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2003

TPE
LES FRACTALES

PAOLI Benjamin Professeurs :


VAUTHIER Tom Mme Le Mailloux
FRAPPIER Louis Mme Duchesne
KENDE Mathias
SOMMAIRE
INTRODUCTION 3

Qu'est ce qu'une fractale ? 3


Les courbes fractales 3
Les fractales dterministe 5

Proprit des fractales 5


Auto-similarit 5
Exemple d'auto-similarit 6
Dimension fractale 7

LES FRACTALES DANS LA NATURE 9

LA FRACTALITE DES COTES 9


Introduction : 9
En quoi une cote est fractal ? 9
Premire consquence de cette fractalit des cotes 10
Seconde consequence de la fractalit des cotes 11

Les fractales dans les vgtaux 12


La fougre 12

Le Chou-fleur 13

Conclusion 13

LES FRACTALES DANS LE CORPS HUMAIN 14

Lintestin grle. 15

Le rseau sanguin 16
Exemple 1 : Le rseau coronaire 16
Exemple 2 : Les poumons 18
Exemple 3 : Arbre bronchique 19
Conclusion 20

CONCLUSION 21

OUVERTURE 22

SOURCES : 23

2
INTRODUCTION
Bien que connue depuis le XIXe sicle, les fractale n'avait jamais t rellement tudi
et tait considres comme des monstres mathmatiques jusqu' ce que Benot Mandelbrot,
mathmaticien franais (qui s'est inspir des travaux des mathmaticiens Gaston Julia et Pierre
Fatou), ne les tudie en tant que telle dans les annes 70. C'est lui qui forge le nologisme
fractal partir du latin "fractus" qui veut dire bris.

Qu'est ce qu'une fractale ?


Au dpart, les fractales n'tait que des objets mathmatiques. C'est donc par-l que
nous allons commencer les tudier.

LES COURBES FRACTALES


Les courbes fractales sont les fractales les plus simples se reprsenter. Elles sont
obtenues grce une construction gomtrique.
Ici encore, il en existe plusieurs sorte : Les premires sont celle obtenue grce un
initiateur et un gnrateur.

La plus connu des courbes de ce genre est le flocon ou courbe de Von Koch ; c'est cette
courbe que correspondent les figures ci dessus.
Pour construire cette courbe, on dbute avec un initiateur puis on remplace chaque
segment de la figure (au dpart il n'y en a qu'un) par le gnrateur. Une tape de la
construction va tre appele "itration", puisque l'on rpte la mme opration un certain
nombre de fois. La courbe de Von Koch la plus connue est construite de la manire suivante :

3
Mais de nombreuses variations existent, en voici un exemple :

Thoriquement, pour obtenir la fractale, il faudrait recommencer faire une infinit


d'itration lors de sa construction. Mais dans la ralit, on ne peut mme pas afficher (la limite
tant la rsolution des ordinateurs) les dtails obtenus aprs la cinquime ou sixime itration.
Mais il existe une infinit de manire diffrente de crer des courbes fractales :
L'un des exemples le plus connu est le triangle de Sierpinski ci dessous. Il est obtenu
avec au dpart, un triangle quilatral noir. Dans ce triangle, on vide un triangle quilatral
dont les sommets sont les milieux des arrtes du premier triangle. Ceci nous donne trois
triangles noirs quilatraux plus petits avec lesquels on recommence le mme processus.

LE TAPIS OU TRIANGLE DE SIERPINSKI

4
LES FRACTALES DETERMINISTES
Les fractales les plus intressantes tudier sont certainement les fractales
dterministes.
Elles se construisent sur la base d'un algorithme mathmatique :
- chaque point de l'image on associe une coordonn faites de deux nombres
rels. En fait, il s'agit d'un nombre imaginaire.
- puis on lve ce nombre au carr et on lui ajoute une constante (aussi un
nombre imaginaire). C'est cette constante qui "fait" la fractal.
- Ensuite, on rpte un nombre infini de fois le point prcdent en reprenant
toujours pour nombre la norme du nombre trouv par l'itration prcdente. En fait, dans la
ralit on ne le rpte qu'un nombre limit de fois.
- A la fin, on regarde si le nombre que l'on obtient est rest petit ou s'il a grandi
vers l'infini (si on ne rpte la boucle qu'un nombre limit de fois, dans ce cas on fixe une
limite maximale la place de l'infini). Dans le premier cas ce point fait partie de la fractal (on
leur associe la couleur noire le plus gnralement) dans le second cas, on associe au point une
couleur selon la vitesse laquel grandi le nombre qui lui tait associ au fil des oprations.
- La figure finale donne la fractal.

FRACTALE DITE ENSEMBLE DE MANDELBROT

Proprits des fractales

AUTO-SIMILARITE
La proprit la plus connue des fractales est bien sr leur auto-similarit. Ceci signifie,
qu' diffrentes chelles, une partie de la fractale sera similaire la fractale dans son
intgralit et ce aussi loin que l'on puisse "zoomer".
ATTENTION, ceci n'est pas vrai pour toutes les fractale. Mais nous ne parlerons pas
de fractals ne possdant pas cette proprit car elles ne sont d'aucune utilit ici.

5
EXEMPLE D'AUTO-SIMILARITE

6
A CE NIVEAU DE GROSSISSEMENT, LA FRACTALE
ORIGINALE FERAIT PLUS DE CINQ KILOMETRES CARRES.

DIMENSION FRACTALE
La deuxime particularit des fractales est leur dimension. Dans la gomtrie
euclidienne, tous les objets possdent une dimension entire.
Objets Reprsentations Dimension
s
un point 0
une ligne(droite, courbe...) 1
une figure plane(quadrilatre, cercle...) 2

Une figue dans l'espace (paralllpipde, sphre...) 3

Mais les fractales ne possde pas forcment des dimensions entires :


Pour un objet de dimension 1 (une droite), si on le mesure avec un talon de longueur
x et que l'on trouve une longueur y. Alors pour un talon de longueur x/2 on trouvera une
longueur y*2.
Pour un objet de dimension 2 (un plan), lorsque l'on prend l'talon de longueur x/2
(tout les cot de l'talon sont divis par 2), on trouve comme longueur y*4

7
Pour un objet de dimension 3, on a y*8.
Si l'on appelle a le coefficient diviseur de x et b celui multiplicateur de y, alors la dimension
d'un objet nous est donn en rsolvant la formule az=b en fonction de z.
On vrifie : si a=2 et b=8 alors 2x=8
23=8
La dimension est 3 (ce qui correspond ce que nous avions au dpart).
La solution gnrale de l'quation est :
Ax=b
log(ax)=log(b)
x * log(a)=log(b)
x=log(b)/log(a)

Mais essayons pour une figure comme le triangle de Sierpinski.

Si nous prenons l'initiateur comme talon, la premire figure a une longueur de 1.


Mais si nous divisons la longueur de l'talon par 3. Alors nous devons zoomer 3 fois sur la
figure, ce qui nous donne la premire itration (ici le gnrateur). La longueur est donc 4 fois
plus grande.

La dimension de la figure est donc log(4)/log(3)=1.2618595


Ceci veut dire que cette courbe est entre une courbe et un plan. Mais ce rsultat pourrait
presque sembler naturel car en rptant l'itration de construction l'infini, le triangle aurait
un primtre infini (ce qui pour une courbe voudrait dire qu'elle est un plan).

8
LES FRACTALES DANS LA

NATURE

LA FRACTALITE DES COTES

INTRODUCTION :
Dans la nature de nombreuses choses ou objets illustrent le concept de fractalit ;
comme les montagnes, les nuages, les amas galactiques, la taille des cratres sur la Lune et
Mars, la forme des arbres ou des coraux etc

Nous avons choisi les cotes maritimes car nous pouvons tous assez facilement se les
reprsenter. Introduire des concepts qui peuvent savrer tre compliqus est plus simple si on
les introduits en une chose que nous visualisons bien.

EN QUOI UNE COTE EST FRACTALE ?


Expliquer la fractalit dune cote peut
savrer difficile. Prenez les cartes 1 et 2 ( cela
fonctionne, bien entendu, avec toute carte
ctire ). Lorsque nous les regardons, nous
voyons que les cotes ne sont jamais
strictement "plates" mais quelles sont
composes de caps et baies donnant un aspect
craquel celle-ci.

Toutes ces baies et caps sont eux


mme constitus dautres baies et caps plus 1
petits encore. Et ainsi de suite, je serai
tent de dire jusqu' linfini mais dans la
nature nous ne pouvons pas parler dinfini.

Quoi quil en soit, quand vous


regardez une cote une chelle de plus en
plus petite, vous visualiserez toujours une
cote. Et cela est la dfinition mme dune
fractale, savoir : nous avons une figure,
si on zoom sur une partie de cette figure
2
9
nous retrouvons la figure de dpart cest lauto-similarit.

Nous retrouvons cette auto-similarit dans un segment de la courbe de Von Koch. La seule
diffrence rside dans le fait que la courbe de Von Koch est une construction mathmatique et
donc possdant un nombre infini de "caps" ; alors que le nombre de baies et de caps quelles
que soient leurs tailles est limit

PREMIERE CONSEQUENCE DE CETTE FRACTALITE DES COTES


La consquence la plus frappante et la plus marquante de cette fractalit est sur la longueur de
nimporte quelle cote.
En effet comment faisons-nous pour connatre la longueur dune cote ? Nous nous munissons
dune bonne rgle et nous mesurons, sur une carte possdant une chelle, la longueur que
nous souhaitons connatre puis, nous reportons cette longueur mesure sur cette chelle. Nous
obtiendrons ainsi une longueur approximative de la cote

Pour avoir une longueur plus prcise il


suffirait davoir une carte plus prcise et
plus grande. Pourquoi ? Mettons que
nous mesurions la longueur dune cote
sur la carte avec une barre de bois plus la
carte sera prcise et plus cette barre se
logera dans les caps et baies que forme
cette cotte ; et si nous prenons une barre
plus petite la consquence sera la
mme : la longueur de la cote
augmentera.

Si maintenant nous allons sur le terrain


mme mesurer cette cote avec cette
mme barre de bois nous "explorerions"
encore plus de recoins de cette cote, et sa longueur augmentera encore. Si nous rduisons la
longueur de notre barre jusqu' que nous puissions mesurer jusquau moindre grain de sable
voir mme jusqu' la moindre molcule la longueur de la cote augmentera dautant plus. Cest
pourquoi nous pouvons dire que si nous avons une barre infiniment petite, la distance que
nous mesurerions avec serait infiniment grande.

10
Cest Benot Mandelbrot, minent scientifique et chercheur dans ce domaine des fractales, qui
arriva cette conclusion.

Prenons comme exemple la cote de Bretagne ; elle pourrait avoir la mme longueur que celle
de Manhattan ou de la totalit des Etats-Unis, en appliquant le principe de prendre une barre
de plus en plus petite.

Comme nous l'avons vu prcdemment, cette augmentation de la longueur avec la


diminution de l'chelle est l'une des caractristiques des fractales.

SECONDE CONSEQUENCE DE LA FRACTALITE DES COTES


Une deuxime consquence de cette fractalit des cotes est que lon peut prsent
construire des modles de ctes sachant comment "expliquer" leurs formes. Ceci donne un
aspect plus mathmatique et thorique ce qui aurait pu nous sembler au contraire comme
tant une des choses les plus concrtes.

Cette consquence peut nous paratre mineure cependant pour les mathmaticiens
comme pour les physiciens cela leur permet dtudier des formes naturelles qui ne semblaient
pas tre constitues "normalement" ou ayant des formes trop alatoires.

Je ne sais comment conclure sur un sujet qui ne demande qu tre tudi toujours
plus. Je finirai simplement en disant que la rponse apporte par Mandelbrot au problme
quil stait pos en se demandant quelle tait la longueur de la cote de Bretagne, a savoir une
longueur infinie, sont mathmatiquement justes mais que nous ne devons pas les prendre
comme vrits si nous voulons tre rigoureux ; la terre nest pas infinie. Cest pourquoi je
veux marquer la frontire existante entre les mathmatiques et le monde physique, frontire
qui ma semble samenuiser aprs avoir fait le point de ce sujet.

UN AUTRE SHEMA EXPLICATIF : EN ROUGE DES PAS DE LONGUEUR 2 ET EN JAUNE DE LONGUEUR 1.

11
Les fractales dans les vgtaux
De nombreux objets naturels ressemblent des fractales. Comme le chou ou la
fougre. Mais ces objets naturels ne sont pas de vraies fractales, puisque leur complexit n'est
pas infinie. La complexit s'arrte au niveau de l'atome, et non au niveau de l'infiniment petit.
De mme, elle ne s'tend pas dans l'infiniment grand.

LA FOUGERE

La structure se rpte ici plusieurs niveaux, a chaque tape on


retrouve la mme organisation, celle globale de la feuille.

Mathmatiquement, en utilisant un ensemble de fonctions simples


itres un grand nombre de fois. On peut obtenir des images de
fougres trs ralistes. Selon ce principe, on peut simuler la
croissance de nombreux vgtaux ce qui donne des images difficiles
distinguer de vritables photographies.
FOUGERE OBTENUE PAR SIMULATION MATHEMATIQUE

12
Le Chou-fleur
Le chou-fleur a une forme remarquable. Grossirement, il se prsente comme une
section de sphre entoure de feuilles. Si on regarde de prs la surface du chou-fleur, on
remarque que celle-ci est constitue de cnes qui se juxtaposent de manire enroule en
spirale, formant ainsi des volutes qui constituent elles-mmes des cnes similaires aux
premiers, mais d'chelle plus grande.

Si on ouvre le chou-fleur en le cassant, on observe une structure en branches


principales qui se sparent en branches plus petites. La premire division se produit sur la
branche principale d'origine, et peut donner de 3 8 branches secondaires. Cette division se
reproduit de la mme manire chaque tage avec une rgularit tonnante. A vue d'il on
peut distinguer entre 5 et 8 tages de divisions entre la branche d'origine et la surface du chou-
fleur. A chaque tage les subdivisions sont proportionnellement similaires.

Conclusion
Ici encore, on trouve dans ces objets naturels des caractristiques fractales. Pourtant, il
ne s'agit pas de fractales au sens du terme car celles ci sont finies. On peut nanmoins dire
qu'il s'agit de fractales biologiques.

13
LES FRACTALES DANS LE

CORPS HUMAIN
On entend par structure fractale dans la nature des motifs particuliers dont la
reproduction rcursive gnre une auto-similarit entre les diffrentes chelles dobservation.
Ces structures occupent pour un volume fini un espace maximal, sans interfrence entre les
lments du motif de la fractale. Dans le corps humain, on dcouvre rgulirement de
nouvelles preuves montrant que notre organisme est fractal. Le premier organe identifi
comme tel fut le systme pulmonaire. Cette organisation permet principalement de pousser les
capacits dchanges leur maximum en intgrant une surface la plus grande possible dans un
volume faible.

MODELISATION FRACTALE DE NEURONE.

14
Lintestin grle.
Lorsque l'on observe la structure de l'intestin grle des grossissements diffrents, lauto-
similarit est vidente, on retrouve les villosits toutes les chelles dobservations,
jusquaux cellules de lintestin (les entrocytes). Chez l'Homme, la surface externe de
l'intestin grle est d'environ 0,5 m, sa surface interne est de 300 m , le gain de surface
dchange est ici vident. dimension fractale de ce systme est denviron 2,7.

a] Vue densemble de lintestin grle b] Dtail de la paroi intestinale

C] DETAIL DE MICROVILOSITE D]DETAIL DUN ENTEROCYTE E]CILS DENTEROCYTES

15
Le rseau sanguin
Le rseau sanguin, les vaisseaux coronaires, de l'aorte aux capillaires, forme un
continuum. Il se divise maintes reprises pour devenir si troit que les cellules sanguines sont
contraintes de circuler en file indienne. Leur ramification est de nature fractale. Aucune
cellule n'est jamais loigne de plus de trois quatre cellules d'un capillaire. Pourtant les
vaisseaux et le sang n'occupent que trs peu d'espace. La dimension fractale de ce systme est
denviron 2,7.
L'arborescence vasculaire cre une structure qui semble de longueur infiniment
grande l'intrieure d'un volume fini, autrement dit une trs grande surface d'change
l'intrieur d'un volume limit.
Le rseau vasculaire est une organisation fractale, un labyrinthe complexe de
bifurcations identiques entre elles sur des chelles de plus en plus petites. Il apparat ainsi un
motif gomtrique qui se rpte sur des chelles diffrentes, il y a donc bien auto-similarit.
Quelle que soit l'chelle laquelle on regarde cette structure, l'aspect parat identique.

EXEMPLE 1 : LE RESEAU CORONAIRE

ON REALISE UNE COUPE TRANSVERSALE DU CUR. (AU NIVEAU DU TRAIT VERT).

16
GROSSISSEMENT 10
GROSSISSEMENT 4.5
Nous allons observer diffrentes chelles les ramifications du pilier gauche.
Grossissement du pilier (X4,5) , lauto-similarit apparat : on retrouve le mme type
dorganisation que prcdemment.

GROSSISSEMENT 90
GROSSISSEMENT 15
On constate ici clairement que les dtails de la structure rappelle la structure elle-mme, on ne
peut connatre lchelle de la reprsentation uniquement partir de la photo, le motif tant
chaque fois semblable.

17
EXEMPLE 2 : LES POUMONS
Les ramifications sanguines pulmonaires prsentent une organisation arborescente similaire
celle dcrite prcdemment :

RAMIFICATIONS SANGUINES PULMONAIRE.

En grossissant l'image sur les ramifications on observerait une organisation identique celle
du rseau coronaire permettant une distribution rapide de l'oxygne dans le sang..

18
EXEMPLE 3 : ARBRE BRONCHIQUE

Les bronches sont des tubes creux qui se ramifient comme les branches d'un arbre et
qui permettent de distribuer l'air de faon homogne aux deux poumons. Cet air rentre dans
l'organisme lors de l'inspiration par le nez ou la bouche, passe par le larynx puis par la trache
qui descend l'intrieur du thorax. La trache se divise ensuite en deux bronches principales,
une pour chaque poumon. Les bronches se divisent ensuite environ 25 fois pour amener l'air
jusqu'aux alvoles pulmonaires. On peu donc parler de structure fractale.

On peut retrouver mathmatiquement lorganisation de cet arbre, elle est semblable


une des drives du flocon de Von Koch :

GENERATEUR DE LA FRACTALE

La quatrime tape correspond alors la formation de sacs alvolaires composs d'alvoles


servant aux changes gazeux dont le diamtre varie entre 0,06 et 0,2mm.

19
On peut aussi trouver d'autre mthode pour modliser les poumons l'aide de
fractales.

ALVEOLE PULMONAIRE OBSERVE AU MICROSCOPE FRACTALE GENERE SUR UN ORDINATEUR


ELECTRONIQUE A BALAYAGE

CONCLUSION
Cette organisation fractale des poumons permet de dcupler les changes gazeux en
multipliant la surface d'change dans un volume restreint. Le nombre d'alvoles dans les deux
poumons est estim entre 200 et 750 millions d'alvoles, ce qui correspond une surface
d'change variant entre 55 et 200m. En imaginant des poumons assimils des sphres, ayant
une mme surface d'change sans organisation fractale, chaque poumon aurait un diamtre
compris entre 3 et 5,6 mtres. Cet impressionnant gain de surface et d'espace est une preuve
de l'intrt d'une organisation fractale adopte par la nature.

20
CONCLUSION
En guise de conclusion sur ce fascinant sujet des fractals, nous pouvons dire que cest
seulement depuis la parution des travaux de Benot Mandelbrot que nous commenons bien
percevoir ce quest, et quel est l'intrt de la conformation fractal. En effet ses travaux ont
permis entre autres, de rationaliser des formes qui nous semblaient avant cela irrationnelles.
Si nous savons quil est relativement facile de "faire des fractals" sur du papier ou un
ordinateur, il tait lgitime de se demander si ces fractals existaient dj dans la nature.
Des scientifiques stant penchs sur cette question ont rpondu oui. Nous pouvons
(comme citer avant dans ce travail) parler du rseau coronarien, des villosits intestinales, ou
encore des poumons, de la forme de certaines fougres et choux-fleurs.
La question qui venait ensuite tait "pourquoi ?". La rponse est : "Pour faciliter les
changes", en effet Mandelbrot a prouv que les fractals avaient, pour une aire (ou un
volume) limit, un primtre infini offrant donc une surface de contact immensment grande
(mais tout de mme pas infinie pour les tre vivant qui eux sont "fini").
Le deuxime point expliqu par la dimension fractal est, comme dit ci avant dans notre
travail, un point utilitaire.
En effet ce concept a permis dexpliquer des formes qui semblaient dautant plus
inexplicables quelles ntaient rgies par aucune loi ( la diffrence des exemples prcdents
dont la forme est rgie par lA.D.N.).
Les ctes maritimes, les nuages, les montagnes etc sont les exemples les plus
illustratifs. Et le fait davoir "mathmatis" ces choses nous a permis dlargir encore notre
connaissance de l'univers

Pour finir, nous tenons remercier encore une fois Mme Duchesne et Mme Le
Mailloux pour avoir encadr nos efforts, nous remercions aussi nos parents qui nous ont
soutenus pendant notre travail. Enfin, nous remercions Benot Mandelbrot pour le fantastique
sujet de recherche qu'il nous a offert.

21
OUVERTURE
Aprs ce travail, nous conservons beaucoup d'interrogations, que nous n'avons pas pu
traiter dans ce dossier (le plus souvent parce que les sources taient inexistantes).
Il nous restait plusieurs rponse notre problmatique que nous n'avons pas pu
valider. Nous les nonons quand mme ici :
- Les fractales simplifient la description d'objets complexes comme cela a t
voqu plus haut. Il est possible, que des formes de vie adoptant des conformations fractales
aient plus de chance d'apparatre dans l'volution car la quantit de matriel gntique
demand pour les dcrire est peut-tre plus faible (bien que les tre vivant ne fonctionnent pas
comme des ordinateurs).
- Un autre exemple que nous n'avons pas pu traiter tait le cerveau. Plus
prcisment le cortex suprieur car celui ci possdent en tant que plan une dimension fractal
de l'ordre de 2,75. Ce chiffre est le plus lev du rgne animal et des chercheurs pensent que
dans quelques milliers d'annes nous auront peut-tre un cortex de dimension fractal trs
proche de 3. Ceci peut s'expliquer car les neurones du cortex tant disposs en couche, un
plan qui occuperait un volume (donc de dimension 3) aurait une surface infinie (dans notre
cas, il y aurait seulement beaucoup de place pour plus de neurones sur une surface qui ne
serait pas infini)

En plus de cela, il reste des mystres. Comme ce coquillage Cymbolia innexa REEVE qui
arbore sur sa coquille des motifs identiques en tout point avec le triangle de Sierpinski que
nous avons vu plus haut.

22
SOURCES :
http://imagerie-cv.univ-
lyon1.fr/WEB_CARDIO/documents/Documents_references/coronaires/anatomie/Anatom05.htm

http://www.unice.fr/LEML/coursJDV/morpho/morpho6-2.htm

http://www.discip.crdp.ac-caen.fr/svt/pratikp/college/grtravail/la_paroi_intestinale.htm

http://barbara.petit.free.fr/fractales/corps.html

Gleick, James, La thorie du chaos, Flammarion, 1989

Mandelbrot, Benot, Les objets fractales

Hors srie de la recherche L'ordre et le chaos.

http://science-univers.qc.ca/cosmologie/fractale.htm

http://mapage.noos.fr/ulysseus/index.htm

encyclopdie en ligne encarta http://encarta.msn.fr article fractales

encyclopdie en ligne Webencyclo http://www.webencyclo.com article fractales

encyclopdie Hachette sur http://fr.encyclopedia.yahoo.com article fractales (les)

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http://les fractales.multimania.com/frame.html

http://fractales.free.fr/plan.html

http://josephv.test.free.fr/fractal/definitions.html

http://pedagogie.ac-aix-marseille.fr/etablis/lycees/craponne/fractale/index.htm

23