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Et si tout

Zo Gardeur
commenait
demain?
Imaginez:vousvousbaladezsurlesquaisdeSanFranciscoundimanche,
quand soudain une bohmienne vous saisit la main pour y lire votre ave-
nir. Amus, vous vous laissez faire, mais dans linstant son regard se fige,
elle devient livide. Ce quelle va finalement vous dire vous auriez prfr
crivain, Laurent Gounelle
ne pas lentendre. partir de l, rien ne sera plus comme avant, et il vous est aussi un spcialiste
sera impossible de rester sur les rails de la routine habituelle. des sciences humaines, form
en France et aux tats-Unis.
Cest ce qui va arriver Jonathan dans ce nouveau roman de Laurent Ses romans expriment sa passion
pour la philosophie,
Gounelle. la suite de cette rencontre troublante, il va se retrouver embar-
la psychologie et le
qu dans une aventure de dcouverte de soi ponctue dexpriences qui dveloppement personnel.
vont changer radicalement sa vision de sa vie, de la vie. Ce roman, dont
lintrigue est base sur des expriences scientifiques relles, claire dune
lumire nouvelle notre existence et nos relations aux autres, et apporte un
souffle dair pur dans notre vie.

Un nouveau roman lumineux et positif ROMAN


par lauteur de
,
L homme qui voulait tre heureux,
Les dieux voyagent toujours incognito et
,

Photo de couverture Fotolia. Conception graphique : Copyright 2.0


Le philosophe qui n tait pas sage.

Les livres de Laurent Gounelle sont tous


des best-sellers, traduits dans le monde entier

19,90 TTC France


2014-10

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Le jour
o jai appris vivre
Du mme auteur

Lhomme qui voulait tre heureux, ditions Anne Carrire, 2008,


et Pocket, 2010.
Les dieux voyagent toujours incognito, ditions Anne Carrire,
2010, et Pocket, 2012.
Le philosophe qui ntait pas sage, codition Kero/Plon, 2012, et
Pocket, 2014.
Laurent Gounelle

Le jour
o jai appris vivre
roman
Kero, 2014
ISBN : 978-2-36658-098-3
Charlotte et Lonie
Celui qui est le matre de lui-mme est plus puissant
que le matre du monde.
Bouddha

Lhomme ne prend conscience de son tre


que dans les situations limites.
Karl Jaspers
1

Prendre le mal la racine.


Depuis la fentre de la salle de bains, ltage de
la minuscule maison rose quil louait depuis bientt
trois mois dans une jolie ruelle de San Francisco, Jona-
than observait, tout en se rasant dun geste machinal,
lavance inexorable du trfle dans le gazon. La pauvre
pelouse, jaunie par limpitoyable soleil de juillet, sem-
blait prte capituler. Le clopyralid, a marche pas. Le
bidon entier pulvris au dbut du mois navait servi
rien. Tout arracher, brin par brin, voil ce quil faut
faire, se dit Jonathan tandis que son rasoir lectrique
caressait son menton dans un grsillement rptitif. Il lui
tenait cur dentretenir au mieux le jardin : expos
au sud larrire de la maison, ctait laire de jeux de
sa fille Chlo lorsquelle lui rendait visite, un week-end
sur deux.
Tout en finissant de se raser, Jonathan consulta ses
e-mails sur son smartphone. Des demandes de clients,
une rclamation, un djeuner report, le rapport mensuel

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de la compta, une offre commerciale de loprateur tl-
phonique, et quelques newsletters.
Revenu devant le miroir, il sempara dun pinceau et
du flacon de teinture brune. Dlicatement, il appliqua
la lotion sur ses premiers cheveux blancs. trente-six
ans, il tait trop tt pour accepter lempreinte du temps.
Il acheva de se prparer en hte pour tre lheure
au rendez-vous quotidien du caf de la place : chaque
matin depuis la cration du petit cabinet dassurances,
cinq ans plus tt, les trois associs sy retrouvaient pour
un caf rapide en terrasse. Lun deux ntait autre que
son ex-compagne, Angela, et leur rcente sparation
navait pas chang ce rituel qui semblait immuable.
Leur cabinet tait le seul en ville stre spcialis
dans une clientle de petits commerants de la rgion.
Aprs des dbuts difficiles, il avait maintenant atteint
lquilibre et permettait aux associs et leur assistante
de se verser un salaire mensuel, mme sil tait plutt
faible. Le cabinet avait russi simplanter et les pers-
pectives de croissance taient prometteuses. Il fallait se
battre, certes, et il arrivait parfois Jonathan de sentir
un dcouragement passager, mais il continuait de croire
que tout est possible, que les seules limites sont celles
que lon se donne.
Il sortit sur le perron et marcha jusquau portail. Lair
sentait bon la brume estivale. Le jardinet qui sparait la
maison de la rue ntait pas en meilleur tat que lautre.
Expos au nord, celui-ci tait envahi par la mousse.
Du courrier attendait Jonathan dans la bote aux lettres.
Il dcacheta un pli de la banque. La rparation de la voi-
ture avait mis le compte dans le rouge. Il fallait renflouer

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au plus vite. La deuxime lettre provenait de son op-
rateur tlphonique. Sans doute encore une facture
Bonjour !
Le voisin, qui prenait son courrier au mme moment,
le salua en affichant un air dtendu, la tte du type
qui la vie sourit. Jonathan fit de mme.
Un chat se frotta contre ses jambes en miaulant. Jona-
than se baissa pour le caresser. Ctait celui dune vieille
dame qui habitait dans un petit immeuble voisin. Jona-
than le retrouvait souvent dans son jardin, pour le plus
grand bonheur de Chlo.
Le chat prcda Jonathan dans la rue, puis miaula
devant la porte de limmeuble en le regardant. Jonathan
poussa la porte et le chat sengouffra, sans le lcher des
yeux.
Tu veux que je te raccompagne, hein ? Je suis
press, tu sais, dit Jonathan en ouvrant lascenseur. Allez,
viens vite !
Mais le chat restait au pied de lescalier, en miaulant
doucement.
Tu prfres lescalier, je sais mais jai pas le
temps. Allez viens
Le chat insista en clignant des yeux. Jonathan soupira.
Texagres
Il prit le chat dans ses bras et gravit une une les
marches jusquau troisime tage. Il sonna la porte et
redescendit sans attendre.
Ah ! Te voil, baroudeur ! dit la voix de la vieille
femme.
Jonathan enfila la ruelle aux maisons mal rveilles, et
tourna droite dans la rue commerante pour rejoindre
la petite place o il avait rendez-vous.

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Il repensa la manifestation de la veille, laquelle il
avait particip, contre la dforestation en Amazonie. Elle
avait rassembl quelques centaines de personnes et tait
parvenue attirer la presse locale. Cest dj a.
Passant devant la vitrine du magasin de sport, il jeta
un coup dil la paire de baskets qui le narguait depuis
quelque temps. Superbes mais hors de prix. Un peu plus
loin, il fut titill par lodeur allchante de gteaux chauds
quune ptisserie autrichienne diffusait par ses bouches
daration ingnieusement disposes en faade. Il faillit
flancher, puis fora lallure. Trop de cholestrol. De
toutes les luttes quotidiennes, celle contre les nombreux
dsirs que lon fait natre en nous longueur de journe
nest-elle pas la pire ?
Quelques clochards dormaient et l, sous des cou-
vertures. Lpicier mexicain tait dj ouvert, ainsi que
le marchand de journaux et, un peu plus loin, le coif-
feur portoricain. Il croisa quelques ttes familires qui
partaient au travail, lair absent. Dici une heure, le coin
sanimerait franchement.
Mission District est le plus vieux quartier de San Fran-
cisco. Tout y est disparate : des villas victoriennes quelque
peu dfrachies ctoient des buildings sans me jouxtant
de vieux immeubles moiti insalubres. Des maisons
anciennes couleur pastel flirtent avec des btiments recou-
verts de graffitis aux tons agressifs. La population elle-
mme est clate entre de nombreuses communauts qui
se croisent sans vraiment se frquenter. On entend des
langues aussi varies que le chinois, lespagnol, le grec,
larabe ou le russe. Chacun vit dans son monde sans
soccuper des autres.

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Un mendiant savana, la main tendue. Jonathan hsita
un bref instant, puis passa son chemin en vitant son
regard. On ne peut pas donner tout le monde.
Michael, son associ, avait dj pris place la terrasse
du caf. Ctait un lgant quadra au sourire charmeur,
parlant toute allure et dbordant tellement dnergie que
lon pouvait se demander sil tait raccord des batteries
haute tension ou simplement shoot aux amphtamines.
Costume sable, chemise blanche et cravate orange en soie
tresse, il tait attabl devant un grand mug de caf et
un carrot cake qui semblait avoir t choisi pour sassor-
tir la cravate. La terrasse occupait un vaste espace de
trottoir, suffisamment profond pour oublier les voitures
passant derrire une range darbustes plants dans de
gros pots en bois dignes dune orangerie de chteau. Les
tables et chaises en rotin accentuaient limpression dtre
ailleurs, pas en ville.
Comment vas-tu bien ? lana Michael sur un ton
survolt.
On ntait pas loin de la prestation de Jim Carrey dans
The Mask.
Et toi ? rpondit Jonathan comme laccoutume.
Il sortit de sa poche un petit flacon de lotion antibac-
trienne, sen versa quelques gouttes sur les doigts puis
se frotta les mains nergiquement. Michael le regarda
avec un sourire amus.
Au top ! Quest-ce que tu prends ? Le gteau du
jour est tomber.
Tu prends du gteau au petit djeuner, mainte-
nant ?
Cest mon nouveau rgime : un peu de sucre le
matin pour le dmarrage, puis plus aucun de la journe.

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Va pour le gteau.
Michael fit un geste au serveur et commanda.
Des trois associs, Michael tait celui qui matrisait
le mieux les ficelles du mtier, et Jonathan ressentait
souvent pour lui une certaine admiration. Il lui enviait
laisance avec laquelle il parvenait amener le client dans
un tat desprit favorable pour se laisser convaincre. En
laccompagnant en prospection auprs des commerants,
Jonathan avait assist des scnes incroyables o Michael
parvenait retourner un prospect totalement rcalcitrant.
Aprs stre longtemps form et entran aux mthodes
de vente, Jonathan se dbrouillait correctement, mais il
devait faire des efforts considrables l o Michael jouait
de son art avec aisance, matrisant toutes les techniques
pour persuader les clients de souscrire de nouveaux
contrats, de nouvelles options, daccrotre toujours plus
leur protection, jusqu couvrir sans sen rendre compte
plusieurs fois le mme risque Dans ce domaine, avait-
il confi ses associs, la peur est lmotion reine, la
principale allie du conseiller. Elle nat dans le regard
du commerant sitt voque limage dun dsastre, dun
vol, dun litige. Dabord infime, mais insidieuse, elle a tt
fait de sinfiltrer dans les mandres de son esprit jusqu
devenir prpondrante dans sa facult de dcision. Que
reprsente alors la cotisation annuelle demande, com-
pare au cot dun sinistre ou dun procs intent par
un consommateur en colre ? Plus les perspectives sont
sombres, moins lassurance semble chre
Jonathan tait quelquun dhonnte, et il lui arrivait
de culpabiliser un peu. Mais tous ses concurrents appli-
quaient ces techniques, et y renoncer seul laurait pnalis.
Dans ce monde sans cur, les rgles sont ce quelles

16
sont, se disait-il. Mieux vaut les accepter et tenter de
tirer son pingle du jeu si lon ne veut pas rejoindre les
exclus de la socit
Tu sais, dit Michael, jai beaucoup rflchi ta
situation, ces derniers temps.
Ma situation ?
Michael acquiesa gentiment. Son regard tait plein
dempathie.
Plus je vous observe, plus je me dis que cest lenfer
pour toi de travailler avec ton ex au quotidien.
Pris un peu au dpourvu, Jonathan regarda son associ
sans rpondre.
Vous vous faites du mal mutuellement. Cest pas
raisonnable.
Jonathan restait interdit.
Et a ne pourra pas durer.
Jonathan baissa les yeux. Michael le regarda presque
avec tendresse.
Alors mieux vaut anticiper
Il prit une bouche de carrot cake.
Jai beaucoup cogit, tourn le problme dans tous
les sens, et finalement, jai une proposition te faire.
Une proposition ?
Oui.
Jonathan resta silencieux.
Voil : ne me donne pas ta rponse tout de suite,
prends ton temps pour rflchir.
Jonathan le regarda attentivement.
Je suis prt, dit Michael, faire leffort de racheter
tes parts si tu veux te retirer.
Mes parts du cabinet ?
Oui, pas tes parts de gteau.

17
Jonathan resta sans voix. Il navait jamais envisag de
quitter lentreprise quils avaient cre ensemble. Il sy
tait tellement investi, corps et me, quelle tait deve-
nue comme une partie de lui-mme. Il sentit son ventre
se nouer. Quitter lentreprise signifiait se couper de ll-
ment central de sa vie. Repartir de zro. Tout rebtir
lintrieur du caf, un cran de tl clou au mur
diffusait les images dAustin Fisher, le champion de ten-
nis qui accumulait les trophes. Aprs avoir de nouveau
gagn Wimbledon quelques semaines plus tt, il se pr-
sentait Flushing Meadow en grand favori pour lUS
Open.
Jonathan regarda les images, songeur. Vendre ses parts
Michael reviendrait aussi renoncer son rve secret
de le dpasser, de devenir son tour celui qui a les
meilleurs rsultats commerciaux.
Il faudra que je fasse un emprunt, reprit Michael.
Cest lourd, mais a vaut peut-tre mieux pour nous tous.
Hello tout le monde.
Angela sassit leur table et soupira bruyamment pour
mettre en scne son exaspration, avec nanmoins un
petit sourire aux lvres. Jonathan la connaissait par cur.
Comment vas-tu bien ? ructa Michael.
Ta fille a refus de se brosser les dents, dit-elle en
lanant le menton en direction de Jonathan. Bien sr, jai
pas cd. Jai d me battre pendant dix minutes Rsul-
tat, on a trouv porte close lcole. Elle a d sonner
chez le gardien et sest fait engueuler. Tant pis pour elle.
Caf allong, comme dhabitude ? demanda Michael
sans se dpartir de son sourire.
Non, un double, dit Angela en soupirant nouveau.

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Michael passa la commande. Angela posa sur Jonathan
un regard accompagn dun sourire acide.
Tas lair serein, toi. Dtendu
Il ne releva pas. Elle glissa les doigts dans ses cheveux
chtain clair dont la pointe caressait ses paules.
Tu mas reproch, dit-elle, de moccuper plus de
mes plantes que de ma fille mais
Je tai jamais reproch a, protesta Jonathan sur
un ton dj vaincu.
Mais mes plantes, vois-tu, elles ne se roulent pas
par terre en hurlant.
Jonathan rprima un sourire, puis but son caf sans
rien dire. Ils taient spars depuis trois mois, mais elle
continuait de lui faire des reproches comme avant. Et
soudain, il sentit que, bizarrement, a lui plaisait. a lui
donnait le sentiment que leur relation continuait malgr
tout. Il ralisa alors ce quil ne stait jamais avou : au
fond de lui sommeillait lespoir de renouer.
Vendre ses parts Michael lui retirerait cet espoir, en
brisant son dernier lien quotidien avec Angela.
Il fila son premier rendez-vous, abandonnant ses
associs la terrasse. La liste des prospects visiter tait
longue. Dure journe en perspective, mais on tait la
veille du week-end. Il aurait tout le temps de se reposer.
Il tait loin de se douter que deux jours plus tard, sa
vie allait basculer tout jamais.
Composition et mise en pages
Nord Compo Villeneuve-dAscq

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