, sol, justifie les dveloppements qui lui sont ddis. Les btons,
s'ils ont rvolutionn les mthodes de construction, restent un matriau extrmement difficile
modliser. Le chapitre qui leur est consacr fournit nombre de valeurs et d'informations et
quelques modles suffisants pour la majorit des cas. Pour les modles plus sophistiqus mais
difficilement utilisables, le lecteur devra se reporter le plus souvent des thses. La
problmatique est quasi identique pour le bois. Autant de bois, autant de modles imaginables.
Et que dire des sols et des roches ? Bien que de nombreux rdacteurs soient avant tout des
mcaniciens des sols et des roches, les deux chapitres n'ont pas l'ambition d'tre un trait de
mcanique des sols (il en est de trs bons). Si l'on se place du strict point de vue du modle,
l'ingnieur est confront un choix d'chelle de reprsentation, dont dpendent les rsultats
recherchs. L'adquation entre finesse du maillage et prcision de la loi de comportement est
une obligation laquelle il est impossible d'chapper.

Pour conclure sur ce premier tome, il peut tre considr comme un tout profitable, quel que
soit le type de mtier auquel nous appartenons. Les conseils qu'il prodigue, les tests qu'il
propose, doivent entraner une plus grande rigueur dans la conduite des calculs.
Avec le deuxime tome, on pourrait craindre quelques redites. Mais, dans la mesure o elles
arrivent toujours en situation, elles vont permettre de mieux comprendre l'objet de ce volume.
On les trouvera surtout dans la premire partie, vritable guide de modlisation s'appuyant sur
les fondements de la mthode des lments finis. C'est aussi l'occasion de complter certains
sujets prcdemment abords, parmi lesquels la mcanique de la rupture o sont dveloppes
essentiellement les mthodes globales dans le cas linaire (le cas non linaire est esquiss) et
les mthodes de rsolution classiques, qui sont passes en revue. En 25 pages, l'essentiel est dit
sur les systmes linaires, les quations aux valeurs propres, les problmes non linaires, les
schmas transitoires et bien sr, gotechnique oblige, la rsolution de l'quation de Darcy. Mais
ce choix dlibr de concision peut ici attirer le reproche de manque de distance ou d'esprit
critique que l'on avait aim dans le premier tome.

Il faut vite enchaner, au chapitre suivant, sur la fiabilit des structures o l'on s'tonne de ne
trouver aucune rfrence aux travaux de M. Lemaire, l'un des promoteurs de ces mthodes
(lacune rpare dans le volume 3 puisque celui-ci est le co-auteur du chapitre 14 intitul
"Elments finis et fiabilit"). Ces survols parfois trop rapides permettent d'arriver l'objet du
tome : prs de 450 pages ddies la modlisation des ouvrages. Cet immense retour
d'expriences aborde les principaux types de construction classs par composants : ouvrages
mtalliques, en bton, mixtes, en bois. Le bton, dans tous ses tats, occupe lui seul une place
trs importante. Nous n'entrerons pas ici dans le dtail de ces chapitres mais il nous importe de
savoir, cette fois encore, si l'exprience rapporte est transposable.

Parmi les constructions utilisant le mtal, on trouve certains types de ponts, les tours et pyl-
nes, les enceintes de stockages. Les spcificits concernent la structure (poutres ou plaques), les
assemblages (boulons, soudures, rivets, ), les matriaux et leur domaine d'utilisation. On
entrevoit que, du fait du matriau, les centres d'intrt des entreprises uvrant dans ce domaine
sont voisins d'autres secteurs de la mcanique. Dans cet esprit, on peut regretter la concision du
paragraphe (ou est-ce tellement vident ?) "Qu'apportent les lments finis ".

Les constructions en bton ne se retrouvent que dans ce domaine industriel. Nanmoins, la


dmarche qui consiste choisir un modle de comportement adapt au type de rsultats
recherchs doit tre exemplaire pour tout un chacun. On sait que le bton est un matriau trs
difficile modliser si l'on veut tenir compte de tous les paramtres, incluant le court et le long
terme, la fatigue, la fissuration, les prcontraintes. On lira avec intrt les pages qui lui sont
consacres en se souvenant que le gnie civil est une profession trs encadre et qu'avant de
pouvoir tre utilis, un modle doit tre agr et faire l'objet de nombreuses validations.

Les modles mixtes reprennent l'ensemble de ces difficults en y ajoutant deux caractristiques
supplmentaires : le frottement ventuel barre-bton et la corrosion invisible de l'acier (l'eau
contenue dans le bton ne s'vapore pas mais gle).

La difficult inhrente au calcul des ouvrages en bois nous rapproche des matriaux compo-
sites. Anisotrope "par essence" avec des comportements qui diffrent en traction et en com-
pression et des lois d'endommagement difficiles caractriser, le bois doit aussi faire appel
des composants particuliers pour l'assemblage des formes (clous, colles, boulons) puisqu'on le
retrouve surtout dans les charpentes. Les auteurs insistent juste titre sur les similitudes mais
aussi sur les diffrences avec l'acier et sur la complmentarit entre ces deux matriaux.

Notre description ne couvre qu'une faible part du contenu de ce tome. Le lecteur a bien d'autres
dcouvertes enrichissantes y glaner, ainsi que dans le volume suivant consacr aux exemples
d'ouvrages en interaction qui poursuit la prsentation des constructions faisant cette fois
intervenir l'interaction sols-structures. Les calculs de fondations, de tunnels, de remblais font
l'objet de descriptions dtailles avec des conseils trs concrets concernant l'aspect "infini" de la
composante sol. Des sujets nouveaux sont aussi abords tels que : calculs sismiques, calculs
d'erreur, calculs d'impact et d'explosion, modlisation des chargements.
En guise de conclusion, il nous parat utile de revenir sur la dizaine de pages que les auteurs ont
titre "Prliminaire" (qui vaut pour les deux volumes du livre 2). Ils nous y rappellent que la
modlisation est une question de savoir (voir le premier tome et la premire partie du
deuxime), de savoir-faire (voir la deuxime partie du deuxime tome et la suite) et de bon
sens (impossible faire passer dans un livre). La modlisation, on le sait, est un processus long,
complexe, qui dpend de nombreux paramtres. Ce prliminaire s'achve sur un questionnaire
faisant apparatre les rgles respecter "afin d'viter de faire tout et n'importe quoi". Il peut
conduire des hypothses supplmentaires ou des calculs non prvus. Il constitue aussi une
leon d'humilit amenant une remise en cause des habitudes, ce qui peut aller jusqu'
collaborer avec des organismes plus spcialiss ou dclencher des recherches approfondies.

S'il faut absolument mettre une petite rserve l'gard de cette srie d'ouvrages, elle
concernerait la table des matires que l'on aimerait moins succincte pour faciliter la recherche
dans une uvre collective aussi copieuse tout en conservant, en fin de chaque chapitre, le
rappel du plan. Un vritable outil de travail ne se doit-il pas d'tre complet et pratique ?

Telle qu'elle est, l'entreprise mrite d'tre salue et, probablement, rendez-vous en 2001 pour la
parution du quatrime volume que nous attendons avec impatience.

Paru dans le bulletin XXIV-3 de 2AS (distribu le 16 novembre 2000) IPSI