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GUSTAV SIEBENMANN

ENSAYOS
DE
LJTERATURA
HISPANOAMERICANA

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ALCORTAIMARQUNEZ

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PREFACIO ............................................................ .. 9

1. La apora de la valoracin intercultural. El caso de los


germanos ante los hispanos .................................. 11 _,,
2. Los europeos frente a la cultura latinoamericana. Re
flexiones sobre la motivacin del inters cultural de -
parte de los alemanes hacia Latinoamrica ............. 35 ,._/

3. Modernismos y vanguardia en el mundo ibrico ....... 44


4. El concepto vanguardia en las literaturas hispnicas 75 ',,...,/

5. Tcnica narrativa y xito literario. Su correlacin a la .--.,


luz de algunas novelas latinoamericanas ................. 88
6. Identidad cultural y novela nueva ......................... 109 -
7. Una introduccin a Csar Vallejo (1892-1938). Ensayo
de biografa literaria ........................................... 130
8. La traduccin: arte de la frustracin. A propsito de
Csar Vallejo .................................................... 147
9. La serpiente de oro, de Ciro Alegra: novela cholista 158
10. La hacienda en la literatura indigenista .................. 179
11. Jorge Luis Borges y el enigmtico ejercicio de la lite- !',
ratura .............................................................. 194 \-J
12. Borges y la literatura desrealizada ......................... 214
13. Ernesto Sbato y su postulado de una novela metaf-
sica ................................................................. 224
_ 1988, Gustav SIEBENMANN 14. Ernesto Sbato en la encrucijada cultural de Argen-
1988, ALTEA, TAURUS, ALFAGUARA, S. A. tina ............................................................... . 239
TAURUS.EDICIONES 15. Fabulacin sobre lo fabuloso. Acerca de Gabriel Gar- ,-
Juan Bravo, 38 28006 MADRID ca Mrquez ...................................................... 251
ISBN: 84,306-2186-5 16. La imagen de Amrica Latina en los pases alemanes
Depsito Legal: M. 41.688-1987 de los siglos XIX y XX. Preliminares para su investiga-
PRINTED IN SPAIN cin ................................................................. 291
\_--J
-7
3 dernismo, despus de dcadas de profundo menosprecio, no era
esperable ni tan rpida ni tan radicalmente (en la audaz Espaa
MODERNISMOS Y VANGUARDIA de la Falange, el asunto era considerado una infamia nacional).
EN EL MUNDO IBRICO Quiz deberamos tener tambin presente que los sntomas del
cambio de gusto se manifestaron sobre todo en el mbito del
consumo, de la moda, de las artes grficas y del decorado, en el
Para Ulrich Flleborn, campo visual, en suma, mientras que en el mundo de las letras
exgeta de Rilke apenas se dibujan los primeros indicios. Sorprende la aparicin
de una Antologa de la poesa modernista, de Pedro Gimferrer 1
o el nmero especial aquel, tan emotivo, de la revista catalana
Serra d'Or (diciembre de 1970) sobre el tema El modernisme:
un entusiasme. Tambin el Instituto de Cultura Hispnica de
Madrid, concebido como organizacin cultural mediadora, estu-
vo bien asesorado cuando opt por la publicacin de la antologa
Poetas modernistas hispanoamericanos, de Carlos Garca Prado,
puesto que hubo de ser reeditada un ao despus de haber
0. ACTUALIDAD aparecido la primera edicin, de 1967.
Al parecer, en Espaa es ahora posible distanciarse de la
Sabido es que las fluctuaciones del espritu y del gusto de la oposicin, tan nacionalista y dominante durante decenios, de
poca en las dcadas del cincuenta y del sesenta de nuestro siglo modernismo frente a noventa y ocho (tal el ttulo de un libro,
han gestado un poderoso redescubrimiento, visible hoy todava, destinado a tener gran influencia, de Guillermo Daz-Plaja2) y
del fin de siecle en todos los campos artsticos. Si no me se es capaz de reconocer en el modernismo un movimiento pan-
equivoco, el primer indicio de la receptividad retrospectiva ante hispnico, anlogo -aunque autnomo-- a la esttica de fin de
fenmenos tales como el art nouveau, los prerrafaelistas, el siecle. Convendra a la hispanstica europea que se distanciase
art deco -y, precisamente, el modernismo literario en lengua algo ms de la perspectiva espaola y, en particular, ,que consi-
espaola- lo ha constituido la sensacional exposicin que orga- derase, al analizar las corrientes hispnicas en su totalidad, el
niz Hans Curjel en 1952 en el Museo de Arte de Zurich. No mundo ibrico en conjunto, sobre todo cuando de movimientos
puedo en esta ocasin abordar un anlisis detallado de las causas como el modernismo se trata, cuyos orgenes nacen, indudable-
de esta resurreccin; sin embargo, quisiera subrayar que, en mente, en territorio americano. Dicho de otra forma: la larga
aquellos aos, la simultaneidad y el paralelismo de una determi- controversia en Espaa relativa a la demarcacin entre los casi
nada tendencia del gusto no slo abarc todo el mundo occiden- coetneos movimientos del 98 y del modernismo, controversia
tal, sino tambin todo el mbito espaol, el peninsular y el
1
latinoamericano. Y esto es muy significativo para quien no ig- Barcelona, 1969.
2 Guillermo DAz-PLAJA, Modernismo frente a Noventa y Ocho, Madrid,
nora cun desacreditado estuvo el modernismo en el perodo in-
1951. En un agudo -y polmico-- ensayo (Sobre el modernismo), el hispa-
termedio (aproximadamente entre 1920 y 1960), incluso en noamericamsta de Bonn Rafael GUTIRREZ GIRARDOT pone punto final al, a la
Espaa. larga, ocioso debate. Con razn acusa a la crtica espaola sobre el modernismo
Este renacimiento de la sensibilidad, en espaoles y latinoa- de usar las medidas de un canon hispanocntrico ( medio Siglo de Oro), de
mericanos, hacia su propio pasado modernista da fe, en primer valorar en el fondo los aspectos polticos y no los literarios; de ah que no se
lugar, del hecho de que ese tan debatido retraso cultural del percatara de que el modernismo hispanoamericano no era un galicismo espiri-
tual -<:orno haba afirmado Valera-, sino una autntica rplica de ese conti-
mundo aludido pertenece definitivamente al pasado. Es ms, nente a los procesos, en l especialmente complejos, de la modernizacin de todo
este fenmeno llena de asombro al experto, particularmente por el mundo occidental. (En Escritura, 4, Caracas, 1977, pp. 207-233; en nuestro
lo que a la Pennsula Ibrica se refiere: la revaloracin del mo- caso: pp. 210 y 232).

-44- -45-
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t1co y por definicin, el atributo moderno establece cada vez una
cultural, debera ser por fin zanjada, dando salida a la pregunta relacin con la poca anterior -y, por lo tanto, con otra poca-
comparativa y contrastiva que concierne la relacin entre el en la sucesin de su desarrollo. Ta11to antiquus como moder<'
modernismo panhispnico y los dems movimientos de finales nus son, en el fondo, atributos relativos, que se refieren al
de siglo. presente correspondiente_ del hablante. Sin embargo, entre tanto,
Pero esto se dice ms fcilmente que se hace. Por motivos estamos acostumbrados a las consabidas lexicalizaciones absolu-
que se irn haciendo ms comprensibles en el curso de las expo- tas: el art nouveau no fue novedad durante tanto tiempo; el
siciones que siguen, creo que la diferncia cultural entre !!l !llo-, Jugendstil fue durante decenios desesperadamente anticuado,

'l
,
dernismo del mbito hispnico y las corrientes culturales aloc
gas se puede ilustrar mediante una de,finicin de su potica es- -
pecfica, con lo que me refiero aqu a'1a actitud creadora-mani-
tanto como el modern style; lo que surgi en Alemania en los
Grnderjahre haba sido arrojado entre.tanto a los abismos de
los destructores incendios blicos. El futurismo denotaba un
festada en los textos correspondientes y al efecto. deseado por el futuro que haca tiempo se haba convertido en psado; y as
119eta. 'Las afirmaciones que siguen apuntarn en esta direccin; sucesivamente. Pero incluso si aceptamos el trmino como deri-
sin embargo, cada vez habr que intercalar fases descriptivas: vado de un epteto lexicalizalo y absoluto, como distintivo de
una terminolgica (por imprescindible); otra que se cia al fe- una posicin fija y delimitada en el contexto histrico, el modr-,
nmeno del modernismo hispnico; y finalmente, a modo de nismo no deja de ser un lexema ambiguo3 De hecho, varias
trasfondo contrastivo, un esquema de las varias actitudes pofr- regiones del mundo ibrico y en pocas distintas han recurrido
cas deJa modernidad.' igualmente al concepto que nos ocupa. De ah que de este ho-
1 mnimo resultara un caos terminolgico insuperable. Para acla-
rarlo es necesario recurrir a una diferenciacin semasiolgica.
1. SOBRE LA SEMASIOLOGA DEL CONCEPTO MODERNISMO
EN EL MUNDO IBRICO 1.2. An hoy se entiende en espaol por modernismo,
1.1. En las culturas de habla hispnica se perfil hacia fina- 1 como antiguamente, la ltima poca de la historia mundial, que
se extiende hasta nuestros das; es decir, la poca que comienza
les del siglo pasado un movimiento de reaccin dirigido contra 1:,.
a mediados del siglo XIX y que se proyecta hacia _el futuro irm_1e- ,:;
el propio pasado inmediato. Se trataba de un movimiento general ; diato." Es-en este sentido d amplo espacio histrico i;omQ_A,r:
tanto en el campo de la conciencia de poca cuanto en el de la --quefes Vel4, por ejemplo, einplea el cncept~. Y no se e~cuen-
esttica y de las formas de expresin. Fue un movimiento amplio, tra en mala compaa: desde la gran antologrn de Fedenco de
pero de duracin relativamente corta. La mayor duracin que se !, Ons (1934), desde la entrevista de Juan Ramn Jimnez (1935)
puede conceder al modernismo literario, incluyendo el premo- 1
dernismo (manifiesto en la prosa temprana de Jos Mart y de 3 Por 0 que se refiere a la historia del trmino modernismo, consltese,
Gutirrez Njera) por algunos excluido, as como tambin sus entre otros, a t.faxHENRlOUEZ UREA, Breve historia del modernism6, Mxico,
ltimos representantes (visible en la lrica de Juan Ramn Jim- 1954 (2.' ed., 1964); Ned DAVIDSON, El concepto del modernismo en la crtica
nez, que tiende hacia una nueva economa de los medios de hispnica, Buenos Aires, 1971 (traducido del ingls, Boulder (Colorado) 1966);
Alfredo A. ROGGIANO, Modernismo: origen de la palabra y evolucin de un
expresin, y en la reencontrada sencillez de Gonzlez Martnez concepto, en Actas del XVIII Congreso del Instituto Internacional de Literatura
en La palabra del viento), comprende el lapso de 1875 a 1921. Iberoamericana Gainesville (Florida), 27 de marzo-1 de abril de 1977, todava en
Sin embargo, la poca cumbre de este movimiento puede ser prensa. Una profunda aclaracin (tambin desde el punto de vista histrico-cul-
delimitada an ms concisamente: si nos referimos al genio sin- tura!) aporta VALENT I FmL, El primer modernismo cataln Y sus fundamentos
tetizante de Rubn Daro, propondramos los aos comprend- ideolgicos, Barcelona, 1973. Vase tambin el trabajo de Joan Llus MARFANY,
dos entre 1896 y 1905. Sobre el significa! del terme "modernisme", en su libro Aspectos del Moder-
nisme, Barcelona, 1975, pp. 35-60.
Desafortunadamente se dio a este movimiento el nombre de Arqueles VELA, Teora literaria del modernismo: su filosofa, su esttica,
modernismo. Este trmino es lxicamente difuso, puesto que, su tcnica, Mxico, 19722 !, l c.l
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~ y desde la elaboracin de sus apuntes de cursos llevada a cabo mente esa estructura trgica de lo moderno europeo; y que en
por Ricardo Gulln (1964 y 1965), aumenta continuamente el su lugar le corresponda una euforia cultural dionisaca, cuyas
nmero de quienes, cada vez con mayor distancia, -buscan los- manifestaciones pueden extenderse desde la superficial y poco
puntos comunes de aquellas corrientes que, despus del roman- inteligente lrica de consumo en veladas burgues_as, hasta el es-
) tcismo europeo, se relacionabn de algn modo con la irracio- quematismo expresivo, rayano en la cursilera. t\~j~~s_, pari
. p,alidadJ Ciertamente es posible, e incluso lcito, ocalizar rasgos djicamente, puede afirmarse que al modernism() espc1()l e hi_~;
de un romanticismo perenne desde el hroe de la Odisea hasta paiioriieritao les falta exactamente la modernidad estructuraj.,
los nostlgicos nios de las flores, pero las ventajas cognosci- rastreable sta fcilmente, sin embargo, en las corrientes que de;:=
tivas de tan generosa sntesis cultural son indudablemente bas- -nominamos posm9cfemismo; la modernidad estructural slo puede
tante limitadas. Precisamente porque, tanto con relacin a los ser; atri~uida a aqu~llas tendenci~s 9ue sustituyeron y ~peraron al.,
movimientos precedentes como a los posteriores de vanguardia modermsmo: los diferentes movnruentos de vanguardia .
(que, a su vez, pretendan superarla), la novedad del modernis-
1.4. Adems, aproximadamente en la misma poca, surgi,
mo literario no puede ser descrita con categoras tan universales;
como en otras lenguas, el trmino espaol <<lllOdernismOJ> para
de ah que haya que buscar, adems de lo genrico y comn, las
designar no un: movimiento literario,_ siilo _para_ der1ominar un 1
diferencias, en aditamento dialctico. Aunque est bien que a movimiento pertep,eciente a la teologa catlica. Se trata en re,at
pesar de los rboles an se vea el bosque, tambin habr que lidad del primer verdadero coIJJlicto ~!}tre ta doctrina eclesistica/
saber diferenciar, sin embargo, entre bosque y bosque. Por ello

,
y el avan~e ~n los <,:,Qno~iwientos _provenientes de las ciencias
se defienden los especialistas frente a los universalistas, exigien- naNrliles:, El Papa Po X conden, el 8 de noviembre de 1907,
do aqullos una definicin ms estricta para el modernismo lite- la hereja modernista en la encclica Pascendi domini gregis. Juan
rario, ms o menos prxima a la que anticipamos en el apartado Ramn Jimnez record este episodio de la historia eclesistica,
1.1 y cuya determinacin inmanente se dar en el captulo 2. 5 cuando, en marzo de 1935, tuvo que improvisar una definicin
1 del modernismo literario para el peridico La Voz, refirindose

l
1.3. Ms arriesgado es el empleo del vocablo modernismo
al origen del trmino. El prestigio del futuro premio Nobel llev
como sinnimo de modernidad en el sentido del cambio cultural
a la circunstancia de que este hecho tan lejano de la literatura
europeo que condujo el romanticismo a la poca posromntica. desembocara en el debate literario y cultural, y de que se re-
Moderno -desde Hermann Bahr- y modernidad -desde Hugo curriera al tpico falsamente generalizado de la presunta espi-
Friedrich- denotan la estructura caracterstica de aquellas ma-
ritualidad del modernismo.
nifestaciones culturales, especialmente de la lrica, que, desde fl Vuelve a centrarse en el campo literario el significado del
Edgar Allan Poe y Baudelaire, hacen percibir la ruptura entre \ trmino modernismo en las dems culturas peninsulares. Pero
la conciencia y la situacin existencial del ser humano. Sin em- aqu hay que subrayar de nuevo otras diferencias esenciales:
bargo, no carece de cierta irona el que, precisamente, el movi-,
miento hispanodenoniinado modernismo no contenga, al menos 1.5. El modernisme cataln fue un movimiento de transi-
en sus comienzos y en sus ramificaciones trivializadas, precisa- cin entre el renaixern;:a y el noucentisme (1906). El movi- ~

5 6 Remito al lector a mi ponencia presentada en el Congreso de Nashville,


Entre los defensores de una definicin detallada del modernismo se
encuentran, por ejemplo, Erwin K. Mapes (1925), Luis Mongui (1943), Max Reinterpretacin del modernismo, en Germn BLEIBERG y E. Inman Fox
Henrquez Urea (1962). Han enriquecido la discusin, entre otros, Ral Silva (eds.), Pensamiento y letras en la Espaa del Siglo XX, Nashville (Tenn.), 1966,
Castro (1965 y 1967), lvn A. Schulman (1966), D. L. Shaw (1967), B. Gicovate pp. 497-511. En esta tesis na se ha basado, entre otros, Jos Olivio JIMNEZ en
(1967). Un buen acceso a la problemtica facilitan Homero CASTILLO, Estudios su introduccin (junto con Eugenio FLORIT) a la antologa La poesa hispanoa-
crticos sobre el modernismo, Madrid, 1968, y Lily LITVAK, El Modernismo, mericana desde el modernismo, Nueva York, 1968, p. 29. A la pertnericia -o
Madrid, 1975. Una sntesis lograda de la disputa en torno al modernismo ofrece no- del modernismo a la lrica moderna me he referido detalladamente en mi
Ramiro LAGOS, Nueva polmica sobre el modernismo, en Anales de Literatura ljl:lro Los estilos poticos en Espaa desde 1200,. Madrid, 197:3 (ap: V: El
Hispanoamericana, 2-3 (1974), pp. 873-879. mQclemismo en Espaa, pp. 76,117).

-48- -49-
Entre el simbolismo brasileo y el incipiente experimentalismo ettica (modernidad), un movimjento teolgica, y, ~entro del
del ao 1945, el modernismo brasileo cre -visto desde la mbito ibrico, al menos cuatro corrientes literarias diferentes. ,_/

perspectiva hodierna-, ms que grandes obras, una fructfera si.ponemos, po-r ejemplo, esos cuatro movimientos en relacin
conciencia crtica, concerniente tanto a la sociedad brasilea con el Jugt!ndstil; reconocemos que, en el mejor de los casos, el
como a su literatura y a su lengua. Al!.Ilg~e- elJargo prpceso del modernisme catal coincide con l; el modernismo hispnico
de:yeilir c11ltAratautoconsciente necesitara, por razones histri- y el Jugendstil se corresponden slo en parte; los movimientos
cas, 1111a afecc;in aritieiopea, es rti:lfscutible que los impulsos modernistas en Portugal y en el Brasil representan precisamente
intelect11ak~s y,.en parte, formales srgiern11 de los movimientos movimientos antagnicos a dicho estilo. Ante tan enorme poli-
vanguardistas europeo~. _Con un antiaca<lemicismo r~dical, com~ semia, es conveniente que este trmino se emplee con el mximo
pareci una innovacin del mtodo de expresin tan imitadora ~ cuidado y que, adems, dada la sobrecarga semntica, se defina
como crativa.1 El lrico Manuel Bandeira es un notable ejemplo - cada vez el uso que se le d. Debe admitirse, sin embargo, que
de la negativa de aquella retrica, correspondiente a la tradicin desde el punto de vista de su origen lxico, el empleo de dicho -~
',, _ __)

oratoria de origen portugus. trmino es legtimo en cada caso. Su semema bsico, es deci,
As pues, el contenido programtico del modernismo brasi- la oposicin m_odernus vs. antiquus, se conserva en todos ls
leQ correspond,e en su mayor parte' al menos -n lo que a la - casos, ya que se trata de un rechazo de alguna tradicin o d~l
intencin se refiere, a, su equivalente portugus (1.6.), tanto por acercamiento entusiasta a algo nuevo, que prometa ser superior
la despreocupacin vanguardista como por la actitud de tabula a lo pasado. Adems, si constatamos que todos estos modernis-
rasa con relacin al pasado y, en parte, tambin desde el punto . mos delmbito ibrico encierran en s la misma 'in1paciencia, Ja
de vista cronolgico. Por otra parte, dichos conceptos se dife- 'nisma precipitaci11 entusiasta, tan dispar del simblismo frans
rencian por los niveles culturales a que se refieren: el del mo- y de otros pases europeos, ser necesaria una explicacin adi-
dernismo portugus era el pasado ms antiguo y genuino; el de cional. Constatamos, mediante una comparacin intercultural,
los brasileos se apoyaba de forma declamatoria en el primiti- que se trata, dentro de la escena cultural de los pases de habla
vism_o de los aborgenes, pero en realidad se trataba de la pre- portuguesa y espaola, de la primera particularidad desde el
Renacimiento. _Afirmo la opinin de que la dinmica evidente
sencia desconcertante del Brasil, el gigante que iba despertn-
delos modernismos, que tanto difieren entre s, puede explicarse
dose. Otra diferencia constatable es que el modernismo brasileo
mediante el retraso cultural frnte a Europa, descubierto y sen-
fue un terreno productivo para la propia conciencia cultural del
tido aproxiinadamente a un mismo tiempo. Es suficiente pensar
pas y para el florecimiento literario que comenz en 1945, alcan-
n la pobreza de la expresin esttica, e el lenguaje fosilizado,
zando as una transcendencia mucho mayor que la del modernismo
portugus, minoritario y, a intervalos, casi cado en el olvido 10
en el vaco de ideas, en la estereotipia de sentimientos y de -:J
pensamientos (galoneada patriticamente por la palabra clave
Resumiendo, podemos afirmar que _el tfu:iin modernis-
mg>> design~ ~ la vez una poca cultural universal,, una e,~tructura
castizo) para comprender que, ante el desnivel repentinamente ()
avistable, haba surgido la urgente necesidad de reaccionar, de
10
efectuar una revisin. De esta forma, la necesidad de una reac- '=:)
De entre la rica bibliografa sobre el modernismo brasileo, me limito cin espectacular que superara el obstculo del atraso se extendi
a mencionar los siguientes ttulos: Mrio DA SILVA BRITO, Poesa do modernismo,
Ro de Janeiro, 1968; Gilberto MENDON<;:A TELES, Vanguarda europia e moder-
nismo brasileiro: Apresentai;o dos principais poemas, manifestos, prefcios e
por vastas capas sociales espaolas, hispanoamericanas, portu-
guesas y brasileas: se deba superar finalmente el estancamiento
o
conferencias vanguardistas, de 1957 at hoje, Petrpolis, 1976; Tempo Brasileiro,
26-27 (enero-marzo 1971), nmero especial sobre Vanguarda e modernidade.
cultural y la evidente mediocridad. A estos factores culturales,
surgidos de una constelacin histrica, hay que aadir los cam-
-:J
La segunda sesin del XVIlI Congreso del Instituto Internacional de Literatura
Iberoamericana (1-5 de agosto de 1977), en Ro de Janeiro, estaba dedicada
especialmente al modernismo. Una seleccin de las ponencias ha sido publicada
bios coetneos del substrato so~io-econmico (vase el apartado
2.3). A la confluencia de anhelos renovadores en ambos sectors
o
P?r Afrani~ CoUTINHo y Ariel CASTRO (eds.): Atas do XVIII Congreso Interna-
cwnal de Literatura Ibero-Americana, Ro de Janeiro, 1978 (aparecido en 1979).
se debe aquel mpetu singular que es el denominador comn de
todos los movimientos modernistas.
o
-52-
~. C,0,/\(.).,e,.tl.,\'4 ~C' .::. ...> r,tofkD "#\. ,.-c.~ ru" r ,.._. ..-,;;, ""'\. S~cc."te~~ c:>::,-o ..:>-<9'1-16-)r,
A~ "'c.,""~ ~ G( "'t. ve~
L....~l,\\vt>SII\ ....._..~ ~ ~ t-<- " ""~.
En la misma relacin explicativa se halla la siguiente cons- sarde su sincretismo, gran originalidad y, en neta contradi~c~n
telacin, relevante desde el punto de vista comparativo: todos con el ms bien n:1odest9 xito fu~ra de su propia rea, dec1d1do
los modernismos, sean estos premodernos, como el hispnico, alcance cultural.
o, como los otros, ms o menos de vanguardia, fueron provoca-
dos principalmente por una motivacin cultural. El rpido nexo
en el resto de Europa entre las vanguardias artsticas y polticas 2. DE'FERMINACIN INMANENTE DELM0DERN1Sl10
no apareci en la escena cultural del mundo ibrico o, si lo hizo, .-. -IDSPANO-AMERICANO
se manifest ms tarde. Esta constatacin va apoyada por el
hecho de que en las antiguas patrias europeas (Espaa y Portu- 2 .1. Experimentos fenomenolgicos
gal), donde a corto plazo nada pareca que iba a cambiar en las
estructuras polticas convencionales, el afn renovador se limita- Se ha intentando determinar el fenmeno del modernismo
ba exclusivamente a lo cultural, y especialmente al sector litera- -me referir en adelante al movimiento literario en Espaa Y
rio. I<!:nto. el. modernisII1.o ,hisp11ic:9. (y los movimientos vanguar:,- en la Amrica hispana (l. l.)- desde el punt_o de vista de las
ciistas qeJ sustituyeron en Espafla) como el modernismo pqr- influencias. De estas indagaciones resulta sencillamente que, de
!ugu~s estn caracterizados ppr la casi tofal abstinencia poltica. entre los modernistas, cada uno tomaba sus prstamos de do1:de
En el frondoso bosque de revistas que creci en la Espaa de l poda, y que estos prstamos ac~saban, segn el p~rodo creativo
dcada de los veinte, Post-Guerra, de vida efmera (1927-28), fue a que pertenecieran, las ms_ diversas ?rocedenc1_as. El mo?er-
la nica que postulaba la necesidad de ganar la vanguardia ar- nismo es, efectivamente, un e1emplo mas que confirma la vah~ez
tstica para la causa del proletariado 11. __E_n_ !os pases Jatinoam~- transcendente de la clusula general a que se recurre para ~es~g-
. ricaI1()S,, ctdturalm.ente indeRendientes desde haca ya tiempo de, nar tambin los fenmenos culturales en Amrica: el mest1zaJe,
_la J>ennsll.a, Ibrica, .el ele111ento poltico del vanguardismo sie111- simbiosis de heterogneos. Juan Ramn Jimnez ca?t m':y
pre. ha jugado, aunque slo fue:i;;apormotivos de afeccin pqs- pronto que la cuna de una corri~nte tan integradora solo podia
. colohia1, un papel importante._ E;I componente social de tono darse en el mbito cultural amencano. . .
marxista tambin se hizo notar, aunque al principio slo espor- Para poder hallar un denomina_dor com?_ descnpt~vo en ,esta
dicamente (en el Per bajo la influencia de Jos Carlos Mari- variedad de productos mixtos,.,J,ms Mongll1e>, (1943) mtento u?
tegui, en los aos 20), particularmente en el transcurso de los experimento fenomenolgico. En su ensayo Sobre la_ carac,t~n-
decenios siguientes 12 . J::>y hfmismo se explica por qu los 1110- zacin del modernismo 13 presenta el resultado de su s1stemat1co
.vnientos vaI1gardistas latnoamericans conocieron mayor al- anlisis sobre toda la crtica del modernismo. _Ex~uso trece 5a-
cance social.y tuvieron mayor.duracin que los de Europa. - ractersticas segn el_grado de frecuencianommatl;a en senti?o
Despus de esta digresin terminolgica, quisiera pasar a decre,ciente; es decir, desde el rasgo citado con mas fr~c~encia,
ocuparme del modernismo hispanoamericano. ste posee, a pe- hasta los s;alados slo espordicamente. De ello se mflere lo
siguiente: . . . ,
11
Vase al respecto la tesis doctoral de Jos Manuel LPEZ DE ABIADA, Como rasgo ms frecuente se halla la hteranedad (~); siguen
Jos Daz Fernndez: narrador, crtico, periodista y poltico, Bellinzona, Casa- despus (1) el espritu cosmopolita; (2) la prefere~cia por lo
grande, 1980, pp. 67-69. extico (sobre todo la Antigua Gre~ia,.1:-uro~a, el Onente tr_ans-
12
Consltese sobre este complejo tema la reciente bibliografa: Osear
COLLAZOS (ed.), Los vanguardismos en la Amrica Latina, Barcelona, 1970-1977;
mitido a travs de Francia); (3) la md1V1dualidad ac~ntuad~, (4)
Antonio MELIS (ed.), Avanguardia artstica e avanguardiapolitica, Miln, 1975; la aspiracin a la originalidad, lo exquisito y la temtica r_efi?ada
Mrlin H. FoRSTER (ed.), Tradition and Renewal. Essays on Twentieth-Century (el cisne), el estilo elevado; (5) el esmero, el redescubnm1ento
Latn American Literature and Culture, Urbana-Chicago-Londres, 1975; Gustav
SIEBENMANN, Histoire du terme et de la notion d'Avant-grde dans le domaine
Iinguistique espagnol, en Les Avant-gardes litt'raires au XX' siecle, ed. por Jean 13 Homero CASTILLO (ed.), Estudios crticos sobre el modernismo, Madrid,
Weisgerber, Budapest, I, 1984, pp. 5-65. Vase el ensayo que sigue en este libro. 1968, pp. 10-22.

-54- -55-
7 (.o"" ~"(~V' CO\,\ . "1\'C ~ e"/ e'f';: lD c>+-i"~c.o rfoy~~
-\-.~O ~e,o\'C.. h, 4..0G\ql.

de antiguas formas mtricas y la invencin de otras nuevas; (6) dad por el el conocimiento de los movimientos lite~~rios ~~ra
la imitacin de lricos europeos: romnticos, parnasianos y sim- de la Amrica Latina; (4) 1~ b~~qued,a de 1111asoluc1on estetlca
bolistas (especialmente franceses); (7) innovacin del ritmo. Si- / de los probleII1as yitals{~~na entrega casi religiosa al arte; ~l
guen otros rasgos cuya concordancia es netamente inferior: (8) ansia de- e:,cperiencias. artsticas que. ~sclarec:iera_n lo esencial de
l'art pour l'art; (9) el americanismo; (10) la europeizacin lyida; (5) la bsqueda de la transcendencia espiritual; un anhelo
,,,--.._
(sin olvidar que, a partir de 1914, este modelo ya no tiene casi ~stico de unin con el universo.
.../

vigencia); (11) amoralidad y abierta s_ensualidad; (12) pesimismo. " Las tendencias en la discusin sobre el modernismo poste-
Este resultado es didcticamente justificable; sin embargo, riores a la segunda guerra mundial (por lo general claramente
muestra al mismo tiempo, con toda claridad, que no es posible espiritulitas) se enfrentan en los ltimos tie~pos a interpreta-
comprender el fenmeno del modernismo con la ayuda de una 1ones basadas en e!IT1at~rialigt19 }J,istJjep.,Estas merecen ser
especie de encuesta demoscpica a los crticos; ni tampoco con presentadas y discutidas ms detalladamente. Pero comencemos
por la descripcin histrico-literaria. .~
un anlisis estadstico. Indudablemente, esa clasificacin nos da , ../

mediaI1te la primera posicin, la ms geiai, un indicio sobr~


1a direccin en. que la bsqu~d,l de la esencia del moderri),sm
2.2. El sistema
. i:rudiera tener mayor xito; Este rasgo fue denominado litera.tje!
cfad.,.Por ello, averiguar contrastivamente la interpretacin espe-
El objetivo explcito d~.Parfo era l autonoma potica ~e
cfica de la literariedad modernista (yo hablara ms bien de la Amrica Latina frente a Espaa, <pnsiderando dicha autonoma
potica), debera ser tarea muy prometedora. Por lo dems, esta
co~o proceso parcial del movimiento general de independencia.
caracterizacin refleja la situacin metdica de la crtica hasta la De ah el distanciamiento de Espaa y, al mismo tiempo, la
segunda guerra mundial, que, como es sabido, se deja orientar
por lo formal y por los temas de primer plano, pasando casi
1 introduccin de la propia literatura en un contexto literario uni-
versal, lo cual implicaba una amplia aceptacin de la esttica y
totalmente por alto los aspectos ideolgicos. Por eso, es instruc- de la tradicin europeas, la griega y la latina incluidas.
tivo contraponer un experimento de sintetizacin intentado unos Sin embargo, cuando se impusieron las obras de Daro y de
20 aos ms tarde. He aqu Jas definii::iones prjncipales deL:ro- los dems modernistas, ya haban transcurrido casi 70 aos desde
. dernismo hispnico, tal y como las recopil, en 1966,, Ned David- -la famosa Alocucin a la poesa de Andrs Bello 15 . El mismo
son14: - -
Bello haba exigido la emancipacin cultural frente a Espaa Y,
(1) El deseo de innovar y de enriquecer las tradiciones y los al mismo tiempo, frente a todo el Occidente, donde la corrup-
medios estilsticos de la literatura latinoamericana, especialmen- cin cultura se apellida. Aliora bien, Daro -y eso borra las
te mediante mayor libertad mtrica, recurriendo a palabras re- aspiraciones autonomistas de su comportamiento- vio la solu-
buscadas y a neologismos, etc.; la orquestacin sinfnica de
temas; el empleo de exigentes medios estilsticos (por ejemplo,
cin volvindose a servir del instrumentario lingstico-potico C)
contemporneo, tal y como se le ofreca la culta Europa hacia
la sinestesia); (2) el deseo de una reforma cultural: los moder-
nistas buscaban nuevos valores religiosos y filosficos que les
finales del siglo XIX: los secretos de la armona, el matiz, _la o
sacaran, pasando por una crisis religiosa, de un perodo de duda
en lo histrico y en lo cultural; (3) la temtica cosmopolita: el
l sugestin, el descubrimiento, pues, del simbolismo en Francia.
Todo esto quiso Dara aplicar y realizar dentro del idioma espa- ::J
ol16. De esta forma revaloriz y adapt la contribucin europea
deseo de huir de la realidad latinoamericana; un inters por las
culturas antiguas y exticas: la heinica, la china, la japonesa, la
cortesana francesa del siglo XVII, etc.; una fundamental curiosi-
a la literatura universal, atenindose sobre todo a las corrientes

1 s Andrs BELLO, Alocucin a la poesa, en Poesas, Caracas, Ministerio


o
)
\~
1 de Educacin, 1952, p. 43. .
14
Ned DAVIDSON, The Concept of Modernism in Hispanic Criticism, Boul-
der (Colorado), 1966. Hay traduccin espaola, Buenos Aires, 1971.
1 6 Los colores del estandarte, en Rubn DARo, Escritos inditos, ed1t.

por E. K. Mapes, Nueva York, 1938, p. 121. o


-56-
1
-57- o
o
ms modernas por entonces en Francia, y prefiriendo con ello, aquella corriente olvidada en la literatura espaola, designada
precisamente, aquellas corrientes casi rayanas en la decadencia. globalmente como barroca: Gracin, Santa Teresa, Gngora,
Mientras Bello insista sobre todo en la temtica autctona, Quevedo y todos aquellos innovadores que, a su modo, haban
acusando la cultura europea de decadente, Dara opta por el contribuido a la innovacin formal de la literatura.
camino de innovacin autntica del lenguaje potico espaol, De este modo se podr, pues, decir que el modernismo, con
siguiendo, por el contrario, en lo que a la temtica se refiere, las y despus de Dara, se ha convertido en un sistema sostenido
modas europeas de la poesa parnasiana y de la del simbolismo; tambin por la expectativa de un pblico vido de fuerzas crea-
todo ello con frecuencia de forma bastante epgona. Esta opcin doras; sostenido, finalmente, por estos mismos artistas que efec-
por la renovacin del idioma marca tambin la diferencia entre tan los cambios o actualizan las constantes tiles al sistema y
Dara y Bello, quien vea al escritor latinoamericano como ciu- esperadas por el pblico. Dicho sistema tampoco fue alterado en
dadano activo y polticamente consciente. Por otra parte, ningn sus elementos bsicos despus del fallecimiento de Dara (1916).
latinoamericano ha demostrado y documentado poseer, como Donde el sistema demostr cierta debilidad, ha podido en cierto
Dara, tan minuciosos y profundos conocimientos de destreza modo corregirse a s mismo, una vez alcanzada la cumbre.
potica. As, pues, Dara se convirti en una especie de lnea A este sistema literario no perteneca nicamente, claro est,
divisoria en la historia de los estilos poticos: dentro de la poesa Rubn Dara, aunque l fuese la figura predominante. Con razn
de lengua espaola, la lrica anterior a Dara muestra un nivel pudo afirmar Pedro Henrquez Urea que de cualquier poema
bastante diverso de la lrica posterior a l. Es evidente que escrito en espaol puede decirse con precisin si se escribi antes
tambin tuvo sus precursores y sus compaeros de camino: o despus de l (Dara, G. S.) 18 . Pero sera falso considerar al
Groussac, Mart, Francisco Gavidia, Pedro Balmaceda y otros. modernismo como movimiento de un solo hombre, ya que, al
Sin embargo, Dara llev todos los matices y variantes a la contrario, fue sostenido por un nmero tal de poetas de calidad
mxima perfeccin y sntesis. Domina sobre esta poca, tal como que. 1,stamente, nos asombra en el aspecto cuantitativo. ~~dro
lo hizo Lope de Vega, en su tiempo, en Espaa. Aunque Dara Gimferrer recogi en su ya mencionada antologa (1969).poemas
no represente el modernismo en su totalidad, no por eso deja de tte..64 lliioos, 'En lugar de dar una larga lista de apellidos, me
ser la figura ms significativa. En qu dimensin y desde cundo --p~rece ms" ilustrativo citar en cuatro grupos las figuras ms
entr el modernismo en la prosa, ha sido esclarecido apenas por sobresalientes:
investigadores recientes 17 . I. Entre los promotores y pioneros se encuentran Jos Mart
Aunque lo mismo se tienda a idolatrar a Dara por su len- (Cuba, 1853-1895), Julin del Casal (Cuba, 1863-1893), Manuel
guaje potico, que a condenarle de epgono p~r su temtica Gutirrez Njera (Mxico, 1859-1895), Jos Asuncin Silva (Co-
europeizante, o de polticamente ineficaz por retirarse a la tan
lombia, 1865-1896) y Rubn Dara (Nicaragua, 1867-191_6).
trada y llevada torre de marfil, con l y con su obra la lrica
II. Entre los que, en una fase concreta de su propia crea-
hispanoamericana se fue alejando de la espaola. Dara se dio 1 cin llevaron el modernismo a la cumbre del movimiento, se
cuenta muy pronto de que con ello daba un cariz particular a la t
poesa latinoamericana. En su artculo El moderni_smo, apare-
cido en la revista Espaa contempornea (1901), afirmaba clara-
l hall~n Amado Nervo (Mxico, 1870-1919), de nuevo Dara, Leo-
poldo Lugones (Argentina, 1874-1938), Juan Ramn Jimnez
mente que el modernismo estaba dando a l_as letras hisp~noame- 1 (Espaa, 1881-1958) y Julio Herrera y Reissig (Uruguay, 1875-
1910).
ricanas una posicin especial e independiente de la hteratura
espaola. Dara vuelve, sintomticamente, a empalmar con III. Tres lricos han dinamizado el movimiento hasta supe-
rarlo: Enrique Gonzlez Martnez (Mxico, 1871-1952), Dara y
7
1 Cf. Ivn A. SCHULMAN, Reflexiones en tomo a la definicin del mo-
1 Juan Ramn Jimnez.
dernismo, en Homero CASTILLO (ed.), op. cit., pp. 325-357 (1966). Ade~s, 1
K!aus MEYER-MlNNEMANN, Der spanisch-amerikanische Roman des Fin de szecle,
Tbinga, 1979.
1 1
s Pedro HENRQUEZ UREA, Las corrientes literarias en la Amrica His-
i pana, Mxico, FCE, 1964, p. 167.

-58- -59-
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IV. De entre las figuras importantes pero marginales (o sea, resultado de la economa liberal que, hacia finales del siglo XIX,
aquellos que, sin que esto suponga una valoracin, no pueden se desarroll en los grandes centros de Amrica. Efectivamente,
ser incluidos completamente en el movimiento modernista) se las estructuras econmicas de la poca colonial perduraron hasta
deberan nombrar a Jos Santos Chocano (Per, 1875-1934), mucho despus de la independencia, desmoronndose solamente
Ramn Lpez V elarde (Mxico, 1888-1921) y Ramn del Valle- hacia el fin del siglo pasado bajo el impacto del capitalismo
Incln (Espaa, 1866-1936). .__,/ internacional/En la opinin de Rama, la actitud creativa extre-
La historia de la influencia del modernismo merecera un madamente subjetiva y el hecho de que la originalidad y la
captulo aparte. Sealaremos tan slo que en Espaa, poco des- novedad (o sea: la, modernidad) hayan sido las principales cate-
pus de terminada la primera guerra mundial, y debido a la ya goras del modernismo, se explican -homlogamente- por el
mencionada poltica cultural nacional, el modernismo fue radi- impacto del desarrollo econmico e industrializador. El rechazo
calmente desplazado y desvalorizado; slo en los ltimos aos de los modernistas a todo tipo de escuelas y crculos (no hay
escuelas; hay poetas) correspondera en su fase imperialista.

r
ha vuelto a ser objeto de una nostlgica revalorizacin. En His-
panoamrica la evolucin fue completamente distinta. Aunque 'Esta necesidad de originalidad les impuls a defender y a prote=--
considerados posmodernistas, poetas de la talla de Csar Vallejo ger, dentro de lo posible, su patrimonio intelectual, de la misma /
forma en que la libre competencia se protega con las marcas de
e
o Pablo Neruda, de Enrique Molina u Octavio Paz, han sido
influidos, al menos en sus primeras obras, decisivamente por el los artculos del consumo. Esto explica el que, en la poca del
modernismo, y reconocen, agradecidos, su deuda hacia Rubn modernismo, se agudizara profundamente el problema del plagio
Daro. Por otra parte es evidente que en estos poetas influyeron de formas, de temas e incluso de metforas. Un ejemplo anec-
ms el terremoto surrealista y las nuevas y decisivas orientaciones dtico lo constituye el hecho de que Herrera y Reissig y Roberto
de la lrica inglesa y norteamericana. Velaz Carreras se enemistaran a muerte, al reclamar ambos la
Ello no obstante, puede afirmarse que el concepto de la autora de una misma metfora. En realidad, ambos hubiesen
poesa en Hispanoamrica no ha cambiado esencialmente des- tenido que dar las gracias al viejo Petrarca por el verso en
pus de Daro y hasta mediados de nuestro siglo. Su rasgo ca- cuestin ( el relmpago luz perla que decora su sonrisa).
racterstico es el de la subjetividad. La poesa debe ser el pro- \, Hasta tal punto la divisa individualista s t mismo se
ducto de un proceso creativo amoldado exactamente al estado / ha_batrinsforn:ado en el primer mandamiento de los II1odernls-
de nimo, reflejando al mismo tiempo una armona de capri- tas. ,El plagio era pecado; la imitacin, tab. Este radical afn
chos19. Tan ligado est el proceso gestativo de esta poesa al . de originalidad trajo consigo una necesidad de renovacin per-
acto intuitivo ms ntimo, entraable y espontneo, que no pue- 'manente: los poetas estoancondenados alairinvaci6n. Cons-
ciente de ello, parece que un da :aro declar a Groussc:__ Mi
:J
de ni socializarse ni repetirse; de esta forma slo puede admirarse
el resultado, mientras que la intuicin que lo origin se substrae xito-sera ridculo no confesarlo-- se ha debido a la novedad:'
Esto dfiu.lt considerabemente la labor potica. Las form.s
(J
al rastreo crtico.
tradicionales, los grandes ciclos y las grandes epopeyas decaye-
ron; abandonaron el verso para pasar a ser prosa. Si despus del
2.3. Condicionamiento socio-econmico del modernismo? modernismo vuelven a aparecer poemas extensos, van ordenados
episdicamente o divididos en unidades poticas (como, por
Para ngel Rama, cuyo sugeridor estudio sobre Rubn Da- ejemplo, el Canto general de Pablo Neruda). Segn vemos, la
ro20 sigo esencialmente, el mencionado individualismo es el homologa entre el sistema econmico y la cultura tiene, en

19 rigurosa de la crtica marxista, la autora rechaza ciertas conclusiones simplifica-


J:;'.n el prlogo a El canto errante, 1907.
20
Angel~, Rub_n Dara y el m?dernismo, Caracas, 1970. Este trabajo doras de Rama, coincidiendo con l en la conviccin de que resulta imposible
se ~omenta y cn_nca amp~amente en el ~bro de Fram;oise PERUS, Literatura y realizar una interpretacin de la literatura con prescindencia de la estructura y
soe1edad en Amenca Latina: El modernzsmo, Mxico, 1976. Desde la posicin la lucha de clases de un momento dado (p. 99).

-60- -61-
o
cuanto a la comercializacin del arte, una indudable fuerza expli- lacnicamente en 1890: Haba ya prosperidad. Tambin Daro
cativa. testimoni claramente -y con dejo irnico- la eurofia capita-
Sin embargo, debemos tambin considerar este tipo de evo- lista de la poca en un interesante documento, escrito a su
luciones teniendo en cuenta los acontecimientos que las prece- regreso a Buenos Aires en 1912:
dieron. A este respecto, el mismo Rama hace una constatacin
interesante, afirmando que el modernismo tuvo como anteceden- ( ... ) los aos de las ilusiones y luchas literarias, en que una floracin
te una superposicin de movimientos estticos casi catica. En de talento brot, como rosas entre rocas, en el imperio de los nmeros.
Nuestros bandolines sonaban cerca de los bancos, y nuestra bohemia
esa superposicin, que se produjo entre 1800 y 1895, todos los
nocturna melificaba el ambiente al lado de los comerciantes alemanes,
intelectuales, orientados completamente hacia Europa, sufrieron ingleses, italianos, que iban a ingurgitarse cvicos y chops en lo de Luzio
la influencia simultnea del romanticismo tardo, del realismo, o en Auer's. Era el buen tiempo! No impeda el ruido lrico de unas
del positivismo, del espiritualismo, del vitalismo, etc. Ante tan cuantas cigarras la marcha de las transacciones; el Ateneo haca su poco
excesiva oferta de elementos nuevos y repentinos, los poetas de Grecia en la atmsfera fenicia o cartaginesa y la juventud aprenda
cayeron en la euforia, pero a la vez en la humillacin y en un que no slo de papel moneda vive el hombre y que los intelectuales,
sincretismo inevitable: atestiguado por Rubn Daro, en el Pre- como los hroes y las bellas y honestas damas, son las joyas de la
facio a sus Cantos de vida y esperanza (1905), donde proclama repblica22 .
su antiguo aborrecimiento a la mediocridad, a la mulatez inte-
lectual, a la chatura esttica .. ~ eviclente que vegilll<JS ofrecien- Tales opiniones en cuanto a las relaciones entre lo social y
-49 ~qll otro. tipo. de arguinegtacin, .por la cual la nsabida lo cultural fueron ya notadas con anterioridad por otros crticos.
,p;isin d los modernistas por la orgmalidad puede. explicarse Por Julio Molina, por ejemplo, en.1939: !-:g gue_se ha llamado
de modo inmnente21 . . .. . moeilllsm en li{eratura n,o. es _otra ~osa que lo qu -en poltica
' 1J~snclose ~~ su ~onviccin marxista,Angel Rama sostiene . se llama lilJernlismo,. Esto queda confirmado al examinar en qu
}a tesis segln la cual el liberalismo, dado su sistema econmico, estrafos sociales goz el modernismo de mayor aceptacin: la
se. sija. ca:t1salip.ente en .el origen del modernismo. Rc1ma consi- nueva corriente esttica no reclut sus adeptos ms entusiastas
. dera el mo,dernismo como funcin direct.adel C()lOnialismo capi- en las filas de los terratenientes ni de la burguesa establecida,
tafta. ;El radical cambio de rumbo que el modernismo introduce sino entre los empresarios y comerciantes de las ciudades ms
evidentemente en la esttica, est motivado, para l, por la relacionadas con el extranjero.
transformacin de la base socio-econmica. De esto deduce que Cabe entonces preguntarse, en primer lugar, lo siguiente:
.~~ impo11e fec}lc1r nueya,me11te .<il _modernismo: el. comienzo .de- No eran, pues, los principales centros comerciales los que ejer-
b~Iia datarse alrededor de 1870,.ao en que empieza la expan- can fascinacin? PQr,q razn fueron.Pars y, en suma, E,u-
sin del capitalismo europeo y norteamericano; el firial coincidi- ropa,)c1 ,A.11tigedad inchda, la Meca de los modernistas., y ~o
ra con la primera guerra mundial, __ puesto que entonces se des- los Estados U nidos, donde el liberalismo y el capitalismo akl1-
morona el prestigio de la cultura occidental y la revolucin rusa zaban su mxima e:xpresin ?Por qu fueron Baudelaire y. el
anuncia un cambio fundamental. Los comprobantes que Rama Parnaso, y nq.:W.itl~ ,W:hitii@..,_ilos arquetipos? Estblec.er vncuJos
aporta se basan en las opiniones de testigos de la poca, entre aeinas.iado directos nfre los factores econmicos y los est!icos
los que van incluidos algunos modernistas, que confirman y ala- puedeUevar a incongruencias. S,egn se dijo, Rama postula una
ban la prosperidad material de la nueva forma de organizacin relacin homloga-entre la realidad estructural del sistema eco-
capitalista. Pedro Henrquez Urea, por ejemplo, ya lo anot nmico liberal y la esttica modernista, de modo que podemos
suponer que la aspiracin de originalidad, por ejemplo, de la
21
Cf. Allen W. PHILLIPS, Rubn Daro y sus juicios sobre el modernis-
mo, en Revista Iberoamericana, 24 (1959), pp. 41-61; y otro trabajo ms reciente
22 El retomo, en La Nacin (Buenos Aires), ao XLII, n. 14.800, 21
del mismo: A propsito del decadentismo en Amrica: Rubn Daro, en
Revista Canadiense de Estudios Hispnicos, 1 (1977), pp. 229-254. de agosto de 1912, p. 8.

-62- -63-
esttica modernista estaba determinada pot la bsqueda de ma- UheriOJ:"{!S obj~cciones, las ms serias, a la tes,is causal de
yores posibilidades de mercado, propia de la libre competen- Ram surgen al considerar ms de cerca fa. geografa modef-
cia. Por otra parte, se acusa al capitalismo de arrojar al hombre -nisfa. El movimiento naci en el Caribe y en Centro_amrica" c,Ie
de las cosas y de comercializar y pervertir los valores. Sin em- donde~ como es sabido,. provienen ios iniciadores .de mayo:r: _re-
bargo, en lo esttico constatamos con toda claridad que el avance rioinbie (Rubn))ar.9,_ Jps Mart, Julin.del Casal). Y precisa-
del modernismo frente al neoclasicismo y al romanticismo se mente aqu es donde la baseeconmica consery S.US Clrlc~e-
debe, precisamente, a que los modernistas tematizan o instru- risticas feudales hastl fas ilJ defsiglo XIX: no puede hablarse,
mentalizan en su poesa las experiencias inmediatas, vividas o en estas znas, ni de una expansin capialista de la riqueza ni
sentidas en la naturaleza o a travs de los objetos artsticos. Pero, de la formacin de una burguesa intelectual de tendencias bo-
naturalmente, el mismo Rama reconoce que el arte engendrado -~
hemias, ni tampoco de centros urbanos prsperos con una din- -_j
bajo el signo del liberalismo, siempre que se trate de poesa, no mica cultural propia. Rama cree disipar la contradiccin al afir-
podr ser considerado como mercanca. Slo el fuerte auge de mar que el modernismo continu evolucionando por s mismo.
la bibliofilia en aquellos aos -es decir, las ediciones lujosas de En la que Henrquez Urea denomina la segunda fase del
libros ilustrados y presentados como objetos preciosos- muestra modernismo (a partir de 1896), ste se expande ms all de las
que, efectivamente, la poesa poda transformarse en un artculo fronteras del Caribe, alcanzando su mayor desarrollo en los
de consumo. pases del Ro de la Plata, con su crecimiento urbano acompa-
Adems, cabe hacer otros reparos frente ,!}_ l~orema de/
0
ado de una rfaga de europesmo.
~ama;/por ejemplo: el modernismo aparece tambin en laJ:~~- En la tentativa de explicacin de Rama, puede considerarse
J?la de finales del siglo pasado sin que se pueda llablar d~ comprobada la tesis segn la cual el terreno en que germin el
prosperidad en esa poca; 01,s bien al contrario. La euforia del fenmeno modernista lo constitua la dinmica social que trajo
,----.....
\

uoeralismo invadi Espaa slo a travs del enriquecimiento que


consigo prsperas relaciones comerciales y contactos internacio-
para el pas supuso la primera guerra mundial; o sea, en la dcada
nales. Pero tambin es convincente el postulado d~.AJ~j_<l11dr() .
de los veinte, en un momento en que el modernismo ya haba
L9a,da24, cuando en sus trabajos sobre la literatura latinoame-
sido superado y la famosa generacin de Larca y Guilln engen-
icana afirma que, en estas regiones, __~l f~I19:ipeno literario __ no
draba nuevas formas estticas, verdaderamente modernas.<Ca-
talua,, en cambio, confirma late()ra de Rama: el modernism~ - debe ser analizado excluiva111_ente partiendo del proceso de prQ-
. surgi alH en ll.na. poca d{intercambio liberal, de internacion~- duccin: Ja relacin del Slljet() producffvo consigo niismo y con
lizai(>p.. Es este cotejo internacional de valores el factor decisivo )a sociedad es uno de los aspectsigmilwente relevantes. Al
__considerar tan slo factores,socio-econ:rnico~ no_,s~ lleg::i a cpm-
que produce el cambio esttico. La prosperidad facilit los viajes
prender la complejiclad del fenmeno literario._
:J
y el ocio, puso fin al aislamiento espacial e inhibi la pobreza.
En el artculo titulado El modernismo, publicado en el libro C)
Espaa contempornea (1901), Dara mismo explica por qu el
movimiento modernista se introdujo en Hispanoamrica antes 2.4. Tesis idealistas
que en Espaa: Nuestro inmediato comercio material y espiri-
tual con las distintas naciones del mundo 23 La apertura de las
fronteras, pues, el comercio de bienes materiales y espirituales En relacin con el redescubrimiento del modernismo al que
a travs de los mares, superando distancias, le dieron el impulso nos referamos en la introduccin, parece que tambin ha habido
necesario. Aqu, de nuevo, tendramos el modernisme cataln una transmutacin en la apreciacin crtico-literaria de este mo-
como ejemplo probatorio: la proximidad entre el Jugendstil vimiento hispanoamericano. El punto de mira no radica tan slo
cataln y Pars es evidente.
24
Alejandro LOSADA, Creacin y praxis. La produccin literaria como
23
Rubn DARo, Obras completas, vol. 3, p. 300. praxis social en Hispanoamrica y el Per, Lima, 1976, p. 121 ss.

-64- -65-
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c.i-l ec.v-4--c: _Ct,!,\'
c.,J'k
.
~'t),re. en las reconocidas novedades formales y lingsticas, sino ms nente americano, personificada en la obra de un poeta disidente:
bien en actitudes espirituales, durante dcadas no debidamente Edgar Allan Poe.
apreciadas. El esteticismo modernista ya no slo es alabado por
representaciones textuales con sus llamativas bellezas:_,hgi:,a
', Jmbin se _aprecia que esa actitud esotrica es una reacci? 2.5. La perspectiva americanstica
/ desesp~rada contra el materialisrr.io sofoc:ante,generalizado por
medio de la fe ciega en eLprogre$O. ,En gesto UilJ>Ocoegocn:- La consecuencia inmediata de estas posiciones idealistas fue,
trico, los modernistas trataban de opner aL
vulgar aburguesJl-' para muchos modernistas, la creencia en la utopa .de un mundo
n:1iento de la vida, aLtcito darwinismo de unct sociedad _del nuevo y perfecto. Este.(@l\.l!dQJ:iPYtsir~> se expres primero, y
progre.so, una vida orientada hacia y por el arte._ Al ver en esta 0
de manera evidente, en la evocacin de la propia antigedad
actitud ecomo era el caso hasta no hace tanto) una simple huida precolombina, as como en la ponderacin de formas alucinantes
de la responsabilidad social, se escamotea la otra mitad de la de percibir la realidad, lo cual, en ocasiones, condujo a una huida
verdad: el modernismo no. fue slo la expr,ein de una cri~is, de hacia el indigenismo. Jos Mart fue el primero en proclamar que
conciencia, sino ta~bin la formulacin de una conciencia d,e Hispanoamrica tena la esperanza y el deber de encontrarse
criiii rticulada en su reaccin contrala situacin de la sociedad., poticamente a s misma. Sin embargo, sobre todo Rubn Daro
El culto a la belleza practicado por el modernismo no era, como ha de ser considerado el verdadero cantor de la raza. A me-
todava en el caso de los romnticos, tan slo un remedio contra nudo, en la obra de este heraldo cosmopolita del ideal de la
el dolor del mundo; ahora l9s motivos histricos. son ms belleza, no se capta el mensaje poltico y social. Su poesa naci
concretos: elrechazo del fantasma-positiyista, que aspiraba a una en una poca marcada por la doctrina Monroe, que .reclamaba
validez nica y exclusiva. romo muestran las mencionadas in- una Amrica para los americanos. A este gesto antieuropeo,
vestigaciones de Eduard Valent,)os orgenes del modernismo Dara opuso su postulado ecumnico: Amrica para la huma-
~n Espaa y Catalua parte, al fin y al cabC>, precisam~nte, pel nidad. De tales esperanzadoras alturas poda caer repentina-
f\nbito religioso, con lo cual se llega actualmente a comprender mente en la desesperacin, al considerar la precaria situacin
mejorla aproximacin al modernismo teolgico (L4) insinuada, social de Amrica, donde las ambiciones prfidas no tienen
por Jimnez. diques, soadas libertades yacen deshechas, donde fraternizan
En fiispanoamrica,, la oposicin al materialismo tuvo an los Judas con los Canes y donde gobiernan ssl$ pante!'as
otro denominador comn: el arielisIIl5) 1_ creado por el uruguayo :ngalanadas; La queja termina en imprecacin a Coln:
Jos.Enriqlle Rocl~COI1 U'nfluyente librnArie!,(1900~. La idea
que persegua Rod puede compararse en este sentido con el Pluguiera a Dios las aguas intactas
concepto que ~dgar_ Allan foe tena de lo p9tico,. Para el no reflejaran nunca las blancas velas;
norteamericano, la poesa escrita era, en primer trmino, una ni vieran las estrellas estupefactas
transmisin de bellas sensaciones que conducira luego al perfec- arribar a las orillas a las carabelas!
cionamiento de las acciones y del comportamiento. Lo que Poe (A Coln, Canto errante)
imaginaba bajo el efecto producido por la belleza de un poema
en el alma juvenil, fue formulado en trminos semejantes por 1 Desde este'_p_to q_e vista _,9.ljtico, ,r.esltan evidentes las


_--_.-Rod al proponer su modelo arielista como gua de la juventud
hispanoamericana. J~l a,rielismo de Rodo pm::de ser deflido
(" _ _ como una forma determinada de transmitir el principio potico
a' una commdad. La reaccin espiritual o cultural contra l
1

.diferencias e:x:istentes c,entre_ el modernismo, y las posiciones d~
vanguardia. Al acusar la alienacin social en Hispanoamrica,
los poetas modernistas no se rebelan personalmente contra un
. sistema cultural, como lo harn ms tarde los vanguardistas, sini:>
excesivo utilitarism~ norteamericano brot paradjicamente de que lo hacen en nombre de una identidad cultural visiona,ria,
una fuente escondida en las latitudes septentrionales del conti- amenazada desde la tradicin o el extranjero. Po,r esta razn, la

7',., \. ~,lo ~'-'\~.,l."o

l
CO""- \A.OIC~"' ~'t>Ct,\
' .\ -e""" e-f ,e"' _, - 66 -
-67-
obra del poeta modernista gozaba de aceptacin y reconocimien- jgego <;le palabras o u11 p?scttien1po cultural, e~ decir, a partir del
to por todo el pblico culturalmente apto, incluidos los expon~n- momento en que adquiere gra,ncieza, es tambin la expresin de
tes del poder25 . una bsqueda in<;lividual y, al mismo tiempo, representativa del
sentido de nuestrn existencia; Elimpulso ele la gran poesa del
Occidente corresponde:, sien1pr~, al fin y al cabo, a una necesidad
3. LA POTICA DEL MODERNISMO HISPANOAMERICANO metafsica. ,El reposo inconsciente del ser hurriano en su existir
EN UN MARCO DE COMPARACIN CULTURAL lac ya tiempo que pas irremediablemente a mejor vida; para-
djicamente, la tradicin cristiana ha cooperado muy de cerca a
Las tentativas de descripcin y explicacin de este movi- ello. Con el fin de aumentar las esperanzas de salvacin, impuls
miento litera~io aportadas hasta aqu, han de despertar la sospe- al hombre sistemtica y dogmticamente a odiar este mundo y a
cha de que se trata de un fenmeno difcil de incluir en la historia alejarse de la naturaleza. Pero tambin la temprana tradicin
de la literatura europea o norteamericana; fenmeno que, a humanstica, anticristiana y estoica, que comienza con el Rena-
pesar de las afinidades, logra al mximo ser reconocido por el cimiento hasta alcanzar su punto culminante con el cartesianismo
admirado y extico Occidente como un, a su vez, confuso y y el atesmo de la ilustracin, engendr el nihilismo universal del
perplejo exotismo. Porque, al tratarse de productos culturales siglo XIX. Desde entonces, la evolucin de la poesa ha sido una
ajenos a Europa, se quiso preferir en sta, por entonces, la tensin dialctica entre la negacin y la afirmacin ms extremas,
atraccin provocativa del arte primitivo. Se desconocan, ade- entre el nihilismo puro y la afirmacig exttica y dionisaca de :
ms, las dificultades histricas y poltico-culturales en las que se la vida. .
origin este movimiento en Hispanoamrica y en Espaa. Por
eso me parece conveniente emprender una comparacin del mo-
dernismo con otros movimientos culturales, para que podamos
3.1.l. Baudelaire o el desgarrn sostenido C)
. clasificar la peculiar potica de aqul en su teleologa, segn Desde finales del siglo XVIII, la toma de conciencia de haber
categoras que nos sean familiares. perdido el mundo y de haberse perdido a s mismo es a cada
paso ms evidente. Por primera vez, los poetas modernos ven (J
en la obra de Goethe, de Jean Paul, de Byron o de Vigny un
3.1. Del cambio de la justificacin interna en la composicin cambio progresivo del sentido de la realidad en el hombre occi-
lrica despus del romanticismo dental. Vigny -y por eso es un prototipo del romanticismo-
crea que el mundo haba fracasado (un monde avort), aban-
Para situar el modernismo en un panorama de culturas com- donado a su destino por una deidad fra, muda y lejana. Ante
paradas, he de adelantar un resumen sucinto, aunque lo suficien- esto, y a falta de algo mejor, Vigny se erigir en vctima estoica
temente diferenciado, de la poesa europea. Para ello considero y sin rebelarse abiertamente contra este desamparo.
que el largo estudio dettJa!K1:e. \'!g~eJ~Mfamorphoses dtt' la De manera diversa, y abriendo nuevos horizontes, Baude-
.:posie modeme26 )- es particularmente apropiado; tratar de laire reacciona ante esa influencia contradictoria del cristianismo
resumirlo y de adaptarlo a los fines perseguidos en este trabajo. agonizante. Al igual que su contemporneo Nerval, su inestable
Ante todo se trata de indicar de dnde nacen las races de mundo afectivo viva sometido a un movimiento pendular que lo
la poesa en este mundo. :Q?,n'!e}ap_oesa es ms q1;1e un simple llevaba del reconocimiento de lo absoluto divino a la nada. Sin
embargo, el polo negativo de esta oscilacin metafsica fue co-
25 Sobre el americanismo, consltese el ejemplar ensayo de Washington
brando cada vez mayor importancia, sintindose de esta forma
DELGADO, Situacin social en la poesa de Rubn Daro, en Cuadernos Ame- cada vez ms fascinado por el vaco: Comme tu me plairais, 6
ricanos, ao XXXIII, vol. CXCVI, n. 5 (sep.-oct., 1974), pp. 237-252.
26 Claude VIGE, Mtamorphoses de la posie moderne, en Rvolte et nuit! sans ces toiles ... . En Baudelaire, este constante dualismo
louanges. Essais sur la posie moderne, Pars,1962. se transformar en una obsesin maniquesta: Todo hombre

-68- -69-
-afirma- vive continua y contemporneamente entre dos ten- portador del ms alto valor. El poema ya no es la simple des-
siones; la una le conduce a Dios, la otra a Satans. Como cripcin o afirmacin de la propia situacin desesperada, sino la
consecuencia de esta tensin insoportable, se constata en Bau- reaccin contra esa cada. Lo esencial en el hombre se permuta,
delaire una creciente repulsin ante la vida y ante la naturaleza, mediante la operacin potica, en palabras. Podra hablarse en-
tal y como lo expresa continuamente en Les Fleurs du Mal. Para tonces de logomana metafsica. Numerosos seguidores de Ma-
l, el hombre no slo ha perdido el mundo, sino tambin la llarm se afirmaron en esta posicin de liberacin mediante el
unidad de su propia personalidad; es la vctima de fuerzas con- poema. Valry en Francia; Hofmannsthal y Stefan George en
flictivas que le dominan como demonios. La existencia es sin- Alemania; Swinburne, Symons, Osear Wilde y Yeats en Ingla-
nimo de desamparo. Adems, Baudelaire ceda a veces -sin terra; Carducci y D' Annunzio en Italia; Daro y los modernistas,
ofrecer resistencia alguna, e incluso con placer- a las tentacio- para quienes slo la poesa era sagrada, en el mundo de habla
nes que le impulsaban hacia abajo, hacia el infierno en el que hispana (segn Vige); Wallace Stevens y Robert Frost en los
mi alma se siente a gusto, hacia el placer en la nada hasta la Estados Unidos. ,~.s. l:~r delesteticismo universal. En estos
autodestruccin misma: je fais bouillir et je mange mon coeur. l9gmanos, la obsesin por la forma y el culto a las palabras
Sin embargo, en sus momentos de lucidez, Baudelaire se rebela no. de!J~ co11fundirse con la bsqueda neodsica. de la belleza' ni
contra este continuo ceder a la tendencia hacia la nada; su re- _de la ~legancia gratuita de la expresin; eso equivaldra a pasar
pulsin a la vida se transforma entonces en xtasis frente a la por alto la intencin metafsica de sus esfuerzos. El contenido
vida. En una ciudad tenebrosa de un mundo desolado, la poesa de experiencia terrenal y su expresin en lenguaje tra'dicional se
y el hombre, siempre que ste sea poeta, asumen la parte del convierten en equivalentes lingsticos de la negacin del no-ser
sol. Vige alude al poema Elvation, en el que la aoranza de y de la ausencia. Por eso no me parece correcto situar aqu el
la niez se confunde con la visin de otra regin existencial. modernismo rubendariano.
Baudelaire supone ese reino de luz primigenia a travs de sus Vige describe tambin otros intentos de compensacin; por
propios smbolos, a travs de las muchas relaciones sinestticas ejemplo, la indagacin de la situacin del hombre en lo cotidiano
y conceptuales presentes en sus versos. Pero Baudelaire perma- (Cancin de lo cotidiano), la confianza, propia de los surrea-
necer a merced de un universo dualstico, quedando indeciso listas, en el milagro de un nombre, y tambin en otras formas
cuando se trata de dar a sus smbolos el sentido definitivo. Las de resistencia.
clebres Correspondances reflejan en el caso de Baudelaire
una ambivalencia funcional. 3.1.3. Vige pasa luego a mencionar otra posicin que, en
Existencialmente, Baudelaire se encuentra al borde del co- virtud de una vuelta a la fe, reniega del nihilismo. Con ello se
lapso. Su nica salvacin ante el abismo era el arte y la poesa: refiere a los poetas neocristianos: Paul Claudel, Charles Pguy
le indicaban la nica salida digna desde el punto de vista humano. o Pierre-Jean Jouve.
Sin embargo, no se decide; no sabe si buscarla en lo alto o en
lo bajo, en el himno o en la protesta. En sus poemas se pone a 3.1.4. En el ltimo punto Vige se refiere a los poetas de
s mismo al descubierto con todo su desgarramiento interior. la inmanencia terrenal, los cuales han roto con el nihilismo gra-
cias a su afirmacin del mundo como espacio interior. Para sos,
la vida y el mundo son ms importantes que las palabras. Es aqu
3.1.2. La intentada compensacin del nihilismo donde ve Vige el polo ms opuesto al esteticismo nihilista.
Representantes de este positivo retorno del artista a las cosas y
Conscientemente, Mallarm y Rimbaud se dejan arrastrar a la vida humana son Rilke, Ponge, Robert Frost, William Carlos
hacia la cada, hacia la negacin. Mucho antes que Nietzsche, Williams, Eluard, Ren Char, Dylan Thomas y otros. Vige
Mallarm haba ya afirmado: El cielo ha muerto. En el des- concluye su exposicin haciendo referencia a los poetas espao-
moronamiento total de la realidad ensalza al acto potico como les y afirmando de ellos que al parecer, en la escena literaria

-70- -71-
,,-...,
'
contempornea, han sido quienes ms se han acercado a la ex- y la carne que tienta con sus frescos racimos
presin de esta nueva experiencia ontolgica (p. 39). Hasta y la tumba que aguarda con sus fnebres ramos,
aqu, en la debida brevedad, el resumen del seductor modelo de y no saber adnde vamos,
Claude Vige. ni de dnde venimos ... ! e
En mi opinin, la ntima explicacin de la retrica del mo-
dernismo, y de su extraversin y exhibicin, reside en la fe
3.2. La potica del modernismo
inquebrantable, en la fuerza moral que proporciona el arte.
Richard A. Cardwell27 ha contribuido a que se superase defini-
Para terminar voy a intentar determinar ms de cerca el
tivamente la falsa idea de un Dara hedonista y amante de la
lugar que ocupa el modernismo hispanoamericano en este mo-
vida fcil. Daro tematiz con frecuencia la duda en el sentido
delo. El modernismo se neg a seguir el camino de Mallarr y
de la existencia,La presenciasensu_al del mundo (enimg~pes
de Rinbaud, De entre los simbolistas franceses, es Verlaine
o en palabras), eftono'd conjura mantenido h~sta en la lam~n- ()
qui e~ ms c~rcano se halla a estos. poetas de len~ua esp~ola.
ta_cin, persuasivo a pesar. de .tan triste _mensaJe_, correspon~:n
La postura potica de los modermstas se asemeja, a pm:p.era 0
no slo a un fuerte instintQ d.e vida, a un impulso de conservac1op
vista, a aquella reaccin logomnica contra la nad~ y conti;a
el vaco de los lricos nihilistas .. Sin embargo, contrariamente a
a
natural, sno la evidente confianza en un espritu todopgde-
r()SO que se porte ele mnifesto en el 1~nguaje pot!CQ. Y cu~ndo
Mallarm, no les basta la reduccin a una ausencia idiomtica
habla alguna vez de su locura armomosa de antano, Dano no
visible; ni la visionaria devastacin del lenguaje y la autorrenun-
. se refiere a un extravo, sino a un xtasis:., Y al afirmar en uno
cia de Rimbaud, aunque fuesen ambos intentos heroicos y au-
daces. Tan slo en situaciones de crisis -en tales casos, sin
embargo, de manera emocionante- se aferraron los modernistas
de sus Nocturnos que un instante pude no haber nacido, no
pone en duda la existencia corporal, sino que confa en su en-
carnacin en el canto.
o
al concepto compensatorio del poema, tematizando generalmen-
La potica modernista es singular por su principio axio~-
te la duda en el poder de la palabra, o teniendo conciencia de
tico: por la conviccin de que Ia palabra es ms real que la :1d~.
que el gesto potico era vano y la ~ealida~ poti~a. solamente
Si la palabra potica surga y se mantena, se superaba el abismo
espectral. Un poema tardo de Ruben Dano,. el ultnno. de lqs
entre el yo y el mundo; se relegaba la nada y se alegaba el sentido
Ca.ntos de vida y esperanza (1905), puede servirnos de eJemplo \

para ilt1strar cmo, incluso partiendo de la desesperacin metas


de la existencia. El. modernismo -al menos en sus momentos u
culminantes de Hhenkarrim- tom una posicin que, com-
fsica, puede mantenerse el canto y cmo es tematizacla la c~n-
ciencia del sufrimiento, donde, al final, se tran:sparenta la con-"
parada con' el sistema de relaciones de Vige'. ~barca var~~s ()
cm:npos. Pertenece a la logomana de los esteticistas, ~ero s:n
fianza en la fuerza de i:esistencia deLlenguaje.
que, como ellos, la considere una defensa ante _la nada, ~mo mas
bien exaltando, en feliz acto potico, la qumtaesencia de la
o
LO FATAL
existencia humana, sin refugiarse en la religin, sin limitarse a
Dichoso el rbol que es apenas sensitivo afirmar obstinada o elegacamente un mundo como espacio in-
y ms la piedra dura, porque sta ya no siente,
terior. .El lllodernista, en su versin ms original, fundelo inmi-
pues no hay dolor ms grande que el dolor de ser vivo,
ni mayor pesadumbre que la vida consciente. nente y lo transcendental, lo autctono y lo extico, ~n 1,1na
creacin a:rtsticaabierta a todas las culturas, estilos y tonalid.ades
Ser, y no saber nada, y ser sin rumbo cierto, i:rei-mdfas. Al lograra, proscribe transitoriamente la impugna-
y el temor de haber sido y un futuro terror. .. ~ir metafsica. La virtud curativa mana, en cierto modo, del
Y el espanto seguro de estar maana muerto,
y sufrir por la vida y por la sombra y por 2
7
Richard A. CARDWELL, Daro y el arte puro, en Bulletin of Hispanic
lo que conocemos y apenas sospechamos, Studies, XLVII (1970), pp. 37-51.

-72- -73-
17. Anlisis contrastivo de las imgenes que se formaron
por los pases germnicos de Espaa y Amrica Latina, PREFACIO
respectivamente, desde el siglo XVI .. . . ...... .. . ...... ... . 301
18. Novela y realidad de la Revolucin mexicana. Recon-
sideracin de Los de abajo, de M. Azuela .............. 318

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341

Los ensayos que aqu reno fueron publicados -excepto los


tres inditos- en revistas y homenajes, de modo que les corres-
ponde el destino de quedar dispersos y poco asequibles. Por ello
pienso oportuno juntarlos en un volumen, aprovechando la opor-
tunidad que me brinda generosamente la Editorial Taurus. S
por experiencia propia lo efmera que es la presencia de nuestros
trabajos en publicaciones peridicas u homenajes, con su lgica
tendencia de quedar soterrados en hemerotecas o bibliotecas ms
o menos labernticas. Al gnero del ensayo, por definicin es-
tricta, le corresponde, adems de la brevedad genuina, la espon-
taneidad de las ideas e intuiciones, la audacia del procedimiento
y la rapidez de las conclusiones. En el campo de la investigacin
seria, sin embargo, el elemento aventurero y peregrino que pos-
tulaba Michel de Montaigne -quien invent el gnero-, tiene
que postergarse y dejar lugar a la concisin terminolgica, a
cierta metodologa y a un mnimo de aparato comprobante. As
vacilan los ensayos cientficos entre lo ldico y la pedantera,
entre el esbozo de una visin instai;itnea y el borrador de todo
un libro erudito. Con ello dejan constancia de las aventuras
intelectuales del autor y -ojal!- podrn traerle al lector al-
guna informacin nueva o acaso sugerencias para su propio que-
hacer. Rescatarlos del olvido, facilitar su acceso y trazar as la
trayectoria de varias dcadas de labor hasta el momento actual,
as podra justificarse la publicacin de estos ensayos.
El ttulo de Ensayos de literatura hispanoamericana revela
que la unidad de los trabajos no es temtica, sino regional. Para
los hispanistas que viven fuera del mbito cultural hispano, hoy
por hoy, se les viene imponiendo, por razones obvias, la opcin
-8- -9-
acto de comunicacin potica. El hombre modernista justifica su 4
existencia al erigirse a s mismo como poeta faber, o al con:
templarse en los textos que escuch o lee. Su cogito: versum EL CONCEPTO VANGUARDIA
invenio, ergo sum. EN LAS LITERATURAS HISPNICAS
En el hoy tan claramente iluminado fin de siecle2 ~. se
tratab.a, segn Hans Hinterhauser,al margen de toda ideologa,
de oponer al espritu dominante de nuestro tiempo una com-
prensin mtica o paramtica del mundo. Despus de una locali- '~j

zcin tan laboriosa del modernismo, permtase el atrevimiento


de reducirlo a dos mitos conocidos: como Prometeo que, en
audaz y desaforado vuelo, trajo a la tierra el fuego divino; como
(....-,
Ssifo que saba que, apenas finalizado, su trabajo sera anona- _;
dado y debera comenzarlo de nuevo, as el poeta modernista
ejecuta con su arte siempre el mismo y a la vez renovado acto
identificador. El poeta modernista es 11n Ssifo prometeico,
La simple consulta de los diccionarios corrientes basta para
comprobar que el trmino de ~vanguardia, forma parte del vo-
~
cabulario activo y corriente en todas las regiones donde se habla '.J
espaol, y que se emplea en dos sentidos: uno militar (comn a
todas las lenguas romnicas) y el otro topogrf;o (lugar en las
orillas de un ro, de donde arrancan las obras de construccin de
un puente, una presa, etc.).,El modismo estar (ir, etc.) a (en)
vanguardia seala metafricamente e1 hecho de estar delante
de los dems en cualquier accin, progresg o intento. Para de-
nominar las vanguardias artsticas y literarias los diccionarios
indican por lo comn la derivacin vanguardismo. Por otra
parte, los diccionarios y los manuales de literatura conocen con
toda normalidad la expresin corrientes (arte, literatura, etc.)
de vanguardia. Ahora bien, la lexicografa espaola no permite
distinguir con certeza si este calificativo queda reservado --0
qued reservado en su tiempo-- a aquellas escuelas de vanguar-
dia1 que brotaron en Espaa despus de 1918, o si al revs sigue
siendo apto a ser aplicado a cualquier movimiento de innovacin.
28
Llama la atencin la extensa bibliografa sobre el fin de siecle publi-
Para sacarnos de dudas convendr colocar nuestra investigacin
en dos planos distintos: uno semasiolgico y otro onomasiolgi-
C)
cada en los ltimos aos. Por ejemplo, Roger BAUER et al. (ed.), Fin de Siecle.
Zur Literatur und Kunst der Jahrhundertwende, Frankfur/M., 1977; Jost HER-
MAND, Der Schein des schonen Lebens. Studien zur Jahrhundertwende, Frank-
co; o sea que habr que contestar sucesivamente a 'dos preguntas:
A) Cul es el empleo de la palabra vanguardia en el sentido
C)
furt/M., 1972; Hans HINTERHUSER, Fin de Siecle. Gesta/ten und Mythen, Mu-
nich, 1977; Erwin KoPPEN, Dekadenter Wagnerismus. Studien zur europiiischen
1
o
Literatur des Fin de Siecle, Berln, 1973; H. KREUZERIH. HINTERHAUSER (eds.),
Jahrhundertende-Jahrhundertwende (Neues Handbuch der Literatur-wissenschaft
18-19), 2 vols., Wiesbaden, 1976.
El trmino se emplea incluso en los manuales ms populares y conven-
cionales como por ejemplo Jos GARCA LPEZ, Historia de la literatura espaola,
Barcelona, 19659, p. 627.
o
CJ
-74- -75-
o
artstico y literario y desde cundo se conoce?; y B)Cmo modernismo lo encontramos en un artculo de J ean Franco.
.. fueron designados, en espaol, los movimientos que presen.tn Nuestra colega inglesa, actualmente en New York, habla de una
las caractersticas estticas de la vanguardia? 1 vanguardia iconoclasta para designar a los nuevos novelistas
hispanoamericanos de los aos 60; ella aade la siguiente nota
A) El trmino vangua,rdia, comprobado hacia 1375~en su aclaratoria al trmino de vanguardia: utilizo el trmino de van-
antigua forma: <<avanguardta (usada hasta la mitad del siglo XVII guardia (avant-garde) ya que el trmiho modernismo, gene-
y rivalizando con <<avanguarda2 en los siglos XV y XVI) parece ralmente utilizado en la crtica anglo-americana para referirse a
ser un prstamo del cataln _avantguarda~>, palabra modificada textos anti-imitativos y anti-realistas, se presta a confusin en
posteriormente bajo la influencia del italiano avanguardia. Era espaol debido a que se utiliza para referirse a un determinado
un vocablo exclusivamente militar, con una extensin de tipo movimiento literario 4 . Con todo, al modernismo nunca le
analgico hacia el dominio tcnico de la construccin de puentes correspondi el carcter agresivo y destructor inherente a las
y de la topografa correspondiente. Nadie se sorprender pues vanguardias. Basta con recordar, para comprobarlo, fo que dijo
1:t~ el ~echo_ de que la p_ala~ra ,vanguardi{l .~ea. extra11jern a la, sobre este movimiento Pedro Salinas: es, en realidad, el libre
crg1ca hterana en Espana, mcluso. en el siglo XIX ... En efecto, funcionar de dos fuerzas independientes y distintas (el moder-
Clarn, la condes Pardo Bazn y Juan Valera hablan de aquel nismo y la generacin del 98) que al cabo se integran en un gran
movimiento tan escandaloso que fue entonces el naturalismo en resultado final: la palingenesia del espritu literario en el mundo
,~}lD,llJerminologa no especficlf; ~iciendo por ejemplo es.e poder de habla espaola5 . O sea que _se le reconoce al modernismo
. constantementeJ~volucionario del pfqgi:~so intelectual, escan- una funcin netamente constructiva. Fueron ms bien los extran-
. dalizarse de un :g~1l~IQ Jll!CVQ>>, lllQyu-iformas artsticas,. et~. jeros quienes a veces calificaron a los modernistas como puestos
E.n cambio se observar con cierta sorpresa que aquel gran mo~ avanzados; as por ejemplo la Academia Americana en una carta
vimiento de innovacin que fue el modernismo hispnic:o nunJ:a de bienvenida dirigida a Rubn Dara: Sois, pues, a un tiempo
fue calificado de vanguardista. La reconsideracin reciente de mismo, apstol de la buena voluntad y un centinela avanzado en
este movimiento hispnico, sin embargo, le lleva por ejemplo a los caminos de la concordia internacional 6
Saul Yurkiv:h a que hable de un. Rubn Dara vanguardista, Para colmo, el trmino de vanguardia falta incluso, y para
refirindose a los ltimos aos de su creacin. Pero en general mayor sorpresa nuestra, en las primeras revistas que anuncin
consta que en las interminables discusiones sobre esta profunda en Espaa un clima anlogo al de las vanguardias europeas."Ni
transformacin literaria iniciada por Jos Mart y Rubn Dara, aparece en/Prometed!, fundada en noviembre de 1908 en Madrid
la nocin de vanguardia parece inexistente. _Hay que ver, por y dirigida por Ramn Gmezde la Serna (1891-196~), quien.all
otra parte, que el trmino modernista que se haba impuesto publica -bajo el seudnimo de Tristn- una Proclama fu.-
entre 1890 y 1893 sobre eptetos tales como decadente (con Jurista a los espaoles 7 , acumulando en35 lneas exclaniacibnes
con~otacin peyorativa) y simbolista, era una palabra tan:P0- todas sinnimas al concepto de vanguardia, para exaltarfa
gres1sta comola de vanguardia 3 veinte aos despus. Un ejem- revolucin literaria. Tampoco en: <;;recia:! fundada en Sevilla, el
plo reciente y probante de la lamentable ambigedad d~I trmino 12 de octubre de 1918, y en cuyo" nmero 11 ( del 15 de ,marzo
de 1919) se reproduce el manifiesto Ultra de 1918, .,aun ha-
2
Sealamos las formaciones anlogas que se encuentran en los dicciona- blando copiosamente de la cosa misma. Rafael Cansinos A:ssns 0

rios: avambrazo, avampis, avantrn. El Diccionario de la Real Academia en


su 19' edicin de 1970, sigue incluyendo los dos arcasmos avanguard y 4 Jean FRANCO, Modernizacin, resistencia y revolucin, en Escritura,
avanguardia, sealndolos expresamente como desusados.
3
Cf. Max HENRQUEZ UREA, Breve historia del modernismo Mxico ao II, n. 3 (Caracas, enero/junio, 1977), p. 3. t
5 Pedro SALINAS, Ensayos de literatura hispnica, Madrid, 1958, p. 302.
Fondo de Cultura Econmica, 1954, en particular el captulo Hist~ria de u~ 6 Citado en espaol por Alfonso REYES, Tertulia de Madrid, Buenos Aires,
1
nombre, pp. 156-169, y ms recientemente Ned DAVIDSON, The concept of
modernism in Hispanic criticism, Boulder (Colorado), Pruett Press, 1966, y su Espasa-Calpe, 1949, p. 129. El texto original no me ha sido asequible ..
7
traduccin espaola publicada por Editorial Nova, Buenos Aires, 1971. Prometeo, t. II, ao III, n. 20, 1910. 1

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(1883-1964), el gran animador de la tertulia del Caf Colonial, :,~QT introducida en. el . voc~.lm.lario crtico reci.or Guil.ler1?? "de
inspirador de Grecia y maestro fraternal de los ultrasts, da, en Torre (1900-1971), qmen la ~mplea dos vece . n su Manifiesto
diciembre de 1918, una entrevista para el diario El Parlamenta- Vertical, pp.blicado como suplemento al n:f':-SO de Grecia (1.
rio. Au.n reiterando la denuncia del retraso literario de Espaa de noviembre de1920). Se trata, como es sabido, de un esbozo
en comparacin al novecentismo europeo, emplea el trmino ,,ms sugeridor que doctrinario, de todas las tendencias artsticas
ultra. que conoci cierta fortuna posterior, segn veremos, y en Europa, del futurismo al dadasmo 11 .. El trmino acabar
se declara a s mismo como ~ltrarromnticm>. De las numerosas imponindose, pero siempre con la acepdn de sntesis de l9s
revistas ultrastas, por lo comn tan efmeras-Grecia (publicada .roovimientos de vanguardia europeos; y esta imposicicSn se de_l)e
en su segunda poca en Madrid), Cervantes (2. poca), Cosm- .al ttulo que dio Gu1llermo de Torre a un libro que se hizo clebre
polis, Tableros, Perseo, Reflector, Alfar, Horizonte, Vrtices, ms tarde .por haber sido el primero en trazar un cuadro -a~
Tobogn- nicamente Ultra (24 nmeros entre enero de 1921 a conjunto de estefenmeno: Literatras e,uropeas de vanguardia
marzo de i922) se halla expresamente calificada, en un subttulo (1925)12 . De aqu en adelante, dv<JcalJlo. ~spaol vanguardia
aadido posteriormente, con la expresin de Revista interna~ pareca ser destinado . a -designar el conjunto de los. di".'enios
t

cional de vanguardia>~. En definitiva, y salvo error nuestro, en- Isms naciaos haia 1920, y en partiulai esos dos movimientos
contramos por primera vez el trmino de vanguardia en su rivales y casi smultaneos en Espaa, el Ultrasmo ( Cansinos-As-
sentido literario, en la revista Grecia, N. 13, pg. 1, del 15 de sns, G. de Torre, J. L. Borges) y er Cracionism_o (Vicente
abril de 1919. Un joven nefito del ultrasmo, Miguel Rome.i:o Huidobro, Gerardo Diego). , -
y Martnez, publica all un homenaje en verso titulado Scherzo Sin embargo,__~~-t~Jexici::lli,z3:ci?11, ? s~a, e,l pas~ deltr_~ino
ultrasta,- Op. II, que comienza as: . vanguardia .de nombre comn a nombr pfop10, no 1~a a
mari~11eise.pr1micho tiempo. La crtica hispnica, en general,
Quiero con vosotros los Fuertes,
adopt con preferencia el trmino ultrasmo, empleado, entre
que formis la vanguardia del Arte,
luchar por los ideales humanos, ... 8
otros, por Federico de Ons en su gran Antologa de la poesa
espaola e hispanoamericana (1882-1932) 13 , aunque este gran
La meta declarada del ultrasmo consista en orientar a la crtico le diera una acepcin arbitraria, hoy por hoy rechazada
poesa espaola segn las nuevas pautas estticas de las vanguar- por poco adecuada; el ultrasmo, para Ons, cubrira todo lo que
dias extranjeras. Y por consiguiente el trmino de vanguardia, sigui al modernismo hispnico, tanto en Espaa cuanto en
cuando por fin empieza a ser empleado en el sentido literario, Amrica.
siempre se halla en un contexto eropeo. Al principio conserva El trmino vanguardia, y ahora hablamos de Espaa, apa-
un evidente matiz irnico o peyorativo 9 , siempre que lo empleen rece vagamente como trmino de clasificacin cronolgica en los
escritores que no aprueban el movimiento ultrasta. 1-os dos manuales de literatura y en la crtica14 , pero cabe sealar que la
primeros manifiestos de ste se privan de dicha palabra 1. Es'
' . 11 Cf. la reproduccin en facsmile en Gloria VIDELA, op. cit., plaricha 2.
8
Cf. Gloria VIDELA, El ultrasmo. Estudios sobre movimientos poticos de
12 Este libro, hoy en da una rareza bibliogrfica, haba sido terminado en
.=:)
vanguardia en Espaa, Madrid, Gredos, 1963, p. 44. El gran mrito de este libro julio dt: 1923. Rafael Caro Raggio public las 390 pginas en Madrid, en 1925,;
consiste en haber puesto a nuestro alcance, por las numerosas citas, manifiestos Guillermo de-Torre lo revis luego y hay dos reediciones con un ttulo distinto: (J
y comentarios enterrados en revistas y libros dispersos y casi inencontrables. Historia de las literaturas de vanguardia, Madrid, Ediciones Guadarrama, 1965;
9
Cf. el artculo ponderado de Antonio ESPINA GARCA en Espaa, n. 285,
16 de octubre de 1920, p. 12 s., titulado Arte Nuevo y reproducido en G. Vr-
ibdem, en 3 volmenes, 1971.
13 Madrid, 1934. Reprografa, Las Amricas Publishing House, Nueva :J
DELA, op. cit., p. 192 SS.
10
Se trata en concreto de Ultra, publicado en otoo de 1918, en la prensa
York, 1961.
14 A. V ALBUENA PRAT emplea el trmino en su Historia de la literatura C)
madrilea y, posteriormente, en Grecia, n. 11, ao II, del 15 de marzo de 1919, espaola, pero no como ttulo clasificador. G. TORRENTE BALLESTER, en su
p. 11 (G. VIDELA, op. cit., p. 33 s.); despus del Manifiesto ultrasta firmado
por Isaac del Vando-Villar y publicado en Grecia, n. 20, del 30 de junio de 1919.
Panorama de la literatura espaola contempornea, Madrid, 19653 , p. 323, es ms
explcito: La denominacin de vanguardistas aplicada a la poesa espaola
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gran fseneraci~ pot~ca liamada del 27 prefiolvidar la pa- . noarnericanos de una excelente antologa publicada en 1968 18
Jabra . Tuvo esta mas fortuna aparentemente en la crtica his- - -uno de ellos poeta renombrado y ambos crticos de enverga-
panoamericana. Pedro Henrquez Urea formul en 1945 la dura-, cabra ahora, para salir finalmente del callejn sin salida
siguiente retrospectiva refirindose al ultrasmo: ' ' terminolgico postrnodernista' resta:rar el trmino vanguardia
en sl!acep_cin lexicalizada, o sea reservndolo a los movimientos
Esta bsqueda de nueva expresin, fuese cual fuese el valor de la de ismreccin literaria alreded9r de 1920' De manera que, en
obra que produjo, result un experimento fructfero. No se mantuvieron
l~s ~xigencias metafsicas de los precursores. Hasta el nombre del mo-
esta antologa, los poetas representados en el captulo Vanguar-
vmuento (se., ul_tras~o) se cambi por un trmino ms vago y general, dismo no tienen ninguna importancia literaria, con excepcin de
el de vanguardia (szc). El nombre se hizo popular 16. Huidobro; y los grandes maestros de la poesa hispanoamericana
moderna, los Vallejo, Neruda, Borges y Octavio Paz, se hallan
Henrquez ac~rt, por lo menos en aquel entonces, porque encuadrados en el captulo titulado .Posvang11ardismq, que a su
e~ ef~cto, c?ntranamente a lo que pas en Espa~,~Stt:!Jrqiino vez es dividido en cuatro corrientesi la poesa pura, 1a preocu-
vino rmpomndose en Hispanoamrica .como trmino genrico pacin metafsica, la poesa neorrornntica y surrealista, la poesa
?~rca!1~ todos lo.s ismos surgidos entre las dos guerras rom~ nativista, social y poltica.
d1~les. _Un t~stigo entre muchos, casual, sera F. S. Stimso~, Vernos pues que el debate sobre la delimitacin semntica
q111<:!n en su hbr9 The New Schools of Spanish .i4.me,)can f oetry del trmino vanguardia dista mucho de estar concluido, tanto
(19_7p),._se efuerza_e11,pu_rltualizar lp.S pocas poticas 17 . Stimson ,o ms que el .trmino contina en .ser usado en Amrica Latna
localiza el Van8uardismo (World W ar I to World W ar II) entr; como trmino genrico para cualqier. movimiento de. innova-
e~ postrnodermsrno (1910 to World War I) y elPostvangua( ii. Se nos dispensar si aqu prescindimos de ms detalles en
d1smo :<~orld ~.ar.U). Al Val!guardismo perteneceran, segtm cuanto a las acepciones de vanguardias/vanguardismo dentro de
e~te cntlco a~encano, el.Ultrasmo (J. L. Borges), el Creacio- los frondosos y mltiples movimientos literarios en este conti-
1:1srno (V. Hmdobro ), el Simplismo (A. Hidalgo), el Estriden- nente tan vasto y diverso. El libro reciente de Hugo Verani Las
t1srno (M. Maples Arce), la Jitanjfora (M. Brull), y la Poesa vanguardias literarias en Hispanoamrica (Roma, 1986) rene
N~gra (N. Guilln). Sti~son, an concediendo en el prefacio manifiestos y textos de los ms importantes movimientos de
(pag. 7) que las denornmaciones aplicadas en su libro a estas vanguardia en Amrica Latina.
esc~ela~ y rnovimien:os han sid? determinadas por l mismo algo En cambio s quisiera subrayar el papel esencial que desem-
arbltranarnente, esta convencido de haber descubierto en el pe y sigue desempeando el fenmeno vanguardista en el
cao~ terminolgico actual, los indicios de que esta solucin suya nuevo mundo. Es significativo para la vitalidad del lexema
sera generalmente aceptada. En cambio, desgraciadamente las vanguardia el trabajo,_de__ ngel Rarna 19 . Para l existen dos
cosas no son as. Si nos atenernos a los dos compiladores hispa- vanguardias en Ani:rica Latina: -una tendiendo a la rupturicOn
. efssteina europeo o universat tratando de sustituir lo nuevo' a
lo viejo en wateria artstica, y la otra que, por estos mismos'
co~t_e,mpornea entre 1920 y 1935 es demasiado general. G. BLEIBERG, en la 3.' iconoclastas, se. ve de repente enfrentada al problema de la
e?1c1?n de su Diccionario de la literatura espaola, Madrid, 1964, define el , , - " - ' ' - -- - ' --,~~ e-- - " - -- -- -. - --

termmo ~e vanguardia en el sentido ms amplio, es decir europeo. El trmino


vanguardia falta en G. DiAz-Pi..AJA, Historia de la poesa lrica espaola Barce- 18
lona, 1937. ' Me refiero a _E,11g_eni<J FL?RIT y J1J_si OliviCJ, JIMNEZ, La poesa hispa-
15 noamericana desde el modernismo. Antologa, estudio preliminar y notas crticas,
El ~rmino falta por ejemplo en los tan conocidos ensayos de Dmaso Nueva York, Appleton-Century-Crofts, 1968. Leemos en la p. 237 b:. D.e:volver
Alonso, Lms Cernuda, Pedro Salinas.
16 al trminoyangm1rdismo sus exactos lmites, equivalentes en lneas ge~erale; a
, . P, llENRQUEZ UREA, Las corrientes literarias en la Amrica hispnica los que en poesa espaola tiene la voz ultrasmo ... , es una de las finalidades del
Mex1;~, Fondo_ de Cultura Econmica, -1945; 19643, p. 187., '
apartado que aqu se abre bajo tal denominacin~> .
. Freden~k S., S_TIMSON, The New Schools of Spanish American Poetry, 19
ngel RAMA, Las dos vanguardias latinoamericanas, en Maldoror
Estud10s de H1spanofila, 13, Madrid, Castalia, 1970.
(Montevideo), n. 9 (nov., 1973), pp. 58-64.

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_identidad de una comunidad social, hallndose en conflicto con razones de espacio. Veremos en seguida que lil. 9~11pii11acip
su propio sistema de referencia regional. Con esto se nos confir- del co11cepto de vanguardia ha sido asumida ampliamente por el
ma que para la evolucin de la literatura, y de la cultura en mi;IllO trmino de vanguardia. Las palabras que le hacen ma-
general, en los _pases latinoamericanos, la ruptura designad a 1
yor competencia en Esp~a. son sobre to?o ultrasmo ~, en
generalmente por las vanguardias literarias tuvo consecuenciils grado algo menor, creac1omsmo>~. ~demas .. encgntrctwo.s_ Ig~8;f-
mucho ms graves, pero. tambin mucho. ms fecundas que en,, mente trminos meramente descript1yos Y))! {!H_ poco espec1-
otras partes. fi~~~, .tales corno literatun1s experinientilles>~ ~~i:>J !':Ee~OS>?;;
Antes de concluir este primer captulo, quisiera insistir en Muy vago es novecentismo2_1 , trmino aplicado por Cans1~0S-
un aspecto del problema lexicolgico que me parece ser particu- Assns (vide supra, pg. 78), y por Torrente Ballester. G. Diaz-
larmente interesante. Hemos tratado de describir ms arriba la Plaja lo reserva a la generacin de ensayistas que tanto re_alce le
especificacin literaria del trmino vanguardia hacia 1920 y las dio al nivel cultural y cientfico en Espaa en los dos primeros
ambigedades terminolgicas que resultaron en lo sucesivo (sen- decenios del siglo xx (D'Ors, Ortega y Gasset, Maran, etc.),
tido estricto en oposicin al sentido lato). Queda por explicar el incluyendo a aquel precursor de las vanguardias que fue ,d?n
fracaso parcialde este trmino en su sentido especfic9. N creO Ramn Gmez de la Serna. Cansinos-Assns habla, a proposlto
que se deba exclusivamente a la insignificancia relativa de aque- de Vicente Huidobro, de ultramodernis]J)o (p. 26) o bien de .....-.,
llos movimientos efmeros, sino tambin aJa resistencia que este una poesa, ultrarromntica (p. 31). O~ro trmino, ~l de.<<:Utll- ' . ../
. sustantivo opona a su lexicalizacin,. La crtica literaria, en su rismo/futurista, se emplea, segn ya vimos, por Gomez de la
jerga profesional, quiso reducir este semantema, a un fenmeno Serna, ya a ;lturas del ao 1910; y en el mbito cataln, por el
histrico-literario ms o menos definido. Pero la lengua comn poeta Gabriel Alomar22 . Cansinos-Assns habla en otro lugar de
nunca dej de emplear la palabra en su sentido general. A diario los modernos poetas, refirindose a la poesa que se ~~sarrolla
podemos continuar escuchndola o leyndola en los medios ma- paralelamente al cubismo en la pintura (p. 191); y tambien Jorg~
sivos y en el espaol conversacional, asocindose metafricamen- Luis Borges formula el ttulo de un ensayo suyo del modo si-
te a una situacin o a un movimiento avanzado, con una conno, guiente: Al margen de la moderna lrica>>. (p. 2?1). El v?cablo
tacin positiva de audacia y de valqr, en general2 . Me parefe expresionismo, en general, no se ~ncuen~ra. smo relacionado
due a estas alturas la ambigedad_Je1I1asiol6gid1 del trmio con el sabido movimiento en Alemama, movimiento que Borges,
vanguardia ya no tie11e remedi?. gran admirador y traductor de Johannes R., Becher, Ernst
Stadler, Wilhelm Klemm, August Stramm, habia dado a cono-
B) Desgraciadamente la perspectiva on<:>m_asiolgica nb po- cer en Madrid, al llegar l de Suiza, en 1919. El empleo que ~ace
dr ser estudiada aqu con la misma detencin, por las obvias
del trmino expresionismo Rudolf Grossmann, en su libro
23
20
Historia y problemas de la literatura latino-americana , me pa-
Podramos dar un sinnmero de ejemplos para el empleo de vanguar-
dia como nombre comn. Nos limitamos a unos pocos: En el diario El Pas
21 El trmino novecentismo se emplea tambin en el primer manifiesto
(Madrid), del 2 de enero de 1977, p. 19 encontramos un artculo titulado: Las
dos Vanguardias, donde su autor, Antonio FERNNDEZ ALBA, comenta la Ultra, designando all la evolucin literaria en Europa _com~ fruto del nuevo
exposicin mostra veneciana en la Fundacin Juan Mir, oponiendo las van- lo . Cf . G . VIDELA , op. cit. , p. 33. (Los nmeros en parentes1s
s1g . quel"bse emplean
) p
guardias polticas a las vanguardias culturales. Es evidente que est hablando conse~utivamente corresponden a las pginas de este mismo 1 ro. ara
de movimientos actuales, de artistas e intelectuales de hoy. La revista Mundo G. DAz-PLAJA, el Novecentismo espaol designa tambin la supu_esta Gen~ra-
hispnico dedica su n. 351 (junio, 1977) al Ecuador, en la vanguardia de la cin de 1920 (D'Ors, Ortega). Cf. Estructura y sentido del Novecenflsmo espanol,
comunidad iberoamericana de naciones. La revista argentina Crisis, en su n. 40 Madrid, Alianza, 1975.
(agosto, 1976) publica un artculo de Jorge B. RIVERA sobre La vanguardia 22 Cf. G. E. SANSONE, Gabriel Alomar e il futurismo italiano, en Lettere

argentina en la dcada de 1940, hablando luego de las vanguardias plsticas. Y Jtaliane (Florencia), XXVIII (1976), n. 2. . . . .
otro caso singular: Andrs SNC:HEZ RoBAlNA, de la Universidad de Barcelona, 23 Cf. Rudolf GROSSMANN, Geschichte und Probleme der latema":er'.kam-
dirige Literradura: Revista de vanguardia, trimestral (n.' VI-VIII y IX-X, schen Literatur,. Munich, Hueber, 1969, p. 406 et passim: Express1orusmus
ambos de 1976). 1915-1935, y luego otro trmino que l tambin emplea a menudo que es

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rece ser un germanismo adoptado deliberadamente para salvarse Con todo, la palabra deshumanizacin fue entendida, sobre
de las ambigedades terminolgicas. En cuanto a lo_s pQet!S todo en Espaa, de modo negativo, reaccin del resto bien com-
mismos, llama la atencin que aparenteII1ente, cuando deseaban prensible25.
calificarse como innovadores, preferan trminos ms pecu1ia~es Por lo dems, el fundamental cambio cultural que podemos
_que_ aquel clich tan. usado que era vanguardia. Este trmtno observar en Espaa, a partir de los aos 1930, fue .provocado
_ perteneca ms bien al lenguaje de los crtico_s, mientras que los por toda una serie de factores, tanto de ndole literaria, cuanto
autores a su vez se adheran a tal o cualgrupo o movimiento de tipo social y poltico. Recordemos que en 1924, en plena
_ particular, sobre todo en Amrica. Sera ya entrar en la sistema- euforia de la renovacin artstica, un hombre tan ponderado y
tizacin histrico-literaria al citar aqu todos los movimientos humano como Antonio Machado, no vacil en acusar la poesa
locales y efmeros que en conjunto se pudieran inscribir dentro pura y el surrealismo como dos modos perversos del pensar y
del concepto de vanguardia. del sentir26 . Es verdad que :Machado no emplea ni el trmino
Pero s cabe mencionar aqu aquella frmula tan difundida vanguardismo(s) ni el de ultrasmo. ,Apuntaba ms all:
en Espaa que fue la deshumanizacin del arte definida por quera -atacar el arte moderno en su conjunto, para vaticinar un
Jos Ortega y Gasset 24 . Se trata no tanto de una desl.gnacin de canto ideal firmemente anclado en un trozo de lo real, un canto
los movimientos vanguardistas cuanto de un anlisis y una valo- que sera el respeto csmico a la ley q_ue no_s oblig a y afinca en. (
racin de un determinado fenmeno cultural. A pesar de ello, nuestro lugar y en nuestro tiempo, la fuente de una nueva r
los detractores de los vanguardismos solan servirse de esta de- severa emociJ1, que podr tener algn da madura expresin
nominacin peyorativa, porque obviamente, se dejaba asociar al lrica' 27 . Esta misma oposicin se denotara, algunos aos des-
epteto deshumanizado, l cual supuestamente calificaba no pus, en las palabras d~_ Dmaso Alonso, quiep observa, entr~
slo a fas vanguardias, sino a toda aquella corriente d~ depu:r:,a- 1929 y 1932, que la mayora de los poetas y del pblico estab;f / /
ci_nartstica que deba conducir, en Espaa, a la brillante ge- de vuelta de la poesa moderna, intelectual y poco humana ,: '-<..
neracin''potica de los aos 1920, a la poesa pura, al neopopu- A estas alturas, la plasmacin antonmica del trmino orteguiano
larismo, al gongorismo, y al surrealismo inicial. No se quiso ver no se hizo esperar: pronto se hablara de, rehumanizaci<ln,>;.
que Ortega nunca haba pretendido dar una valorizacin del arte Posteriormente el mismo Dmaso Alonso invent otra copla de
nuevo, sino ms bien un anlisis que, hoy en da, podra biin calificativos pa;a definir la dicotoma entre la _esttica mode,:na
calificarse de estructural. E~ efecto, Ortega lo que. trat de y aquella que le sucedi en Espaa: poesa arraigada y poes~a
captar es nada menos que la mutacin de todo un sistema cul- desarraigada 2\ trminos que, si bien desplazaron la antmomia
tural, sin por ello condenarla. Como sabemos hoy, la negatividad -del plan artstico e histrico-literario al plan metafsico, fueron
de las categoras descritas por Ortega, o sea la autosuficienda ampliamente acogidos por la crtica espaola y extranjera.
del arte nuevo, su hostilidad frente a la realidad, el estilo como
medio de evasin, la reticencia frente a lo sentimental, la ano-
nimidad de 1a voz, la palabra como juego del intelecto, la funcin
sustancial de la metfora, etc. todo ello serva nicamente a
finalidades descriptivas y se hallaba condicionado, incluso e~ su 25 Para los cambios sucesivos de los estilos poticos en Espaa, me permito

negatividad, por el proceso evolutivo. Sea dicho de paso que sealar mi libro Los estilos poticos en Espaa desde 1900, Madrid, Gredas, 1973.
2 6 Cf. Reflexiones sobre la lrica, prologo a un libro del poeta Moreno
algunas de las conclusiones orteguianas se revelaron como falsas.
Villa, reproducido en Antonio MACHADO, Abe/ Martn, Buenos Aires, 19532,
pp. 91-106, en particular 95.
27
lbid., p. 103.
Amero-Expressionismus. [Hay versin espaola: Madrid, Revista de Occiden- 2 s Dmaso ALONSO, La poesa de Vicente Aleixandre, en Poetas espa-

te, 1975.] oles contemporneos, Madrid, Gredas, 19582, pp. 281-303, particularmente,
24
Jos ORTEGA Y GASSET, La deshumanizacin del arte, Madrid, Ed. de 283.
la Revista de Occidente, 1925. 29 !bid., pp. 366-389.

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rece ser un germanismo adoptado deliberadamente para salvarse Con todo, la palabra deshumanizacin fue entendida, sol
de las ambigedades terminolgicas. En cuanto a los poetas todo en Espaa, de modo negativo, reaccin del resto bien co
mismos, llama la atencin que aparentemente, cuando deseaban prensible25 .
calificarse como innovadores, preferan trminos ms peculiares Por lo dems, el fundamental cambio cultural que poden
que aquel clich tan usado que era vanguardia. Este trmino observar en Espaa, a partir de los aos 1930, fue provoci
perteneca ms bien al lenguaje de los crticos, mientras que los por toda una serie de factores, tanto de ndole literaria, cua
autores a su vez se adheran a tal o cual grupo o movimiento de tipo social y poltico. Recordemos que en 1924, en pl1
particular, sobre todo en Amrica. Sera ya entrar en la sistema- euforia de la renovacin artstica, un hombre tan ponderad
tizacin histrico-literaria al citar aqu todos los movimientos humano como Antonio Machado, no vacil en acusar la prn
locales y efmeros que en conjunto se pudieran inscribir dentro pura y el surrealismo como dos modos perversos ~el p~nsi
del concepto de vanguardia. del sentir26 . Es verdad que Machado no emplea m el term
Pero s cabe mencionar aqu aquella frmula tan difundida vanguardismo(s) ni el de ultrasmo~. Apuntaba ~~s 2
en Espaa que fue la deshumanizacin del arte definida por quera atacar el arte moderno en su conJunto, para vaticmai
Jos Ortega y Gasset24 . Se trata no tanto de una designacin de canto ideal firmemente anclado en un trozo de lo real, un c2
los movimientos vanguardistas cuanto de un anlisis y una valo- que sera el respeto csmico a la ley que nos obliga y afine;
racin de un determinado fenmeno cultural. A pesar de ello, nuestro lugar y en nuestro tiempo, la fuente de una nue,
los detractores de los vanguardismos solan servirse de esta de- severa emocin, que podr tener algn da madura expre:
nominacin peyorativa, porque obviamente, se dejaba asociar al lrica 27 . Esta misma oposicin se denotara, algunos aos
epteto deshumanizado, el cual supuestamente calificaba no pus, en las palabras de Dmaso Alonso, quien ~bs~rva, e
slo a las vanguardias, sino a toda aquella corriente de depura- 1929 y 1932; que la mayora de los poetas y del publico est2
cin artstica que deba conducir, en Espaa, a la brillante ge- de vuelta de la poesa moderna, intelectual y poco humam
neracin potica de los aos 1920, a la poesa pura, al neopopu- A estas alturas, la plasmacin antonmi~a del trmino or~eg~
1 I larismo, al gongorismo, y al surrealismo inicial. No se quiso ver no se hizo esperar: pronto se hablana de rehumamzac1 1

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que Ortega nunca haba pretendido dar una valorizacin del arte Posteriormente, el mismo Dmaso Alonso invent otra copl
nuevo; sino ms bien un anlisis aue. hov en da. oodra bien calificativos para definir la dicotoma entre la esttica mod
calificarse de estructural. En efeto,- Ortega lo q~e trat de y aquella que le sucedi en Esp~~: poesa arraigada Ype
captar es nada menos que la mutacin de todo un sistema cul- desarraigada 29 , trminos que, s1 bien desplazaron~. antm<
tural, sin por ello condenarla. Como sabemos hoy, la negatividad del plan artstico e histrico-literario al plan metafs1c_o, fu
de las categoras descritas por Ortega, o sea la autosuficiencia ampliamente acogidos por la crtica espaola y extranJera.
del arte nuevo, su hostilidad frente a la realidad, el estilo como
medio de evasin, la reticencia frente a lo sentimental, la ano-
nimidad de la voz, la palabra como juego del intelecto, la funcin
sustancial de la metfora, etc. todo ello serva nicamente a
25 Para los cambios sucesivos de los estilos poticos en Espaa, me p1
finalidades descriptivas y se hallaba condicionado, incluso en su
sealar mi libro Los estilos poticos en Espaa desde 1900, Madrid, Gredos
negatividad, por el proceso evolutivo. Sea dicho de paso que 26 Cf. Reflexiones sobre la lrica, prlogo a un libro del poeta N
algunas de las conclusiones orteguianas se revelaron como falsas. Villa, reproducido en Antonio MACHADO, Abel Martn, Buenos Aires,
pp. 91-106, en particular 95.
27
!bid., p. 103.
Amero-Expressionismus. [Hay versin espaola: Madrid, Revista de Occiden- 2s Dmaso .ALONSO, La poesa de Vice~te Aleixandre, en !'aeta:
te, 1975.] oles contemporneos, Madrid, Gredos, 1958 , pp. 281-303, particular
24
Jos ORTEGA Y GASSET, La deshu~anizacin del arte, Madrid, Ed. de 283.
la Revista de Occidente, 1925. 29 !bid., pp. 366-389.

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Reconsiderando lo que hemos visto hasta aqu, podemos Ortega. Pero este postulado, si bien vemos, qued aislado y no r,-...
deducir que el trmino vanguardia no pudo conquistar, en el tuvo mayor repercusin en la realidad cultural y poltica, ni por _,
lxico espaol, ese campo semntico seguramente ubicado por supuesto en la terminologa.,Es verdad que la politizacin de las, /~

su significado y por la cronologa que les corresponde a los vanguardias fue exigida exclusivamente por crticos marxist~s, 1 _,..
equivalentes de esta palabra en varios otros idiomas. Pensando pero si se hizo, fue con muchas reservas y con poca consecuencia,,
en esta resistencia a la lexicalicacin del trmino vanguardia, si nos atenemos al mbito hispnico. Por ejemplo, podemos
me parece posible encontrar una causa para ello, aunque sea observar que un crtico marxista de hoy como Fernndez Reta7
hipotticamente por ahora.,_C:omorasgo distintivo entre el mun- mar p.o vacila en reproducir, a alturas del 1977, artculos suyos i .J

'> do hispnico y las dems culturas, me parece que se pue_de del ao 1954 sobre la poesa contempornea en Cuba (1927-
/ afirmar que en aqul el trmino y los movimientos de vanguardi~ 1953), hablando en toda ser,eni~ad d~ ':~iguardistas ~uba~?s qu~,
nunca han sido polticos sino ms bien estticos. La cita de Pedro lo eran exclusivamente en termmos estetlcosy no soqales . E_sto
.J:Ienrquez Ureqa que reproducimos en lo que sigue me parece llama fa aten~in si lo comparamos con las duras polmicas \.._./

representativa del uso comn que se haca del trmino vanguar- ideolgicas que hubo en estos ltimos tiempos en Europa acerca
dia en el mundo hispnico. En el discurso que pronunci ante de li. ndole esttica o poltica de las avant-gardes, polmicas
el Congreso para Libertad de la Cultura celebrado en Buenos que remontan a los ensayos de W. Benjamn, de G. Lu~cs y
Aires en 1936, dijo: Hace diez aos se produjo un hecho carac- de T. W. Adorno y reactivadas por Peter Brger, Theorze der
terstico en la Repblica Argentina: en aquellos momentos se Avant-Garde (1974) y las respuestas recopiladas por W. Martn
vean en Buenos Aires dos grupos de jvenes escritores, uno de Ldke (1976) 32 , en cuanto a Alemania; para Ital.j.a cabra con-
los cuales representaba la "literatura de la calle Florida", o sultar el importante libro de Antonio Melis, Avanguardia arts-
literatura pura, y el otro la "literatura de la calle Boido'; (calle tica e avanguardia poltica (Miln, 1975).
de pequeos burgueses y de obreros) o literatura dtte-ndencias Despus de lo dicho, me parece lcito concluir qu~ el no-.
socialistas. La literatura pura ha agrupado especialmente a los compromiso -segn diramos hoy.,- de las vanguardias en ~l
poetas de "vanguardia" .. J)gspll~ pe habrsele dado diversas mundo hispnico debe de haber contribuido fundamentalmente
a~ignaciones como "ultrasmo'' o"creacioni.smo,,,se ha acabado la no-lexicalizacinq\le acabamos fle describir. :?,fectivment'e,
por designarle el rcYfolo llls gene~il y no muy omprometedor en Espaa, el grupo de la revistafost-Guerra (1921,..28), en
de''literatura de vanguardia". La liferatra sodal en. la Amrica particular Jos Daz Fernndez, fueron los nicos que haban (J
espa()la llq. tomcfo dven;ps aspectos, ... ;>30 .. tratado de superar la divisin entre la vanguardia poltica y la
. Es evidente que vanguardia empez siendo un trmino vanguardia literaria.r,Ap.te la ocpacin semnticamente liter~,r}a ()
reservado a designar una revolucin meramente esttica., mieri~ del trmtno vang11ar4ia C>ptaro11, paraexpresa.r la.-:eonnotac1~r
tras la renovacin social promulgada por la literatura autctona, scilizante del con.c~p!o, por o_tro lexeina, el de avanzada_ .
indigenista, la interpretacin crtica de la vida moderna en ens~
yos y novelas, por contestataria que fuera, quedaba apartada del
"> campo semntico vanguardia. ,Por otra parte no puede pasar
/ inadvertido que Jos Carlos Maritegui, el gran ensayista perua-
31 Osear COLLAZOS, Los vanguardismos en la Amrica Latina, Barcelona,
no, en los aos veinte y en su revista Amauta, haba postulado
1970 (Edicin de bolsillo, Ediciones Pennsula, 1977). . .
ms de una vez que la innovacin tena que ser sobre todo
poltica. Rechazaba en aquel entonces con vehemencia el sentido
32 Peter BRGER, Theorie der Avant-Garde, Frankfurt/M., Ed1tonal Suhr-
kamp, 1974. W. Martn LDKE, Theorie der Avant-Garde. Antworten auf Pet~r
~J
apoltico de la teora del arte (deshumanizado) propuesta por Brgers Bestimmung von Kunst un brgerlicher Gesellschaft, Frankfurt/M., Edi-
torial Suhrkamp, 1976. . .
33 Cf. Jos Manuel LPEZ DE ABIADA, De la vanguardia deshumarnzada
o
30 Alcides ARGUEDAS (et alii), Europa-Amrica Latina, Buenos Aires,
1937, pp. 39 SS. .
al nuevo realismo. Notas sobre El nuevo romanticismo y la novela espaola
(1923-1932), en Versants (Lausana), n. 5 (1983), pp. 139-154.
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