Vous êtes sur la page 1sur 9

c Christophe Bertault - MPSI

Coniques
Historiquement, les coniques ont t dfinies comme intersection dun cne et dun plan dans lespace do leur nom. Au
moyen de quelques dessins, vous vous convaincrez facilement que cest bien l un point de vue naturel sur les coniques. Cela dit,
nous dfinirons pour notre part les coniques en les observant non pas dans lespace, mais dans le plan.

1 Dfinition par excentricit, foyer et directrice

Dfinition (Conique dfinie par son excentricit, un foyer et une directrice) Soient F un point, D une droite ne
contenant par F et e > 0. On appelle conique dexcentricit e, de foyer F et de directrice associe D lensemble C des points M
du plan tels que :
M F = e d(M, D).

Si e < 1, on dit que C est une ellipse.


Si e = 1, on dit que C est une parabole.
Si e > 1, on dit que C est une hyperbole.
Ellipse Parabole Hyperbole

   Explication
b
d(M, D) b
H M
Tchons de rcrire cette dfinition un peu abstraite. Soit M un point du plan. Notons H le
projet orthogonal de M sur D. Alors d(M, D) = M H. Du coup : MF
b

M C M F = eM H. F

Peut-on avoir M H = 0 si M C ? Si ctait le cas, on aurait M F = eM H = 0 donc M = F ,


D
et M H = d(M, D) = 0 donc M D ; combinant ces deux informations, on obtiendrait F D
contrairement aux hypothses de la dfinition. Ansi M H 6= 0 quand M est un point de la conique.
MF MF
Conclusion : C est lensemble des points M du plan tels que = e, i.e. la ligne de niveau e de la fonction M 7 ; cest
MH MH
parfois ainsi quon la dfinit.

Donnons-nous, pour toute cette partie, un point F , une droite D ne contenant pas F et e > 0. Notons
en outre C la conique dexcentricit e, de foyer F et de directrice associe D et P le projet orthogonal
de F sur D et d = F P > 0. Par dfinition, le produit p = ed est appel le paramtre de C et la droite J~
(P F ) est appel son axe focal. b b
I~
P
PF F
Notons en outre I~ = et J~ lunique vecteur pour lequel (F, I,
~ J~) est un repre orthonormal direct d
d
du plan. Pour tout point M de coordonnes (x, y) dans (F, I, ~ J),
~ dont H dsigne le projet orthogonal
sur D : D

(x, y) C M F = eM H M F 2 = e2 M H 2 x2 + y 2 = e2 (x + d)2
(1 e2 )x2 + y 2 2epx p2 = 0.

Dfinition (Conique centre) On suppose ici que e 6= 1, i.e. que C est soit une ellipse soit une hyperbole.
Alors C possde un unique centre de symtrie appel le centre de C.
Notons ce centre et F 0 (resp. D0 ) le symtrique de F (resp. D) par rapport . Alors C est aussi la conique
dexcentricit e, de foyer F 0 et de directrice associe D0 . En outre F et F 0 sont les deux seuls foyers de C et D et D0 ses deux
seules directrices associes. Pour une illustration de tout ceci, tournez quelques pages.

   En pratique Vous devez savoir dterminer le centre dune conique centre. Le rsultat est donc connatre avec
sa dmonstration.

1
c Christophe Bertault - MPSI

Dmonstration Contentons-nous de dmontrer lexistence dun centre de symtrie. Nous partons de lquation
~ J).
(1e2 )x2 +y 2 2epxp2 = 0 obtenue prcdemment dans le repre (F, I, ~ Par hypothse e 6= 1, donc e2 1 6= 0.
Reconnaissant le dbut dune identit remarquable, nous en dduisons que lquation :
 2
ep p2
(1 e2 ) x + y2 =
1 e2 1 e2
est galement une quation cartsienne de C.  
ep ~ J) ~ et travaillons dsormais dans
Introduisons alors le point de coordonnes , 0 dans le repre (F, I,
1 e2
le repre (, I, ~ J~). Pour tout point de coordonnes (x, y) dans (F, I, ~ J)
~ et (x0 , y 0 ) dans (, I,
~ J),
~ nous avons les
( ep
0
x =x
formules de changement de repre : 1 e2 . La prcdente quation cartsienne de C devient
y0 = y
~ J~) : p2
donc, dans le repre (, I, (1 e2 )x02 + y 02 = .
1 e2
Dduisons-en pour finir que est comme annonc un centre de symtrie de C. Soit donc M C de coordonnes
~ J~). Le symtrique M 0 de M par rapport a pour coordonnes (x0 , y 0 ) dans (, I,
(x0 , y 0 ) dans (, I, ~ J).
~ Est-il
lui aussi un point de C ? Bien sr que oui, car il satisfait lquation prcdente :
M C p2
(1e2 )(x0 )2 +(y 0 )2 = (1e2 )x02 +y 02 = . Cest termin. 
1 e2

Remarque On peut montrer que les paraboles (cas e = 1) nont pas de centre de symtrie et quelles possdent un unique
foyer et une unique directrice associe.

Thorme (Ellipse) On suppose ici que e < 1, i.e. que C est une ellipse de centre .
a
D e D0
Il existe alors deux rels a et b vrifiant 0 < b < a pour lesquels
x2 y2 B b
lquation + 2 = 1 est une quation cartsienne de C dans le
a 2 b C
~ J).
repre (, I, ~ Cette quation est appele lquation rduite de C.
b J~
p
Le rel a est appel le demi-grand axe de C et b son demi-petit P
b b
F
b b
I~ F0
b b
P0
b
axe. Leurs doubles 2a et 2b sont appels respectivement le grand axe A c A0
et le petit axe de C. Les points A, A0 , B, B 0 de la figure ci-dessous sont a
appels les sommets de C. a
c a b
Si c = F , alors a2 = b2 + c2 , e = et P = . B0
a e

Dmonstration
p2 ~ J~).
Partons de lquation de C (1 e2 )x02 + y 02 = obtenue prcdemment dans le repre (, I,
1 e2
1 e2 p p
Multiplions-la par et posons a = > 0 et b = > 0 cest possible car 0 < e < 1.
p2 1 e2 1 e2
x 2
y 2
Lquation devient aussitt + 2 = 1, et puisque e > 0, on a b = a 1 e2 < a comme voulu.
a2 b
Jusquici, nous navons pas expliqu pourquoi les ellipses ont la forme quelles ont. Pour le justifier prsent,
paramtrons C. Pour tout point M de coordonnes (x, y) dans (, I, ~ J)
~ :
 x 2  y 2 x y
M C + =1 t R/ , = (cos t, sin t)
a b a b
t R/ (x, y) = (a cos t, b sin t).

R R2
Ceci montre que C est le support de la courbe paramtre f : . Comme
t 7 a cos t ~ + b sin t ~
f (t + ) = f (t) pour tout t R, on peut se contenter dtudier f sur un intervalle h de longueur
i

condition defectuer la fin une symtrie par rapport O. Choisissons lintervalle , puisque le
2 h2
i
cosinus est pair et le sinus impair. Alors nous pouvons mme nous contenter de lintervalle 0, si nous
2
effectuons la fin une symtrie par rapport (Ox).
h i
Ltude des variations est triviale : t 7 a cos t est strictement dcroissante sur 0, et t 7 b sin t
0
2
strictement
 croissante. En calculant f , on montre aisment que f est rgulire sur R et que f 0 (0) = b ~ et
f0 = a ~ (tangentes verticale et horizontale respectivement). Le trac de C sen dduit.
2

2
c Christophe Bertault - MPSI

Quand nous ~ ~
  avons montr lexistence de , nous avons montr que ses coordonnes dans (F, I, J ) sont
ep ep
, 0 , de sorte que c = F = . Etant donnes les expressions de a et b en fonction de e et p,
1 e2 1 e2
c
on montre sans difficult que a2 = b2 + c2 et que e = .
a
Lgalit F B = F B 0 = F 0 B = F 0 B 0 = a reprsente sur la figure est une consquence immdiate du thorme
de Pythagore. 

Thorme (Parabole) p
2 C

On suppose ici que e = 1, i.e. que C est une parabole. Notons S le milieu du segment [F P ]. J~

b b
F
b
I~
~ J),
Alors dans le repre (S, I, ~ lquation y 2 = 2px est une quation cartsienne de C appele
P S
son quation rduite et S est un point de C appel son sommet.

p
D 2

Dmonstration Pour commencer, remarquons que dans le cas de lhyperbole o e = 1, on a p = ed = d = P F .


Partons de lquation (1 e2 )x2 + y 2 2epx  ~ J~). Comme ici e = 1,
p2 = 0 de C dans le repre (F, I,
 p
2 2
elle scrit en fait y = 2px + p = 2p x + . Notons alors S le milieu de [P F ], de coordonnes
    2
d p ~ J).
~ Dans le repre (S, I,
~ J),
~ lquation prcdente de C scrit y 2 = 2px.
, 0 = , 0 dans (F, I,
2 2
Cest ce que nous voulions.
Le trac de C ne pose aucune difficult. Dans le repre orthonormal direct(S, J,~ I),
~ lquation de C est tout
02 0
x x = y
simplement y 0 = , car on a les formules de changement de repre . On a donc affaire
2p y0 = x
une parabole au sens bien connu du terme bref, une fonction polynomiale de degr 2. 

Thorme (Hyperbole) On suppose ici que e > 1, i.e. que C est une hyperbole de centre .

Il existe alors deux rels a > 0 et b > 0 pour lesquels lquation D0 D


x2 y 2 ~ J).
~
= 1 est une quation cartsienne de C dans le repre (, I, C
a 2 b2
Cette quation est appele lquation rduite de C.
Le rel a est appel le demi-axe de C et son double 2a laxe de b J~
a
C. Les points A, A0 de la figure ci-dessous sont appels les sommets de F 0 A0 P 0 P A F
b b b b b b b
C.
c a I~
Si c = F , alors c2 = a2 + b2 , e = et P = . c
a e p
b ~ J)
~ sont
Les droites dquation y = x dans le repre (, I,
a
asymptotes de C.
a
e

Dmonstration
p2 ~ J~).
Partons de lquation de C (1 e2 )x02 + y 02 = obtenue prcdemment dans le repre (, I,
1 e2
2
1e p p
Multiplions-la par et posons a = > 0 et b = > 0 cest possible car e > 1.
p2 e2 1 e2 1
x2 y2
Lquation devient aussitt 2 = 1.
a 2 b
Jusquici, nous navons pas expliqu pourquoi les hyperboles ont la forme quelles ont. Pour le justifier
~ J~) :
prsent, paramtrons C. Pour tout point M de coordonnes (x, y) dans (, I,
r
 x 2  y 2 y2
M C =1 x = a +1 (poser prsent y = t)
a b b2
r ! r !
t2 t2
t R/ (x, y) = a + 1, t ou t R/ (x, y) = a + 1, t .
b2 b2

3
c Christophe Bertault - MPSI

8 2
< R R
r
Ceci montre que C est la runion des supports de deux courbes paramtres, f : t2
: t 7 a + 1 ~ + t ~
8 b2
2
< R Rr
et g : t2 . Ces deux supports tant symtriques par rapport laxe (Oy), nous
: t 7 a + 1 ~ + t ~
b2
pouvons ntudier que f . Un raisonnement sur les parit/imparit montre que ltude peut tre faite sur R+
seulement. Nous devrons effectuer au final une symtrie par rapport (Ox) et une par rapport (Oy).
Ltude des variations est triviale : les deux coordonnes de f sont strictement croissantes sur R+ pas
besoin de calculer les drives ici, un raisonnement sur la composition de fonctions monotones fait laffaire.
En calculant f 0 , on montre aisment que f est rgulire sur R et que f 0 (0) = ~ (tangente verticale).
Pour la branche infinie au voisinage de , cest un simple calcul de limites :
b
t a b
r = r , puis :
t2 b2 t a
a +1 1+ 2
b2 t
r  
b t2 p t t 2 + b2 t + t 2 + b2 t2 (t2 + b2 ) b2
t a + 1 = t t 2 + b2 = = = 0,
a b 2
t + t 2 + b2 t + t 2 + b2 t + t2 + b2 t
b
ce qui montre bien que la droite y = x est asymptote de f au voisinage de . Le trac de C sen dduit.
a

Quand nous ~ ~
  avons montr lexistence de , nous avons montr que ses coordonnes dans (F, I, J ) sont
ep ep
, 0 , de sorte que c = F = 2 (car e > 1). Etant donnes les expressions de a et b en fonction
1 e2 e 1
c
de e et p, on montre sans difficult que c2 = a2 + b2 et que e = . 
a

2 Dfinition bifocale des coniques centre

Thorme (Dfinition bifocale de lellipse) Soient F et F 0 deux points distincts et a un rel vrifiant 2a > F F 0 . Lensemble
des points M du plan tels que M F + M F 0 = 2a est lellipse de foyers F et F 0 et de demi-grand axe a.


b
   Explication
Ce rsultat possde une interprtation jardinire facile retenir. Quand un jardinier J~
veut crer un parterre de fleurs de forme elliptique, il lui suffit de planter deux piquets
b b b
F et F 0 , daccrocher les extrmits dune corde de longueur 2a > F F 0 chacun de ces
piquets, et de suivre la mthode de trac figure ci-contre :
F I~ F0

0
F
Dmonstration Notons le milieu du segment [F F 0 ], c = F , I~ = et J~ lunique vecteur pour lequel
c
~ J)
~ est un repre orthonormal direct. Notons enfin e = c a ~ J~).
(, I, et D la droite dquation x = dans (, I,
0
a e
Lhypothse 2a > F F ne signifie rien dautre que a > c, i.e. e < 1.

Soit M un point de coordonnes (x, y). On suppose


 que M F + M F 0 = 2a. Multipliant par M F M F 0 ,
nous obtenons M F 2 M F 02 = 2a M F M F 0 . Or M F 2 = (x + c)2 + y 2 et M F 02 = (x c)2 + y 2 , et donc
2cx
M F M F 0 = = 2ex. Additionnons ce rsultat avec lgalit M F +M F 0 = 2a. Cela donne M F = a+ex,
a
donc : M F 2 = (a + ex)2 .

a  
a 2
Notons prsent H = , y le projet orthogonal de M sur D. On a : MH2 = x + .
e e
Il est alors facile de vrifier que M F 2 = e2 M H 2 , i.e. que M F = eM H. Nous avons bien montr que M est
un point de lellipse dexcentricit e, de foyer F et de directrice associe D comme voulu, car cette ellipse
est bien lellipse de foyers F et F 0 et de demi-grand axe a.

4
c Christophe Bertault - MPSI

Rciproquement, soit M un point de lellipse dcrite



linstant.
2 2 2 2 2 2 a 2
Alors M F = e M H , i.e. (x + c) + y = e x + . Dveloppons cette identit, retranchons-lui 4cx,
 2 e
a
nous obtenons : (x c)2 + y 2 = e2 x . Cette quantit se trouve tre gale M F 02 . Aprs une
e
petite racine carre, nous avons donc prouv deux relations intressantes :

a a
M F = e x + et M F 0 = e x .
e e
a a
Or M est un point de lellipse, donc nous savons que 6 x 6 . Finalement :
e e
 a a 
MF + MF 0 = e x + +e x = 2a comme voulu. 
e e

Thorme (Dfinition bifocale de lhyperbole)


Soient
F et F 0 deux points distincts et a un rel vrifiant 0 < 2a < F F 0 .
Lensemble des points M du plan tels que 0
M F M F = 2a est lhyperbole de foyers F et F 0 et de demi-axe a.


F
Dmonstration Notons le milieu du segment [F F 0 ], c = F , I~ = et J~ lunique vecteur pour lequel
c
(, I, ~ est un repre orthonormal direct. Notons enfin e = c et D la droite dquation x = a dans (, I,
~ J) ~ J~).
0
a e
Lhypothse 2a < F F ne signifie rien dautre que a < c, i.e. e > 1.

Soit M un point de coordonnes (x, y) tel que M F M F 0 = 2a. Supposons dabord
 que M F M F 0 = 2a.
0 02 0
2
Multipliant par M F + M F , nous obtenons M F M F = 2a M F + M F . Or M F 2 = (x c)2 + y 2
2cx
et M F 02 = (x + c)2 + y 2 , et donc M F + M F 0 = = 2ex. Additionnons ce rsultat avec lgalit
a
M F M F 0 = 2a. Cela donne M F = a ex, donc : M F 2 = (a ex)2 .

a  
a 2
Notons prsent H = , y le projet orthogonal de M sur D. On a : MH2 = x .
e e
Il est alors facile de vrifier que M F 2 = e2 M H 2 , i.e. que M F = eM H. Nous avons bien montr que M est
un point de lhyperbole dexcentricit e, de foyer F et de directrice associe D comme voulu, car cette
hyperbole est bien lhyperbole de foyers F et F 0 et de demi-grand axe a.
On procde de mme dans le cas o M F 0 M F = 2a.

Rciproquement, soit M un point de lhyperbole dcrite linstant.


 a 2
Alors M F 2 = e2 M H 2 , i.e. (x c)2 + y 2 = e2 x . Dveloppons cette identit, ajoutons-lui 4cx, nous
 e
a 2
2 2
obtenons : (x + c) + y = e x + 2
. Cette quantit se trouve tre gale M F 02 . Aprs une petite
e
racine carre, nous avons donc prouv deux relations intressantes :

a a
M F = e x et M F 0 = e x + .
e e
a a
Or M est un point de lhyperbole, donc nous savons que x 6 ou que x > . Supposons par exemple que
e e
a
x > dmonstration analogue dans lautre cas :
e
   
M F M F 0 = e x a e x + a = | 2a| = 2a comme voulu. 
e e

3 Equation polaire dune conique de foyer lorigine


Dans cette partie, (O,~, ~) est un repre orthonormal direct du plan.

Thorme (Equation polaire dune conique de foyer lorigine) Soient D une droite ne contenant pas O, e > 0 et C la
conique dexcentricit e, de foyer O et de directrice associe D. Alors lquation :
p
r=
1 + e cos( 0 )
est une quation polaire de C, o p est le paramtre de C et o 0 est une mesure de langle reprsent ci-dessous.

5
c Christophe Bertault - MPSI

Dmonstration
Notons P le projet orthogonal de O sur D et (d, 0 ) un couple de coordon-
nes polaires de P dans (O, ~u0 , ~v0 ). On choisit d > 0, i.e. d = d(O, D). b
M

Travaillons dabord dans le repre (O, ~u0 , ~v0 ). Pour tout point M de coor- b

donnes polaires (r, ) dans ce repre, si nous notons H le projet orthogonal H



de M sur D, alors M H = (r cos + d) ~ u0 , et donc M H = |d r cos |. ~
Du coup : ~v0 b P
~
u0
M C M O = eM H |r| = e|d r cos |
0
b
r = e(d r cos ) ou r = e(d r cos )
O ~ D
p p
r= ou r = car p = ed.
1 + e cos 1 e cos

p
Notre conique C semble donc tre la runion des supports des deux courbes paramtres r1 : 7 et
1 + e cos
p
r2 : 7 . Mais en ralit r2 ( + ) = r1 (), et donc le point de paramtre de r1 est gal au point
1 e cos
p
de paramtre + de r2 . En dautres termes r1 et r2 ont le mme support, et finalement r = est
1 + e cos
une quation polaire de C.
p
Dans (O,~, ~), cette quation polaire est dcale de 0 et devient comme voulu r= . 
1 + e cos( 0 )

4 Tangentes

Thorme (Tangente une conique) Soit C une conique.


x2 y2
(i) Si C est une ellipse dquation rduite + 2 = 1 et si M0 est un point de C de coordonnes (x0 , y0 ), alors la
a2 b
x0 x y0 y
tangente C en (x0 , y0 ) est la droite dquation : + 2 = 1.
a2 b
(ii) Si C est une parabole dquation rduite y 2 = 2px et si M0 est un point de C de coordonnes (x0 , y0 ), alors la tangente
C en (x0 , y0 ) est la droite dquation : y0 y = p(x0 + x).
x2 y2
(iii) Si C est une hyperbole dquation rduite = 1 et si M0 est un point de C de coordonnes (x0 , y0 ), alors la
a2 b2
x0 x y0 y
tangente C en (x0 , y0 ) est la droite dquation : 2 = 1.
a2 b

   En pratique Ce rsultat est vraiment facile retenir. Les x2 sont remplacs par des x0 x, les y 2 par des y0 y et le
2x = x + x de la parabole par x0 + x.

Dmonstration

R R2
(i) Nous avons dj vu que C est le support de la courbe paramtre rgulire f : .
t 7 a cos t ~ + b sin t ~
Si t0 est un paramtre du point  M0 , i.e. si f (t0 ) = M0 , alors la tangente TM0 en M0 est dirige par le vecteur
0 y0 x0
f (t0 ) = (a sin t0 , b cos t0 ) = a , b .
b a
Enfin, pour tout point M de coordonnes (x, y) :
 
M TM0 M0 M et f 0 (t0 ) sont colinaires det M0 M , f 0 (t0 ) = 0
ay0
x x

b
0 x0 x y0 y

bx0 = 0
a2
+ 2 = 1.
b
Voil.
y y0
a

(ii) et (iii) Imiter8la preuve de lassertion (i). Pour (ii), on remarquera que C est le support de la courbe
< R R
paramtre f : t2 ~ . 
: t 7 I + t J~
2p

6
c Christophe Bertault - MPSI

5 Equations cartsiennes ax2 + bxy + cy 2 + dx + ey + f = 0


Dans cette partie, nous allons gnraliser la notion de conique introduite prcdemment et ltudier ensuite. En particulier,
il a pu vous sembler tonnant que les cercles naient pas t des coniques jusquici. Qu cela ne tienne, ils en seront dsormais.

Dfinition (Conique, discriminant)


On appelle conique tout ensemble de points dont une quation cartsienne dans un repre orthonormal est de la forme :

ax2 + bxy + cy 2 + dx + ey + f = 0,

o a, b, c, d, e, f R sont tels que (a, b, c) 6= (0, 0, 0).


On appelle discriminant de lquation dune telle conique le rel b2 4ac.

Exemple
De part leurs quations rduites, les coniques tudies jusquici sont des coniques au sens nouveau du terme.
Les cercles sont des coniques. Par extension, on considre que ce sont des ellipses, ce qui est bien naturel.

Thorme Soit C une conique dquation ax2 + bxy + cy 2 + dx + ey + f = 0 dans un certain repre orthonormal, o
a, b, c, d, e, f R sont tels que (a, b, c) 6= (0, 0, 0).
Si b2 4ac < 0, alors C est soit vide, soit un point, soit une ellipse (ventuellement un cercle). On dit dans ce cas que
C est du genre ellipse.
Si b2 4ac = 0, alors C est soit vide, soit une droite, soit la runion de deux droites parallles, soit une parabole. On
dit dans ce cas que C est du genre parabole.
Si b2 4ac > 0, alors C est soit la runion de deux droites scantes, soit une hyperbole. On dit dans ce cas que C est
du genre hyperbole.

$ $ $ Attention ! Dire quune conique est du genre ellipse, par exemple, ce nest pas dire quelle est une ellipse ; cest
juste une faon de parler du signe de son discriminant.

   En pratique Vous devez savoir trouver lquation rduite dune conique en utilisant la mthode prsente ci-aprs.

Dmonstration Partant de lquation gnrale ax2 + bxy + cy 2 + dx + ey + f = 0, nous allons peu peu annuler
les coefficients en prsence : dabord b, etc. Tout cela sera trs pnible. Ces annulations de coefficients vont tre
obtenues au moyen de changements de repre bien choisis. On pourrait montrer que les oprations qui vont
tre faites ci-dessous prservent le signe du discriminant ainsi on est sr que les ellipses ne deviennent
pas soudain des hyperboles par exemple mais cela alourdirait la dmonstration qui lest dj bien assez.

Rduction au cas b = 0 : Soit C une conique dquation ax2 + bxy + cy 2 + dx + ey + f = 0 dans un certain
repre (O,~, ~). On suppose b 6= 0. Soit un rel quelconque. Que devient lquation de C dans le repre
(O, ~u , ~v ) ? Notant (x0 ,y 0 ) les coordonnes dans ce nouveau repre, nous avons les formules de changement
x = x0 cos y 0 sin
de repre suivantes : . Ainsi une quation de C dans (O, ~u , ~v ) est :
y = x0 sin + y 0 cos
2   2
a x0 cos y 0 sin + b x0 cos y 0 sin x0 sin + y 0 cos + c x0 sin + y 0 cos + . . . = 0.
0 0
Le coefficient de x y vaut alors :

2a cos sin + b cos2 sin2 + 2c cos sin = (c a) sin(2) + b cos(2).
Or que voulons-nous faire ? Nous aimerions bien que ce coefficient soit nul. Si a = c, cela revient dire que
b
cos(2) = 0 et nous pouvons choisir = ; si a 6= c, cela revient dire que tan(2) = et nous pouvons
4 ac
1 b
choisir = Arctan . Pour la valeur de ainsi choisie, lquation de C dans le repre (O, ~u , ~v ) est
2 ac
de la forme attendue a x + c0 y 02 + d0 x0 + e0 y 0 + f 0 = 0 : le coefficient de x0 y 0 est nul.
0 02

En pratique Si vous voulez vous viter davoir refaire ces calculs dans les exercices, apprenez par cur
quelle valeur de on peut choisir pour annuler b.
8
< = si a = c
On pose : 4 .
: = 1 b
Arctan si a 6= c
2 ac

7
c Christophe Bertault - MPSI

Cas o a = 0 et c 6= 0 (sachant que b = 0) : Ici, le discriminant est nul.


Soit C une conique dquation cy 2 + dx + ey + f = 0 dans un certain repre orthonormal (O,~, ~). Quitte
diviser par c 6= 0, on peut en fait supposer que lquation est de la forme y 2 + dx + ey + f = 0. Alors
 e 2 e2  e
y+ + dx + f = 0 est encore une quation de C. Notons S le point de coordonnes 0, dans
2 4 2
2
e
(O,~, ~). Dans le repre (S,~, ~), lquation prcdente de C scrit y 2 + dx + f = 0.
4
Nous avons donc russi tuer le coefficient de y. Nous pouvons nous contenter ds lors dtudier le cas dune
conique C dquation y 2 + dx + f = 0 dans un certain repre (O,~, ~).
1) Si d = 0 et f > 0, alors lquation y 2 + f = 0 nayant aucune solution, C = .
2) Si d = f = 0, alors C est une droite, la droite dquation y = 0.
3) Si d = 0 et f < 0, alors C est la runion de deux droites, les droites dquations y = f .
2
y +f
4) Enfin, si d 6= 0, on peut crire lquation prcdente de C sous la forme x = qui est
d
lquation dune parabole les axes sont inverss par rapport aux conventions habituelles.

Cas o a 6= 0 et c = 0 (sachant que b = 0) : Ce cas se traite comme le prcdent.

Cas o a 6= 0 et c 6= 0 (sachant que b = 0) : Ici, le discriminant est non nul.


Soit C une conique dquation ax2 + cy 2 + dx + ey + f = 0 dans un certain repre (O,~, ~). Si nous faisons
leffort de 
reconnatre
2
le dbut de deux identits remarquables, nous pouvons rcrire cette quation

sous la

d  e 2 d2 e 2 d e
forme a x + +c y + +f = 0. Notons alors le point de coordonnes ,
2a 2c 4a 4c 2a 2c
2 2
d e
dans (O,~, ~). Dans le repre (,~, ~), lquation prcdente de C devient ax2 + cy 2 + f = 0.
4a 4c
Nous venons de tuer les coefficients de x et y. Nous navons donc plus qu tudier le cas dune conique C
dquation ax2 + cy 2 + f = 0 dans un certain repre (O,~, ~). Le discriminant associ est le rel 4ac.
1) Si 4ac < 0, alors a et c sont de mme signe. Quitte multiplier lquation par 1, nous pouvons
supposer a > 0 et c > 0.
- Si f > 0, alors lquation ax2 + cy 2 + f = 0 na aucune solution, etdonc
C = .
- Si f = 0, son unique solution est le couple (0, 0), de sorte que C = O .
f f
- Si f < 0, introduisons les deux rels > 0 et > 0 dfinis par 2 = et 2 = .
a c
x2 y2
Alors + = 1 est une quation cartsienne de C. Ainsi C est une ellipse un cercle, si = .
2 2
2) Si 4ac > 0, alors a et c sont de signe contraire. En travaillant comme dans le cas 1), on peut
montrer que C est soit la runion de deux droites scantes, soit une hyperbole. 

6 Projection orthogonale dun cercle de lespace sur


un plan

Thorme (Projection orthogonale dun cercle de lespace sur un plan) Soient P et P 0 deux plans non orthogonaux
et C un cercle inclus dans P. Alors la projection orthogonale de C sur P 0 est une ellipse ventuellement un cercle.

Remarque Dans le cas o P et P 0 sont orthogonaux, la projection orthogonale de C sur P est un segment, i.e. en un sens,
une ellipse crase.

Dmonstration
Notons C 0 la projection orthogonale de C sur P 0 , R le rayon de C, son centre
et 0 le projet orthogonal de sur P 0 . Soit ~n un vecteur unitaire orthogonal ~n P
P et D la droite passant par dirige par ~n. Donnons-nous alors ~ un vecteur
directeur unitaire de la projection orthogonale de D sur P 0 , ~ lun des deux b C
vecteurs pour lesquels (0 ,~, ~) est un repre orthonormal de P 0 , et enfin ~k
lunique vecteur pour lequel (0 ,~, ~, ~k) est un repre orthonormal direct de ~k
lespace. Notons (0, 0, h) les coordonnes de dans ce repre.
~ P0
Notre vecteur ~ n est alors coplanaire aux vecteurs ~ et ~k et il existe un rel b

pour lequel ~n = cos ~ + sin ~k. Peut-on avoir sin = 0 ? Certainement pas, car ~ 0
alors P et P 0 seraient orthogonaux.

8
c Christophe Bertault - MPSI

Dterminons prsent une quation de P dans (0 ,~, ~, ~k). Pour tout point M de coordonnes (x, y, z) :
0 1 0 1
cos x
@ 0 A@ y A=0
M P ~n M = 0
sin zh
x
x cos + (z h) sin = 0 zh= car sin 6= 0.
tan

Dterminons prsent une quation de C. Pour ce faire, remarquons que C est lintersection de la sphre de
centre et de rayon R avec P. Pour tout point M de coordonnes (x, y, z) :
x
M C x2 + y 2 + (z h)2 = R2 et zh=
 
tan
1 x
1+ x2 + y 2 = R 2 et zh=
tan2 tan
x2 y2 x 1 1
+ 2 =1 et zh = car 1 + = .
(R sin ) 2 R tan tan2 sin2

Dterminons enfin une quation de C 0 . Pour tout point M de coordonnes (x, y, 0) C 0 est contenu dans le
plan dquation z = 0 :

x2 y2
M C0 z R/ (x, y, z) C + = 1. Cest une ellipse. 
(R sin )2 R2