Vous êtes sur la page 1sur 596

Histoire littraire d'Italie (2e

dition revue... et
augmente d'une notice
historique) par P.-L.
Ginguen,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Ginguen, Pierre-Louis (1748-1816). Histoire littraire d'Italie (2e
dition revue... et augmente d'une notice historique) par P.-L.
Ginguen,.... 1824.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
~t 0

HISTOIRE LITTERAIRE

ID'ITALIE.

7 Mtk)
MORE AU, IMrRlMETJR, RUE COQUIILIM N" 2".
HISTOIRE LITTRAIRE
D'ITALIE,
PAR P. L. GINGUEN,
DE L'INSTITUT DE FRANCE.

SECONDE DITION,
REVUE ET CORRIGE SUR LES MANUSCRITS DE L 'AUTEUR
ORNE DE SON PORTRAIT ET AUGMENTEE JD'CNK NOTICK HISTORIQUE

PAR M. DAUNOU.

TOME SECOND.

( [ I2
\$\ O DU
fS-t
1
}*)

CHEZ L. G. MICHUD, LIBRAIRE-EDITEUR,


PLACE DES VICTOIRES, N. 3.

M. DCCC. XXIV.
HISTOIRE LITTRAIRE
D'ITALIE.

PREMIRE PARTIE.'

C II A P I T R E V I II.

SUITE DU DANTE.

Analyse de la Divina Commedia.

SECTION PREMIRE.

Plan gnral du po'me; Invention; Sources o le Dante


a pu puiser.

JL'mvEKTiON
est la premire des qualits poti-
ques le premier rang parmi les potes est unani-
mement accord aux inventeurs. Mais en conve-
nant de cette vrit, est-on toujours bien sr de
s'entendre? La posie a t cultive dans toutes
les langues. Toutes ont eu de grands potes; quels
sont parmi eux les vritables inventeurs? Qnels
sont ceux qui ont cr de nouvelles machines po-
tiques, fait mouvoir de nouveaux ressorts, ouvert
l'imagination un nouveau champ, et fray des
routes nouvelles? A la tte des anciens, Homre
se prsente le premier, et si loin devant tous les
antres, qu'on peut dire mme qu'il se prsente
seul. Dans l'antiquit grecque, il eut des imita-
teurs, et n'eut point de rivaux. Il n'en eut point
dans l'antiquit latine, si l'on excepte un seul
pote, qui encore emprunta de lui les agents sup-
rieurs de sa fable et les ressorts de son merveilleux.
La posie, jusqu' l'extinction totale des lettres,
vcut des inventions mythologiques d'Homre
T

et n'y ajouta presque rien. A la renaissance des


tudes, elle balbutia quelque temps, n'osant en
quelque sorte rien inventer, parce qu'elle n'avait
pas une langue pour exprimer ses inventions-
Dante parut enfin il parut vingt deux sicles
aprs Homre (i); et le premier depuis ce cra-
teur de la posie antique il cra une nouvelle
machine potique, une posie nouvelle. Il n'y a
sans doute aucune comparaison faire entre 1'
liade et la Divina Commedia; mais c'est prcis-
ment parce qu'il n'y a aucun rapport entre les deux
pomes qu'il y en a un grand entre les deux po-
tes, celui de l'invention potique et du gnie
crateur. Un parallle entre eux serait le sujet d'un
ouvrage; et ce n'est point cet ouvrage que je veux

(i) On croit communment qu'Homre vivait goo an*


avant J.-C.
faire. Je me bornerai les observer comme in-
venteurs, ou plutt considrer de quels lments
se composrent leurs inventions.
Long-temps avant Homre, des figures et des
symboles imagins pour exprimer les phnomnes
du ciel et de la nature, avaient t personnifis et
difis. Dsormais inintelligibles dans leur sens
primitif, ils avaient cess d'tre l'objet d'une tude,
pour devenir l'objet d'un culte. Ils remplissaient
l'Olympe, couvraient la terre, prsidaient aux l-
ments et aux saisons, aux fleuves et aux forts, aux
moissons, aux fleurs et aux fruits. Des hommes,
d'un gnie suprieur ces temps grossiers et bar-
bares, s'taient empars de ces croyances popu-
laires, pour frapper l'imagination des autres hom-
mes et les porter la vertu. Orphe, Linus, Mu-
se chantrent ces Dicux, et furent presque divi-
niss eux-mmes pour la beaut de leurs chants.
D'autres avaient racont dans leurs vers les ex-
ploits des premiers hros. La matire potique
existait; il ne manquait plus qu'un grand pote
qui en rassemblt les lments pars, et dont la
tte puissante, combinant les faits des hros avec
ceux des tres surnaturels, embrassant la fois
l'Olympe et la terre, st diriger vers un but unique
tant d'agents divers, et les faire concourir tous
une action, intressante pour un seul pays, par
son objet particulier, et pour tous, par la peinture
des sentiments et des passions ce pote fut Ho-
mre. Je ne sais s'il faut croire, avec des critiques
philosophes (1), qu'il voulut reprsenter dans ses
deux fables la vie humaine toute entire; dans
V Iliade les affaires publiques et la vie politique;
dans Y Odysse les affaires domestiques et la vie
prive dans le premier pome la vie active, et
la contemplative dans le second; dans l'un, l'art
de la guerre et celui du gouvernement dans l'au-
tre, les caractres de pre, de mre, de fils, de
serviteur, et tous les soins de la famille; en un
mot, si l'on doit admettre que dans ces deux ac-
tions gnrales, et dans chacune des actions par-
ticulires qui y concourent, Homre se proposa
de donner aux hommes des leons de morale, et
de leur prsenter des exemples suivre et fuir;
mais ce qui est certain, c'est que Y Iliade entire
a ce caractre politique et guerrier; Y Odysse, cet
intrt tir des affections domestiques; c'est que
les enseignements de la philosophie dcoulent en
quelque sorte de toutes les parties de ces deux
grands ouvrages. Enfin, il est vident qu'Homre,
soit de dessein form, soit par l'instinct seul de
son gnie, runit dans ses pomes les croyances
adoptes de son temps, les faits clbres qui in-
tressaient sa nation et qui avaient fix l'attention
des hommes, et les opinions philosophiques
fruits des mditations des anciens sages.

(i) Gravina, Della ragion putiea 1. I c. XVI.


C'est aussi ce que fit Dante; mais avec, quelle
diffrence dans les temps, dans les vnements
publics, dans les croyances, dans les maximes
de la morale! Une barbarie plus froce que celle
ds premiers sicles de la Grce, avait couvert
l'Europe; on en sortait peine, ou plutt elle r-
gnait encore. Il n'y avait point eu, entre elle et le
pote, des sicles hroques qui laissassent de
grands souvenirs, qui pussent fournir a la posie
des peintures de murs touchantes, des rcits d'ex-
ploits et de travaux entrepris pour le bonheur des
hommes, ou de grands actes de dvouement et de-
vertu. Ceux de ces vnements qui pouvaient,
certains gards avoir ce caractre n'avaient point
encore acquis par l'loignement l'espce d'optique
qui efface les petits dtails et ne fait briller que
les grands objets. Les querelles entre le Sacerdoce
et l'Empire, les Gibelins et les Guelfes, los Blancs
et les Noirs, c'tait l tout ce qui en Italie oc-
cupait les esprits, parce que c'tait ce qui touchait
h tous les intrts, disposait des fortunes et pres-
que de l'existence de tous. Dante plus qu'aucun
autre personnellement compromis dans ces trou-
bles, devenu Gibelin passionn en devenant vic-
time d'une faction forme dans le parti des Guel-
fes, ne pouvait, lorsqu'il conut et surtout lors-
qu'il excuta le plan de son pome, voir d'autres
faits publics y placer que ceux de ces querelles
et de ces guerres.
Des croyances abstraites, et peu faites pour
frapper l'imagination et les sens tristes et qui,
selon l'expression trs-juste de Boileau,

D'ornements gays ne sont point susceptibles

terribles, comme il le dit encore, et qui tenaient


les esprits fixs presque toujours sur des images de
supplices, d'pouvant et de dsespoir, avaient
pris la place des ingnieuses et potiques fictions
de la Mythologie. Ces croyances taient devenues
l'objet d'une science subtile et complique, o
notre pote avait le malheur d'tre si habile, qu'il
y avait obtenu la palme dans l'universit mme
qui l'emportait sur toutes les autres. La morale des
premiers sicles de la philosophie, ni celle des
premiers sicles du christianisme la morale d'Ho-
mre, ni celle de l'Evangile n'existaient plus; des
pratiques superstitieuses, de vtilleuses momeries,
qui ne pouvaient tre ni la source ni l'expression
d'aucune vertu grande et utile, et qui par l'abus
des pardons et des indulgences s'accordaient avec
tous les vices, tenaient lieu de toutes les vertus.
C'est dans de telles circonstances c'est avec
ces matriaux si diffrents de ceux qu'avait em-
ploys le prince des potes, que Dante conut le
dessein d'lever un monument qui frappe l'imagi-
nation par sa hardiesse, et l'tonne par sa gran-
deur. Des terreurs qui redoublaient surtout la
lin de chaque sicle comme s'il pouvait y avoir
des sicles et des divisions de temps dans la pen-
se de l'ternel, prsageaient au monde une fin
prochaine et un dernier jugement. Les mission-
naires intresss qui prchaient cette catastrophe
la reprsentaient comme imminente pour acc-
lrer et pour grossir les dons qui pouvaient la
rendre moins redoutable aux donataires. Au mi-
lieu des rvolutions et des agitations de la vie pr-
sente, les esprits se portaient avec frayeur vers
cette vie future dont on ne cessait de les entrete-
nir. C'est cette vie future que le pote entreprit
de peindre sr de remuer toutes les mes par des
tableaux dont l'original tait empreint dans toutes
les imaginations, il voulut les frapper par des
formes varies et terribles de supplices sans fin et
sans esprance, par des peines non moins doulou-
reuses, mais que l'espoir pouvait adoucir; enfin
par les jouissances d'un bonheur au-dessus de
toute expression, comme l'abri de tout revers.
L'Enfer, le Purgatoire et le Paradis s'offrirent
lui comme trois grands thtres o il pouvait ex-
poser et en quelque sorte personnifier tous les
dogmes, faire agir tous les vices et toutes les ver-
tus, punir les uns, rcompenser les autres, placer
au gr de ses passions ses amis et ses ennemis, et
distribuer au gr de son gnie tous les tres surna-
turels et tous les objets de la nature.
Mais comment se transportera-t-il sur ces trois
thtres pour y voir lui-mme ce qu'il veut repr-
senter ? Les visions taient la mode; son matre,
Brunetlo Latini avait employ ce moyen- avec
succs, et c'est ici le moment de faire connatre
l'usage qu'il en avait fait. Son Tesoretto est cit
dans tous les livres qui traitent de la littrature et
et de la posie italienne mais aucun n'a donn
la moindre ide de ce qu'il contient (i). Nous avons
vu prcdemment que Tiraboschi lui-mme s'est
tromp en ne l'annonant que comme un Trait
des vertus et des vices et comme un abrg du
grand Trsor. Un cnup-d'il rapide nous appren-
dra que c'tait autre chose, et qu'il est au moins
possible que le Dante en ait profit.
Brunetto Latini, qui tait Guelfe, raconte qu'a-
prs la dfaite et l'exil des Gibelins la commune de
Florence l'avait envoy en ambassade auprs du roi
d'Espagne. Son message fait, il s'en retournait par
laNavarre, lorsqu'il apprend qu'aprs de nouveaux
troubles les Guelfes ont t bannis leur tour. La
douleur que lui nouvelle forte r
cause cette est si

(i) J'ai observ dans le chapitre prcdent qu'il fallait en


excepter M. Corniani, le dernier qui ait crit sur l'Histoire
littraire d'Italie; mais l'ide qu'il donne du Tesoretto est
trs-suecinte; et ce n'est que par une seule phrase qu'il re-
connat la possibilit du parti que Dante en avait pu tirer.
Voyez que j'ai dit ce sujet t. 1 p. 4go note (a).
qu'il perd son chemin et s'gare dans une foret (i).
Il revient a lui, et parvenu au pied des montagnes
il voit une troupe innombrable d'animaux de toute
espce, hommes, femmes, btes, serpents, oi-
seaux, poissons, et une grande quantit de fleurs,
d'herbes, de fruits, de pierres prcieuses, de per-
les et d'autres objets. Il les voit tous obir, linir et
recommencer, engendrer et mourir, selon l'ordre
qu'ils reoivent d'une femme qui "parat tantt tou-
cher le ciel, et s'en servir comme d'un voile tan-
tt s'tendre en surface, au point qu'elle semble
tenir le monde entier dans ses bras. Il ose se pr-
senter elle, et lui demander qui elle est c'est la
Nature. Elle lui dit qu'elle commande tous les
tres mais qu'elle obit elle-mme Dieu qui l'a
cre, et qu'elle ne fait que transmettre et faire
excuter ses ordres. Elle lui explique les mystres
de la cration et de la reproduction; elle passe la
chute des anges et a celle de l'homme, source de
tous les maux de la race humaine; elle tire de l
des considrations morales et des rgles de con-
duite elle quitte enfin le voyageur aprs lui avoir
indiqu le chemin qu'il doit suivre, la fort dans

(i) Pen.sanrla a capa chirra,


Perdei ilgran camino,
Et tenni alla traversa
D 'una selua dcrsa.

Tesorctto.
laquelle il faut qu'il s'engage et les routes qu'ily
doit tenir; dans l'une, il trouvera la Philosophie
et les vertus ses surs dans l'autre, les vices qui
lui sont contraires dans une troisime, le dieu
d'amour avec sa cour, ses attributs et ses armes.
La Nature disparat Brunetto suit son chemin (i)
et trouve en effet tout ce qu'elle lui avait annonc.
Dansle sjour changeant et mobile qu'habite l'amour,
il rencontre Ovide, qui rassemblait les lois de ce
dieu, et les mettait en vers (a). Il s'entretient quel-
ques moments avec lui, et veut ensuite quitter ce
lieu; mais il s'y sent comme attach malgr lui, et
ne serait pas venu bout d'en sortir, si Ovide ne
lui et fait trouver son chemin (3). Plus loin et
dans un des derniers fragments de l'ouvraga il ren-

(i) Or va maslro Brunetto


Per un sentieri stretto
Cercando di edere
* E toccare e sapere
Cio' che gH dtsilnato^ etc.
(a) Vil Ovdlo maggiore
Che gli atti ell'amore
Che son rosi diorsi
lUissembra e mette in ver&i.

(3) Ch'io v*era si invescat


Che gl da nullo lato
Potea mover passa.
Cosi fui gunto lasso
contre aussi Ptolome, l'ancien astronome (), qui
commence l'instruire.
Yoila donc une vision du pote, une description
de lieux et d'objets fantastiques, un garement dans
une foret, une peinture idale de vertus et de vi-
ces la rencontre d'un ancien pote latin qui sert
de guide au pote moderne, et celle d'un ancien
astronome (lui lui explique les phnomnes du ciel;
et voil peut-tre aussi le premier germe de la con-
ception dupomc du Dante, ou du moins de Vide

messo in mala parte;


Ma Ovitlio per arte
BJi diede maestria
Si cfi'io trovai la via elc.
(i ) Or mi vohi di canto
E vidi un hianco manto
Et io guardai pijso
E vidi un bianco visa
Con una barba grande
Che su
petto si spande,

Li domandai del nome


E chl egii cru, r. corne
Si stava si soelto
Scnza niun ricetto.

Cola dooe fue nato


Eu Talomeo chiamatu
Mastro di stroomia (a)
E dijilosqfia etc.
() Pour stronomia.
gnrale. dans laquelle il jeta et fondit en quelque
sorte ses trois ides particulires du Paradis, du Pur-
gatoire et de l'Enfer (i). Il aura une vision comme

(i) On nous a donn dans le Publiciste, 3o juillet i8og,


fies renseignements sur l'origine du pome du Dante, tirs
l'un journal allemand intitul Morgenb/alt d'aprs lesquels
ce serait dans une source trs-diffrente que le Dante aurait
puis. On y annonce qu'un abb du Mont-Cassin, nomm
Joseph Costanzo a rcemment de'couvert qu'un certain
Albnc moine du mme monastre, eut une vision qu'il
eut soin d'crire, et pendant laquelle il se crut conduit par
saint Pierre, assist de deux anges et d'une colombe, en
Enfer et en Purgatoire, d'o il fut transport dans les sept
cieux et dans le Paradis. D'autres documents, dit-on prou-
vent que cet Albnc fut reu moine au Mont-assin en 1 12'%
par l'abb Gerardo, et que, par ordre d'un autre abb, un
diacre alors clbre sous le nom de Paolo rdigea de nouveau
la vision d'Albric. On ajoute que le manuscrit du diacre
Paolo existe, et que sa date ne peut tomber qu'entre les an-
nes 11 5g et n 8i. bric, qu'il ne faut pas confondre avec
un autre Albric, son contemporain aussi moine du Mont-
Cassin, et de plus cardinal, a comme lui un article dans les
Scriltori tallaiii du comte Mazzuchclli. On y trouve tous
ces faits, si ce n'est qu'au lieu d'un nomm Paul, c'est un
nomm Pierre diacre, qui retoucha la vision d'Albric. C'est
de celui-ci que la chronique d Ostie dit positivement
t'ismem Aher'ud monar.i Cassinenss corruplain emendavit.
l'ierre diacre n'est pas tout--fait inconnu dans l'histoire
littraire de ce temns il est auteur du livre De Vtris illus-
tribun Cassmeusibus cit dans le mme article du PuLlidste
et qui a L publi, avec de savantes notes par l'abb Mari.
Enlin, selon Siazzucholli il existe un exemplaire du livre
son matre il s'garera dans une foret, dans des lieux
dserts et sauvages, d'o il se trouvera transport en

d'Albric De visione su dans la Bibliothque de la S.1-


penc Rome. Le pre Joseph Costanzo n'a donc pas- en
beaucoup de peine faire sa dcouverte il faudrait avoir
sous les yeux l'ouvrage dans lequel il l'annonce, et qui pa-
rat avoir t publi Rome au commencement de ce sicle;
ne l'ayant pas, ne connaissant tous ces faits que par un
journal franais qui les a tirs d'un journal allemand, qui
les tirait lui-mme d'une lettre crite par un professeur
italien, on doit s'abstenir de juger. Le journaliste franais,
le seul que je puisse citer, allgue plusieurs ressemblances
entre la vision d'Albric et le pome du Danie il y en a de
frappantes; je ne sais seulement o il a pu voir que l'aigle
qui transporte le pote aux portes du Purgatoire est une colomle
chez le moine. Il n'est pas du tout question d'aigle dans li*
passage que fait le Dante de l'Enfer au Purgatoire, et il ar-
rive cette seconde partie de son voyage par de tout autres
moyens. Je n'ai jamais vu non plus de fort dans le vingt-
troisime chant de X Enfer, Mais demandera-t-on comment
le Dante eut-il connaissance de cette vision pour l'imiter?
La notice rpond que l'on conserve Florence, dans la Bi-
bliothque Laurentienne, un manuscrit du Dante enrichi
de notes par le savant Bandini; que d'aprs ces notes, le
Dante avait fait deux fois le voyage de Naples avant son
exil, et que dans ces voyages il dut entendre parler de la
vision d'Albric, qui tait sans doute connue dans le pays,
puisque des artistes en empruntaient des sujets de tableaux,
comme le prouve un vieux tableau situ, dit-on, dans l'-
glise de Frossa. 1/ est mme vraisemblable que cette vision lui
fut communique l'abbaye mme du Mont-Cassin, car on
trouve dans le vingt-deuxime chant de son pome un passage
ide partout o l'exigera son plan et o le voudra
son gnie. Il lui laut un guide Ovide en avait
servi Brunetto dans un sujct plus gn.nd, il choi-
sira un plus grand pote celui qui tait l'objet con-
tinuel de ses tudes, et dont il ne se sparait
jamais. II choisira Virgile, qui la descente d'Ene
aux enfers donne d'ailleurs pour l'y conduire une
convenance de plus. Mais s'il est permis de feindre-
que Virgile peut pntrer dans les lieux de peines
et de supplices, son titre de Paen l'exclut du lieu
des rcompenses. Une autre guide y conduira le
le voyageur. Lorsque dans un de ses premiers
crits (i) il avait consacr le souvenir de Batrix

qui prouve qu'il la visita. J'ignore si cette conjecture est due


au chanoine Bandini, ou l'auteur italien de la lettre, ou
celui du journal allemand ou enfin an journaliste franais;
mais ce qu'il y a de certain c'est que, dans le vingl -deuxime
chant de VEnfer, il n'y a rien et ne peut rien y avoir qui ait
rapport une visite au Mont-Cassin. Quant au double voyage
Naples, ce serait un fait d'autant plus intressan t clar-
cir, qu'il n'en est rien dit dans aucune des Vies du Dante pu-
blies jusqu' prsent, depuis celle qu'crivit Bnccace qui
avait sjourn lui-mme assez long-temps Naples et qui
n'aurait pu ignorer ce voyage, jusqu'aux excellents Mmoires
de Pelli, qui a mis tant de soin et une critique si claire
dans ses recherches. L'autorit de Bandini est trs-respec-
table, mais il faudrait voir soi-mme les noies de lui que
l'on cite, ou en avoir une rnpie authentique. Ce fait vaut la
peine d'tre vrifi, et j'espre qu'il le sera.
(1) Dans la Vita nuova, Voyez ce qui en a t dit, t. 1,
p. 466.
objet de son premier amour; il avait promis, il
s'tait promis lui-mme de dire d'elle des choses
qui n'avaient jamais t dites d'une femme. Le
temps est venu d'acquitter sa promesse. Ce sera
Batrix qui le conduira dans le sjour de gloire
1
et qui lui en expliquera les phnomnes myst-
rieux.
A mesure que dans cette tte forte un si vaste
plan se dveloppe, les richesses de la posie \ien->
nent s'y placer comme d'elles-mmes; les beauts
qui naissent du sujet l'enflamment, et les difficults
l'irritent sans l'arrter; il s'en offre cependant une
qui dut sembler d'abord invincible. Comment ces
trois parties si diffrentes formeront-elles un seul
tout! Comment dans un seul difice les ordonner
toutes trois ensemble? Comment passer de l'une
l'autre? Aura-t-il trois visions? Et s'il n'en a qu'une,
comme la raison et cet instinct naturel du got qui
en prcde les rgles paraissent l'exiger, comment,
dans un seul voyage parcourra-t-il l'Enfer, le
Purgatoire et le Paradis? Comment d'ailleurs, dans
ces trois enceintes de douleurs et de flicits, pour-
ra-t-il graduer sans confusion, selon les mrites,
et l'infortune et le bonheur? Ces obstacles taient
grands, et tels peut-tre qu'il les faut au gnie
pour qu'il exerce toute sa force. Celui du Dante y
trouva l'ide de la machine potique la plus extraor-
dinaire et de l'ordonnance la plus neuve et la plus
hardie.
Aprs des fictions, des allgories et des descrip-
tions prparatoires il arrive avec son guide
l'entre d'un cercle immense o dj commencent
les supplices; de ce cercle ils descendent dans un
second plus petit, de celui-ci dans un troisime,
e

et ainsi jusqu' neuf cercles, dont le dernier est le


plus troit. Chaque cercle est partag en plusieurs
divisions, que le pote appelle bolge, cavits, ou
fosses, o les tourments varient comme les crimes,
et augmentent d'intensit proportion que le dia-
mtre du cercle se rtrcit. Parvenus au dernier
cercle, et comme au fond de cet immense et terri-
ble entonnoir, ils rencontrent Lucifer, qui est
enchan l, au centre de la terre et comme la
base de l'Enfer. Ils se servent de lui pour en sortir.
A l'instant o ils arrivent au point central de la
terre, ils tournent sur eux-mmes leur tte s'lve
vers un autre hmisphre, et ils continuent de
monter jusqu' ce qu'ils voient paratre d'autres
cieux.
Us arrivent au pied d'une montagne qu'ils
commencent gravir ils montent jusqu' une
certaine hauteur, o se trouve l'entre du Purga-
toire, divis en degrs ascendants comme l'Enfer
en degrs contraires. Dans chacun, ils voient des
pcheurs qui expient leurs fautes et qui attendent
leur dlivrance. Chaque cercle ou degr est le lieu
d'expiation d'un pch mortel; et comme on compte
sept de ces pchs, il y a sept cercles qui leur cor-
respondent. Au-del du septime la montagne
s'lve encore jusqu' ce que, sur son sommet, on
trouve le Paradis terrestre. C'est l que Virgile est
oblig de quitter son lve et de le livrer a lui-
mme. Dante n'y reste pas long-temps. Batrix des-
cend du ciel, vient au-devant de lui, et lui ayant
fait subir quelques preuves expiatoires, l'introduit
dans le sjour cleste. Elle parcourt avec lui les
cieux des sept plantes, s'lve jusqu' Fempire
et le conduit au pied du trne de l'ternel, aprs
y

avoir, dans chaque degr, rpondu ses questions,


clairci ses doutes, et lui avoir expliqu les diffi-
cultes les plus embarassantes de la thologie et ses
plus secrets mystres, avec toute la clart que ces
matires peuvent permettre, avec une posie de
style qui se soutient toujours, et une orthodoxie
laquelle les docteurs les plus difficiles n'ont jamais
rien pu reprocher.
Telle est cette immense machine dans laquelle
on ne sait ce qu'on doit admirer le plus, ou l'au-
dace du premier dessin, ou la fermet du pinceau
qui, dans un tableau si vaste, ne parait pas s'tre
repos un seul instant. trange et admirable en-
treprise, s'crie un homme d'esprit (i) qui n'avait
pas celui qu'il fallait pour traduire le Dante, mais
qui avait une tte assez forte pour comprendre et
pour admirer un pareil plan Entreprise trange

(i) Rivarol.
sans doute, et admirable dans l'ensemble de ses
trois grandes divisions Il reste voir si elle l'est
1

autant dans l'excution particulire de chaque par-


tie, et considrer ce qu'ail travers des vices du
temps, de ceux du sujet et de ceux de son propre
gnie, un grand pote pu y rpandre de peintures
varies, de richesses et de beauts.
L'ide mlancolique d'une seconde vie o sont
punis les crimes de la premire, se trouve dans
toutes les religions, d'o elle a pass dans toutes
les posies. Une crmonie funbre de l'antique
Egypte donna en quelque sorte un corps cette
ide, et fournit aux reprsentations qui se prati-
quaient dans les Mystres, le lac, le fleuve, la
barque, le nocher, les juges et le jugement des
morts. Homre s'empara d cette croyance comme
de toutes les autres. Il plaa dans Y Odysse (y la
premire descente aux Enfers, qui ait pu donner
au Dante l'ide de la sienne. Ulysse, instruit par
Circ va chez les Cimmriens o tait l'entre
de ces lieux de tnbres, pour consulter l'ombre
de Tirsias sur ce qui lui reste faire avant de
rentrer dans sa patrie. Ds qu'il fait les sacrifices
et pratiqu les crmonies de l'vocation une
foule d'ombres accourt du fond de l'rbe. On y
voit confondus les pouses, les jeunes gens, les
vieillards, les jeunes filles, les guerriers. Cette

(i) L. XI.
foule carte, Tirsias parat, et donne Ulysse
les conseils qu'il lui demandait. Il indique aussi
au roi d'Ithaque les moyens d'appeler a lui d'autres
ombres, et de recevoir d'elles des instructions sur
]e pass qu'il ignore et des directions pour l'avenir.
C'est alors qu'il voit apparatre sa vnrable mre
Anticle, et qu'il s'entretient avec elle. Aprs cette
ombre, viennent celles des plus clbres hrones.
Les hros paraissent ensuite les ombres d'Aga-
memnon et d'Achille rpondent aux questions
d'Ulysse, et l'interrogent leur tour. Le seul Ajaxx
garde un silence obstin devant celui qui avait t
cause de sa mort; et tous les sicles ont admir cet
loquent silence. Ulysse en poursuivant Ajax pour
tcher de le flchir, aperoit dans les Enfers Minos
jugeant les ombres sur son trne et les supplices
de quelques fameux coupables, Titye, Tantale et
Sysiphe.
Virgile, en empruntant Homre, cet pisode,
y ajouta ce que la fable avait acquis depuis ces an-
ciens temps, ce que la philosophie platonicienne
y pouvait mler de sduisant pour l'imagination
et ce qui pouvait intresser les Romains et flatter
Auguste. Enc conduit par la Sybille pntre avec
elle dans les Enfers. Des monstres, des fantmes
horribles semblent en dfendre l'entre; le deuil,
les soucis vengeurs, les ples maladies, la triste
vieillesse, la crainte, la faim qui conseille le
crime, la pauvret honteuse, la mort, le travail,
le sommeil, frre de la mort, les joies criminelles,
la guerre meurtrire les Eumnides sur leurs lits
de fer, la Discorde aux crins de couleuvres, et
d'autres monstres encore, forment cette garde ter-
rible mais ce ne sont que des fantmes. Ene,
sans en tre effray, parvint aux bords du Styx.
Les ombres des morts qui n'ont point reu la s-
pulture y errent en foule et ne peuvent le passer.
Le vieux nocher Caron prend dans sa harque
ne et la Sybille, et les conduit l'autre bord.
Les mes des enfants, morts h l'entre mme de
la vie, et celles des hommes injustement condam-
ns au supplice, se prsentent eux les premires.
Minos juge les morts cits devant son tribunal.
Ceux qui se sont tus eux-mmes voudraient re-
monter la vie; ceux dont un amour malheureux
a caus la mort errent tristement dans une fort
de myrtes. ne y aperoit Didon il voit sa bles-
sure rcente; il lui parle en versant des larmes;
mais elle garde devant lui le mme silence qu'A-
jax devant Ulysse. C'est ainsi que le gnie imite,
et qu'il sait s'approprier les Inventions du gnie.
Les hros viennent aprs les hrones. L'ombre
sanglante et horriblement mutile de Diphobus,
fils de Priam, arrte ne quelques instants; mais
la Sybille le presse de marcher vers l'Elyse. En
passant devant l'entre du Tartare elle lui en d-
Toile les affreux secrets, et lui explique les sup-
plices des grands coupables, de l'impie Salmone,
de Titye, dont un vautour dchire le cur des
Lapithes, d'Ixion, de Pirithos, qui voient un
norme rocher toujours suspendu sur leur tte
les-mauvais frres, les parricides, les patrons qui
ont tromp leurs clients, les avares, les adultres,
ceux qui ont port les armes contre leur patrie
ceux qui l'ont vendue, ou qui ont port et rap-
port des lois prix d'argent, les pres qui ont
souill le lit de leur fille, subissent diffrentes
peines, roulent des rochers, ou sont attachs a des
roues. Thse ravisseur de Proserpine, sera ter-
nellement assis; Phlgyas, qui brla le temple de
Delphes, instruit les hommes par son supplice
ne pas mpriser les dieux.
Faut-il encore aller chercher bien loin o Dante
a pris l'ide de son Enfer? Avait-il besoin, comme
l'ont cru des auteurs mme italiens, d'un Fabliau
franais de Raoul de Houdan, ou du Jongleur qui
va en Enfer, ou de tout autre conte moderne pour
s'y transporter par la pense, quand il pouvait y
descendre sur les pas d'Homre et de Virgile ? Le
premier de ces fabliaux est misrable, et mrite
peu qu'on s'y arrte (i). L'auteur songe qu'il fait

(i) V. Fabliaux ou Contes du XII et du XIII sicle, tra-


duits par le Grand d'Aussy, t. 11, p. 17 d. de 1779, in 8'.
Ce Fabliau y est intitul le Songe d'Enfer alis le Chemia
d'Enfer. Il est parmi les manuscrits de la Bibliothque Im-
priale, N" 7615, iu-4.0- Ce manuscrit a appartenu au pr-
un plerinage en Enfer. Il entre, et trouve les
tables servies. Le roi d'Enfer invite le voyageur k
la sienne, dne gament, et vers la fin du repas fait
apporter son grand livre noir, o sont crits tous
lcs pchs laits ou a faire, et les noms de tous les
pcheurs. Le plerin ne manque pas d'y trouver
ceux des mntriers ses confrres. Ce que cette
satire prouve le mieux, c'est que dans ces bons
sicles o l'on ne parlait que de l'Enfer et du
Diable, -o c'taient en quelque sorte la loi et les
prophtes, c'tait aussi un sujet de contes plai-
sants, dont on riait comme des autres, et que ce
frein si vant des passions devait les retenir faible-
ment, puisqu'on s'en faisait un jeu.
Le Jongleur 'lui va en Enfer le prouve mieux
encore (1). Ce jongleur y est emport aprs sa mort
par un petit diable encore novice. Lucifer, assis
sur son trne passe en revue ceux que chacun des
diables lui apporte, prtres, vques, abbs, et
moines, etles fait jeter dans sa chaudire. Il charge

sident Fauchet qui le cite il est charg d'observations de sa


main.
(i) .e Grand d'Aussy a traduit ce Fabliau sous ce titre,
dans son tome II, in-8. p. 36. 11 est intitul dans les ma-
nuscrits, et dans l'dition donne par Barbazan de St. Pierre
et du Jut/gleoi: On le trouve dans celle de M, Mcon
Paris, 1808, 4 vol. in-80., vol III, p. 282. Il est parmi les
manuscrits de la Bibliothque Impriale K01. 7218 et i83,
in-f". de l'abbaye de St.-Germain,
le jongleur d'entretenir le feu qui la fait bouillir.
Un jour qu'avec tous ses suppts il va faire une
battue gnrale sur la terre, saint Pierre, qui guet-
tait ce moment, se dguise, prend une longue
barbe noire et des moustaches, descend en enfer,
et propose au jongleur une partie de dez. Il lui'i
montre une bourse remplie d'or. Le jongleur vou-
drait jouer; mais il n'a pas le sou. Pierre l'engage
jouer des mes contre son or. Aprs quclque r-
sistance, la passion du jeu l'emporte; il joue quel-
ques damns, les perd, double, triple son jeu,
perd toujours, se fche contre Pierre, qui conti-
nue de jouer avec le mme bonheur; car, dit
l'auteur, heureusement pour les damns, leur sort
tait entre les mains d'un homme miracles. En-
fin, dans un grand va-tout, le jongleur perd toute
sa chaudire, larrons, moines, catins, chevaliers,
prtres et vilains chanoines et chanoinesses
Pierre s'en empare lestement, et part avec eux
pour Je Paradis (1). Voil sans doute un beau mi-
racle, et pour des malheureux damns un joli
moyen de salut! C'est se moquer que de croire
qu'un esprit aussi grave que celui de Dante ait
pu s'arrter un instant a de pareilles balivernes;
les auteurs italiens qui l'ont pens ne connaissaient
vraisemblablement de ces Fabliaux que les titres.
Il n'en est peut-tre pas de mme du Puits et du

(Olbid.p. 36.
Purgatoire de saint Patrice pisode d'un vieux
roman, d'o Fontanini et d'autres critiques (t)
pensent que notre pote a pu tirer l'ide de la
forme de son Enfer. Ce roman est intitul Gue-
rino il Meschino Guiin le malheureux on le
misrable; la fable du puits de saint Patrice tire
deslgendes du temps, y forme un long pisode(2).
Ce Puits tait situ dans une petite le au milieu
d'un lac, deux lieues de Dungal en Irlande.
Gurin y descend, et voit toutes les merveilles
que la superstition y supposait; les preuves des
mes dans le Purgatoire, leurs supplices dans
l'Enfer, leurs joies dans le Paradis. Dans le Pur-
gatoire ce sont diffrents lacs remplis de flammes,
ou de serpents, ou de matires infectes qui ser-
vent purger les mes des diffrents pchs; dans
l'Enfer, ce sont des cercles disposs concentrique-
ment l'un au-dessous de l'autre. Il y en a sept et
dans chacun de ces cercles, les damns sont punis
par des supplices divers pour chacun des sept p-
chs capitaux. Satan est plac au fond dans un lac
de glace, et ce lac est au centre de la terre. Gu-
rin passe dans tous ces cercles l'un aprs l'autre;
il y retrouve plusieurs personnes qu'il avait con-
nues sur la terre; les lieux qu'il parcourt et les pei-

(t) Pclli. Memorie per In ritadi Dante Allgbieii. . XVII.


(a) C'est au sixime livre de ce roman depuis le ch. i(Jo
jusqu'au cliap. 188.
nes qu'il voit souffrir l'effroyable aspect du chef
des anges rebelles, sont dcrits avec assez de
force. Au-del des cercles infernaux il est intro-
duit dans le Paradis par Enoch et lie, qui lui en
font connatre les beauts, et rsolvent tous les
doutes qu'il leur expose.
Entre ce plan et celui du Dante il y a certaine-
ment de grands rapports; mais la question est de
savoir si ce roman existait, tel qu'il est, au temps
de notre potc. Fontanini (i) et d'autres auteurs (2)
sont de cette opinion, et attribuent ce trs-ancien
roman a un certain Andr de Florence. Le savant
Bottat-ie pense (3), au contraire, que le roman de
Gurin est d'origine franaise qu'il fut ensuite
traduit par cet Andr en italien; que Dante peut
avoir pris dans l'original un premier aperu de
son plan mais que les rapports plus particuliers
qui s'y trouvent furent transports de son pome
dans la traduction du roman. Un fait vient a l'ap-
pui de cette conjecture. Le Purgatoire de saint
Patrice, fameux dans l'histoire des superstitions
modernes, l'est aussi dans notre ancienne littra-
ture. Marie de France, qui vivait au commence-

(1) Floq. Ual., 1. I c. XXVI.


(3) Michel Poccianti, Catalogo e' scnitorljiorentinl-, etc.
(3) Dans une lettre crite sous le nom d'un acadmicien
le la Crusca, imprime Rome dans les Simbole Goriaree,
tom. VII.l.
ment, du treizime sicle, la premire qui ait
crit des fables dans notre langue, crivit aussi
le conte dvot de ce Purgatoire (t); elle dit l'avoir
tir d'un livre plus ancien qu'elle (2), et ce livre
.tait vraisemblablement le roman franais de Gu-
rin. Or, dans ce conte de Marie de France, un
chevalier qui descend au fond du Puits de saint
Patrice, voit en effet le Purgatoire, l'Enfer et.
le Paradis, mais dans la description de l'Enfer, il
n'est point question de cercles, et dans le reste il
n'y a aucune des particularits qui semblent rap-
procher l'un de l'autre le pome du Dante et cet
pisode du roman de Gurin. Il est donc assez pro-
bable que ce fut le traducteur i:alien qui, puhliant
sa traduction dans le moment o la Divina Com-
mdia occupait le plus l'attention publique, en em-
prunta les dtails qu'il crut propres enrichir cette
partie des aventures du hros (3).

(1) Voy. Contes et Fabliaux, etc. t. IV, p. 71. Il se


tronve parmi les manuscrits de la Bibliothque Impriale
N. n". 5, fonds de l'Eglise de Paris, in-40., f. 4-
(2) Contes et Fabliaux, etc. ul>. sup., p. 76.
(3) Ce roman est connu en italien sous le nom de Guerino
il Meschmu, mais le titre entier de la premife dition, qui
est de i473, in-fol. (Padoue. BariolomeoValdezochio~),et
celui de la seconde, faite Venise en 1477 aussi in-fol.
sont beaucoup plus tendus. Debure les rapporte dans leur
entier. Bilil. instr. Belles-lettres, t. II n1. 38a3 et 24. Ces
deux belles ditions sont la Bibliothque Impriale. Le,
Le rsultat de ces recherches, o je ne veux pas
m'enfoncer davantage, o peut-tre mme je dois
craindre de m'tr trop arrt, intresse au fond
beaucoup plus notre curiosit, que la gloire du
Dante. S'il connut la fable de saint Patrice, il en
fit le mme usage qu'Homre avait fait des fables
gyptiennes et grecques; il l'agrandit et la revtit
des couleurs de la posie il en revtit de mme
les ides de son matre Brunetto Latini, si en effet
il les emprunta de lui, et si la nature mme de son
sujet ne lui en dicta pas de semblables. Ce sont
ces couleurs cratrices qui font vivre les fictions,
et qui les gravent dans la mmoire des hommes.
C'est la nature qui les donne; elles n'appartiennent
qu'au gnie; et si, pour apprendre les employer,
il a besoin de leons et d'exemples, c'est d'Homre,
et surtout de Virgile, et non d'aucun de ces obscurs
romanciers que Dante en apprit l'emploi. Les
pomes d'Homre n'taient point encore traduits
en latin mais, quoi qu'en ait pu dire Maffi (i)

roman de Guerino, quoique d'origine franaise, a t tra-


duit de l'italien en franais, par Jean de Cchermois, et
imprim Lyon en i53o, in-fol. got. sous le titre de Gu-
rin-Mesquin traduction fausse et ridicule de Meschino, qui
en italien ne dsigne que les malheurs qu'prouve le hros,
l'un des descendants de Charlemagne. Gurin -Mesquin
abrg et rimprim plusieurs fois, fait partie de ce que
nous appelons la Bibliothque bleue et liaient suafula libelli.
(i) Danssbn Examen du livre deFontanini, deW Eloq.ital.
il parait certain que notre pote savait assez le grec
pour pouvoir lire ces pomes dans la langue origi-
nale. Les mots grecs dont il se sert souvent (i) et
l'loge mme qu'il fait d'Homre dans son qua-
trime chant, le prouvent assez. Quant Virgile,
c'tait, comme je l'ai dj dit, son matre et l'ob-
jet continuel de son tude. Nous l'allons voir vi-
demment ds le commencement de son ouvrage
et nous verrons dans l'ouvrage entier comment il
profita de ses leons.

SECTION DEUXIME.

L'Enfer.

Les commentateurs ont prodigieusement raffin


sur le gnie allgorique du Dante; ils ont voulu
voir partout des allgories, et le plus souvent il
les ont moins vues que rves mais il y a pourtant
beaucoup d'endroits de son pome qui ne peuvent
s'entendre autrement. Le commencement est de ce
nombre (2). Au milieu du chemin de cette vie hu-
maine, le pote se trouve gar dans une fort obs-
cure et sauvage. Il ne peut dire comment il y tait

(1) Peroma, inf. c. XXX, v. 61. Enlomata pour iaselti,


Purg. c. X, v. 128. Geomanti, Purg. c. XIX, v. 4. Euno,
pour uona mente, IV. c. XXVIII v. i5i etc., etc.
C. I.
entr, tant il tait alors accabl de sommeil. 11 ar-
rive au pied d'une colline, lve les yeux, et voit
poindre sur son sommet les premiers rayons du
soleil. Ce spectacle calme un peu sa frayeur; il se
retourne pour voir l'espace horrible qu'il avait
franchi, comme un voyageur hors d'haleine, des-
cendu sur le rivage, tourne ses regards vers la mer
o il a couru tant de dangers (1).
Aprs quelques moments de repos, il commence
gravir la colline une panthre peau tigre vient
lui barrer le chemin. Un lion parat ensuite, et ac-
court vers lui la tte haute, comme prt le d-
vorer. Une louve maigre et affame se joint a eux,
et lui cause tant d'effroi qu'il perd l'esprance
d'arriver au haut de la montagne. Il reculait vers
le soleil couchant, et redescendait malgr lui, lors-;
qu'une figure d'homme se prsente, d'abordmuette,
et la voix affaiblie par un long silence. Dante l'in-
terroge c'est Virgile. Ds qu'il s'est fait connatre
Es-tu donc
s'crie le pote, en rougissant de-
vant lui, es-tu ce Virgile, cette source qui rpand
un si vaste fleuve d'loquence? 0 toi l'honneur
et le flambeau des autres potes, puisse la longue
tude et l'ardent amour qui m'ont fait rechercher
ton livre, me servir auprs de toi! Tu es mon

(i) E come quei che con lena affannata


Uscitofuor del pelago alla riva,
Si polfle all'acqua ptrigliosa eguattb
matre et mon modle, c'est toi seul que je dois
ce beau style qui m'a lait tant d'honneur . Je ne
puis me rsoudre altrer, par des priphrases,
cette simplicit nave. C'est ce que nos traducteurs
n'ont pas vu ils se sont cru obligs de donner de
l'esprit de si beaux vers

Or se'
Or M* tu quel
<U ~7~7/0 eC quella
~M~ Virgilio fonte
~M~/O~on~
Che spande di parlar si largo jiumti*
Risposi lui con eergognosa fronte.
0 degli altri poeti onore e lume,
VagliamVl lungo studio e'i grand' amore
Che m'hanfatlo cercar h tuo vnlume.
Tu se' lo mio maestro, e'i mio autore:
Tu se'solo colui, da cu'io tolsi
Lo bello stile, che m' hafalto onore.
s

Oui certes, voil un beau style, et le plus beau


qu'ait employ aucun pote, depuis que Virgile
lui-mme avait cess de se faire entendre.
Le matre avertit son disciple qu'il a pris une
fausse route qu'il est impossible de parvenir au
haut de la colline malgr le monstre qui lui a caus
tant de frayeur, monstre si dvorant et si terrible,
que rien ne le peut assouvir; il va le conduire par
une voie plus sre, quoique dangereuse et pnible.
Il lui fera voir le sjour des supplices ternels, et
celui des tourments qui sont adoucis par l'esprance.
S'il veut s'lever ensuite jusqu' la demeure des
bienheureux, c'est un autre que lui qui sera son
guide. Dante consent se laisser conduire, et Vif*
gile marche devant lui. De quelque manite qu'on
entende cette allgorie, C'en est une incontestable-
ment, et ce n'est pas chercher des explications trop
raffines, que d'y voir que le pote, parvenu ad
milieu de sa carrire, aprs s'tre gar dans les
sentiers de l'ambition et des passions humaines, veut
enfin s'lever jusqu'aux hauteurs qu'habite la vertu.
L'amour des plaisirs s'oppose d'abord son des*
Sein l'orgueil ou l'amour des distinctions vient
(ensuite l'avarice, ou l'amour des richesses est l'en*
faemi le plus redoutable. Le sage, qui vient a son
Secours, lui apprend qu'on ne peut vaincre de fi-ont
tous ces obstacles; que ce n'est pas en quittant le
chemin du vice, qu'on peut arriver immdiatement
k la vertu; que pour y parvenir, il faut s'en rendre
digne par la mditation des leons de la sagesse.
Or, en ce temps-l, ces leons consistaient dans la
contemplation des destines de l'homme aprs sa
mort, et dans la connaissance qu'on croyait pouvoir
acqurir de l'Enfer, du Purgatoire et du Paradis.
C'est lk sans doute le sens et le but de cette vision;
elle n'a rien d'trange d'aprs l'esprit qui rgnait
dans ce sicle mais ce qui surprend toujours da-
vantage, c'est que l'auteur ait pu tirer d'un pareil
fonds un si grand nombre de beauts.
Le jour dclinait, continue-t-il dans des vers
dignes de Virgile (i), et l'air sombre dlivrait de
leurs travaux les animaux qui sont sur la terre; lui
seul se prparait soutenir la fatigue du chemin
et les assauts de la piti. Il invoque le secours des
Muses et celui de sa mmoire qui doit lui retracer
ces grands spectacles. Il soumet ensuite Virgile
quelques doutes et quelques craintes. Le pote ro-
main, pour rponse, lui apprend quelle est la cause
qui l'a fait venir sa rencontre. Il reposait dans
une espce de limbe, o Dante place ceux qui n'a-
vaient pu connatre la vraie religion, lorsqu'une
belle femme est desendue du ciel, et lui a dit avec
une voix anglique Mon ami, et non celui de
la Fortune (2), est arrt dans une plaine dserte
et dans un chemin pnible. Je crains qu'il ne s'-
gare va le trouver et lui servir de guide. C'est
Batrix qui t'envoie, et qui retourne au sjour c-
leste. Dans cette apparition de Batrix, et dans

(1) Lo giorno se n'andaoa e l'aer bruno


Tuglieva gli animai che sono'n terra
Dalle fatiche loro; ed io sol'uno.
M'appareliiava a sostener la guerra
Si del cammino e si della pietate,
he ritran- l mente che non erra.
(Cil.)
fa) L'amico mio e non della ventura,
JVf//a disrta piaPge'a impede'to, etc.
cette mission dont elle charge Virgile, on entend
gnralement la Thologie, ou la connaissance des
choses divines et il est certain que la suite de ce
dialogue le fait assez voir; mais c'est sous la figure
de cette Batrix qui lui avait t, qui lui tait tou-
jours si chre, qu'il reprsente la science alors re-
garde comme la premire, et presque comme une
science surnaturelle. Quelle iemme a jamais reu
aprs sa mort un plus noble hommage? et quelle
preuve plus forte pourrait-on avoir de l'lvation
et de la puret des sentiments qui avaient uni l'une
l'autre, pendant quinze annes, deux mes si di-
gnes de s'aimer? C'est un exemple, peut-tre unique,
du parti qu'on pourrait tirer en posie de la combi-
naison d'un personnage allgorique avec un tre
rel. L'effet mlancolique et attachant qu'il pro-
duit ici aurait d engager l'imiter, s'il n'y avait
pas quelque chose d'inimitable dans ce qu'une sen-
sibilit profonde peut seule dicter au gnie.
Les explications qu'il reoit de Virgile rendent
an pote tout son courage; ce qu'il exprime par
cette comparaison S^tnante Tel (i) que de
tendres fleurs courbes et fermes par le froid de
la nuit, quand le soleil revient les clairer se

(i) Quale i fwrelti dal notiurna gelo


Chinati e chiusi, poiche't sol gVimlianca
Si drizzan tutti aperti in Ion stelo,
Tal mifee' io di mia nrtute stancu.
rouvrent et se relvent sur leur tige, je sentis re-
natre en moi ma force abattue . Il ne craint plus
ni les dangers ni la fatigue; son guide marche, il
le suit. Tout coup et sans prparation ces mots
clbres et terribles frappent le lecteur (1)

plr ME si VA kella CITTA DOLENTE:


PER ME SI VA net.l' eterko dolore:
PER ME ST VA TRA LA PERDUTA gente.
Gtustiza mosse1 l mio alto fattore:
Fece mi la divna poteslaie,
La somma sapienza, e'1 prima amore.
Dlnanzi a me non fur cose creale
Se non eteine ed ia eterno dura
Lasciate OGNI sperasza, vci ch'ektrate.
Il est peine besoin de les traduire, tant l'har-
monie mme des vers est expressive, tant leur
beaut mille fois cite les a rendus en quelque sorte
communs il toutes les langues. On n'y peut regret-
ter qu'une chose, c'est que Dante, trop souvent
thologien, lors mme qu'il est grand pote, ait
cru devoir exprimer en dtail l'opration des trois
personnes de la Trinit dan*Jjj>cration des portes
de l'Enfer. Cela peut s'allier avec l'ide de la divine
Puissance et de la suprme Sagesse, telles du moins
que l'homme aussi prsomptueux que born ose les
figurer dans sa pense; mais on ne peut sens r-
pugnance y voir cooprer explicitement le premier

(i) C. III.
limour. Si l'ori en excepte ce seul trait, quelle su-
blime inscription quelle loquente prosopope
que celle de cette porte qui se prsente d'elle-mme,
et qui prononce, pour ainsi dire ces sombres et
menaantes paroles
(t
C'est par moi que l'onva dans la cit des pleurs;
c'est par moi que l'on va aux douleurs temelles;
c'est par moi que l'on va parmi la race proscrite.
La Justice inspira le Trs-Haut dont je suis l'ou-
vrage Rien avant moi ne fut cr, sinon les
choses ternelles; et moi, je dure ternellement.
Laissez toute esprance, vous qui entrez ici
L'intrieur rpond cette redoutable annonce
L, des soupirs, des pleurs, de hauts gmisse-.
ments, retentissent sous un ciel qu'aucun astre
n'claire. Des idiomes divers (i), d'horribles lan-
gages, des paroles de douleur, des accents de colre,
des voix aigus et des voix rauques, et le choc des
mains qui les accompagne, font un bruit qui re-
tentit sans cesse dans cet air ternellement sombre,
comme le sable, quand un noir tourbillon l'agite
Ce sjour affreux n'est pourtant encore que celui

(i)
(t) Diverse lingue, omhili Javelle
Parole J/~o/ore,
fayo/e cc~7r~
di dolore, accenti d'ira,
Voci alte efiothe e suon di man con elle
Fucevan un tumullo il quai s'aggira
Sempre'n queWuria senza tempo tinta
Corne la rma, quando'l turlo spira.
de ces hommes indiffrents qui ont vcu sans honte
et sans gloire. Dante les place avec les anges qui
ne furent ni rebelles ui fidles Dieu; qui furent
chasses du ciel, mais que les profondeurs de l'Enfer
ne voulurent pas recevoir. On a beaucoup dissert
sur cette troisime espce d'anges qu'il semble
crer ici de sa propre autorit. Mais ne peut-on
pas dire qu'habitu aux agitations d'une rpublique
o les partis se heurtaient et se combattaient sans
cesse, il a voulu dsigner et couvrir du mpris
qu'ils mritent, ces hommes qui, lorsqu'il s'agit
des intrts de la patrie, gardent une neutralit
coupable, exempts des sacrifices qu'elle impose,
des services qu'elle rclame, des prils auxquels
elle a le droit de vouloir qu'on s'expose pour elle,
et toujours prts, quoi qu'il arrive, se ranger du
parti du vainqueur? Si ce n'a pas t l'intention du
pote', du moins semble-l-il aller au-devant des
applications surtout quand il se fait dire par
Virgile Le monde ne conserve d'eux aucun
souvenir; la misricorde et la justice les ddaignent
galement cessons de parler d'eux; regarde, et
suis ton chemin (i) . Ces misrables, qui ne v-
curent jamais (2), sont forcs de se prcipiter en

(1) Fama di loro il mondo esser non lassa.


M istricordia et giusliua gli sdegnu
Non ragioniam di lor-, ma guarda^ e passa.
(2) Questi scimtrati, che mai non fur wVi.
foule aprs une enseigne qui court rapidement
devant eux ils sont nus et piqus sans cesse par
des gupes et par des taons. Le sang coule sur
leur visage, se confond avec leurs larmes, et tombe
jusqu' leurs pieds, o des vers dgotants s'en
nourrissent.
Les deux voyageurs s'avancent jusqu'au fleuvee
de l'Achron, car Dante ne fait nulle difficult de
mler ainsi l'ancien Enfer et le nouveau. Caron,
pour plus de ressemblance, y pusse les mes dans sa
barque. C'est un dmon sous la figure d'un vieillard
barbe grise, mais qui a les yeux entours d'un
cercle de flammes, et ardents comme la braise.
Malheur vous, mes coupables, s'crie-t-il en
approchant du bord; n'esprez jamais voir le ciel
je viens pour vous mener l'autre rive, dans les
tnbres ternelles, dans l'ardeur des feux et dans
,1a glace (i) . Il s'indigne de voir se prsenter a
lui une me vivante, et veut la repousser. Caron,
lui dit Virgile avec un ton d'autorit, ne te mets
pas en courroux; on le veut ainsi l ou l'on peut

(i) Ed ecco verso noi venir, per nave,


Un t'et r/w liaaco per aatico pela,
Grldiuidfi Guai a voi, anime prave :
Non isperate mal veder lo ciela
Vvegno per menarvi alVatra Vwa
Nelle tnbre eterne, in caldo e'ngklo.
tout ce qu'on veut; ne demande rien de plus (i) n.
Caron se tait; mais les mes qui bordent le fleuve,
nues et accables de l'atigue changent de couleur
ses menaces, grincent des dents, blasphment
Dieu, leurs parents, l'espce humaine, le lieu, le
temps de leur gnration et de leur naissance. Caron
les prend chacune leur tour, et frappe de sa rame
celles qui sont trop lentes. Comme on voit en
automne les feuilles se dtacher l'une aprs l'autre,
jusqu' ce que les branches aient rendu la terre
toutes leurs dpouilles ainsi la malheureuse race
d'Adam se jette du rivage dans la barque, aux
ordres du nocher, comme un oiseau au signal de
l'oiseleur (2) . On reconnait encore dans cette
belle comparaison l'lve et l'imitateur de Virgile.
Tandis que Dante interroge son matre et qu'il
coule ses rponses, la sombre campagne s'branle
cette terre baigne de larmes exhale un vent imp-
tueux qui lance des clairs d'une lumire san-

(t) Caron, non ti crucciare


Vuttsi cosi cola doue si puofe
Ci die si vuole e pi non imandwe.
(a) Corne d'autunno si levan lefogle^
ISuna appresso dell'allra, injin che' rama
Rende alla terra Utile le sue spaglie;
Similemente il mal seine d'Adumn
Gitlan si di quel lito ad una ad una
Per cenui, corn' augelc suo rich'amo.
glante (i). Le pote perd tout sentiment; il tombe
comme un homme accabl de sommeil. Un tonnerre
clatant le rveille (2) il se trouve de l'autre ct
du fleuve, et sur le bord de l'abme de douleurs,
o retentit le hrnit d'un nombre infini de supplices.
Dans cette cavit obscure et profonde, l'il a beau
se fixer vers le fond, il n'y distingue rien; c'est le
gouffre immense des Enfers o les deux potes vont
descendre de cercle en cercle. Dans le premier qui
fait le tour entier de l'abme, il n'y a point de cris
ni de larmes, mais seulement des soupirs dont l'air
ternel retentit. Ce sont les limbes, o une foule
innombrable d'enfants d'hommes et de femmes,
souffre une douleur sans martyre (3). Leur seul
crime est d'avoir ignor une religion qu'ils ne
pouvaient connatre. Virgile qui explique au
Dante leur destine, ajoute qu'il est lui-mme de ce
nombre; que, pour cette seule faute, ils sont perdus

(t) La terra lagrmosa diede eento


Che baleno una lucc vermiglia.

(2) Huppe mi l'alto sonno nella testa


Un grve tuono, si ch' i' miriscossi, etc.
( C. IV. )
(3) E cih awenia di duol senia martiri,
f
Ch' acean le lurbe, ch' cran moite e grandi,
D'iiifanli, e di femmiue e dieiri.
jamais; mais que leur seul supplice est un dsir
sans esprance (i).
Cependant un feu brillant vient clairer ce t-
nbreux hmisphre. Quatre ombres s'avancent,
et tout. ce qui les entoure parat leur rendre hom-
mage. Une voix fait entendre ces mots Honorez
ce pote sublime; son ombre qui nous avait quitts
revient nous (2) Dante voit marcher vers lui
ces quatre grandes ombres, dont l'aspect n'an-
nonce ni la tristesse ni la joie. Regarde, lui dit
Virgile, celui qui tient en main une pe, et qui
devance les trois autres, comme leur matre c'est
Homre, poijte souverain; les autres sont Horace,
Ovide, et Lucain. J'ai de commun avec eux ce
nom que la voix a fait entendre; et ils me rendent
les honneurs qui me sont dus. Ainsi, continue
Dante, je vis se runir la noble cole de ce matre
des chants sublimes, qui vole, tel qu'un aigle, au-
dessus de tous les autres (3) n. Quand ils se furent
entretenus quelque temps, ils se tournrent vers

(1) Per iai difeUi, e non per altro rio,


Serno prrduti e sol di anto affesi
C/~ senza
Che ~c/nc p~cmo
~nsa speme f~'o.
vwemo in disio.
(2)
(2) la fanto voce fu per me udita
~~o/M~o~oc/
Onorate Vallissimo poeta;
L'ombra sua tonia ch'era dipartil.
(3) Cosi vidi adunar la hella srjiuia
Di quel signor deWadissimj r.antc
Che sovragli allri com'aqui/a t>Lta.
moi et me salurent mon maitre sourit; alors ils
me traitrent plus honorablement encore ils m'ad-
mirent enfin dans leur troupe, et je me trouvai le
sixime, parmi de si grands gnies (]).
Toute cette fiction a un ton de noblesse,et de di-
gnit simple, qui frappe l'imagination et y laisse
une grande image. Ceux qui ne pardonnent pas
au gnie de se sentir lui-mme et de se mettre sa
place comme l'ont fait presque tous les grands
potes, y trouveront peut-tre trop d'amour-pro-
pre, mais ceux qui lui accordent ce privilge, et
qui savent qu'en ne le donnant qu'au gnie, on ne
risque jamais de le voir devenir commun, aime-
ront cette noble franchise, assaisonne d'ailleurs
d'une modestie qui, dans la distribution des rangs,
du moins l'gard de l'un de ces anciens potes,
est peut-tre ici plus svre que la justice.
Les six potes, en poursuivant leurs entretiens,
arrivent au pied d'un chteau environn de sepi
murailles et dfendu tout alentour par un fleuve
ils le passent pied sec, et pntrent par sept portes
dans une vaste prairie. Quel que soit le sens allgo-
rique de ces sept murs et de ce fleuve, caries com-
mentateurs sont partags cet gard, les uns y
voyant les sept arts, les autres, quatre vertus mo-
rales et trois spculatives, et d'autres encore autre
chose; c'est dans cette enceinte que Dante place

(i) Si ch'iofui sesto ira cotanto senno.


une espce d'Elyse. Les mes dont il le remplt
ont le regard lent et grave, leur maintien est im-
posant, et, selon l'expression du pote, plein
d'une grande autorit elles parlent rarement et
avec de douces voix (i). On ne peut mieux peindre
le calme inaltrable et la dignit de la sagesse.
Des hrones et d'antiques hros sont mls avec
,les sages. On y v oit Electre non la sur d'Oresle,
mais la mre de Dardanus; Hector, Ene Ca-
mille, l'entsile, le roi Latinus et Lavinie sa
fille, Brutus qui chassa les Tarquins, et Csar,
qui le pote donne les yeux d'un oiseau de proie,
Con gli occhi grifagiti; Lucrce, Julie, Mania,
Cornlie, et le grand Saladin, seul part; trait
d'indpendance remarquahle d'avoir os placer
dans l'Elyse ce terrible ennemi des Chrtiens
Dante lve un peu plus les yeux, et il voit le ma-
tre de toute science, Aristote, il maestro di color
che sanno assis au milieu de sa famille philoso-
phique tous l'admirent et l'honorent. Socrate et
Platon sont placs le plus prcs de lui; ensuite
Dmocrite, Diogne, Anaxagore, Thaes, Emp-
docle, Hraclite, Zenon et plusieurs autres, tant
grecs que latins, jusqu' l'arabe Averros. Virgile
et Dante se sparent ensuite des quatre autres

(') Genti ion orth tardi rj,r:.e'\


i>Wtm
D' grande i.utoril nf. lur setnb ani
Pwlavuii rudo con Poci souri;
potes; ils passent de ce sjour paisible dans un
lieu bruyant, plein de trouble, et priv de la clart
du jour.
C'est la, c'est au second cercle de l'abme (i),
que commence proprement l'Enfer. Minos est assis
l'entre, avec un aspect horrible et des grince-
ments de dents. C'est un juge de l'ancien Enfer.,
mais c'est un dmon de l'Enfer moderne. Sa lon-
gue queue lui sert pour marquer les degrs de s-
vrit de ses sentences. Selon les crimes commis
par les mes qui paraissent devant lui, il fait au-
tour de son corps plus ou moins de tours avec sa
queue, et l'me descend dans le cercle indiqu par
le nombre des tours (2). Au-del de son tribunal,
on entend des voix plaintives, des gmissements
et des pleurs. L'air, priv de toute lumire mu-
git comme une mer orageuse, battue par des vents
contraires (3). L'ouragan infernal qui ne s'apaise
jamais, emporte avec lui les mes, les tourmente,

(0 C. V.
(2) E quel conosciior delle peccata
l'ede quai hwgo d'hifemo du essa ( anima)
Ctgnesi con la coda tante volts
Qtiantuntfite gradi vuol cite gih sia messa.
(3) lu venni in luogo d'ogni luce rnu/o,
Che mugghia come fa mar per tempesta
Se da con Iran venti comhattuto.
La bujra infernal che mai non resla;
et les fait tourner sans cesse dans ses tourbillons.
Quand elles arrivent au bord du prcipice, alors
se font entendre les cris, les lamentations et les
blasphmes. Ce sont les mes des voluptueux qui
ont soumis la raison leurs dsirs. Le pote com-
pare leurs essaims nombreux aux troupes d'tour-
neaux qui s'envolent l'arrive de la froide saison,
et celles des grues, qui tracent dans l'air de lon-
gues files, en jetant des cris plaintifs (i).
Les premires qui se prsentent sont celles de
Smiramis, de Didon, de Cloptre d'Hlne;
puis les ombres d'Achille, de Pris, et de Tristan.
D'autres suivent par milliers, et Virgile les nomme
mesure que le vent les fait passer sous leurs
yeux; mais il en est deux qui attirent plus particu-
culirement les regards de notre pote et qui lui
inspirent plus de piti. Nous voici arrivs ce tou-
chant pisode de Francesca cla Rimini, l'un dess

~cno
Mena gU spirli
j~f'r~ con ~a raphia,
COH la sua 7'a~'H~
Voltando e pcrawtendo gli molesta.
( i) E corne gl stornei ne portan l'ali,
Net freddo tempo, aschlera largd epiena;
Cosi quelfiato gH spirili mali
Di ~u, di l, didi, di s li mcna.

E come i gru vau corUanda lor lai,


Fatxndo in aer di se lunga riga 1

Cosi via' io venir, traeno guai


Ombre porlale dalla delta briga.
deux que l'on cite toujours quand on parle de
l'Enfer du Dante qui est en effet au-dessus de'
tout le reste et que les Italiens comparent avec
raison aux beauts les plus exquises de tous les
pomes anciens et modernes. Malgr sa grande'
rputation, il est assez mal connu en France. Ceux
qui ont essay de le traduire dans notre langue,
ont fait disparatre son plus grand charme qui
est celui d'une tendresse et d'une simplicit na-"
ves; peut-tre ne serai-je pas plus heureux; mais,
je ne puis rsister au dsir de le tenter.
L'histoire amoureuse et tragique qui cnestle su-
jet avait du faire beaucoup de bruit; elle touchait
de prs la famille dans laquelle Dante avait trouv
son dernier asyle. Guido da Polenlo avait une
fille charmante nomme Franoise. Elle tait ten-
drement aime de Paul, son jeune cousin; mais
des arrangements de fortune engagrent Guido a
la marier avec Lanciotlo, fils de Malatesta, sei-
gneur de Rimini. Ce Lanciotto tait contrefait et
peu aimable. Paul continua de voir sa cousine. L'a-
mour reprit tous les droits que lui avait enlevs ce
mariage; mais le mari jaloux surprit les deux jeu-
nes amants, et les sacrifia tous deux sa vengeance.
Ce sont leurs ombres qui passent en ce moment
devant le pote, et qu'il regarde avec autant de
curiosit que de tristesse. Il poursuit en ces mots
son rcit
Je dis mon guide Pote (i), je voudrais

parler ces deux ombres qui vont ensemble et
paraissent voler si lgrement au gr du vent. Tu
verras, me rpondit-il, quand elles seront plus
prs de nous. Prie-les alors au nom de cet amour
qui les conduit; elles viendront toi. Aussitt
que le vent les amena vers nous, j'levai la voix
Ames infortunes, venez nous parler, si rien ne
vous arrte. Telles que deux colombes, excites
par le dsir, les a;les tendues et immobiles, vien-
nent en traversant les airs au doux nid o la mme
volont les appelle, telles ces deux ombres sorti-
rent de la troupe o est Didon, et vinrent nous
travers cet air malfaisant; tant le son de ma voix.

(i) I' cominciai Poeta colentieri


Parlevei a que' duo clie'nsieme vannor
E pajon si al vento esser leggkri.

Ed egi a me: eedrai quando saranno
Pi presso a noi e tu alhr gli prega
Per quell'amor ch'ei mena; e ijuei verrannol
Si isto come'l ten/o a noi gli piega
Moss la voce 0 anime affunatey
nifga..
Venlit a noi parlar . 'altri nul
Quali colombe dal disia chiamate
u
Con Vui aperle e ferme al tlolce nido
Jrolun per l'aer dul voler portute
Colie uscif della soldera ov' Didot
A noi i-cnfndo per Vaer maligno;
Si forte fu l'affcluosorido, etc.
avait eu d'expression et de force! O mortel bien-
faisant et sensible qui viens nous visiter dans ces
paisses tnbres, nous qui avons teint la terre de
notre sang, si le roi de l'univers pouvait nous tre
favorable, nous le prierions pour toi, puisque tu as
piti de nos maux. Ce que tu dsires d'entendre
et de nous dire, nous le dirons et nous l'enten-
drons volontiers, tandis que le vent se tait, comme
il le fait en ce moment. Le pays o je suis ne (t)

(t) Je ne sais si les Franais, qui n'entendent pas rtalierr,"


pourront entrevoir dans ma traduction les beauts simples,
touchantes, et le caractre vraiment antique de ce moi
ceau quand ceux t)ui la langue italienne est familire,,
et surtout aux Italiens mmes, je sens autant qu'eux tout ce
qu'un original si parfait perd dans une si faible copie, et c'est
pour eux que, sacrifiant tout amour-propre, je vais mettre
ici le texte mme, depuis l'endroit o Francesca commence
le rcit de ses malheurs.
Siede ia terra dove natafui
Su la marina., dooc'l Po discende
fer aver pace co' seguaci sui.
j4mort ch'a cor gentil ratlu s'apprende,
Prese cosuti della bella persona
Che mifu tolta, e'Lmodo ancor m'ojfe/ide.
Amor ch'a nullo amato amar perdona,
Mi prese del costui placer si forte
Che, corne eedt\ ancor non m'abbaltdoua.
rAmor condusse noi ad una morte:
Caina attende chi vita ci spense.
Queste parole da lor ci fur porte.
est situ prs de la nier, l'endroit o le P des-
cend pour s'y reposer avec les fleuves qui le sui-
vent. L'amour, qui dans un coeur bien n s'allume
si rapidement, enflamma celui-ci pour la beaut
qui me fut bientt ravie par un coup que je res-
sens encore. L'amour, qui ne dispense jamais
. d'aimer qui nous aime, m'inspira un dsir si fort
de ce qui pouvait lui plaire, qu'ici mme, comme
tu vois, ce dsir ne me quitte pas. L'amour nous
conduisit ensemble . la mort le fond des enfers
attend celui qui nous ta la vie.-C'est ainsi que
nous parla cette ombre malheureuse. En l'coutant,
je courbai la tte et jela tins si long-temps baisse,

Da ch'io intesi quelV anime offense,


ChiuaVl visa e tanto 7 icitni basso,
Fin che'l Poeta mi disse che pense V

Quando risposi comitwiai o lasso,


Quanti dolci pensier, quanta disio,
Men costoro al doloroso passe!
Poi mi rivolsi a lord e parlai io
E ominciai Fraju:esca i tuai martiri
A lagrimar mi fanno tristo e pio.
Ma dimmi al tempo de' dolci sospiri,
A che e corne concedetle arnore
Che conosceste i duhhiosi desiri?
Ed ella a me: nessun maggior dolore
Che ricorJarsi del lempo felice
Nella miseria e cib sa 7 tuo dottore.

Ma se a conoscer la prima radice


Del nestro amor tu bai cotanto offetto,
que le Pote me dit enfin Que penses tu? Je lui
repondis Hlas! combien de douces penses,
combien de dsirs ont conduit ces infortuns
leur fin douloureuse! Puis, je me retournai vers
eux et leur dis Franoise tes souffrances m'ar-
rachent des larmes de tristesse et de piti. Mais
dis-moi dans le temps de vos doux soupirs,
quoi et comment l'amour vous permit-il de con-
natre des dsirs qui ne se dclaraient point en-
core ?-Elle me rpondit Il n'est point de plus
grande douleur que de se rappeler des temps heu-
reux quand on est dans l'infortune; et ton matre
ne l'ignore pas; mais si tu as si grand dsir de

Dirb, come colai che piange e dice.


Nui leggeoamo un giorno per dilelto
Di Lancilotio corne arnor lo strinse
Suli eravamo, e senza alcun sospetlo.
Per piii fiate gli occhi ci sospinse
Quetla leltura, e scolorocci'l viso.
Ma solo un punlofu quel che ci eiiise.
Quando leggemmo il disialo riso
Esser baciato da cotanto amante;
Questi, che mai da me non fia diviso,
La bocca mi hac.cib lutta tremanie
Galeotto fu il libro e chi lo scrisse:
Quel giorno pi non vi leggemmo ayante.
Menlre che l'uno spirto questo disse,
L'altro piangeva si cite di pietade
Io venni meno come s'io morisse;
E caddi, come corpo morto cade.
connatre la premire origine de notre amour, je
ferai comme les malheureux qui parlent en versant
des pleurs. Un jour nous prenions plaisir h lire
dans l'histoire de Lancelot, comment il fut en-
chan par l'amour. Nous tions seuls et sans d-
fiance. Plus d'une fois cette lecture fit que nos
yeux se cherchrent, et que nous changemes de
couleur; mais il vint un moment qui acheva notre
dfaite. Quand nous lmes qu'un tel amant avait
cueilli sur un doux sourire le baiser long temps
dsir; celui-ci, que rien ne sparera plus de moi,
colla sur mes lvres sa bouche tremblante le livre
et son auteur furent nos messagers d'amour, et ce
jour-l nous n'en lmes pas davantage. -Tandis
que l'une de ces ombres parlait ainsi, l'autre sou-
pirait si amrement que la piti me saisit, je d-
faillis, comme si j'eusse t prs de mourir, et je
tombai comme tombe un corps sans vie (1) .
C'est peut-tre la millime fois que j'ai relu dans

(i) J'ai voulu, dans ces derniers mots, rendre par une
mesure peu prs semblable l'harmonie tombante des der-
niers mots italiens.
Come curpu marlo cade.
Come tombe un corps sans vie.
Mais je n'ai pu trouver pour la dernire syllabe longue
qu'une voyelle moins grave et moins sonore. Cette version
offrait mille difficults; il fallait conserver la rptition
lgante et ixnitative du mot tomber au dernier vers
S caddi, corne corpo morto cailc;i
l'original cet pisode justement clbre, et l'im-
pression qu'il me fait est toujours la mme, et je
comprends moins que jamais comment dans ce
sicle, dans cette disposition d'esprit, dans un
pareil sujet, au milieu de tous ces tableaux som-
bres et terribles, Dante put trouver pour celui-ci
des couleurs si harmonieuses et si douces com-
ment il les cra, puisqu'elles n'existaient pas avant
lui, et comment il sut les approprier une langue
rude encore et presque naissante. Ce ne fut ni
dans la force ni dans l'lvation de son gnie, ni
dans l'tendue de son savoir qu'il trouva le secret
de ces couleurs si neuves et si vraies, c'est dans
son me sensible et passionne, c'est dans le sou-
venir de ses tendres motions, de ses innocentes
amours. Ce n'tait point le philosophe profond,
l'imperturbable thologien, ni mme le pote su-
blime qui pouvait peindre et inventer ainsi c'-
tait l'amant de Batrix.

Corpo morto n'a rien que de noble en italien un corps mort


serait ridicule en franais enfin l'harmonie de la phrase taitt
en quelque sorte sacre, et c'tait un devoir de la conserver.
C'est quoi n'ont song ni Moutonnet, ni Rivarol, dans
leurs traductions, qu'il est inutile de citer. Ce soin de l'har-
monie imitative qui manque dans presque toutes les traduc-
tions de vers en prose, donnerait beaucoup de peine au
traducteur, et il faut l'avouer, ne serait apprci que par
un petit nombre de lecteurs; mais c'est ce petit nombre
qu'il faut toujours s'efforcer de satisfaire.
Si l'on a d'abord peine comprendre comment
il a pu placer dans l'Enfer ce couple aimable, pour
une si passagre et si pardonnable erreur, on voit
ensuite qu'il a t comme au-devant de ce reproche,
en mettant Paul et Franoise dans le cercle o les
peines sont le moins cruelles, en ne les condam-
nant qu' tre agits par un vent imptueux, image
allgorique du tumulte des passions, et surtout en
ne les sparant pas l'un de l'autre. Ce sont des in-
fortuns sans doute, 'mais ce ne sont pas des dam-
ns, puisqu'ils sont et puisqu'ils seront toujours
ensemble.
Quand le pote revient lui (i), il se trouve
entour de nouveaux tourments, de quelque ct
qu'il aille, qu'il se tourne ou qu'il regarde. Il est
descendu au troisime cercle, o tombe une pluie
ternelle froide, accablante. Une forte grle, une
eau sale, mle de neige, est verse par torrents
dans cet air tnbreux; la terre qui la reoit exhale
une vapeur infecte. Cerbre la triple gueule aboie
aprs les malheureux qui y sont plongs. Ce dmon
Cerbre (2), qu'il nomme aussi le grand Serpent,
il gran Vermo a les yeux ardents (3), la barbe
immonde et noire, le ventre large et des griffes
aigus dont il gratte, corche et dchire les dam-

(1) C. VI.
(a) Ddlo demonio Ccr&ero.
(3) Gli occhi ha vennigli, e la barba unla e alra,
ns. C'est ainsi que Dante habille la moderne les
monstres de l'ancien Enfer. La pluie fait jeter a ces
malheureux dcs hurlements. Ils se retournent sans
cesse d'un ct sur l'autre pour s'en garantir.
Toutes ces ombres sont couches dans la fange; ce
sont celles des gourmands. Une seule e lve en
voyant passer le pote et se fait connatre lui.
C'tait un parasite, a qui les Florentins avaient
donn le nom de Ciacco qui dans leur dialecte
signifie un porc, un pourceau, et c'est par lui que
Dante se fait prdire ce qui doit arriver des partis
qui agitaient la rpublique la ruine de celui des
Guelfes, l'arrive de Charles de Valois et ses suites.
Ce chant est trs-infrieur aux prcdents. On est
surpris que Dante voulant parler des vnements
de sa patrie ait choisi pour interlocuteur un homme
sans nom, connu seulement par le sobriquet hon-
teux qu'il devait sa gourmandise, et qu'aprs un
pisode enchanteur il en ait imagin un si dgo-
tant et si commun. Enfin l'on n'aime pas le voir
donner des larmes au sort de ce vil Ciacco (t),
lorsqu'il vient d'en donner de si touchmes aux
souffrances de deux amants. On a souvent a lui

JL'l ventre largo e unghiate le muni


Grajfia gli spirii, gli scuoja ed isr/ualra.

(i) Ciacco il iuo affunno


Mi pesa si cli'a lagrimar nfinvitit.
pardonner ces ingalits choquantes, dont il faut
moins accuser son gnie que son sicle.
Nous avons vu Minos l'entre du second cer-
cle, et le troisime gard par Cerbre Pluton en
personne prside au quatrime (i). Pluon le
grand ennemi, hurle d'une -voix enroue, et pro-r
nonce des paroles tranges, o l'on ne distingue
que le nom de Satan (2). Dans ce cercle, les mes

(1) C. VII.
(2) l'ape Satan, pape Satan aleppe,
Cominci Piuto con la joce chioccia.
Les commentateurs sont curieux voir s'vertuer sur ce.
dbut de chant. Boccace y a vu le premier la surprise et la
douleur. Selon lui, Pape vient du latin pap, et c'est de
ce mot que s'est form le nom de Pape donn au souverain
Pontife, dont l'autorit, dit-il, est si grande, qu'elle fait
natre la surprise et l'admiration dans tous les esprits. Pape
Satan est rpt deux fois pour marquer mieux cette surprise.
Aleppe vient d'aleph, premire lettre de l'alphabet des
Hbreux. Chez eux aleppe, comme ah chez les Latins,, est
un adverbe qui exprime la douleur. Pluton qui est le dmon
de l'avarice, s'crie donc en voyant des hommes, vivants;
il invoque Satan chef de tous les dmons, et par cette.
interjection douloureuse, il l'appelle son secours. Lan-
dino l'explique de mme, sans oublier l'tymologie du nom,
du Pape, ainsi appel, dit-il, comme chose trs-admirable
parmi les Chrtiens. A cela prs, Velutello, Uaniello, et
dans un temps plus rapproch Venturi, donnent la mme
explication. Le P. Lombardi est de leur avis sur l'interjection
pape, mais non pas sur le sens'fju'ils donnent au mot aleppe,
ni sur l'appel qu'ils supposent que Pluton fait Satan.
lances les unes contre les autres se poussent et se
heurtent sans cesse comme dans le gouffre de

Aleppe est en effet, selon lui, l'aleph des Hbreux ajust


l'italienne, comme on dit Giuseppe pour Joseph; mais il ne
connat aucun matre de langue hbraque qui attribue
Yalepk cette signification plaintive. Aeph signifie, entr'autres
choses, chef, prince, etc., et c'est dans ce sens qu'il doit
tre pris ici. Satan, qui en hbreu veut dire adversaire, en-
nemi, et Pluton, dmon des richesses, le plus dangereux
ennemi de l'homme et qui prside au cercle o sont punis
les prodigues et les avares, ne sont qu'un seul et mme
personnage. Pluton s'apostrophe lui-mme Satan, dit-il,
Satan, chef des Enfers! comme s'il voulait continuer: a-
t-on pour toi si peu de respect que de pntrer vivantdans ton
empire? Du reste, Lombardi pense que le pote a employ
ce mlange d'idiomes divers, afin de rendre plus horrible
le langage de Pluton. Malheureusement, il ajoute cette
conjecture sage celle-ci, qui le parat un peu moins Ou
peut-tre est-ce pour nous montrer Pluton savant dans
toutes les langues . Benvenuto Cellini, artiste clbre et
esprit bizarre du seizime sicle, donne, dans les mmoires
de sa vie, une explication plus plaisante. 11 prtend que le
Dante avait pris au chtelet de Paris, ce qu'il met ici dans
la bouche de Pluton. L'huissier, pour faire faire silence
criait: Paix! paix! Satan, allez! paix. Benvenuto tant
Paris, s'tait attir un procs par l'extravagance de ses ma-
nires, et ayant t oblig de comparatre au Chtelel, il
y entendit l'huissier crier plusieurs fois Paix! paix! Satan,
allez! paix. Il est vrai que c'tait au temps de Franois Ier.
mais cet original de Cellini assure que cela tait ainsi ds,
le sicle du Dante, et donne trs-srieusement cette origine
aux paroles nigmaliques de Pluton.
Caribdc, une onde se brise contre une autre onde
qu'elle rencontre. Elles jettent de grands cris; et
quand leurs poitrines se sont choques, elles se
retournent en criant plus horriblement encore, et
reviennent jusqu' la moiti du cercle, o elles
trouvent de nouveau des poitrines ennemies qui
les repoussent. Ce sont les prodigues et lcs avares
qui se tourmentent mutuellement ainsi. Ceux qui ont
la tte tonsure attirent l'attention du pote; il de-
mande son guide si ce sont tous des gens d'glise.
Ce sont, rpond Virgile, des prtres, des cardi-
naux et des papes, qui ont pouss l'avarice au der-
nier excs. Dante voudrait en reconnatre quelques
uns; mais, lui dit son matre, le vice honteux dont
ils se sont souills les rend mconnaissables et
inaccessibles toute recherche. Il prend de-l oc-
casion de couvrir d'un juste mpris les biens et les
faveurs de la fortune dont le commun des hom-
mes tire tant d'orgueil. Tout l'or, dit-il, qui est
sous le globe de la lune, ou qui appartint jadis
ces mes fatigues ne pourrait procurer l'une
d'entre elles un seul instant de repos (t). Dante
demande ce que c'est donc que cette fortune qui
dispose de tous les biens, et Virgile lui fait cette
belle rponse O cratures insenses dan quelle

(i) tutto l'oro i:h' sollo la una


CJie
O chtgifu di i/uest' anime stanche
Non poterebht fam posa? una,
ignorance vous croupissez (i)! Celui dont la science
est au-dessus de tout, cra les cieux; il leur donna
des guides qui les conduisent, qui en font briller
chaque partie vers la partie qu'elle doit clairer
t

(i) 0 crature sciocche


Quanta ignoranza auea che v'offende!

Colui lo cui saver tntto trascende


Tece li cieH; t di lor chi conuce
Si ch'ogni parte ad ogni parte splende^
Disiribuendo vgualmente la lace
Shnemente agli splendor mondani
Ordin gnerai ministra e duce
Che permutasse a tempo li ben vanl
Di gnie in gente e 'uno in altro sangue e
Oltre la difension de'senm umani;
Perch'una pente impera, e Valtra langue,
y
Seguendn lo gudicio di cosiei
Ched' orculto, com' in erha Vangue*
Vostvo sacer non ha contraste a leir
Ella provedr. giudica e persegue
Sua regno, corne il loro li altri dei.
Le sue permuiazion non hanno friegue
Ncessita la fa esser eelore
Si spesso vi'en chi vicenda consegue,
Quest' (fei r.h' tanta posta in crore
Pur da coor che le duvrian dar Iode
Dandole biasmo a torto e mala voce.
ftla ella s' leata e ci non ode
Con Valtre prime crature lieta
Vohe sua spera, e heala si gode*
et distribuent galement la lumire; de mme il
donna aux splendeurs mondaines une conductrice
gnrale qui y prside qui change quand le temps
en est venu ces biens fragiles, et les fait passer de
peuple en peuple et d'une race une autre race,
sans que la sagesse humaine y puisse mettre obsta-
cle. Les uns commandent, les autres languissent au
gr de ses jugements, qui sont cachs comme le
serpent sous l'herbe. Tout votre savoir lui rsiste
en vain; elle pourvoit, juge, conserve son empire
comme les autres intelligences. Ses permutations
n'ont point de trve; la ncessit la force un
mouvement rapide, tant arrivent souvent des vi-
cissitudes nouvelles. C'est elle que blment et que
maudissent ceux mmes qui lui devraient des re-
mercments et des loges; mais elle a su se rendre
heureuse et ne les entend pas. Avec une joie
gale celle des autres cratures suprieures, elle
fait comme elles tourner sa sphre et jouit de sa
flicit .
On ne trouve dans aucun pote un plus beau
portrait de la fortune, peut-tre pas mme dans
cette belle ode d'Horace ( Diva gratum cjiub rgis
Antium) au-dessus de laquelle il n'y a rien, sur
le mme sujet, dans la posie antique. Dante a pro-
fit d'une ide de l'ancienne philosophie, adopte
par le christianisme, de cette ide d'une intelli-
gence secondaire charge de prsider chacune
des sphres clestes; et il a en quelque sorte res-
suscit et rajeuni la desse de la Fortune, en pla-
ant une de ces intelligences la direction de la
sphre des biens de ce monde. C'est un de ces mor-
ceaux du Dante qui sont rarement cits, mais que
relisent souvent ceux qui ont une fois vaincu les
difficults et got les beauts svres de ce pote
ingal et sublime.
Les deux voyageurs traversent dans sa .largeur ce
quatrime cercle. Ils trouvent sur l'autre bord une
source bouillonnante, dont l'eau trouble et noi-
rtre descend dans le cercle infrieur, et y forme
le marais du Styx. Des ombres nues et furieuses
sont plonges dans la fange de ce marais; elles se
frappent non seulement des mains, mais de la tte,
de la poitrine, des pieds, et se dchirent par mor-
ceaux avec les dents (() Ce sont les ombres des
hommes qui ont t sujets a la colre. Il y en a qui
sont plus enfonces encore, et qui font bouillonner
la fange en voulant exhaler, du fond o elles sont
plonges des plaintes qu'on ne peut entendre.
Dante et Virgile descendent au cinquime cercle,
en suivant le cours du ruisseau. A l'entre de ce
cercle, et sur le bord du Styx, ils trouvent une

(i) Vidi genti fangose in quel pantano


r
Ignude tutte e con semLiante offeso.
uesli sipercotean non pur con mano,
Ma con la testa, e col petto e co' piedi,
Troncandosi co' denti a hrano a brano.
tour, au haut de laquelle brillent deux flammes (i).
TJne troisime rpond ce signal. Aussitt ils voient
travers la l'inne qui couvre le marais, venir eux
une barque conduite par Phlgias, charg de faire
passer le Styx aux mes qui se prsentent. Ils entrent
dans la barque. Quand ils sont au milieu du marais,
couvert de ces mes qui se frappent et se dchirent,
une d'elles se lve, saisit le bord de la barque,
et veut y entrer. Dante et Virgile la repoussent.
Virgile flicite son lve de la colre qu'il vient
de montrer; il l'embrasse, et bnit celle qui l'a
port dans ses flancs. Cet homme, lui dit-il, fut
rempli d'orgueil, et n'a laiss la mmoire d'aucun
acte de bont; aussi son ombre est-elle toujours en
fureur. Combien n'y a-t-il pas l haut de grands
rois qui seront ici plongs comme des porcs dans
la fange (2)! Dante voudrait voir cette ombre re-
plonge dans le limon bourbeux ce dsir est satis-
fait. Tous les autres damns se runissent contre ce
misrable tous crient h Philippe Argenti; et cet
esprit bizarre se mord de ses propres dents.
Argenti avait t un Florentin riche puissant,
d'une force extraordinaire, et qui tait d'une vio-
lence gale sa force. On ne sait pour quel motif

(1) C. VIII.
(2) Quanti si tengon or lass gran rrgi
Che qui slaratmo corne puni eit bnigo,
Di se lasciando onihili (ILtpirgi1.
particulier, parmi tant de Florentins qui, dans ce
temps de factions, devaient s'tre livrs des fu-
reurs et des emportements coupables, Dante a
choisi celui-ci, qui figura peu dans les affaires; ni
pourquoi de l'incendiaire Phlgias qui, dans l'en-
fer de Virgile, apprend aux hommes ne pas m-~
priser les Dieux, il a fait dans le sien un conduc-
teur de barque et un second Caron. Cependant,
c'est la cit mme du prince des Enfers que Phl-
gias passe les mes il les passe de la partie des
supplices les plus doux celle des plus terribles
en un mot, il les dpose l'entre de cette hor-
rible cit qui s'tend depuis le sixime cercle jus-
qu'au fond, o est enchan Lucifer. C'est l que
sont punis les incrdules, les hrsiarques, et tous
ceux dont les crimes attaquent plus directement la
Divinit. Phlgias semble donc dans cet Enfer,
comme dansl'autre,*apprendre aux mes, non plus
par son propre supplice mais par ceux auxquels
il les conduit, respecter les dieux.
La cit se prsente avec ses tours enflammes et
ses murs de fer. Phlgias dpose les deux potes
l'une des portes. Elle est garde par des milliers
de dmons, qui s'irritent en voyant un homme vi-
vant, et s'opposent son passage. Virgile entre en
pour-parler avec eux, et Dante attend avec crainte
le rsultat de la confrence elle est rompue. Les
dmons rentrent dans laville, et ferment la porte
devant Virgile, qui veut y pntrer avec eux. Il
est sensible a cette offense; mais il annonce son
disciple qu'elle sera punie, et que quelqu'un va
bientt leur ouvrir l'entre de ce sjour. Cependant,
an haut de l'une des tours ( i ), ils voient paratre trois
furies teintes de sang, ceintes de serpents verts, et
portant aussi des serpents pour chevelures. Virgile
reconnat les suivantes de la reine des pleurs ter-
nels; il reconnat Me'gre Alecton, Tisiphone.
Elles se dchirent le sein avec leurs ongles, ou le
frappent,avec leurs mains, en jetant des cris si ter-
ribles que Dante effray se serre auprs de son
matre (2). Tout ce tableau est peint avec les plus
fortes couleurs et la touche la plus fire.
Les furies veulent lui montrer la tte de M-
duse, la terrible Gorgone. Virgile lui crie de fer-

(1) C. IX.
(2) dritte ratio
Vidi
Tre furie infernal di sangue tinte
f
Che membrafemminii acean ed alto
E con idre verdissime cran cinte:
Serpentelli e ceraste avean per crine
Onde le fiere iempie eran awinte.
K quei che ben conolbe le meschine
D~a regina
Dlia ~rnc
rf~o delVeterno pianlo
~MK~o,
Guarda, mi disse, leferoci Erine.

Con l'ungie sifendea ciascuna il petto;


Battean si a palme e gridavan ai alto
Che mi slriusi al poeta per sospetlo.
mer les yeux, et les lui couvre de ses deux mains.
Le pote s'interrompt ici; il avertit les hommes
qui ont un entendement sain d'admirer la doctrine
secrte cache sous le voile trange de ses vers.
Cet avis ne convient peut-tre pas plus cet en-
droit de son pome qu' beaucoup d'autres, o il
voulait en effet que l'on chercht toujours quelque
sens cach, intention que les commentateurs ont
plus que remplie; mais ces trois vers sont trs-
beaux tous les Italiens les savent et les citent
souvent:
0 ooi ch'avete gl'mtelktii sani,
lYlirate la dottrina che s'asconde
SoUo'l oeame degli versi strani.

Dj s'avanait sur les noires eaux du Styx un,


bruit qui rpandait l'pouvante et Iisait trembler
les deux rivages (i). Tel qu'un vent imptueux,
n du choc des vapeurs contraires frappe la fort,
rompt les branches, les abat, les emporte, s'avance

(i) E ffi venia su per le torbid'onde.


t'n fracassa d'un suon pieu di spaventa
Per cui tremavan amendue le spoude;
Non altrimenti fatto clie d'un eento
Imptuoso per gli m>t/ersi ardori
Che fier la seha e senza alcun raiiento
Li ramt schianta, abbatle e porta ijiori:
Dinanzi poberoso va superbo
E fa fuggir le fiere e gli pastorU
avec orgueil parmi des tourbillons de poussire et
met en fuite les animaux et les bergers . Un
ange, annonc par ce bruit terrible, traverse le
Styx pied sec. Tout exprime en lui la colre.
Arriv la porte, il la touche d'une baguette; elle
s'ouvre sans rsistance. Il lait aux dmons les re-
proches les plus durs et les plus sanglants; il leur
ordonne de laisser entrer Dante et son guide, mais
sans parler aux deux potes, et de l'air d'un
homme occup d'objets plus graves et plus impor-
tants que ceux qui sont devant lui (1). Ils entrent,
et voient s'tendre de toutes parts une vaste
campagne pleine de douleurs et d'affreux tour-
ments (2).
L'imagination du pote lui rappelle les plaines
d'Arles, ou tait un grand nombre de tombeaux
clbres par des traditions fabuleuses et les envi-
rons de Pola ville d'Istrie, qu'entouraient aussi
de nombreuses spultures c'est ainsi que se pr-
sente ses yeux cette triste campagne, mais avec
un aspect plus terrible. Elle est toute remplie de
tombeaux spars par des flammes qui les brlent
et les rougissent, comme la fournaise rougit le fer.

f j) E ntmfe' molto a noi, ma Je' semblante


D'uomo Cui altra cura striuga e mnrda
Che auella di celui die gli i datante,
(aj] E veggio ad ogni man grande rarnpagnd^
l'ieiia di duvlu e di tormento rio,
Tueurs couvercles taient levs et il en sortait des
gmissements qui paraissaient arrachs par les plus
horribles souffrances. Virgile passe par un sentier
troit entre les tombes cnflammes et le mur de la
cit (i). Dante le suit; il apprend que le malheu-
reux enferms dans ces tombeaux sont les hrsiar-
ques il serait plus juste de dire les incrdules, car
une partie de ce vaste cimetire renferme picure
et tous ses sectateurs, qui font mourir l'me avec
le corps (2). Dante tmoignait Virgile le dsir de
voir quelques uns de ces infortuns^ lorsque la
voix de l'un d'eux se fait entendre. 0 Toscan,
dit cette voix, toi qui parcours vivant la cit du
feu, en parlant avec tant de sagesse, rcste dans ce
lieu, je te prie; ton langage atteste que tu es n
dans cette noble patrie, qui n'eut peut-tre que
trop se plaindre de moi . C'tait Farinata degli
TJberti qui s'tait lev dans son tombeau, o on le
voyait jusqu' la ceinture. La poitrine et la tte
leves, il semblait tmoigner pour l'Enfer un
grand mpris. Farinata avait t Gibelin dans le
temps que Dante et sa famille taient Guelfes; il
passait de son vivant pour un esprit fort, ne croyait

(0 C. X.
(2) Suo cimitero da questa parte hanno
Con Epicuro tutti i suoi seguaci
Che l'anima col corpo mortafannOi
point une autre vie, et en concluait que pendant
celle-ci il fallait ne songer qu' jouir.
Tandis que Dante et lui, aprs- s'tre reconnus,
se parlent avec quelque aigreur, une autre ombre
se lve d'un tombeau voisin, regarde alentour du
pote, comme pour voir si quelqu'un est avec lui,
et voyant qu'il n'y a personne, elle lui dit en pleu-
rant a Si c'est l'lvation de ton gnie qui t'a fait
pntrer dans cette sombre prison, o est mon
fi!s, et pourquoi n'est-il pas avec toi ? Dante le
reconnat ces paroles et au genre de son sup-
plice pour Cavalcante Cavalcanti, pre de sou
ami Guido et qui avait eu la rputation d'un pi-
curien et d'un athe. Dante parle, dans sa rponse,
de Guido Cavalcanti comme de quelqu'un qui
n'est plus. Comment, reprend son pre, est-ce
qu'il a perdu la vie? est-ce que ses yeux ne jouis-
sent plus de la douce lumire ? Il s'aperoit que
Dante hsite rpondre; il retombe dans son s-
pulcre, et ne reparat plus (i). Voil encore une
de ces beauts fortes et neuves qui n'avaient point
de modle avant notre pote, et qui sont jamais
dignes d'en servir.
Avan,t de sortir de cette enceinte Dante ap-
prend de Parinata que l'empereur Frdric II et

(i) Quando s'accorse d'alcuna dlmora


Ch'io io faceva dinanzi alla riposta
Supin ricadde e pi non paive fuorit.
le cardinal Ubaldini sont dans deux tombeaux
voisins. Frdric ne fut cependant point hrsiar-
que, mais en querelle ouverte avec les papes et
excommuni par eux; ce qui n'est pas tout- lait
la mme chose. Quant au cardinal, c'tait, dit
Landino dans son commentaire sur ce vers, un
homme d'un grand mrite et d'un grand courage,
mais qui avait les murs d'un tyran plutt que
d'un prlre; il tait Gibelin, et ne se faisait point
scrupule d'aider ce parti aux dpens de l'autorit
pontificale. Les Gibelins l'ayant pay d'ingratitude,
il dit navement que cependant s'il avait une drne,
il l'avait perdue pour eux. Ce propos marquait sur
la nature de l'me une opinion peu canonique et
qu'il n'est pas sant d'avouer en habit de cardinal.
Au centre de tous ces tombeaux (i), dont le
dernier est celui d'un pape, Anastase II, des
pierres brises forment l'ouverture d'un profond
abme, d'o sort une vapeur empeste. Les deux
potes arrivent au bord, et Virgile explique au
Dante ce que contient cet abme. Il est divis dans
sa profondeur en trois cercles, tels que ceux qu'ils
ont dj parcourus, mais o les crimes sont plus
grands et les peines plus cruelles. Tout mal se
fait ou par violence ou par fraude. La fraude

(i) C. XI,
tant le vice propre la nature de l'homme fi)>
dplait le plus Dieu; les tratres sont donc jets
dans le cercle infrieur pour y prouver plus de
tourments. Dans le premier des trois cercles c'est
la violence qui est punie, et dans trois divisions
diffrentes de ce cercle, selon les trois sortes de
violence, selon que par ce vice on a offens Dieu,
soi-mme ou le prochain. On offense le prochain
par la ruine, l'incendie ou l'homicide; on s'offense
soi-mme en portant sur soi une main violente,
en dissipant et perdant au jeu tout son bien on
offense Dieu en le blasphmant, en outrageant la
nature, en mconnaissant sa bont. Les homi-
cides, les incendiaires et les brigands sont tour-
ments dans la premire des trois divisions les
suicides et les prodigues de leur propre bien, dans
la seconde; les blasphmateurs les hommes cou-
pables du vice contre nature et les usuriers (2),
dans la troisime.

(1) Parce qu'elle consiste, non dans l'abus des forces qui
lui sont communes avec les autres animaux. mais dans l'a-
bus de l'intelligence et de la raison, qualits qui lui sont
propres. ( Ventuhi. )
(a) Le texte dit:
E perd la minor giron suggea
Vcl segno suo e Sodomma e Caorsa.
On n'entend que trop bien ce que signifie le nom de cette
La fraude s'exerce ou contre l'homme qui se
fe nous, ou contre celui qui n'a pas cette con-
fiance. Les hypocrites, les faussaires, les'simonia-
ques, etc. sont tous dans cette dernire classe de
criminels, et sont punis dans diffrentes divisions
du second cercle. Les tratres ou ceux qui ont
trahi la confiance et l'amiti occupent seuls le troi-
sime cercle, qui est le neuvime et dernier de
tout l'enfer. Tel est le formidable espace qui leur
reste franchir.
Dante, avant de s'y engager, fait quelques ques-
tions son guide. Pourquoi, lui demande-t-il, les
criminels qu'ils ont vus jusqu' prsent, les pa-
resseux, les voluptueux et les autres, sont-ils
moins cruellement punis que ces derniers coupa*-
bles ? Virgile rpond en lui rappelant la distinction
que la morale tablit entre l'incontinence, la m-
chancet et la frocit brutale, trois vices que le

ville de Palestine quant celui de Cahors, on l'explique


en disant que cette ville de Guienne tait alors un repaire
d'usuriers, et que le pote la nomme ici pour signifier l'u-
sure. Du Cange, dans son glossaire de la basse latinit, lui
donne en effet cette signification au mot Caurcini. Boccace
dit, dans son commentaire sur ce vers en parlant du pen-
chant gnral des habitants de Cahors pour l'usure, et de
l'ardeur avec laquelle ils l'exercaient Per la qual -cosa i.-
tanto questo /or misertnle esercizio dlvulgato e jnasstmamente
appo noi che corne l'huom dce d'oUunQ7 egli Caorsino, cos3
s'mtendc che egli $ia usurujo.
ciel rprouve, mais dont le-premier l'offense moins
que les deux autres. Cette distinction est dans la
morale d'Aristote (i), ce qui prouve que l'tude
de ce philosophe tait familire notre pote (2).
Pourquoi, demande-t-il encore, l'usure est-elle
mise au rang des actes de violence qui outragent
Dieu et la nature? Virgile prend sa rponse dans
la philosophie gnrale, dans la physique d'Aris-
tote et dans la Gense. Mettant part la singula-
rit de cette dernire citation dans la bouche de
celui qni la fait, son explication, un peu obscure,
est, dans sa premire partie surtout, pleine de
force et de dignit. La philosophie, dit-il, ap-
prend en plus d'un endroit a ceux qui s'y appli-
quent que la Nature tire sa source de la divine in-
telligence et de son art (3). Rappelle-toi bien ta

(1) Au commencement du septime livre.


(2) L'expression dont se sert Virgile fait voir combien le
Dante avait particulirement tudi ce trait de morale.Unee
nomme point, il ne dsigne mme pas Aristote il dit sim-
plement Ne te rappelles-tu pas la manire dont ta morale
traite des trois dispositions que le ciel rprouve ?
Non ti rimemlra di quelle parole
Con le quai la tua lira pertralla
Le ire disposiziort che'l ciel non vuole etc.
(3) Filosofia, mi disse, a chi l'attende,
Nota, non pure in une sola parte,
Come natura lo suo corso prende
Val divino intellctto e da sua arte.
Il distingue ici, la manire de Platon et des thologiens i
physique (r); tu y trouveras que votre art, h vous
autres mortels, suit autant qu'il le peut la Nature,
comme le disciple suit son matre votre art est
donc, pour ainsi dire, le petit-fils de Dieu. Sou-
viens-toi encore que, selon la Gense c'est de la
Nature et de l'Art que l'homme, ds le commen-
cement, dut tirer sa vie, et ensuite ses progrs (2).

les ides divines qui sont ternelles, et l'opration ou la


volont qu'il nomme art, et dont il fait le prototype de l'art
humain.
(1) Virgile dit encore ici la tua fisica pour la physique
d'Aristote, dans laquelle on trouve en effet au second
livre et par consquent, comme dit le texte non dopo
molle carte, cet te comparaison de l'art humain qui suit
la nature, avec le disciple qui suit son matre. Dante ne
pouvait pas faire une profession plus ouverte d'aristot-
lisme, et il tait en mme temps Platonicien.
(2) Ce n'est qu'implicitement que la Gense dit cela. Le
Paradis terrestre fut donn l'homme ut operaretur et eus-'
todiret illum. Gen. Il. i5. Aprs l'en avoir chass Dieu lui
dit In srtdore ulhls lui cesceris. Gen. III. 19. Cela suffit
au pote pour y voir que Dieu destina la nature et ses pro-
ductions aux besoins de l'homme; mais que l'homme dut
employer l'art ou le travail, pour en tirer sa subsistance,
et les progrs de la socit.
Da tjueste ( la nature et l'art ) se tu Ii rechi n neeale
Lo Genesi dal prituiipio convene
Prender sua vita ed aoanzar la gente.
Cela et t trs bon dans la bouche de Dante lui-mme i
il ne s'est pas aperu de l'inconvenance que cette citation
de la Gense avait dans celle de Virgile.
Or, l'usurier tient une route contraire; il mprise
et la Nature et l'Art, puisqu'il met ailleurs toute
son esprance.
Ces explications finies les deux voyageurs
s'avancent vers le premier de ces trois cercles re-
doutables. Le monstre qui garde l'entre du premier
cercle est le Miiio taure (i), et une foule de Cen-
taures arms de flches errent au bas des rochers,
dans l'intrieur du cercle, sur les bords d'un fleuve
de sang. Les commentateurs disent, avec assez
d'apparence, que Dante a voulu dsigner par ces
monstres moiti btes et moiti hommes, la frocit
brutale des hommes livrs a la violence qui sont
punis dans ce cercle de l'Enfer. 11 descend, avec
son guide, de pointe en pointe de roehers, et arrivee
enfin au bord de ce fleuve de sang bouillant, o
des damns plongs jusqu'aux veux jettent des cris
horribles. Ici, leur dit un des Centaures, sont punis
les tyrans qui ont vers le sang et envahi la fortune

(t) C. XII. Le pote appelle nergiquement ce monstre


1 Tn/tjm/a diCreti, On s'apercevra que dans ce chant, comme
dans quelques autres, je passe sous silence beaucoup <le d-
tails, dont plusieurs cependant ont dans l'original un grand
mrite potique; mais j'ai d me borner ce qui est nces-
saire pour saisir le fil de l'action et indiquer les principales
beauts du pome. En me prescrivant de faire une analyse
trs-rapide, j'ai encore craindre de l'avoir faite beaucoup
trop longue.
des hommes (i), et il leur
en nomme plusieurs
tant' anciens que modernes, Alexandre, le cruel
Denys de Sicile, Azzolino, Obizzo d'Est (2) et
d'autres encore parmi lesquels Dante se garde
bien d'oublier Attila.
Le centaure transporte ensuite les deux potes
sur sa croupe de l'autre ct du fleuve, o ils trou-
vent un bois pais qui n'est perc d'aucune route,
plant d'arbres feuilles noires, dont les branches

(1) E' gran Centaurouisse ei son tiramii


Che dier nel sangue e neW acer di piglio s
Quoi si piangon gli spietati danni.
(2) Denys de Syracuse Azzolino nomm plus commu-
nment Eccelino, tyran de Padoue, Obizzo d'Est marquis
de Ferrare et de la Marche d'Ancne, tyran cruel et rapace,
ne font ici aucune difficult il n'y en a que sur Alexandre.
Vellutello le premier, ensuite Daniello et plus rcemment
Yenturi, ont prtendu dans leurs commentaires que ce ty-
ran tait Alexandre de Phre Landino et les autres pre-
miers commentateurs avaient tabli que c'tait Alexandre
surnomm le Grand, et le pre Lombardi a embrass leur
opinion. D'aprs Justin qui raconte des traits nombreux de
cruaut exercs par ce conqurant sur ses parents et ses plus
intimes amis et. d'aprs l'nergique expression de Lucain
qui l'appclle/e/ti! prdo, Pharsale X. 21 on peut dit-il
le placer avec justice parmi les tyrans che dier nel sangue e
nell' aver ipiglio. Le nom d'Alexandre seul, et sans autre
dsignation dit assez l'intention du pote et l'omission
qu'il a faite de lui parmi les grandes mes Spiriti magni,
qu'il place dans les Limbes, prouve qu'il le rservait pour
ce lieu de supplices.
tortueuses portent au lieu de fruits, des pines et
des poisons (i). Les harpies, dont notre poiite
trace le hideux portrait d'aprs celui qu'en a fait
Virgile, habitent ce bois affreux; il entend de toutes.
parts des gmissements, et ne voit point ceux qui
les poussent. Son matre lui dit d'arracher une
branche de quelqu'un de ces arbres; au moment
o il lui obit, une voix sort du tronc de l'arbre,
et s'crie Pourquoi m'arraches-tu? Un sang uoir
coule de la branche, et l;i voix continue Pourquoi
dchires-tu? n'as-tu donc aucun sentiment de
me
piti? Nous fmes autrefois des hommes, et nous
sommes devenus des arhres; ta main devrait tre
moins cruelle, quand nos mes eussent anim des
serpents (a) . Cette fction est, comme on voit,
imite de Virgile, et le fut ensuite par le Tasse.
Le pote continue Comme un tison de bois vert
brl par un de ses bouts gmit par l'autre, lorsque
l'air s'en chappe avec bruit, ainsi des paroles et
du sang sortaient h la fois de ce tronc d'arbre.
Dante laisse tomber sa branche, et reste comme un
homme frapp de crainte. Je suis, reprend l'arbre,
celui qui possdait le cur et toute la confiance de
Frdric. La vile courtisane qui ne dtourna jamais

(1) C. XIII.
(2) Uomini/ummo ed or sem falli slerpi
Ben doorebb' esser la tua man pi ptaf
Se slalefossim' anime dl serpi.
ses yeux lascifs de la cour de Csar, la peste com-
mune et le vice de toutes les cours (i), enflamma
contre moi des mes envieuses qui enflammrent
celle de l'empereur. Mes honneurs furent changs
en deuil. Je voulus chapper par la mort l'infor-
tune ami de la justice, je fus injuste envers moi.
Je le jure par les racines de ce tronc que j'habite
>
je ne manquai jamais la foi que je devais mon
matre. Si quelqu'un de vous retourne sur la terre,
je le conjure de prendre soin de ma mmoire
encore abattue sous les coups que lui porta l'envie.
On reconnat ici Pierre des Vignes, chancelier de
Frdric II (s). Ce bois est donc le lieu o sont
punies les mes des suicides ou de ceux qui ont
t violents envers eux-mmes. Celle du malheureux

(1) Pour caractriser plus fortement l'envie poison des


cours Le Dante n'a pas craint d'employer les termes de
meretrire et ioechi putti dont aucun pote n'oserait peut-tre
se servir aujourd hui dans le style noble. Mais que gagne-
t-on avec cette dlicatesse ? ces quatre vers en sont-ils mollis
beaux?i*
La meretrce. che mai dall' ospizio
Di Cesare non torse gli occhi pultl
Morte commune e delle corti inzio
Infiammb contra me gti animi tuiLi etc.
Tout ce morceau, o le pathtique est joint la force, est
d'une grande beaut.
(2) Voy. ce- que nous avons dit de lui, t. I, pages 338 et
345.
chancelier explique aux deux potes d'une manire
curieuse, mais qu'il serait trop long de rapporter,
comment elles y sont prcipits, et ce qu'elles feront
de leurs corps aprs le dernier jugement D'autres
suicides moins clbres, mais qui l'taient peut-
tre alors, occupent avec moins d'intrt le reste
de cette scne.
Celle qui la suit est toute diffrente. En avan-
ant vers le centre du cercle, on passe de ce bois
dans une plaine dserte qui en forme la troisime
division (i) elle est remplie d'un sable sec, pais
et brlant, et couverte d'ombres nues qui pleurent
misrablement et qui souffrent dans diverses pos-
tures. Les unes gissent la renverse sur le sable
d'autres sont assises, et d'autres marchent sans re-
pos. De larges flocons de feu pleuvent lentement
sur toute cette plaine, comme la neige tombe sur
les Alpes quand elle n'est pas pousse par le vent.
uTelle que dans les plaines brlantes de l'Inde
Alexandre vit tomber sur ses troupes des flammes
qui, mme terre ne perdirent point leur sou-
dit (2), telle descendait cette pluie d'un feu ter-
nel. Le sable en la recevant s'enflammait, comme
l'amorce sous les coups de la pierre > pour redou-
bler la rigueur des supplices .
(0 C.XIV.
(2) Ceci n'est racont ni dans Quintc-Curce ni dans
Justin ni dans Plutarque, mais se trouve dans une lettre
suppose d'Alexandre Aristote.
ta sont tourments ceux qui ont t violents
contre Dieu. Au milieu d'eux est Capane, qui
dans son attitude et dans ses discours conserve son
caractre indomptable et ne parat s'apercevoir
ni du sable brlant ni de la pluie enflamme. Un
ruisseau de sang sort de la fort, et se perd dans-
la plaine de sable les flammes qui y tombent s'a-
mortissent. Virgile interrog par le Dante donner
ce ruisseau une explication mystrieuse. Au
milieu de l'ile de Crte dans les flancs du mont
Ida, est l'immense statue d'un vieillard. Sa tte est
d'or pur, sa poitrine et ses bras d'argent le reste
du Lronc est d'airain, et les extrmits sont de fer,
l'exception du pied sur lequel il s'appuie et qui
est d'argile. Ce vieillard est le Temps. Toutes les
parties de son corps, except la tte, ont des ouver-
tures, d'o coulent des larmes qui filtrent jusqu'au
centre de la terre, forment les fleuves des Enfers,
l'Achron, le Styx, le Phlgton et, jusqu'au plus
profond du gouffre se runissent dans le Cocyte
le plus terrible de tous. Cette grande image, poti-
quement rendue, couvre des allgories que tous
les commentateurs depuis Boccace ont trs-ample-
ment expliques, mais o il vaut peut-tre mieux
ne voir que ce qui y est, c'est--dire, une ide un
peu gigantesque, mais potique du Temps des
quatre ges du monde et des maux qui ont fait
pleurer la race humaine dans chacun de ces ges,
except dans le premier, qui la posie de tous les
autres sicles et les regrets de tous les hommes ont
donn le nom d'ge d'or. Cette ide des fleuves de
j'Enfer ns des larmes de tous les hommes porte
l'me une motion mlancolique o se combinent
les deux grands ressorts de la tragdie, la terreur
et la piti.
Ce ruisseau (i) coule entre deux bords levs
comme les digues qui mettent la Flandre l'abri
de la mer, ou comme celles qui garantissent Pa-
doue des inondations de la Brenta. Dante marchait
sur l'un de ces bords; il voit sur le sable enflamm
vin grand nombre d'mes qui le regardent d'en bas
avec des yeux faibles et tremblants. L'une d'elles
l'arrte par sa robe, et s'crie en le reconnaissant.
11 la reconnat aussi malgr sa face noire et brle.
Il se baisse, et mettant la main sur son visage
Est-ce vous, lui dit-il, Brunetto Latini? C'tait lui
en effet que malgr tout son savoir, un vice hon-
teux et qui outrage la Nature avait prcipite dans
ce lieu de douleurs.
Dante, qui ne peut ni s'arrter ni descendre
auprs de Brunetto, marche courb vers lui pour
l'entendre, dans l'attitude du respect. Si tusuis ta
destine, lui dit son ancien matre (2), tu ne peux

r'"''
(0 C. XV.
(2) Se tu segui tua Stella etc.
J'ai cit ces vers dans le chapitre prcdent 1. 1 pag. 4a5.
qu'arriver glorieusement au port. Je m'en suis con-
vaincu quand je jouissais de la vie; et si je n'tais
mort avant le temps voyait que le ciel t'avait si
heureusement dou, je t'aurais encourag suivre
ta carrire. Un peuple ingrat et mchant paiera tes
bienfaits de sa haine, et cela est juste, car des fruits
doux ne peuvent prosprer parmi des arbustes sau-
vages. Peuple avare, envieux et superbe 0 mon
fils, ne te laisse jamais souiller par ses moeurs. La
Fortune te rserve l'honneur d'tre appel par les
deux partis; mais tu t'loigneras de tous deux .
Dante lui rpond toujours avec la mme ten-
dresse. Si mes vux taient accomplis, vous ne
seriez point encore banni du sein de la Nature hu-
maine je conserve empreinte dans mon coeur, et
je contemple en ce moment avec tristesse votre
bonne et chre image, et cet air paternel que vous
aviez dans le monde quand vous m'enseigniez
chaque jour comment l'homme peut se rendre im-
mortel. Tandis que je vivrai, je veux que ma lan
gue exprime la reconnaissance que je vous dois .
il n'y a rien dans aucun pome dc plus profond-
ment senti, ni de mieux exprim. Si l'on reconnat,
dans ce qui prcde cette belle rponse, le ressen-
timent que le Dante conservait contre son ingrate

note (i) ils font allusion llioroscope que Bruneito l^ilini


avait tir de la conjonction des autres, la naissance du
Dan te.
patrie, on reconnat aussi dans cette rponse mme
que son me s'ouvrait facilement aux affections
douces, et que son style se pliait naturellement
les rendre. Ce pote terrible est, toutes les fois que
son sujet le comporte ou l'exige, le pote lc plus
sensible et le plus touchant (i).
Reprenant ensuite son caractre ferme et lev,
il ajoute qu'il est prpar tous les coups du sort;
que ces prdictions ne sont point nouvelles pour
lui, et que pourvu que sa conscience ne lui fasse
aucun reproche, la Fortune peut faire, comme
elle voudra, tourner sa roue. Puis il demande
Brunetto les principaux noms de ceux qui pour
le mme pch 7 souffrent avec lui les mmes pei-
nes. Ils sont trop nombreux, lui rpond son ma-
tre, et il faudrait pour cela trop de temps. Ap-
prends, en peu de mots, que ce sont tous des gens
d'glise, de grands littrateurs, des hommes cl-
bres. Il nomme Priscicn, Franois Accurce, et in-
dique un certain vque de Florence (a) qui s'tait
souill de ce crime, et que le serviteur des servi-
teurs de Dieu, c'est l'expression dont se sert ici

(1) Fort bien; mais il fallait commencer par ne point


placer son cher matre dans cette excrable catgorie de p-
cheurs. La dpravation des murs, sur ce point, tait-elle
donc alors assez gnrale pour expliquer cette disparate cho-,
(juante?
(2) Andra de' Molli*
le pote, se borna le transfrer au sige piscopal
dc Vicence o il mourut (i). Enfin, aprs lui
avoir' recommand son Trsor, ouvrage qu'il re-
gardait comme son plus beau titre de gloire il
le quitte et s'loigne rapidement.
Dante est encore arrt par les ombres de trois
guerriers florentins (2) punis pour le mme vice,
sans doute trs-connus alors, mais qui ne sont au-
jourd'hui d'aucun intrt, et avec lesquels il s'en-
tretient quelque temps. Il se fait demander par
l'un d'eux si la courtoisie et la valeur habitent tou-
jours Florence, ou si elles en sont tout--fait sor-
ties, comme quelques rapports le leur fontcrain-

(1) Il dit cela brivement et potiquement en mettant


le nom des rivires qui passent Florence et Vicence au
lieu du nom de ces deux villes.
Che fiai seruo de servi
Fu trasmutato d'Arno in BacchigHone.
(2) C. XVI. L'un des trois est Guidoguerra, l'autre Tcg
ghiajo Aldobrandi et le troisime qui est celui qui parle
dans cet pisode, Jacopo Rusticucci trois braves guerriers,
connus dans ce temps-l de tout Florence, dont on re-
trouve mme les noms dans l'histoire; mais dont le vice
honteux suffirait pour obscurcir leur gloire, s'ils en avaient
acquis une durable. Dante dit du premier que
In sua vta
Fcce col senno assai e con la spada;
vers dont le Tasse s'est souvenu quand il a dit de Godefroy,
au commmencement de son pome
Molto egli opr col senno e con la mano.
dre. Dante, au lieu de lui rpondre, lve la tte,
et s'adressant sa patrie elle-mme, il lui crie
0 Florence! les hommes nouveaux et les fortu-
nes subites ont produit en toi tant d'orgueil et des
passions si dmesures que tu commences a t'en
plaindre n. On voit qu'il ne perd aucune occasion
d'exhaler ses ressentiments, ou plutt qu'il en fait
natre il chaque instant de nouvelles. Celle-ci est
la moins heureuse de toutes. S'il et exist pour
lui un art et ds rgles, on pourrait l'accuser d'y
avoir manqu en plaant ainsi la fin la plus fai-
ble partie d'un de ses tableaux; mais il marchait
sans guide et sans thorie dans un monde inconnu
et dans un art nouveau. Son plan gnral est tout
ce qui l'occupe, et dans les accessoires il viole
sans scrupule la rgle des convenances et des pro-
portions. Il songe enfin sortir de ce septime
cercle, et c'est par un moyen fort extraordinaire.
Le misseau, ou plutt le fleuve du Phlglon;
qu'il cotoye toujours, tombe dans le huitime
cercle par une cascade si bruyante que l'oreille en
est assourdie, et par une pente si rapide qu'il est
impossible de la suivre (i). Le pote tait ceint

(i) 11
y ici une fort belle comparaison du bruit que fait
ce torrent avec celui que le Montone fait entendre, quand,
desrendu des Apennins, il se prcipite vers la mer. Mais si
je m'arrtais dans ectto analyse toutes les beauts poLiqucs,
je ne la unirais jamais.
d'une corde, soit que ce ft la mode de son temps,
o l'on tait vtu d'une longue* robe, soit qu'il y
ait ici quelque sens allgorique sur lequel les inter-
prtes ne sont pas d'accord. Virgile la lui demande;
il la dtache et la lui donne roule en peloton.
Virgile la jette par un bout dans le prcipice, et
ils attendent ainsi quelques intants. Ils voient enfin
paratre quelque chose de si prodigieux, que
Dante s'adresse au lecteur, et jure par les desti-
nes de son pome (t) qu'il a rellement vu cette
figur sortir du noir abme. Elle nageait dans les
tnbres, et montait l'aide de la corde, comme-
un marin qui a plong dans la mer pour dgager
une ancre embarrasse dans les rochers, et qui re-
monte en tendant les bras et s'accrochant avec les
pieds. Voici, s'crie Virgile (2), voici le mons-
tre la queue acre qui passe les monts, brise
les murs et les armes; voici celle qui empoisonne
tout l'Univers . C'est la Fraude personnifie qui
est annonce ainsi, et qui sort du huitime cercle,
o tous les genres de Jraude sont punis. Le mons-
tre 1re hors du prcipice sa tte et son buste,

(i) E per le note


Di ffuesta Commedia, lettor ti giuro
S'elle non sien di lunga grazia vote,t
Ch'io oidi, etc.
(2) C. XVII.
mais il y laisse pendre sa queue. Sa figure est celle
d'un homme juste et bon; son corps est celui d'un
serpent; ses deux bras, termins en griffes, sont
velus jusqu'aux aisselles. Son dos, sa poitrine et
ses flancs sont couverts de nuds et de taches ron-
des, d'autant de diverses couleurs que les tapis des
Turcs et des Tartares, et tissus avec tout l'art d'A-
rachn. Comme les barques sont quelquefois
tires en partie sur le rivage et encore en partie
dans l'eau, ou comme sur les bords du Danube,
les castors se tiennent prts faire la guerre aux
poissons, ainsi cette bte excrable se tenait sur
les rochers qui terminent la plaine de sable sa
queue entire s'agitait dans le vide, et recourbait
en haut la fourche venimeuse qui en arme la
pointe comme celle du scorpion .
Tandis que Virgile parle au monstre dont il
veut se servir pour descendre, Dante visite les
dernires extrmits du cercle. Les avares y sont
..tourments, ils s'agitent sur le sable brlant comme
s'ils taient mordus par des insectes. Chacun d'eux
porte un sac ou une poche pendue au cou. Dante
ne reconnat la ligure d'aucun d'eux; mais, par un
trait de satyre ingnieux, les armoiries peintes sur
quelques-uns de ces sacs, lui font distinguer parmi
les ombres qui les portent celles de plusieurs no-
bles de Florence. L'orgueil sert donc ici d'ensei-
gne et comme de dnonciateur l'avarice. On ne
pouvait tirer plus heureusement sur deux vices la
fois. Cependant Virgile tait dj mont sur la
croupe du monstre, qui se nomme Geryon, quoi
qu'il n'ait rien de commun avec le Geryon de la
fable. Dante, saisi de frayeur, monte pourtant
aussi, et se place devant son matre, qui le sou-
tient dans ses bras. Geryon commence par reculer
lentement comme une barque qui se dtache du
rivage, puis se sentant comme a flot dans l'air
pais, il se retourne et descend dans le vide en
nageant au milieu des tnbres. Le pote compare
la crainte dont il est saisi en se sentant descendre
environn d'air de toutes parts, et ne voyant plus
rien que le monstre qui le porte, celle qu'-
prouva Phaton quand il abandonna les rnes; ou
Icare lorsqu'il sentit fondre ses ailes. Geryon suit
sa route en nageant avec lenteur; il tourne et des-
cend. Dante ne s'aperoit d'abord de l'espace
qu'il traverse que par le -vent qui soufle sur son
visage et au-dessous de lui. Ensuite il est frapp
du bruit que fait le torrent en tombant au fond du
gouffre bientt il entend des plaintes et il aper-
oit des feux qui lui annoncent qu'il approche
d'un nouveau sjour de tourments. Enfin Geryon
arrive au bas des rochers, les y dpose, et dispa-
rat comme un trait. Cette descente extraordinaire
est peinte avec une effrayante vrit. On partage
les terreurs du pote ainsi suspendu sur l'abme, et
l'on se sent, pour ainsi dire, la tte tourner en le
regardant descendre.
.Le huitime cercle on il arrive (t) est d'une
construction particulire. C'est celui o les fourbes
sont punis. Dante distingue dix espces de Fraudes,
et trouve le moyen de leur attribuer toutes une
nuance diffrente de peines. Au centre du cercle
cst un puits large et profond, et entre ce puits et
le pied des rochers, le cercle se divise en dix es-
paces ou fosses concentriques qui sont creuses de
ananire que, dans chacune de ces fosses, est en-
fonce une des dix classes de fourbes. Enfin depuis
l'extrieur du grand cercle jusqu'au puits qui est
au milieu, des rochers jets d'une fosse a l'autre
servent de communications et comme de ponts pour
y passer. C'est toute cette enceinte; aussi bizarre
que terrible, que te pote a donn le nom de Ma-
lebolge ou de fosses maudites. Dans la premire de
ces bolges ou fosses, sont plongs les fourbes qui
ont tromp les femmes ou pour leur propre compte
ou pour celui d'antrui. Partags en deux files, ils
courent en sens contraire. Des dmons, arms de
grands fouets, les battent cruellement et les forcent
le courir sans cesse. Dante reconnat dans l'une de
ces deux files Caccia Nemico_, Bolonais, qui avait
vendu sa propre sur au marquis de Ferrare (3);
il apprend de lui qu'il n'est pas a beaucoup prs

(OC.XVHI.
(2) O/iizzo du Este, le mme qu'il a compt ci-dessus
parmi les tyrans sanguinaires.
le seul de son pays (lui soit l pour le mme crime.
Un diable interrompt Caccia JSemico et le fait
courir a grands coups de fouet. Le pote va cher-
cher plus loin un exemple de ceux qui ont tromp
des femmes pour eux-mmes. C'est Jason, que son
matre lui fait reconnatre dans la seconde file, et
qui, comme on voit, courait et tait fouett depuis
long-temps pour avoir tromp Hypsipylc etMde.
La seconde fosse contient les flatteurs, ceux qui se
sont rendus coupables de la plus basse peut-tre
mais aussi de la plus utile de toutes les fraudes,'
l'adulation. Leur supplice est plus sale et plus d-
gotant qu'il n'est permis de le dire; ils sont plongs
tout entiers dans ce qu'il y a de plus infect et de
plus immonde; et si l'on ne peut en vouloir au pote
pour les avoir placs dans un lment si digne
d'eux, on peut au moins lui reprocher une franchise
d'expression que ne peut accuser le manque de
got ni la grossiret d'aucun sicle.
Les simoniaques remplissentla troisime fosse (i).
Le pote, avant de la dcrire, apostrophe ce ma-
gicien Simon, qui voulut acheter de saint Pierre le
pouvoir de confrer la grce divine, et qui donna
son nom a un vice que l'on peut nommer eccl-
siastique (2) il s'adresse en mme temps ses

(1) C. XIX.
(2) La simonie n'est autre chose que la vente ou la trans-
mission intresse des emplois et des biens de l'Eglise.
misrables sectateurs, dont la rapacit prostitue
prix d'or les choses de Dieu qui ne devraient tre
donnes qu'aux plus dignes. C'est pour vous main-
tenant, leur dit-il, que doit sonnor la trompette (i).
Cela ressemble une dclaration de guerre; et nous
l'allons voir joindre en effet corps a corps ceux
qu'il regardait sans doute comme les gnraux en-
nemis, puisque, Gibelin dclar, il tait exil,
ruin, perscut par le parti des Guelfes, dont les
papes taient les chefs. Il marche eux avec tant
de fracas; il est si ingnieux et si vif dans le com-
bat qu'il leur livre, que l'on peut croire que l'ide
de ce chant est une des premires qui s'tait pr-
sente lui dans la conception de son pome
qui l'avait le plus engag l'entreprendre, et qui
tait entre le plus ncessairement dans son plan.
Le fond de cette fosse est divis en trous en-
flamms, ou les Simoniaques sont plongs la tto
la premire; leurs jambes et leurs pieds tout en
feu paraissent seul au dehors, et font des mouve-
ments qui leur sont arrachs par la souffrance.
Dante en remarque un dont les pieds s'agitent avec
plus de rapidit, il dsire l'interroger. Virgile le
fait descendre presque au fond de la fosse en le
soutenant le long du bord. L, il parle au malheu-
reux damn en se courbant vers lui comme le
confesseur se courbe vers le perfide assassin lors-

(i) Or comien che per voi muni la tromba.


qu'il subit son supplice. Le damn, au lieu de r-
poudre, lui dit Est-ce toi Boniface? es-tu dj las
de t'enrichir, de tromper et d'avilir l'glise? Le
pote surpris n'entend rien ce langage. Quand
le malheureux voit qu'il s'est tromp ses pieds
s'agitent avec plus de force; il soupire et d'une
voix plaintive, il avoue qu'il estle pape Nicolas III,
de la maison des Ursins, qui ne songea qu'a amas-
ser des trsors pour lui et pour son avide famille.
Au-dessous de sa tte sont enfoncs ceux de ses pr-
dcesseurs qui ont t coupables du mme crime
Il y tombera lui-mme quand ce Boniface VIII qu'il
attend sera ve nu; mais Boniface n'agitera pas long-
temps ses pieds hors de ce trou brlant; aprs lui
viendra de l'occident un pasteur sans foi et sans
loi, qui les enfoncera et les couvrira tous deux
Boniface et lui. Il dsigne ainsi Clment V, que lit
nommer le roi de France Philippe-le-Bel (i). Ce
trait satirique est aussi piquant et aussi nouveau
que hardi. On doit se rappeler que Dante en com-
menant son pome feint que c'est l'anne mme
de la rvolution du sicle ou en i3oo, qu'il eut
la vision qui en est le sujet. Nicolas III tait mort
vingt ans auparavant (2), et Boniface VIII, mort
en 13o3, n'attendit en effet que onze ans, dans ce

(t) Voy. sur cette lection, ci-aprs, chap. XI, vers le


commencement.
(=) En 1280.
trou brlant, Clment V. Pouvait-on reprcsen'er
plus vivement la simonie successive de ces trois
papes? Mais furent-ils en effet tous trois simonia-
ques ? Voyez l'histoire.
Le pote une fois en verve sur ce sujet fcond,
n'en reste pas l'a. 11 interpelle Nicolas, et lui de-
mande quelle somme Notre Seigneur exigea de
St. Pierre, avant de remettre les clefs entre ses
mains. Certes, il ne lui demanda rien; il ne lui
dit que ces mots Suis-moi. Ni Pierre, ni les au-
tres, ne demandrent Mathias de l'or ou de l'ar-
gent, quand il fut lu la place du tratre Judas.
Tu es donc justement puni. Garde bien mainte-
nant ces trsors qui te rendaient si fier. Et si je n'-
tais retenu par un vieux respect pour la lliiare (i),
je vous ferais encore des reproches plus graves.
Votre avarice corrompt le monde entier, foule les
bons, lve les mchants. C'est vous, pasteurs ini-
ques, que l'vangliste avait eu vue, quand il
voyait celle qui tait assise sur les eaux se prosti-
tuer aux rois. Vous vous tes fait des dieux d'or et
d'argent; et quelle diffrence y a-t-il emrc vous et
l'idoltre, si non qu'il en adore un, et vous cent (?)?

(i) E se non fosse ch'ancor lo mi \>ieta


La riverenza delle somme chla^i^ etc.
(x) Le pre Lombartli me parat expliquer cela mieux que
les autres interprtes. Selon iji, im et cent sont ici tics nom-
bres dtermins pour des nombres indiitenuius etrnar-;
Ah Constantin! que de maux a produits, non ta
conversion, mais la dot dont tu fus le premier
enrichir le chef de l'glise (i) . A ce discours,
Nicolas III, soit colre, soit remords, agitait ses
pieds avec plus de violence. Dante le quitte enfin
Virgile le prend d ans ses bras et le fait remonter
sur le bord d'o ils taient descendus.
Si cette virulente sortie scandalise des mes
timores, dont tout le monde connat le zle aussi
dsintress et surtout aussi charitable que sin-
cre, il faut leur rappeler qu'il y a eu des papes
plus traitahlcs cet gard, et de meilleure com-
position que les papistes, puisqu'ils ont accept la
ddicace de plusieurs ditions de la Divine Corn-
die, sans exiger qu'on en retrancht un seul vers.
La quatrime fosse (2), ou valle laquelle
passent les deux poles, renferme les prtendus
devins. Leur supplice est assorti leur crime. Ils
ont voulu, par des moyens coupables, pntrer
dans l'avenir ils ont maintenant la tte et le cou

quant seulement la proportion qu'il y a entre cent et un.


C'est comme si le Dante disait quelque nombre d'idoles
ou de dieux qu'adorassent les idoltres, vous en adorez
cent fois plus. Il est difficile autrement d'entendre coin-
ment les idoltres, c'est--dire, les polythistes n'adoraient
qu'un seul dieu.
(i) Au'temps du Dante, on croyait encore la donation
de Constantin.
(?) C. XX.
renverss, et leur visage tourn contre-sens1
ne voit que derrire leurs paules, qui sont inon-
des de leurs larmes (i). Ce sont d'abord les devins
de l'antiquit Amphiaras, Tiresias, Arons (2),
et enfin la devineresse Manto. Dante s'arrte
parler d'elle, ou plutt couter ce que lui en dit
Virgile, qui ne paraissant que raconter son his-
toire, et les voyages qu'elle avait faits avant de se
fixer, pour exercer son art, aux lieux o fut en-
suite btie Mantoue, fait en effet l'histoire de
la fondation de cette ville, qu'il reconnat pour sa
patrie (3). Parmi les autres devins antiques, Vir-
gile lui montre encore Eurypyle qui partageait
avec Calchas les fonctions d'augure, dans le camp

(t) Ce ne sont pas leurs paules qui en sont baignes le


texte dit tout simplement
Che'l pianto degli occhi
Le natiche bagnavaper lofesso.
Mais il n'est pas permis en franais d'tre si naf.
(2) Devin qui habitait tes carrires de mrbre des mon-
tagnes de Luni prs de Carrare. Lucaio a dit de lui Phar-
sale, 1. I, v. 586.
Aruns incouit dsertas mra Lunct, etc.
(3) Il n'tait pourtant pas n dans cette ville mme, mais
dans un village voisin appel Andes c'est ce qui a fait dire
Silius Italicus, 1. 8,
Jl/fl/l/ufl musarum domus, altjut ad sydera ctiulu-
Erecta Anino.
des Grecs, au sige de Troie (i). Quelques de-
vins modernes viennent ensuite, tels que Michel
Scot, l'un des astrologues de Frdric II, Guido
Bonatti de Forli, Asdent de Parme, charlatans
obscurs qui avaient sans doute alors de la rputa-
tion, et quelques vieilles sorcires qu'heureuse-
ment le pote ne nomme pas.
Un autre pont le conduit il la cinquime val-
le (2), o sont jets dans de la poix brlante
ceux qui ont fait un mauvais tralic et prvariqu
dans leurs emplois. Ici se trouve cette comparaison
justement vante o il emploie potiquement et
en trs-beaux vers, dans la description de l'arsenal
de Venise, un grand nombre d'expressions tech-
niques. Telle que dans l'arsenal des Vnitiens,
on voit pendant l'hiver bouillir la poix tenace des-

(1) Cet Eurypile est cit dans le discours du tratre Simon,


quelques vers aprs qu'il a parl de Calchas, Enide, 1. Il,
v. 114. Le texte italien donne ici lieu une observation.
Dante fait dire Virgile
E cosl'l cania.
L'alta mia tragedia in alcun loco.
Par cette,haute tragdie, il entend son nide, conform-
ment l'ide que Dante s'tait faite des trois styles, tra-
gique, comique et lgiaque. C'est cette ide qui l'avait
dtermin donner son poBme le titre de Comdie. Cela
confirme ce que j'en ai dit, t. I p 484.
(2) C. XXI.
tine radouber leurs vaisseaux endommags (i),
et hors d'tat de tenir la mer; l'un remet neuf
son navire, l'autre calfeutre les flancs de celui qui
a fait plusieurs voyages l'un retravaille la proue,
l'autre la poupe celui-ci fait des rames, celui-l
tourne des cordages, un autre raccommode ou la
misaine ou l'artimon; telle bouillait dans ces pro-
fondeurs, non par l'ardeur du feu mais par
un effet du pouvoir divin, une poix paisse et
gluante, qui de toutes parts en enduisait les bords .
Un diable noir, accourt les ailes ouvertes, saute
lgrement de rochers en rochers, et vient jeter
dans cette fosse un-des Anciens de la rpublique
de Lucques, ville o, s'il faut en croire le Dante,
il tait si commun de trafiquer des emplois pu-
plics, que personne n'y tait exempt de ce vice (2).
Le damn va au fond, et revient la surface; mais

(1) Quale neV Arzana de' Vinizianl


~o// l'inverno
Bolle /~i(w~o la/tt tenace
~!ace pece,
~~e,
A rimpalmar li legni lur non sani
MHz etc.
(2) Il dit cela dans un vers satyrique J'excellent got.
Ogni nom v' baratUer fitor chc Bonturo.
Ce Bonturo Bonturi, de la famille des Dati, tait, selon
tous les comznrnlateurs, le plus effront de tous les barat
lieri, ou trafiquants d emplois, de la ville de Lucques. Cette
ironie spirituelle et piquante ne serait pas dplace dans une
satyre d'Horace. En italien la baratteria est pour les em-
plois publies ce qu'est lu simonia pour ceux de l'glise.
tous les diables se moquent de lui; il n'y a point
l, lui disent-ils, de sainte Face (r), comme
Lucques, pour le dfendre; et quand il veut s'le-
ver au-dessus de la poix bouillante, ils l'y replon-
gent avec de longs crocs dont ils sont arms. Lors-
que les voyageurs vont pour passer dans la valle
suivante, une foule de ces diables arms de crocs
se poste au bas du pont pour les arrter. Ici com-
mence un long pisode o les diables trompent
d'abord les deux potes, leur font prendre un d-
tour, sous prtexte que le pont est rompu, et
s'offrent les conduire vers une autre arcade. Le
chef de cette troupe leur donne pour escorte dix
des diables qui la composent, et les dsigne tous
par leurs noms. Ces noms sont de la faon du
pote. Ce sont AlichinOj Calcabrina, Cagnazzo^
Barbariccia, Libicocco, ainsi des autres. Beau
sujet a commentaires que de chercher h savoir o.
il les avait pris, et le sens qu'il y attachait. Les
interprtes n'y ont pas manqu, et le rsultat est
qu'aucun d'eux n'a pu y rien entendre (2).

(1) Qui non ha luogo il santo Folio.


Allusion une sainte Face miraculeuse que les Lucquois pr-
tendaient possder, et dont il parat qu'ils taient trs-fiers.
(2) Je passe ici, pour abrger, beaucoup de dtails que
les adorateurs du Dante regretteront peut-tre je crois
pourtant qu'il en a peu qui soient vraiment regretter. Ils.
me pardonneront du moins de n'avoir rien dit du dernier
vers de ce vingt et unime chant.
La cohorte se met en marche cela rappelle au
Dante des ides militaires, et pour ainsi dire
bruyantes sa posie devient pompeuse et bruyante
comme elles. J'ai vu, dit-il(i), descavaliersmar-
cher en bataille ou commencer l'attaque ou
passer en revue, et quelquefois battre en retraite;
j'ai vu, gens d'Arezzo, des troupes lgres in-
sulter votre territoire et y faire des expditions
rapides j'ai vu des tournois et des joutes guer-
rires, tantt au son des trompettes, ou au son
des cloches portes sur des chars-, tantt au bruit
des tambours, ou signal donn par les chteaux
avec des instruments, soit de notre pays, soit des
nations trangres; mais je n'ai jamais vu marcher
au son d'instruments si bizarres ni cavaliers ni.
pitons; on n'entendit jamais un pareil bruit sur
un vaisseau quand on signale la terre ou les toi-
les . C'est dans cet appareil qu'ils ctoycnt l'-
tang de poix bouillante ou les prvaricateurs sont
plongs. Il se passe entre les damns et les diables
des scnes horribles et ridicules. Ces diables,
-quand ils sont en gat ne sont pas de trop bons
plaisants. C'est, ce qu'il parat, quelqu'une de
ces farces grossires qu'on reprsentait alors de-

(i)C. XXII.
J~ p/~t~
Io vidi gi Cf~a/~y
cavaliermuofw~~o,
muoeer campa
E cominciarc stormo e far la ntastra
E tttholta partir per loro scampo, etc.
vant le peuple, et o l'on mettait aux prises de
pauvres mes avec des diables arms de tisons et
de fourches ( spectacles un peu diffrents de ceux
qui amusaient les loisirs levaient et anoblis-
saient les sentiments et les penses des anciens
peuples ), c'est quelqu'une de ces reprsentations
fanatiques et burlesques, qui aura donn au Dante
l'ide de cette espce de comdie dans l'Enfer.
L'action en est vive, ptulante, mais elle ne pro-
duit rien que de triste et de rebutant pour le got.
Plus on reconnat le pote dans quelques compa-
raisons et dans quelques dtails, plus on regrette
de voir la posie employe un tel usage. Un'
Navarrois (i), favori du bon roi Thibault, comte
de Champagne, et un moine de Gallura en Sardai-
gne (2), tourments pour le trafic honteux qu'ils
(irent sur la terre ne sont pas des morts assez
connus pour donner le moindre intrt a ces d-
tails.
Les deux potes ont enfin l'adresse d'chapper
ces diables tapageurs cette soldatesque infer-
nale, et de passer dans la sixime valle (3). Ils
sont poursuivis; mais Virgile prend Dante dans
ses bras, l'emporte et le sauve. Cette action r-

(1) Giampolo ou Ciampolo.


(2) Frate Gomita, favori de Nino de' Visconti de Pise, gou-
verneur ou prsident de Gallura.
(3) C. XXIII,
veille la sensibilit exquise et profonde de notre
pote quelque naturelle qu'elle ft en lui, on ne
comprend pas comment il pouvait la retrouver au
fond de ces abmes, et parmi d'aussi tristes fic-
tions. Mon guide m'enleva, dit-il, comme une
mre rveille par le bruit et qui voit prs d'elle
les flammes de l'incendie, prend son fils, fuit sans
s'arrter, plus occupe de lui que d'elle-mme, et
sans prendre mme le temps de se vtir (i). Il se
laisse aller la renverse en me tenant ainsi sur la
pente de ces rochers. L'eau qui se prcipite par
un canal pour tourner la roue d'un moulin, ne
coule pas aussi rapidement que mon matre des-
cendit alors, en me portant sur sa poitrine, plutt
comme son fils que comme un compagnon de
voyage (a) ._
Dans cette sixime fosse, o les voil parvenus,
ils trouvent les hypocrites marchant pas lents,
peints de diverses couleurs, vtus de grandes eha-

(l) Che prende'l figlio e fugge e non s'arresto,


Avendo pi di lui che di se cura
f
Tanto che solo una emmeia vesta.
Mot taot Tant qu'elle sort vtue de sa seule chemise .
Mais, encore une fois, ij nous est dfendu d'tre aussi
simples que les italiens, qui nous reprochons tant de, ne
l'tre pas.
(a) Ppriando sene me sowa'l suo petto
Come suojglio e non corne compagno.
pes, avec des capuchons ou des frocs qui leur ca-
chent les yeux; ces chapes sont en dehors tissues
d'un or blouissant, mais en dedans elles &p}iX de
plomb, et si pesantes que ces malheu^W, onx
courbs sous leur poids. Cet emblme est clair et
significatif, mais le pote en tire peu de parti. En-
tour pendant sa vie de tant d'hypocrites sur la
terre, il n'en reconnat que deux dans les Enfers
et ce sont deux Bolonais obscurs, dont les noms
ne sont lis aucun souvenir historique (1). Les
autres restent enfoncs dans leurs capuces. Cha-
cun peut se figurer qui il lui plat sous ces pesan-
tes enveloppes. Depuis le sicle du Dante jusqu'au
ntre, on n'a manqu dans aucun temps de gens
dont le mtier fut de s'en couvrir; et il n'est per-

(i) Il faut cependant tre juste Dante pouvait croire que


ces noms, qui avaient brill un instant Florence, brille-
raient aussi dans l'histoire. Ces deux hypocrites se nom-
maient, l'iin Catalano, et l'autre Loderingo. Il taient che-
valiers de l'ordre religieux et militaire des Frati Godenti,
ou Gaudenii, dont nous avons parl dans le chap. VII, au
sujet du pote Gittone d'Areszo* Florence crut, en 1266,
apaiser les deux partis qui la divisaient, en mettant ces deux
chevaliers, l'un Gibelin, l'autre Guelfe, la lte du gou-
vernement. 11 se trouva que c'taient deux hypocrites;
vendus tous deux aux Guelfes, ils opprimrent les Gibe-
lins, firent brler leurs maisons, et les firent chasser de la
ville. Inde ira:
sonne qui ne connaisse des figures qui iraient fort
bien sous ces frocs.
AVJiftt de sortir de cette fosse, une rponse de
l'u et9fckux Bolonais fait prouver Virgile un
instant Ue trouble et mme de colre; mais ce
nuage se dissipe bientt. L'ide de ce double mou-
vement suffit pour inspirer au Dante cette belle
comparaison tire des objets les plus simples,
mais exprime avec toutes les richesses de la po-
sie homrique. Dans ce!te partie de la renais-
sante anne (1), o le soleil trempe ses cheveux
dors dans l'onde du verseau, et o dj les nuits
perdent de leur longue dure, quand le givre du
matin ressemble sur la terre la neige, sa blan-
che sur mais qu'il doit se dissiper en peu de
temps, le villageois qui manque de provisions
pour ses troupeaux, se lve, regarde, et voyant
la campagne toute blanchie se livre au plus pro-
fond chagrin. Il retourne sa maison, et se plaint,
errant a et l, comme un malheureux qui ne sait
quel parti prendre. Il revient ensuite, et reprend
l'esprance, en voyant la face de la terre change
en peu de moments; il prend sa houlette et con-

(i) C. XXIV.
In quella parte del gioviticlto anno
Che'1 sole i crin sotto l'Aquario tempra
1
E gi le notti al mezzodl s'ewanno etc.
duit ses brebis au pturage. C'est ainsi que mon
matre me fit plir de crainte, quand je vis son
front se troubler, et c'est ainsi qu'il gurit bientt
lui-mme le mal qu'il m'avait fait.
Du fond de la sixime valle o marchent les
deux potes, il leur faut beaucoup d'efforts pour
remonter sur le pont qui conduit la septime.
Cette marche pnible est dcrite avec toutes les
couleurs de la posie; mais il est impossible d'en-
trer dans tous ces dtails; de plus grandes beauts
nous appellent, et sont encore loin de nous. Citons
cependant ce trait que Virgile adresse a son lve,
dans un moment o il le voit'manquer de force et
de courage. Ce n'est, lui dit-il, ni en s'asseyant
sur la plume ni sous des courtines qu'on acquiert de
la renomme et celui qui sans renomme consume
sa vie, ne laisse aprs lui de traces sur la terre
que comme la fume dans l'air ou l'cume sur
l'onde (i).
Les voleurs qui ont joint la fraude au brigan-
dage sont punis dans cette fosse. Le fond en est
combl d'un pais amas de serpents, tels que la
sabloneuse Lybie l'Ethiopie ni l'Egypte n'en pro-

(i) Che seggendo in piuma


In fuma non swUn n solto coltre
Sanza laquai chi sua vita consuma
Cotai vesigio in terra di se laseia,
Qualfummo in acre, ta in acqua la schiuma.
duisirent jamais de plus affreux. Parmi ces serpents!
les ombres coupables courent nues et pouvantes;
elles courent les mains lies derrire le dos avec
des couleuvres, dont la tte et la queue leur per-
cent les-reins, et se renouent ensemble devant eux.
Un serpent s'lance sur une de ces ombres, la pi-
que, la l'ait tomber en cendres; mais cette cendre
se rassemble d'elle-mme et l'ombre se relve telle
qu'elle tait auparavant. C'est ainsi, dit le pote,
en se servant d'expressions et d'images imites
d'Ovide, et qu'il est bien extraordinaire que ces
damns lui rappellent, c'est ainsi que de l'aveu des
anciens sages, le Phnix meurt et renat quand la
fin de son cinquime sicle approche (i). Il ne se
nourrit ni d'herbes ni de grains pendant sa vie,
mais seulement de parfums, et des larmes de l'en-
cens et les parfums et la myrrhe sont le dernier lit
o il repose . Cela est peut-tre beaucoup trop
potique et trop beau pour un Vanni Fucci vo-
leur de vases sacrs Pistoie (2), qui n'est l que

(1) Imitation ou traduction abrge de ce beau passage


des Mtamorphoses d'Ovide:
Una est, qu reparet seque ipsa reseminet ales.
Assyri Phcenica vacant: nonfruge, neque hevliis,
Sed turis lacrimis, et succo vivit amomi.
Mtam., XV, v. 392 et suiv.
1.

(a) Ce misrable avait vol le trsor de la sacristie du


dme de Pistoie un de ses amis, nomm Vanni della Nona,
pour dire quelque mots obscurs, et qui ont besoin
de commentaire, sur les Blancs et les Noirs, ces
deux factions nes dans sa patrie, et qui avaient
fait ensuite tant de mal aux Florentins. Il prend la
fuite aprs avoir maudit Dieu, Pistoic et Florence.
Il est poursuivi par un Centaure (t) couvert de
serpents depuis la croupe jusqu' la face. Un dra-
gon enflamm se tient, les ailes tendues, debout
sur ses paules. Ce Centaure est Cacus, ce brigand
du mont Aventin, tu par Hercule, quoique Cacus
ne ft point un Centaure.
Trois ombres s'lvent la fois du fond de la
fosse. Deux serpents normes et d'une forme ex-
traordinaire s'attachent successivement chacune
d'elles, se collent tout entiers leurs corps, enla-
cent leurs pattes leurs bras, leurs flancs, leurs
jambes. Par une mtamorphose trange et par trois
procds diffrents, dcrits tous les trois avec une
varit prodigieuse, les membres et le corps des
serpents, les membres et le corps des deux ombres

aussi honnte homme que lui sans doute les avait recls.
On souponna de ce vol un autre homme que Van mit en
prison. Fuc/i le tira d'affaire en lui conseillant de faire faire,
par le podestat, une recherche dans la maison de Vanni della
Nana. Les effets furent trouvs, et le malheureux Vanni
pendu. Dante met quelquefois de bien vits coquins dans son
Enfer.
(0 C. XXV.
se fondent les uns dans les autres; ce ne sont plus
ni des serpents, ni des figures d'hommes, ce sont
des monstres inlormes qui participent de l'homme
et du serpent, et tels qu'on n'en a jamais vu. Ce
morceau qui a environ cent vers dans l'original
riche de comparaisons, d'images, d'harmonie imi-
tative, perdrait trop tre abrg ou mme traduit.
Il est plein de verve, d'inspiration de nouvaut.
C'est peut-tre un de ceux o l'on, peut le plus ad-
mirer le talent potique du Dante, cet art de
peindre par les mots, de reprsenter des objets
fantastiques, des tres ou des faits hors de la na-
ture et de toute possibilit, avec tant de vrit, de
naturel et de force qu'on croit les voir en les lisant,
et que les ayant lus une fois, on croit toute sa vie
les avoir vus.
Dans cette trange mtamorphose, les serpents
qui se transforment en hommes et les hommes m-
tamorphoss en serpents sont des damns les uns
comme les autres. Tous ont t des citoyens dis-
tingus de Florence, qui sont punis dans cette fosse
rserve aux voleurs, non pour des vols particu-
liers, mais, selon la conjecture des commentateurs
les plus claires pour avoir dans les premiers
emplois, dtourn leur profit les impts, ou fait
de toute autre manire leur fortune aux dpens de
la rpublique (i). Ayant ainsi consacr et comme

(i) Les cinq prvaricateurs qu'il nomme avec un art par-


immortalis leur opprohre le pote triomphe
cruellement de celui qui en rejaillit sur cette
odieuse Florence qui l'a proscrit, Jouis,
Florence, s'crie-t-i (t)! tu t'es leve si haut que
ta renomme vole sur la terre et sur la mer, et que
ton nom se rpand dans l'Enfer mme. J'ai trouv
parmi les voleurs cinq de tes citoyens d'un tel
rang que j'en rougis, et qu'il t'en revient peu de
gloire. Il prsage ensuite son ennemie des mal-
heurs que ses plus proches voisins dsirent, et qu'il
ne saurait voir arriver trop tt. Puis reprenant sa
route avec son guide, ils entrent dans la huitime
valle.
Elle est remplie de flammes tincelantes divi-
ses en groupes enflamms. et mobiles, dont cha-
cun contient une me criminelle qu'on ne voit
pas. Un spectacle si nouveau que le pote se cre

ticulier, et mesure qu'il les peint comme agents ou pa-


tients de ce singulier supplice, sont Cianfa Donaii, Agnel Bru-
rzelleschi, Buoso Donati, Puerto Sciancato et Francesco Guerclo
Cavalcante. Le quatrime nom seul est obscur; les Donati,
les Ilrunelleschi, et les Cavalcanti taient des premires fa-
milles de Florence.
(i) C. XXV.
Godi, Firenze, poi elle se' si grande
Che
CAe ~cr ~f terra
ynarc ec per
per mare &u~* l'ali,
<efra buiti
E per lo'nferno il tuo nome si spande.
lui-mme, lui inspire deux comparaisons trs-
diflrentes entre elles l'une tire des objets cham-
ptres, auxquels on doit observer qu'il revient
souvent, comme tous les grands potes l'autre
des traditions de l'criture et de l'Histoire des
Prophtes. Ces flammes sont en aussi grand nom-
bre, que le villageois, qui se repose sur la colline
dans la saison des plus longs jours, voit pendant
'la nuit de vers luisants dans la valle, peut-tre
l'endroit mme o sont ses vignes et ses champs;
et les damns sont envelopps et cachs dans ces
flammes, de mme qu'Elyse vit disparatre le
char d'Elie qui montait au ciel, et que, voulant le
suivre des yeux, il n'aperut plus que la flamme
qui s'levait contre uu lger nuage.
Une de ces flammes est double, et Virgile lui
apprend qu'elle renferme Ulysse et Diomde; ils
y expient l'invention frauduleuse du cheval de
Troie, l'enlvement du Palladium et la mort de
Didnmie. Le premier, interrog par Virgile, ra-
conte ses voyages ct sa mort tout autrement qu'on
ne les lit dans Y Odysse, 11 erra long-temps avec
ses compagnons dans la Mditerrane. Passant
ensuite le dtroit de Gibraltar, ils s'avancrent
dans l'Ocan; le cinquime mois, ils aperurent
de loin une haute montagne. Ils essayaient d'en
approcher lorsqu'un tourbillon s'leva de cette
terre nouvelle et les enfona eux et leur vais-
seau, jusqu'au fond des mers. Les commenta-
teurs (i) veulent que Dante, en suivant une tra-
dition diffrente de celle d'Homre, et dont on
trouve quelques traces dans Pline et dans So-
lin (2), dsigne ainsi la montagne du haut de la-
quelle on feint qu'tait le Paradis terrestre, o il
doit monter dans la seconde partie de son pome;
mais rien dans le texte n'indique cette intention.
11 faut peut-tre aller plus loin
que les commen-
tateurs. En effet, ne serait-il pas possible que le
Dante et eu quelque connaissance ou quelque
ide de la grande catastrophe de l'le Atlantide
qui parait avoir t place dans l'Ocan qui porte
encore son nom; que cette montagne, d'o s'lve
un tourbillon destructeur, ft le volcan de Tn-
riffe, qui, depuis long-temps teint, domine sur
les Canaries, anciens dbris de la grande le et
qu'enfin le pote et voulu consigner cette tradi-
tion dans son ouvrage? Je livre aux studieux ama-
teurs du Dante cette conjecture, que ce n'est pas
ici le lieu d'approfondir, mais qui s'accorderait
peut-tre avec ce que les anciens ont dit des les
Fortunes, o ils plaaient le sjour des bienheu-
reux,,et avec ce qu'en ont crit quelques moder-

(1) Daniello, Landio, Vellutdhi, Venlurit et plus rcem-


ment Lombardi.
(2) Ils donnent Ulysse pour fondateur Lisbonne, ou
Ulisbonne ville situe sur cette meit
Des. Ne pourrait-on pas croire aussi, et peut-tre
avec plus de vraisemblance, que, quoique l'Am-
rique ne ft pas encore dcouverte il courait
dj des bruits de l'existence d'un autre monde,
au-del des mers; et que le Dante, attentif re-
cueillir dans son pome toutes les connaissances
acquises de son temps, ne ngligea pas mme ce
bruit, si important par son objet, tout confus
qu'il tait encore (i)?1
Une autre Cammc s'avance (2) ses pointes re-
courbes s'agitent en forme de langue, comme
celles de la premire, et font entendre des gmis-
sements et des plaintes semblables aux mugisse-
ments du taureau brlant de Sicile qui rendit
pour premiers sons les cris de son inventeur (3).

(1) Le discours d'Ulysse ses compagnons parait plus


favorable cette dernire vue- Ne refusez, pas, leur dit-il,
ce peu de vie qui vous reste la connaissance d'un monde
sans habitants, que vous pouvez acqurir en suivant le cours
du soleil.
A q'uesta tanto pitxlula oigilia
De' vosttisensi, ch' del rinutnente
Non vogllate negar l'espericnza
Dirclro al sol, dcl monda senza gente,
(2) C. XXVII.
(3) Come'l bue Ciriliun che muggh'b prima
Cul planta di calul (e cid/u diitto)\
Che Vavea temperato con sua lima,
1
Mugghlava con la voce dell' afjlllto <*tc.
littralement Ce taureau d'airain mugissait mec la noix
C'est l'me de Gui de Montefeltro qui est renfer-
me dans cette flamme. Gui reconnat Dante, et
l'interroge le premier sur l'tat actuel de la Ro-
magne, qu'il avoue avoir t sa patrie. Dante l'en
instruit en peu de mots, et l'interroge son tour.
Gui lui raconte alors son histoire. Il avait t
homme de guerre, clbre par des actions d'clat,
mais o la ruse avait plus de part que le courage.
Il s'tait fait ensuite Cordelier (i), et ne songeait
qu'i son salut, quand le prince des nouveaux Pha-
risiens, qui tait en guerre, non avec les Sarrazins
ou les Juifs, mais avec des Chrtiens (3), vint
dans son clotre, et lui demanda quelque ruse pour
perdre ses ennemis, et pour leur prendre Preneste.
Il vit en lui des scrupules; mais il parvint les
lever, et lui arracher cette espce d'oracle,

du malheureux qui y tait enferm expression neuve et


aussi juste que potique.
(1) I fui uom d'arme, epo' fui cordigliero.
Ces moines taient ainsi nomms en France, dit le
P. Lombardi, cause de la corde qui leur servait de cein-
ture. Le vritable mot italien est fruncescano.
(a) Lo Principe de' nuovi Farisei.
Ce prince est le Pape, et ces nouveaux Pharisiens les
cardinaux et les prlats de sa cour les Chrtiens avec les-
quels il tait en guerre, taient les Colonna, dont le palais
tait voisin de Saint-Jean-de-Latran
Aiendo guerra pressa a Latcrano,
qu'au reste celui qui le demandait tait fort
tat de se prononcer lui-mme Beaucoup pro-
mettre et tenir peu t'assurera la victoire (i). Ce
pape, car on reconnat ici Bonifaoe VIII qui
notre pote ne perd aucune occasion de rendre le
mal que Boniface lui avait fait; ce pape avait pro-
mis Gui le ciel pour rcompense. Je puis, comme
tu sais, lui avait-il dit, fermer et ouvrir le ciel, et
c'est pour cela que nous avons deux clefs (2)
mais sa mort, lorsque saint Franois vint pour
s'emparer de son me un diable plus prompt la
saisit et la jeta dans le brsier ternel. Cela est
racont trs-srieusement et mme en trs-bonS
vers. Je l'abrge en prose tout aussi srieuse, et
crois inutile de rpter ici des rflexions que cha-
cun fait assez de soi-mme.
Dans la neuvime fosse de ce terrible cercle,
ceux qui ont rpandu des hrsies des dissen-
sions et des scandales, souffrent des peines de

(i) Lunga proniessa, con Vattender corio


Ti far ttionfar nW alto seggio.
D'aprs ce conseil, le vieux pape feignit d'tre touch du
Sort des Colonna qui taient renferms dans cette ville il
promit de leur pardonner, et de les rtatilir dans leurs
biens s'ils lui remettaient Preneste, et s'ils s'humiliaient
devant lui. Ils rendirent la ville, et le pape la fit raser tout
entire, et les perscuta plus obstinment que jamais.
(a) Lo riel possio serrare e disserrare,
Corne tu $ai per son due le chltivl-t
sang, et prsentent des spectacles hideux. Dante
frmit lui-mme du sang et des plaies dont il va
parler (i). Toute autre langue que la sienne ne
pourrait rendre de tels objets, qui sont gravs dans
sa pense, et se sentirait dfaillir. Les champs fer-
tiles de la Pouille, baigns autrefois du sang des
Romains dans leurs guerres contre Annibal, en-
sanglants depuis par les combats de Robert Guis-
card, et rcemment par cette lutte terrible entre
Mainfroy et Charles d'Anjou quand tous les
morts qui les ont couverts montreraient leurs mem-
bres mutils et leurs blessures, n'offriraient aux
yeux rien de pareil.
Mahomet parat le premier. Ses intestins pen-
dent hors de son ventre, fendu dans toute sa lon-
gueur. On peut ici, comme en plusieurs autres
endroits, reprocher au pote, non, certes, la fai.
blesse de ses peintures, mais leur hideuse et d-
gotante fidlit. Ali et tous les autres propaga-
teurs de schismes et de scandales, fendus de mme,
vont en troupe avec le prophte des Musulmans.
Des hrtiques, des intrigants et des brouillons
plus modernes, mais plus obscurs (2), viennent

(1) C. XXVIII.
(2) L'un d'eux avait fait rcemment beaucoup de bruit;
C'est un certain Fr Dolcino ermite hrtique, qui pr-
chait, entr'autres erreurs, que la communaut des biens,
et mme celle des femmes tait permise aux chrtiens. Il
ensuite. Les uns ont les lvres, la langue, les
oreilles ou le nez coups, les autres les deux msins.
Ils lvent les bras, et le sang ruisselle sur leur
visage; un autre tient par les cheveux sa propre
tte, spare de son corps, et la porte devant les
yeux de ceux qui il parle. Ce dernier qui n'est
ici prsent que comme un artisan de fraude,
confident d'un jeune prince qui il donna de per-
fides conseils, figure des titres plus honorables
dans l'Histoire littraire de France c'est Bertrand
de Born (i), l'un de nos plus clbres Trouba-
dours.

ne manqua pas de proslytes. Suivi de plus de trois mille


hommes et femmes, il vivait avec eux, dans cet tat de na-
ture et de promiscuit qui tait le fond de sa doctrine.
Quand les vivres leur manquaient, ils fondaient sur les
proprits et pillaient tout aux environs. Ils commirent
pendant deux ans toutes sortes dYxcs. Ils furent enfin sur-
pris dans les environs de Novarre. Fr Do/dno fut brl
comme hrtique, avec Marguerite sa compagne et plu-
sieurs autres de ses complices des deux sexes. C'est peut-tre
un des caractres les plus extraordinaires de ce genre qui
aient jamais exist. Voyez son histoire (ILstoria Vulcini')t
dans le recueil de illuratori, Script. ter. ilal. t. IX.
(i) Ou, comme Dante l'appelle, Bertram dal Bornio. Il
tait saris doute peu connu en Italie parce qu'il appartient
l'histoire d'Angleterre et de France et cette ignorance
o l'on tait son gard a jet tous les commentateurs sans
exception dans des erreurs qu'ils se sont successivement
transmises. Le texte mme du Dante, qu'ils ne compre-
Les yeux du Dante, fatigus de ces tristes
spectacles, sentaient le besoin de pleurer (i). Vir-
gile le presse de hter le pas. Le temps s'coule
il leur en reste peu pour tous les objets qu'ils ont
voir encore. Ils ont aperu de loin une ombre
qui montrait le Dante, et semblait le menacer j
c'tait celle d'un de ses parents, homme de mau-
vaise vie (2), qui avait t tu dans une rixe, et
qui lui en voulait sans doute, parce que sa mort
n'avait pas t venge par sa famille. Aprs un
dialogue peu intressant sur ce sujet, les deux
potes arrivent la dixime et dernire de ces
fosses, qui, toutes comprises dans le huitime
cercle, vont toujours s'inclinant par degrs vers le
centre, sur lequel toutes psent la fois. Des cris
plaintifs et divers frappent l'oreille et blessent le
cur des pointes aigus de la piti (3). Tous les
maux entasss dans les hpitaux les plus malsains

naient pas, en a t altr. Ce n'est pas ici le lieu d'entrer


dans la discussion de ce passage, o j'ai, le premier, soup-
onn de l'altration et de l'erreur. C'est le sujet d'une dis-
sertation particulire, et non d'une .note', qui excderait
toute proportion.
(0 C. XXIX.
(2) II se nommait Geri del Be.
(3) Comment rendre autrement ces expressions, si liar-^
diment figuresP
Lamcnti saettaron me divers
Che di pet ferrait aean gli slralU
galeraient peine ceux qui sont accumuls dans
cette fosse. Les damns s'y trainent, comme des
moribonds couverts de lpre ou comme des pesti-
frs. Leur peau cailleuse est tourmente de d-
mangeaisons insupportables; ils la dchirent avec
leurs ongles. Ce sont plusieurs espces de faus-
saires l'un avait falsifi les mtaux; il tait d'-
rezzo (t), et avait tromp un certain Albert de
Sienne, homme simple, que l'vque de cette
ville avait venge en faisant brler vif, comme
magicien, le faussaire. Ceci amne contre les Sien-
nois une tirade satirique, o l'on distingue ce trait
dcoch la fois contre eux et contre les Fran-
ais. Fut-il jamais nation plus vaine que la Sien-
noise ? Certes la Franaise elle-mme ne l'est pas
autant de beaucoup (2) . Nation vaine ou frivole
si l'on veut; mais quel rapport y a-t-il alors entre

(1) Son nom tait Griffolin. Il avait fait croire l'imb-


cille Albert qu'il savait l'art de voler dans l'air et lui avait
promis de le lui apprendre. N'ayant pu remplir sa promesse,
Albert se plaignit l'vque de Sienne, qui le regardait
comme son fils cet vque fit un procs Griffolin et le.
condamna au feu comme magicien. Mais ce n'est pas pour
cela que celui-ci est damn. Mines, qui on n'en impose
pas, lui a inflig cette peine parce qu'il avait fait dans le
monde le mtier trompeur d'alchymiste.
(a) lorfu giamai
Gnie si varia came la Senese ?r
Ctrla non la Francesca si d'assai.
nous et ce crdule Albert? Nation sotte et de peu
d'esprit, comme quelques commentateurs l'enten-
dent (i); mais quel rapport entre ces dfauts et
les ntres?
C'est par des exemples tirs des fureurs d'Atha-
mas et de celles d'Hcube que Dante essaie de
nous faire comprendre (2) la rage que paraissaient
prouver deux ombres qui couraient comme des
forcenes ce sont celles de deux faussaires qui le
furent dans deux genres bien diffrents; mais on
doit tre maintenant fait ces disparates. L'une
est l'me antique de la sclrate Myrrha (3), qui
se rendit plus amie de son pre qu'une fille ne
doit l'tre en se cachant sous de fausses appa-
rences l'autre est un Florentin qui avait escroqu
une. belle jument, en dictant et signant un testa-
ment faux, dans le got de celui de notre comdie
du Lgataire. Matre Adam, faux monnoyeur de
Brescia, est gonfl par l'hydropisie et brl par
la soif. Les clairs ruisseaux qui des vertes colli-
nes du Casentin tombent dans l'Arno, et leurs ca-
naux bords de frais ombrages, lui sont toujours

(1) Per gnie vana intende egli gente di poco senno.


(Lombardi.)
(2) C. XXX.
(o) QueW Vun:tna aulica
Di 'Mirra sixlerata che divenn'e
Al padre fuor del drilto amore, arnica.
prsents, et leur image le dessche plus encore
que la maladie qui le consume (i) . Sentiment
naturel et profond que le Tasse a trs-heureuse-
ment imit dans le treizime chant de son pome,
lorsqu'il fait cette admirable description de la
scheresse qui dsola l'arme chrtienne, et qu'il
peint, comme le Dante, l'effet que produisait sur
des malheureux tourments par la soif l'image
frache et humide des torrents des Alpes, des
vertes prairies et des fraches eaux, qui bouillon-
nait dans leur pense (2). Dante, qui se plat tou-
jours mler des personnages anciens avec les
modernes, place dans cet Enfer des faussaires,
non seulement l'incestueuse Myrrha, mais le tra-
tre Sinon et la femme de Putiphar, qui accusa
faussement Joseph. Toutes ces ombres se querel-
lent et s'injurient. Dante prte involontairement
l'oreille et s'arrte. Virgile le rappelle lui-mme,
et lui reproche de vouloir entendre ce qu'il y a de

(1) Li rusce/letli che de' verdi colli


Del Casentin discendon giuso in Arno y
F acendu i lor canali freddi e molli,
Sempre mi stanno innanzi, e non indarno
Che Vimmagine lor via pi m' ascinga
Clte'l male ondio nel oollo mi discarno.

(a) Che l'immagine lorgelida e molle


h 'asciuga e scalda e nel pensier ribolle
(Gierusal. lit, c. X1U. st. 80.)
la bassesse couter. Dante rougit, et continue de
suivre son matre.
Ils marchent tous deux en silence (i) vers le
puits central qui conduit au neuvime et dernier
cercle de l'Enlcr, et jusqu'au fond de l'abme. Ils
n'ont pour se conduire qu'une fausse lueur qui est
moins que la nuit et moins que le jour (2). Tout a
coup le son clatant d'un cor se fait entendre, teL
que Roland ne sonna point d'une manire aussi
terrible aprs la douloureuse' dfaite de Charle-
magne a Roncevaux. Dante tourne la tte de ce
cte; il croit apercevoir de hautes tours. Ce sont
trois gants normes, Nembroth, phialte, Ante,
qui s'lvent en effet comme des tours, de la cein-
ture en haut, au-dessus des bords du puits. Le
pote s'arrte dcrire leur stature prodigieuse, et
a peindre par des comparaisons l'effet que produit
sur lui leur aspect. Son guide les lui fait connatre
l'un aprs l'autre, avec des circonstances historiques
et potiques sur lesquelles nous ne pouvons nous
arrter. C'est a Ante qu'il s'adresse pour qu'il les
descende dans ce puits. Ante les soulve tous
deux d'une seule main, les dpose lgrement au
fond du gouffre, et se redresse comme le mt d'un
vaisseau.
Dante, frapp de l'ide des terribles objets qui

(1) C. XXXI.
(2) Qaivi era men die notte e men dit glnrno.
l'attendent, voudrait pouvoir former des sons plus
aprs (t) et plus convenables a cet affreux sjour.
il invoque de nouveau les Muses, et s'enfonce,
pour ainsi dire, dans toute l'horreur de son sujet.
Dans ce cercle sont punis les tratres. 11 se partage
en quatre fosses ou valles. La premire porte le
nom de a'in c'est celle des assassins qui ont tu
en trahison. Un lac glac la remplit. Les criminels
sont plongs jusqu'au cou dans la glace, et leurs
ttes hideuses s'agitent, se haussent et se baissent
la surface, versant, force de douleurs, des lar-
mes qui se glent autour de leurs yeux et sur leurs
joues. Deux ttes colles front contre front, et
dont les cheveux sont entremls, sont.celles de
deux frres qui s'taient tus l'un l'antre, comme
Etocle et Polinice (a). Dante, en avanant sur la
glace, au milieu de toutes ces ttes, en heurte une
qu'il croit reconnatre. 11 la saisit par les cheveux,
et veut, malgr sa rsistance la contraindre de se
nommer. C'est une autre tte qui prononce le nom
de Bocca, misrable qui, dans la bataille de Mon-
taperti, marchant avec les Guelfes, et gagn par
l'or des Gibelins, coupa la main de celui qui por-
tait l'tendard, et causa la droute et le massacre de

;.) c. xxxii.
(2) Ils taient fils XAlberto degli Alberti, noble florentin,
et s'appelaient, l'un Alexandre et l'autre Napolon degli
Albsrti.
l'arme. Ce tratre est accompagn de quelques au.
tres, dont le pote fait justice. Leurs ttes sont
l'entre de la seconde division de ce cercle, qui
porte le nom 'Antenor, et o sont enfoncs tous
les tratres leur patrie.
Dante dtournait les yeux de ce spectacle, lors-
qu'il aperut deux ombres plonges dans la mme
fosse et acharnes l'une sur l'autre. Oserai-je le
suivre? Entreprendrai-je de retracer ici ce tableau
si clbre, et qui est peut-tre encore au-dessus de
sa renomme? Trouverai-je dans une langue qui
passe pour timide, et dans une froide prose, d'as-
sez fortes couleurs pour rendre cette horreur su-
blime ? Je l'oserai, je l'essaierai du moins. Ce qui
fait la difficult de l'entreprise y donne de l'attrait.
D'autres l'ont essay avant moi; mais ils semblent
avoir craint d'tre simples, et je tcherai surtout
de conserver a cette peinture son effroyable sim-
plicit.
Je vis, continue le pote,
deux ombres gla-
ces dans une seule fnsse l'une des ttes couvrait
l'autre, et comme un homme affam mange du
pain, de mme la tte qui tait dessus enfonait
dans l'autre ses dents, l'endroit o le cerveau se
joint ci la nuque du cou(i). O toi, lui dis-je, qui
(i) eome't pan per fam si nwnduca
E
Cosi'l sovran li denti ail' allro pose
La' ve'l eetvei s'agginnge colla mua, etc.
Une fausse dlicatesse peut trouver dans ces vers et dans
montres par une action si froce ta haine pour
celui que tu dvores, dis-m'en la cause, afin que
si tu as raison de le har, sachant qui vous tes
et quel fut son crime, je puisse, de retour au
monde, venger ta mmoire, si ma langue ne se
dessche pas!
Le coupable dtourna sa bouche de cette hor.
rible pture (i), et l'essuyant avec les cheveux de
la tte dont il avait rong le crne il me dit Tu
yeux que je renouvelle une douleur aigrie par le
dsespoir, et dont la seule pense m'oppresse le
cur, avant que je commence parler, mais si
mes paroles doivent tre un germe qui ait pour
fruit l'opprobre de celui que je dvore, tu me
verras la fois parler et verser des larmes. Je ne
sais qui tu es, ni de quelle manire tu es des*
cendu ici-bas; mais tu me paras Florentin ton
langage. Tu dois savoir que je suis le comte
Ugolin, et celui-ci l'archevque Roger. Je t'ap-
prendrai maintenant pourquoi je le traite ainsi.
Je^n'ai pas besoin de dire que m'tant fi lui, je

leur traduction une espce de crudil de style; mais ce n'est


ni au Dante, ni sa langue, qu'il faut la reprocher c'est
nous et la ntre.
(i) C. XXXIII.
La
Aa bocca
~Offa solleeb ~ta
~a/~ero pasto
M)//fm) dalfiero
Quel per.cator forbendoltfa' capelli
Del capq ch'egli twea ire.tyo guasio et
C,
fus pris et mis mort par l'effet de ses perfides
conseils; mais ce que tu ne peux avoir appris, mais
combien ma mort fut cruelle, tu vas l'entendre,
et tu sauras alors s'il m'a offens:
Dans la tour obscure qui a reu de moi le
nom de Tour de la Faim et o tant d'autres ont
d tre enferms depuis, une ouverture troite
m'avait dj laiss voir plus de clart (i), lors-
qu'un songe affreux dchira pour moi le voile de
l'avenir. Je crus voir celui-ci, devenu matre et
seigneur, chasser un loup et ses louveteaux vers
la montagne qui empche Pise et Lucques de se
voir. Il avait envoy en avant les Gualandi les
Sismondi et les Lanfranchi avec des chiennes
maigres, avides et dresses la chasse. Aprs
avoir couru peu de temps, le pre et ses petits
me parurent fatigus, et je crus voir les dents ai'-
gus de ces animaux leur ouvrir les flancs. Quand
je m'veillai vers le matin, j'entendis mes enfants,
qui taient auprs de moi, pleurer en dormant,
et demander du pain. Tu es bien cruel, si dj tu
n'es mu en pensant ce que mon cur m'an-
nonait et si tu ne pleures pas qu'est-ce donc
qui peut t'arracher des larmes?

([) Je lis pi lame avec Landino Alde Lom-


Vellutello
bardi et le plus grand nombre des manuscrits. Si on lit
pi lune comme l'dition des acadmiciens de la Crusca,
et quelques autres, il faut traduire m'avait dj laiss
Yir plusieurs fois la clart de la lune.
Dj ils taient veills; l'heure approchait
o l'on apportait notre nourriture, et chacun de
nous, cause de son rve, doutait de la recevoir.
J'entendis qu'on fermait la porte au bas de l'hor-
rible tour. Alors je regardai mes fils sans dire une
parole. Je ne pleurais point; je me sentais en de-
dans ptrifi. Ils pleuraient eux; et mon petit An-
selme me dit Comme tu nous regardes mon
pre! qu'as-tu? Je ne pleurai point encore; je ne
rpondis point pendant tout ce jour, ni la nuit
suivante, jusqu'au retour du soleil. Lorsque quel-
ques rayons pntrrent dans cette prison doulou-
reuse, et que je vis sur quatre visages les propres
traits du mien, transport de douleur, je me mor-
dis les deux mains. Eux, pensant que j'y tais
pouss par la faim, se levrent tout coup, et me
dirent Mon pre (i), nous souffrirons beaucoup

(i) Padre, assai cifiamen doglia


Se tu mangi di noi tu ne vestisti
Queste misere carni, e tu le spoglia*
Ce tercet paraissait au Tasse plein d'une expression si
tendre et si noble il lui plaisait tant, au rapport du pre
Venluri qu'il ne se lassait point de le citer et d'en faire
l'loge. 'Mais ce mme tercet est excessivement difficile
traduire. Se tu mangi di noi, est mme tout- fait intra-
duisible il est impossible de dire en franais, manger de
nous, comme on dit manger da pain, et c'est cependant
cette ressemblance d'expression qui, dans l'italien est en
moins, si tu veux te nourrir de nous. Tu nous as
revtus de ces chairs misrables; dpouille-nous-
en aussi. Alors je me calmai, pour ne pas aug-
menter leur peine. Ce jour et le suivant nous res-
tmes tous en silence. 0 terre impitoyable! pour-
quoi ne t'ouvris-tu pas ? Quand nous fmes parve-
nus au quatrime jour, Gaddi se jeta tendu mes
pieds, en me disant Mon pre, que ne viens-tu
me secourir? et il mourut; et je vis, comme tu me
vois, les trois qui restaient tomber ainsi l'un aprs
l'autre, du cinquime au sixime jour. Je me mis
alors me traner en aveugle sur chacun d'eux,
et je ne cessai de les appeler trois jours entiers
aprs leur mort. La faim acheva ensuite ce que
n'avait pu la douleur. -Quand il et dit ces mots,
roulant les yeux, il reprit entre ses dents le mal-
heureux crne, et comme un chien dvorant, il
les y enfona jusqu'aux os.
Loin d'tre fatigue par un rcit aussi nergi-

mme temps nave et terrible. Dpouille-nous-en aussi, pa-,


ratra peut-tre bien nu; mais comment rendre autrement
ces mots si touchants e tu le spoglia. J'ai du moins sauv
cette figure potique Vestire spogliare le carn, qui est du
style religieux, ou mme biblique si l'on veut, mais qui
n'en avait ici qu'une proprit de plus, et laquelle aucun
des traducteurs franais du Dante n'a song. Enfin j'ai res-
pect, autant que je l'ai pu, cette effrayante, sans doute
mais admirable simplicit.
que, la voix du Dante s'lve encore avec une
force nouvelle, pour lancer des imprcations con-
tre Pise, qui avait souffert dans ses murs cette
action barbare. Si le comte Ugolin passait pour
ravoir trahie, il ne fallait pas du moins envelop-
per dans son supplice ses fils, dont un ge si ten-
dre attestait l'innocence. Il appelle cette ville nou-
velle Thbes et la honte de l'Italie. Puisque les
peuples voisins n'en font pas justice, il dsire
que les petites les de Capraia et de la Gorgo?ie
situes prs l'embouchure de l'Arno, se dtachent,
ferment le cours du fleuve, et en fassent remon-
ter les eaux,.pour aller dans Pise mme submer-
ger tous ses habitants.
Cette effrayante et terrible scne doit rendre
languissant et faible tout ce que l'Enfer mme peut
encore offrir. On se soucie peu d'un Sibrie (i)
.qui avait fait massacrer tous ses parents dans un
repas o ils taient ses convives, et de quelques
autres misrables plongs dans la glace, la tte
renverse, et les larmes geles et amonceles dans
les yeux. On regrette que Dante ne l'ait pas senti
et n'ait pas vu que du moment o il avait fait par-
ler Ugolin au fond du gouffre, il n'avait rien de

(i) C'tait encore un Cavalier Gaudente, qu'on appplail


pour cela Fraie Alberiga, quoiqu'il fut militaire. Il laH de la
ciaiiou des jVlanfrili seigneurs des Farnza.
mieux faire que d'en sortir. Il n'y reste pas long-
temps. Entr dans la quatrime et dernire divi-
sion de ce dernier cercle, o sont punis les tra-
tres les plus coupables, il voit flotter l'tendard du
prince des Enfers (i). Il aperoit, en traversant
cet espace, les damns qui le remplissent, cou-
verts d'une glace transparente, dans diverses at-
titudes, et comme des objets conservs dans du
verre. Tout se tait. Aprs l'agitation bruyante des
autres cercles, il ne restait peut-tre plus, pour
frapper l'imagination, et pour lui faire concevoir
le dernier excs de la douleur, d'autre moyen
que le silence. Au centre, rgne Lucifer, enfonc
jusqu'aux reins dans la glace. Sa taille plus que
gigantesque, son pouvantable difformit, sont
peintes des traits les plus forts qu'ait pu tracer le
pote. Cela dut faire une grande sensation de son
temps, o le seul ressort de la morale tait la
crainte, o celui de la crainte tait le diable, et
o chacun s'tudiait donner au diable tout ce
qui pouvait inspirer le plus d'effroi. Aujourd'hui
cela perd tout son effet, et rien de plus froid
qu'une peinture terrible qui n'inspire point de
terreur.
Sans nous occuper donc des trois normes faces

(0 C. XXXIV.
Vexilla rgis prodemit injcrnl, etc.
du monstre, l'une rouge, l'autre noire et l'autre
jauntre, de ses trois gueules cumantes qui m-
chent ternellement trois damns (i), de ses six
ailes dmesures, et de tout le reste de son effroya-
ble colosse il suffit de nous rappeler que le centre
de l'Enfer, o l'archange rebelle est plong, est
aussi le centre de la terre, et de-voir le parti que
Dante a tir de cette ide. Virgile le prend sur ses
paules, saisit le moment o Lucifer cesse d'agiter
ses sextuples ailes, s'attache aux flocons de glace
dont les flancs du monstre sont couverts comme
d'une paisse toison, et descend ainsi jusqu' sa
ceinture. Alors, se tenant plus fortement aux poils,
il tourne, avec beaucoup d'efforts, sa tte o il
avait les pieds, et monte au lieu de descendre. Il
sort enfin par l'ouverture d'un rocher dpose
Dante sur le bord, et y monte aprs lui. Les jam-
bes renverses de Satan sortent par ce soupirail; il
est l toujours debout, la place o il tomba du
ciel. Il s'enfona jusqu'au centre de la terre, et il
y resta fix. C'est-l que cesse d'agir cette force de
gravitation qui entrane tous les corps pesants; et il
est assez remarquable qu' travers la mauvaise
physique que supposent les explications qu'il
donne ensuite des effets produits sur la forme de la

(i) Le premier est Judas Iscariotte, et les deux autres,


sans qu'on puisse voir quel rapport ont avec Judas ces deux
meurtriers clbres, Brutus et Cassius.
terre, par la chute mme de Satan, le Dante et
dj cette ide (i). Au-dessus de l'endroit o les
deux potes se sont assis, un ruisseau tombe tra-
vers les rochers; ils montent l'un aprs l'autre par
la route troite et diflicile que l'eau a creuse ils
voient enfin reparatre la lumire, et se trouvent,
aprs tant de fatigues, rendus la clart du jour.

(1) Il l'nonce clairement par ces mots qu'il met dans la


bouche de Virgile:
Tu passasti il punta
Ai quai si traggon d'ogni parle i pesi.
CHAPITRE IX.

Suite de l'Analyse de la Diviha Commedia.

Le Purgatoire.

Si jamais l'inspiration se fit sentir dans les chants


d'un pote, c'est certainement dans les premiers
vers que Dante laisse chapper avec une sorte de
de ravissement, en quittant l'Enfer pour des rgions
moins affreuses, o du moins l'esprance accom-
pagne et adoucit les tourments. Son style prend
tout coup un clat, une srnit qui annonce
son nouveau sujet. Ses mtaphores sont toutes
empruntes d'objets riants. Il prodigue sans effort
les riches images les figures hardies, et donne h
la langue toscane un vol qu'elle n'avait point eu
jusqu'alors, et qu'elle n'a jamais surpass depuis.
Pour voguer sur une onde plus favorable (i) la

(0 C. I.
Per correr miglior ar.qua alza le vle
Ornai la navicela del mio ingegno
Che lascia dietro a se mar si crudelej etc.
nacelle de mon gnie dresse ses voiles, et laisse
derrire elle cette mer si terrible. Je vais chanter ce
secondrgne, o l'me humaine se purifie et devient
digne de monter au Ciel. Mais ici, muses sacres,
puisque je suis tout vous, que la posie morte
renaisse que Calliope relve un peu mes chants,
qu'elle les accompagne de ces accords dont les
malheureuses filles de Pirius se sentirent frap-
pes, et qui leur trent tout espoir de pardon.
Puis commenant tout de suite son rcit par une
description presque magique La douce couleur
du saphir oriental, qui se condensait, dit-il, dans
la perspective riante d'un air pur jusqu'au pre-
mier cercle des cieux, rendit mes yeux tous leurs
plaisirs aussitt que j'eus quitt l'air infernal qui
avait attrist mes yeux et mon cur (i). Sa lyre
est monte sur ce ton il continue Le bel astre
qui invite l'amour rjouissait tout l'Orient, lors-
que je me tournai vers l'un des ples et que j'y
vis briller quatre toiles qui ne furent jamais vues
que de la premire race des mortels. Le ciel pa-
raissait jouir de leurs rayons. Malheureux Sep-
tentrion, tu es veuf et a jamais plaindre puis-

Ci) Dolce color d'oriental zaffiro


Che s'accoglieoa ne! sereno aspetto
Dell' aer puro,
Dc~' ocr M~o al
~Mro, infino / primo
Dr/mo giro,
~r<? ..J
Agli occhi miel ricomncib diletto etc.
que tu ne peux les voir (i) Laissant part le
sens allgorique de ces toiles, et les quatre ver-
tus dont les commentateurs y voient l'emblme,
y a-t-il une posie plus brillante plus rayon-
nante, pour ainsi dire, et qui fasse mieux sentir
le passage ravissant des tnbres la lumire
Observons que le pote ne se livre pas ce
transport en entrant dans le Purgatoire; o il n'y
a ni astres ni cieux brillants, et o l'esprance
mme est encore attriste par des souffrances
le lieu de la nouvelle scne qu'il va parcourir est
divis en trois parties le bas de la montagne
jusqu' la premire enceinte du Purgatoire les
sept cercles du Purgatoire qui, s'levant les uns
sur les autres, occupent la plus grande portion de
la montagne, et le Paradis terrestre, qui est au
sommet. C'est maintenant aux environs de la mon-
tagne, et dans l'espace qui la spare de la mer,
qu'il voit se lever ou se dchirer tout coup le
voile sombre qui lui cachait depuis long-temps les
clatantes beauts de la nature. En se tournant
vers le nord, il voit prs de lui un vieillard d'un
aspect si vnrable que celui d'un pre ne doit
pas l'tre davantage pour son fils. Sa longue barbe
tait mle de blanc comme l'taient aussi ses
cheveux, qui tombaient des deux cts sur sa poi-

(t) 0 ~r/o~/ ~o
t~o~o silo
Settentrional vedovo
Pd' cite privato se1 di mirar quelle!
trine. Les rayons des quatre toiles saintes clai-
raient si vivement son visage que Dante le voyait
comme la clart du soleil. Ce vieillard demande
aux voyageurs qui ils sont, et se montre surpris
de les voir chapps au noir abme et parvenus
aux lieux qu'il habite. Virgile avertit Dante de s'a-
genouiller en sa prsence et de baisser les yeux
devant lui. 11 rpond ensuite aux questions du
vieillard, et l'instruit du sujet qui a engag sou
disciple ce prilleux voyage. C'est surtout le d-
sir de la libert, de cette libert si chre et dont
celui qui a renonc pour elle la vie sait si bien
le prix (1). Jusquc-la on ignore quelle est cette
ombre vnrable. On l'apprend ici de Virgile.
it Tu le sais
continue-t-il toi qui pour elle
dans Utique ne craignis point de te donner la
mort et laissas ta dpouille mortelle qui, au
grand jour, sera revtue de tant d'clat.
Des objections thologiques ont t faites no-
tre pote sur la place qu'il assigne Caton dans
les avenues du Purgatoire et sur l'esprance qu'il
lui donne d'un sort heureux au jour du jugement.
Le dernier commentateur du Dante, le P. Lom-
*adi rpond ces objections comme il peut,
mais cela n'importe gure ceux qui comme

(i) Libria va cercndo ch si cara


Come sa vhi per Ici jita rifmla.
nous ne considrent ce pome que du ct
potique.
Caton apprend aux deux potes ce qu'ils doi-
vent faire pour gi'avir cette montagne d'expiations
et d'preuves. Il faut d'abord que Dante se ceigne
d'une ceinture de joncs cueillis au bord de la
mer (i ) et qu'il se lave le visnge pour en effa-
cer la fume des brasiers infernaux. Aprs ces ins-
tructions, il disparat. Dante se lve et se dispose
suivre de nouveau son matre. Au lever de l'au-
rore, ils remplissent d'abord les formalits expia-
toires qui leur ont t prescrites. Le soleil pa-
rat (2), et ils voient s'avancer un objet lumineux
qui voguait rapidement sur les eaux. C'est une
barque remplie d'mes qui vont au Purgatoire
et un ange clatant de blancheur et de lumire
qui les y conduit (3). Elles chantent, en appro-
chant, le cantique que les Hbreux chantrent
aprs la sortie d'Egypte. L'ange, quand il les a
dposes sur le rivage s'en retourne aussi promp-

(1) Le jonc, disent ici les commentateurs, est par son


corce unie et lisse le symbole de la pureL et de la sim^
plicit; il est, par sa souplesse, celui de la patience, toutes
yertus ncessaires dans le chemin du ciel.
(=0 c. Il.
(3) Je ne dis rien de plus ici de cet ange qui est peint
comme tout le reste, d'une manire admirable. Je reviendrai
plus loin sur cet objet.
tement qu'il est venu (i). Ces mes vont errant
comme des trangres dans un pays inconnu
elles aperoivent les deux voyageurs et leur de-
mandent quel chemin elles doivent suivre. Virgile
leur apprend qu'ils sont trangers comme elles
et qu'ils sont parvenus en ce lieu par un chemin
si difficile, que la route qu'ils doivent faire en
montant ne leur paratra qu'un jeu. Les mes, en
s'approchant du Dante, s'aperoivent a sa respi-
ration qu'il vit encore. Elles sont frappes d'ton-
nement, et l'entourent en foule, comme le peuple
se presse, pour apprendre des nouvelles, autour
d'un messager qui porte en signe de paix une
branche d'olivier.
L'une des ombres s'avance vers lui pour l'em-
brasser, avec tant d'affection qu'il fait vers elle
un mouvement pareil. Mais il sent alors le vide de
ces ombres qui n'ont de rel que l'apparence.
Trois fois il tend ses bras et trois fois, sans rien
saisir ils reviennent sur sa poitrine. L'ombre sou-
rit, et se montre enfin si bien a lui qu'il recon-
nat en elle Casella, son matre de musique et son
ami. Ils s'entretiennent quelque temps avec toute
la tendresse de l'amiti ensuite le pote, fidle
son got pour la musique, prie Casella s'il n'a
point perdu la mmoire ou l'usage de ce bel art
de le consoler dans ses peines par la douceur de

(i) Ed el sen ut, corne venne vcloce.


son chant; le musicien ne se fait point prier; il
chante une canzotie de Dante lui-mme (i), avec
une voix si douce et si touchante que Dante et
Virgile et toutes les mes venues avec Casella
restent enchantes de plaisir. Cette petite scne lyri-
que, au bord de la mer, a un charme particulier,
surtout pour ceux qui ont vou comme notre
pote, une affection constante cet art consola-
teur. Mais le svre Caton vient troubler leur jouis-
sance il leur rappelle qu'ils ont autre chose faire
que d'entendre chanter et qu'ils doivent avant
tout, s'avancer vers la montagne. Ils se disper-
sent comme des colombes occupes becqueter
un champ de bl et qui voient paratre tout a
coup un objet qui les effraye (2).
Dante et Virgile s'avancent ils arrivent au pied
de la montagne (3) et cherchent un endroit ac-
cessible. Ils voient venir surleurgauche une troupe
d'mes qui cherchent aussi un chemin. Elles mar-
chent si lentement, qu'on n'aperoit point les mou-

(1) AtnoT che nella mente mi ragiona.


(2) Corne qunndo, r.oglendo biada 0 1ogllot
Gi colombi adunati alla pastura etc.
(3) C. III. J'omets ici beaucoup de descriptions, de dis-
cours, d'explications philosophiques; il s'agit de gravir la.
montagne du Purgatoire et ne pouvant pas faire d'une ana-
lyse une traduction 7 j'carte tout ce qui ne conduit pas ca
but.
Tements de leurs pas. Virgile leur adresse la pa-
role elles s'avancent alors plus promptement, les
premires d'abord, les autres leur suite, comme
des brebis qui sortent du bercail les unes se
pressent, les autres plus timides attendent, la tte
et les yeux baisss vers la terre simples et paisi-
bles, ce que la premire fait, les autres le font de
mme; si elle s'arrte, elles s'arrtent comme elle.,
et ne savent pas pourquoi (i). Cette comparaison
nave, et presque triviale, tire des objets cham-
ptres, qui paraissent avoir eu pour notre pote
un charme particulier, est exprime dans le texte
avec une vrit une lgance et une grce qui la
relvent, sans lui rien faire perdre de sa simplicit.
Il y donne le dernier trait, en peignant ce troupeau
d'mes simples et heureuses s'avanint avec
un air pudique et une dmarche honnte. L'om-
bre de son corps que le soleil projette sur la
montagne effraye celles qui marchent les pre-
mires elles reculent quelques pas, et toutes les
autres qui les suivent en font autant sans savoir
pourquoi. Virgile les rassure en leur disant que
celui qu'il avoue tre un homme vivant, n'est
point venu sans l'ordre du ciel. Alors elles leu'"
indiquent un chemin troit, o ils peuvent pni
trer avec elles. L'une de ces mes se fait connatre;

(i) Corne t pecorele escon del chuso, etc.


HISTOIRE LITTRAIRE
c'est Mainfroy roi de la Pouille fils de Fr-
dric II, mort excommuni comme son pre. On
n'avait pas voulu qu'il ft enterr en terre sainte
il le fut auprs du pont de Bnvent. Mais ce ne
fut pas assez, au gr du pape Clment IV qui
chargea le cardinal de Cosencc de faire exhumer le
cadavre, et de l'envoyer hors des tats de l'Eglise.
L'ombre de Mainfroy assure que cela fut inu-
tile, que ce cardinal perdit sa peine que la mis-
ricorde de Dieu est infinie et que l'excommuni-
cation d'un pape n'te pas tout moyen de rentrer
en grce auprs de l'ternel, pourvu que l'on ait
une ferme esprance; seulement, si l'on meurt
contumace on doit rester en dehors du Purga-
toire, trente fois autant de temps qu'on a persist
dans son obstination, moins que ce temps ne
soit abrg par de bonnes prires. Je ne sais si les
papes admettaient alors cette espce de tarif de-
puis long-temps leur prudence l'a rendu peu prs
inutile ils ont excommuni beaucoup moins et
n'envoient plus de cardinaux dterrer les cendres
des rois.
Dante s'aperoit, au chemin qu'a fait le soleil
du temps qui s'est coul sans qu'il y ait pris garde,
pendant le rcit de Mainfroy (i). Cela inspire
un pote philosophe des vers philosophiques d'un
style ferme exact et comme celui de Lucrce

0) C, IV.
toujours potique sur la puissance de l'attention
lorsqu'un objet nous attache par le plaisir, ou par
la peine qu'il nous cause, et sur cette facult au-
ditive qu'exerce alors notre me indpendante
de la facult de penser et de sentir. Il reconnat en-
fin qu'ils sont arrivs ace passage troit et diilcile
que les mes leur avaient indiqu. Ils y gravissent
avec beaucoup de peine, arrivent sur une premire
plate-forme qui fait le tour de la montagne et de
l, sur une seconde, par un chemin non moins
pnible. Ils s'asseyent alors, tourns vers le le-
vant, d'o ils claiem partis; le spectacle du ciel
et de l'immensit occasione eiltr'eux des questions
et des rponses astronomiques et gographiques
o Dante s'exprime toujours en pote en mme
temps qu'en gographe et en astronome. Les mes
des ngligents sont retenues dans ces enceintes
qui prcdent le Purgatoire. Le pote en dcrit
une troupe nonchalamment assise l'ombre der-
rire des rochers, et peint avec sa fidlit ordinaire
leur contenance et leurs attitudes indolentes. Il en
distingue une qui tait assise se tenant les ge-
noux embrasss et courbant entre eux son vi-
sage (i). Quelques mots qu'il adresse son guide
attirent l'attention de cette ombre elle lve un
peu les yeux et le regarde, mais seulement jusqu'

(i) Sedeva ed ahlrncciava le ginoccJua


t
Tenenda 'l vso gui ira esse Lasso.
la moiti du corps dernier coup de pinceau qui
achve ce portrait si ressemblant. Ce qu'elle dit
ne peint pas moins bien son caractre. Dante la
reconnat il lui parle et la nomme (i) mais ce
nom est si obscur, que tous les commentateurs
avouent n'en avoir jamais entendu parler.
D'autres ombres un peu moins inactives (2) s'a-
peroivent que le corps du Dante n'est pas dia-
phane, que c'est un corps vivant, un mortel; Yir-
gile le leur confirme aussitt elles remontent
vers leurs compagnes, aussi rapidement que des
vapeurs enflammes fendent l'air pur au commen-
cement de la nuit, ou que le soleil d't fend un
lger nuage; elles reviennent aussi promptement
toutes ensemble. Dante en est bientt entour.
Toutes veulent qu'il fasse mention d'elles quand
il retournera sur la terre, et qu'il leur obtienne
des prires qui doivent abrger leurs preuves.
Plusieurs lui racontent leurs tristes aventures.
Celle de Iiuonconte de Montefeltro est la seule
remarquable.
Buonconte avait t tu la bataille de Cam-
1

paldino (3), et l'on n'avait jamais pu retrouver


son corps. C'est sur cela que Dante imagine cette
fable pisodique. Ce guerrier Gibelin, bless

(1) Ce nom eslBelacqua; mais l'on n'en est pasplusavanci!.


(2) C. V.
(3) 11 juin 128g.
mort dans la bataille, parvint auprs d'une petite
rivire qui descend des Apennins, et se jette dans
l'Arno. L il tomba, en prononant le nom de
Marie. L'ange de Dieu vint aussitt prendre son
me et celui de l'Enfer criait 0 toi qui viens
du ciel, pourquoi m'tes-tu ce qui est moi? Tu
emportes ce que celui-ci avait d'ternel, pour une
petite larme qui me l'enlve (i). Mais je vais trai-
tcr autrement ce qui reste de lui. Alors il lve
des vapeurs humides, les condense dans l'air, les
combine avec le vent, et les fait retomber en pluie
si abondante que toute la campagne est inonde;
les ruisseaux se dbordent; le corps de Buonconte
est entran par le torrent et prcipit dans l'Arno.
Ses bras qu'il avait pris, en expirant, la prcau-
tion de mettre en croix sur sa poitrine, sont s-
pars il est jet d'un rivage l'autre, et enfin
plong au fond du fleuve, o il est recouvert de
sable. Cette machine potique du diable troublant
tout sur la terre et dans les airs, bouleversant les
lments, et mettant partout le dsordre dans
l'oeuvre du grand ordonnateur, se trouvait bien
dj dans quelques lgendes et dans quelques
contes ou fabliaux; mais elle parat ici pour la
premire fois revtue des couleurs de la posie,
et c'est du pome de Dante qu'elle a pass dans

(l) Tu ie ne parti di costui l'elerno,


Ter una Itigrimitla clie'l mi ioglie.
l'pope moderne, o elle joue presque toujours
un grand rle.
Environne de ces ombres importunes, le pote
se compare un homme qui vient de gagner une
forte partie de dcz (1), et qui, pendant que son
adversaire s'loigne seul et triste, se retire entour
de tous les spectateurs empresss le suivre, le
prcder, s'en faire voir, et obstins a ne le
quitter que quand il leur a tendu la main. Il nom-
me plusieurs de ces ombres d'hommes assassins
de diverses manires, qui le conjurent de prier
pour elles. Dgag de cette foule, il questionne
son guide sur l'eflicacit que ses prires pourront
avoir. Virgile l'engage ne se point occuper de
ces diflicults, qui seront toutes rsolues par Ba-
trix, quand il l'aura trouve sur le sommet de la
montagne. Dante double alors le pas, et se sent
anim d'un nouveau courage. Mais part de toutes
ces ombres, dont ils commencent s'loigner,
ils aperoivent celle d'un pote alors clbre de
Sordcl, l'un des Troubadours italiens qui s'tait
le plus distingue dans la langue et la posie des
Provenaux. Sordcl tait assis; son attitude tait
fire et presque ddaigneuse; le mouvement de
ses yeux, lent et plein de dcence. Il ne rpond
point une premire question que lui lait Vir-

(.)C. VI.
gile, et le laisse approcher en le regardant, com-
me un lion quand il se repose (i). Mais des que
Virgile lui a dit que Mantoue fut sa patrie, lui
qui tait aussi de Mantoue, se lve, se nomme, et
les deux potes s'embrassent.
Cet lan d'un sentiment patriotique en fait
natre un dans l'me du Dante il s'emporte avec
vhmence contre l'esprit de discorde qui per-
dait alors l'Italie Ah malheureuse esclave
s'crie -t- il, Italie, sjour de douleur, vaisseau
sans pilote au sein de la tempte (2), toi qui n'es
plus la matresse des peuples, mais un lieu de
prostitution cette me gnreuse n'a eu besoin
que du doux nom de sa patrie pour faire son
concitoyen l'accueil le plus tendre et le plus em-
press, et maintenant tous ceux qui vivent dans
ton sein sont en guerre ceux qu'une mme en-
ceinte et un mme foss renferment se dvorent
entre eux. Cherche, malheureuse, cherche le long
de tes rivages; regarde ensuite dans ton sein, et

(1) Solo guardando


A guisa di leon quando si posa.
(2) Ahl serva Italia di dolore ostello,
Nave senza nocchiero in gran tempesla
Non donna di provincie, ma b etc.
Ce dernier mot, trs-mal sonnant aujourd'hui, tait alors
de la langue commune. 11 n'te rien la force et l'lo*
quence de ce morceau.
vois s'il est en toi quelque partie qui jouisse de la
paix. Que te sert le frein des lois que t'imposa
Justinien, si tu n'as plus personne qui le gou-
verne ? Sans ce frein, tu aurais moins a rougir .
Ce n'est pas seulement comme Italien mais comme
Gibelin qu'il s'emporte ainsi. Il finit en exhortant
les peuples d'Italie reconnatre l'autorit de C-
sar l'empereur Albert d'Autriche dompter ces
esprits rebelles, et Dieu, qui est mort pour tous
les hommes, se laisser enfin toucher par tant de
malheurs.
De l'Italie en gnrai il en vient Florence sa
patrie, et lui adresse une apostrophe assaisonne
de l'ironie la plus amre O Florence tu dois
tre satisfaite de cette digression (1). Elle ne peut
te regarder, grce ton peuple, qui s'tudie k te
procurer un autre sort. Beaucoup d'autres peuples
ont la justice dans le cur mais elle y agit avec
lenteur pour ne pas agir sans prudence; le tien
l'a toujours la bouche. Beaucoup se refusent
aux charges publiques; mais ton peuple rpond
sans tre appel, et s'crie J'en veux supporter
le poids. Maintenant rjouis-toi, tu en as bien
sujet. Tu es riche tu es en paix, tu es sage. Si
je dis la vrit ce sont les effets qui le prouvent.

(i) Fiorenta miq en puoi esser contenta


Di questa digression t:ie non ti tocca
tierce de pupof tuo, etc.
thne et Lacdmone qui firent des lois si sages
et rglrent si bien la cit, ne firent que peu de
progrs dans l'art de bien vivre, auprs de toi
qui fais des rglements si subtils, que ce que tu
ourdis en octobre ne va pas jusqu' la moiti de
novembre (i). Combien de fois, eu peu de temps,
as-tu chang de lois, de monnaies, d'offices pu-
blics, d'usages, et renouvel tes citoyens! Si tu
as bonne mmoire, et un jugement sain tu te
verras toi-mme comme une malade, qui ne trouve
sur la plume aucune position supportable et se
retourne sans cesse pour donner le change ses
douleurs (2) . En lisant cette loquente invec-
tive, on est tent d'appliquer au Dante ce qu'il
dit lui-mme de Virgile, dans le premier chant de
son Enfer, et de reconnaitre en lui

Quellafonte
Clu spande di parlar si largo jiume'.

Cependant le pote Sordcl ne connat encore


que comme Mantouan celui qu'il a si bien ac-
cueilli sur ce seul titre; il veut enfin en savoir da-

i) Ch'mezzo novembre
Non giunge quel cli tu d'ottobre fili.
(2) Vedrai te simigliante a quellanferma
Che non pub trovar posa in su le plume
Ma con dar wta suo dolore .scherrna.
vantage (1). Virgile se nomme Sordel, frappe
de surprise et de respect, tombe ses pieds 0
gloire du pays latin, lui dit-il, toi par qui notre
ancienne langue montra tout son pouvoir! ter-
nel honneur du lieu de ma naissance, quel mrite
ou plutt quelle faveur te montre mes yeux?
Alors Virgile l'instruit du sujet de son voyage, et
lui demande le chemin le plus court et le plus
facile pour arriver au Purgatoire. Sordel, avant
de leur indiquer une issue pour s'lever plus haut
sur la montagne, les conduit vers une espce de
vallon, dont notre pote fait une description riche
et brillante. Les plus vives couleurs et les parfums
les plus dlicieux y charmaient les yeux et l'odo-
rat (2). Coaches entre des fleurs des mes y
chantaient avec des voix mlodieuses l'hymne du
Salve Regina. C'taient des mes d'empereurs et
de rois, bons et mauvais, mais qui le lurent avec
assez d'indolence pour trouver ici place parmi les

1
ngligents. L'empereur Rodolphe son gendre
Ottaker ou Ottocar; Philippe-le-Hardi roi de
France, et Henri, roi de Navarre qu'il peint tous

(.) C. VII.
(2) Cette description se termine par ces trois vers char-
mants
(
Non aveapur naiura ivi dipinlo
j/u di soavil di mille odorl
Vifacea un incognito inditlinto.
deux affligs des murs dpraves de Philippe-le-
Bel, fils de l'un et gendre de l'autre, et qu'il nomme,
cause de ce dernier roi, pre et beau-pre du
mal franais (i); Pierre III d'Aragon, Charles
d'Anjou, roi de Naples, Henri III, roi d'Angle-
terre, et quelques autres encore qui ne paraissent
pas tous galement bien placs dans cette catgorie
de princes.
Le soir tait venu quand ces ombres cessrent
leurs chants et commencrent un autre hymne.
C'est peut-tre tout ce qu'et dit un autre pote ;
mais le ntre le dit avec une richesse de posie
sentimentale et d'ides mlancoliques et touchantes,
qui parat en lui vritablement inpuisable (2).
11 tait dj l'heure qui renouvelle les regrets

(1) Padre, e suocero son del mal di Francia.


(2) C. VIII.
Erag Vora che eolge'l disio
A' il cuore,
naviganti e 'ntenerisce
Lo di cA han delto a' dulci amici a dlo
E che lo nuovo peregrin d'amore
Punge se ode squilla di lontano
Che paia'l giorno pianger che si muore,
Quand' io* ncominciai etc.
On rcconnatt dans ce dernier vers l'original de celui-ci
de la belle lgie de Gray, sur un cimetire de campagne.
The curfeiv tells tlie knell of parlng day.
des navigateurs et leur attendrit le cur, le jour
o ils ont dit adieu leurs plus chers amis, et qui
pntre d'amour le nouveau plerin, s'il entend
de loin le son de la cloche qui parat pleurer le
jour, quand il expire alors je commenai ne
plus rien entendre, etc.
Les mes venaient de commencer un second
hymne, lorsque leurs chants sont interrompus par
l'arrive de deux anges arms d'pes flamboyan-
tes, mais dont la pointe est mousse (i). Ils sont
envoys par la vierge Marie pour dfendre ce
vallon du serpent qui va tenter d'y pntrer. Ils
s'abattent sur le sommet de deux rochers. Peu de
temps aprs, le serpent arrive et commence se
glisser entre les fleurs. Les deux anges s'lvent
dans les airs, mettent en fuite le reptile par le
seul bruit de leurs ailes, et viennent se remettre
k1 leur poste. Nino, juge, c'est--dire souverain
de Gallura en Sardaigne, et Conrad, de la fa-
mille des Malaspina qui avaient donn au Dante
un asyle dans son exil, reprennent avec lui, Sor-
dcl et Virgile, un entretien qu'avait interrompu
l'arrive du serpent.
Ils taient assis tous cinq sur l'herbe frache, au
lever de l'aurore (2). Dante se sent accabl de som-

(1) Nous reviendrons bientt sur ces deux anges, comme


sur celui que nous avons dj trouv plus haut.
(2) C. IX.
meil; il s'endort. . C'tait l'heure du matin (i) o
l'hirondelle commence ses tristes plaintes, peuta
tre au souvenir de ses anciens malheurs et que
notre me plus trangre aux sens et moins es-
clave de nos penses, a dans ses visions quelque
chose de divin. Le pote voit en songe un aigle
aux ailes d'or qui fond sur lui comme la foudre
et l'enlve jusqu' la sphre du feu, o ils s'embra-
sent et sont consums tous les deux. A son rveil,
il ne reconnat plus autour de lui les mmes ob-
jets il apprend de Virgile ce qui s'est pass pen-
dant son sommeil. Une femme nomme Lucie
qui est, selon les interprtes, le symbole de la
grce divine, est venue l'enlever et l'a port au
nouveau lieu o il se trouve. Sordel et les autres
sont rests o ils taient auparavant. Virgile a suivi
les traces de la belle Lucie, qui lui a indiqu
prs de l, l'entre du Purgatoire, et a disparu en
mme temps que Dante rouvrait les yeux. Il se
lve et marche vers la porte avec son guide. Elle
tait garde par un ange, arm d'une pe tin-
celantc. Lorsque cet ange apprend que c'est Lucio
qui les a conduits, il leur permet d'approcher des
trois degrs de marbres de diffrentes couleurs,
au haut desquels il se tient immobile. Dante, sou-
tenu par Virgile monte pniblement jusqu' lui,

(t)
(l) 7Ve/ vra
NelV camncia i tristl
c7if com/ne/a
mYi elle <rM<; lai
/at
La rondinella pressa alla mattina, elc.
se
prosterne ses pieds et le conjure, en se frap-
pant la poitrine, de lui permettre l'entre de ce lieu
redoutable. L'ange le lui permet enfin. La porte
s'ouvre, et tourne sur ses gonds avec un fracas
horrible. A ce Lruit succde une harmonie dli-
cieuse. Le pote en entrant dans cette enceinte
entend les louanges de l'Eternel chantes par des
Voix si mlodieuses qu'elles lui rappellent l'im-
pression qu'il a souvent prouve quand l'orgue
accompagnait le chant des fidles, et que tantt
on entendait les paroles, tantt elles cessaient de
se faire entendre.
Toute cette premire division de la seconde
partie du pome est, comme on voit, fertile en
descriptions et en scnes dramatiques. Les descrip-
tions surtout y sont u'une richesse, qu'une sche
analyse peut peine laisser entrevoir; les cieux,
les astres, les mers, les campagnes, les fleurs,
tout est peint des couleurs les plus fraches et les
plus vives. Les objets surnaturels ne cotent pas
plus au pote que ceux dont il prend le modle
dans la nature. Ses anges ont quelque chose de
cleste; chaque fois qu'il en introduit de nouveaux,
il varie leurs hubils, leurs attitudes et leurs formes.
Le premier,qui passe les mes dans une barque (i),
a de grandes ailes blanches dployes, et un vte-^
ment qui les gile en blancheur. Il ne se sert ni de

(t) C. Il v. a3 et suiv.
rames, ni de voiles, ni d'aucun autre moyen hu-
main ses ailes suffisent pour le conduire. 11 les
tient dresses vers le ciel, et frappe l'air de ses
plumes ternelles qui ne changent et ne tombent
jamais. Plus l'oiseau divin (i) approche, plus son
clat angmente et l'il humain ne peut plus en-
fin le soutenir. Les deux anges qui descendent
avec des glaives enflamms pour chasser le ser-
pent (a) sont vtus d'une robe verte comme la
feuille frache close; le vent de leurs ailes, qui
sont de la mme couleur, l'agite et la fait voltiger
aprs eux dans les airs on distingue de loin leur
blonde chevelure; mais l'il se trouble en regar-
dant leur face et ne peut en discerner les traits.
Enfin, le dernier que l'on a vu garder l'entre du
Purgatoire, porte une pe qui lance des tincelles
que le regard ne peut soutenir; et ses habits sont
au contraire d'une couleur obscure, qui ressemble
la cendre ou la terre dessche, soit pour faire
entendre ceux qui vont expier leurs fautes que
l'homme n'est qu poussire; soit pour signifier
comme le veulent d'autres commentateurs (3), que
les ministres de la religion doivent se rappeler
sans cesse ces mots de l'Ecclsiastique dont on
les souponne apparemment de ne se pas souvenir

(i) L'uccel dwino,


(2) C. V11I v. 25 et suiv.
(3) Yclulello et Lombardi.
toujours De quoi s'norgueillit ce qui n'est que
terre et que cendre (i)?
On se rappelle que l'enceinte gnrale du Pur-
gatoire est compose de sept cercles, placs l'un sur
l'autre autour de la montagne que Dante et Vir-
gile commencent gravir. Chacune de ces encein-
tes particulires dcrit une plate-forme circulaire,
sur laquelle s'expie l'un des sept pchs mortels.
Le passage par o l'on monte de l'un l'autre est
presque toujours long troit et difficile. Le pre-
mier cercle est celui des orgueilleux (a) leur pu-
nition est de marcher courbs sous des fardeaux
normes. Avant de les voir paratre Dante re-
garde avec admiration sur le flanc de la monta-
gne, qui s'lve jusqu'au second cercle et qui
est du marbre blanc le plus pur, des sculptures en
relief suprieures aux chefs-d'uvre de Policlte
et mme ceux de la Nature. Ce sont des exem-
ples d'humilit qu'elles retracent; l'Annonciation
de l'ange l'humble Marie, la gloire de l'humble
psalmiste qui dansait devant l'arche et qui eu
cette occasion, dit notre pote dans son style nig-
malique tait plus et moins qu'un roi (3); enfin,
un trait d'humanit de Trajan, qui n'a de rapport

(i) Quid superbll terra et cinis? ( EccLESIASTlC, c. X, v. g. )


00 C. X.
(3) E pi e mm cite re era'n quel casa.
avec le Purgatoire que parce qu'on prtend que
saint Grgoire en fut si touch qu'il demanda et
obtint que ce bon empereur ft retir de l'Enfer;
trait, au reste, qui n'est rapport que par des his-
toriens trs-suspects (ij et que Baronius et Bellar-
min eux-mmes traitent de fable. Mais un pote
n'est pas oblig d'tre si scrupuleux Dante a suivi
une sorte de tradition populaire il a parfaitement
reprsent dans ses vers, ce qu'il dit avoir vu
sculpt sur le marbre ne lui en demandons pas
davantage.
A la vue du supplice des orgueilleux, qui est
de marcher tellement courbs sous d'normes far-
deaux, qu'ils conservent peine la forme hu-
maine, il s'lve contre l'orgueil des chrtiens qui
contraste avec la misre et les infirmits de l'me.
C'est l que se trouve cette image emblmatique de

(i) Le moine Helinant ou Elinant, dans sa Chronique;


Jean Diacre, dans la Vie de S. Grgoire VEucoluge des
Grecs; et mme S. Thomas, au rapport du P. Lomhardi.
Une veuve plore se jeta selon eux la bride du cheval
de Trajan, au milieu du cortge militaire qui l'accom-
pagnait, et au moment o il partait pour nne expdition
lointaine. Elle le conjurait de venger la mort de son fils,
massacr par des soldats. Trajan promit d'abord de lui rendre
justice son retour; mais, sur les instances de cette malheu-
reuse mre, il s'arrta, et ne partit qu'aprs l'avoir satisfaite.
Dion Cassius, et son compilateur Xiphilin, rapportent le
mme trait de l'empereur Adrien.
l'me humaine dont le texte est souvent cit,
mais qui, dans une traduction, ne conserve peut-
tre pas le mme clat et la mme grce

Non v'accorgeic vol che noi siam verrai


]S~ati aforviar l'angelicafarfalla
Che vola alla giustia senza scliermi?

C'est--dire ou du moins peu prs Ne


voyez-vous pas que nous sommes des vermisseaux
ns pour former le papillon anglique qui doit vo-
ler vers l'invitable justice ? Ces orgueilleux
plis et presque crass sous les charges qu'ils por-
tent, rcitent l'Oraison dominicale toute entire.
Ce n'est pas pour eux disent-ils, qu'ils en adres-
sent Dieu la dernire prire (i) mais pour ceux
qui sont rests au monde aprs eux; en sorte que
ce sont ici contre la coutume, les mes du Pur-
gatoire qui prient pour celles des vivants.
Quelques-unes de ces ombres se font connatre,
ou sont reconnues par le pote. 11 reconnat celle
d'un peintre en miniature, nomm Oderisi du Gub-
bio, qui avait eu de son temps une grande cl-
brit; c'est dans sa bouche que Dante met cette
belle tirade, sur l'tat ou la peinture tait djpar-

( i) Scd libra nos mulo ce que Dante traJuitavec S. Chry-


soslilme (in Matth., c. G) par Dlicre-nous du malin esprit,
ou du dmon, au lieu de dlivre-nous du mal, comme on le
dit en franais,
venue en Italie sur l'orgueil des artistes et sur la
vanit de la gloire. Use fait donner par lui le titre
de frre est-ce pour rappeler l'amiti qui les avait
unis, ou l'tude qu'il avait faite lui-mme de l'art
du dessin ? Cela peut tre mais au reste c'est en
gnral le style dont se servent les ombres dans
le Purgatoire. L'galit y rgne et l'on dirait
que ce titre, qui en est le doux symbole, serait
un des moyens qu'elles emploient pour calmer
leurs peines. Mon frre, lui dit Oderisi les ta-
bleaux de Franco de Bologne plaisent aujourd'hui
plus que les miens; tout l'honneur est maintenant
pour lui; je n'en ai plus qu'une partie. Je ne lui
aurais pas tant accord quand je vivais tant j'a-
vais le dsir d'exceller et d'tre le premier dans mon
art. 0 vaine gloire des talens humains; com-
bien l'clat dont ils brillent dure peu si des si-
cles grossiers ne leur succdent Cimabu crut
remporter la palme dans la peinture, et mainte-
nant Giotto a tant de renomme qu'il obscurcit
celle de son matre. Ainsi dans l'art des vers, le
second Guido efface la gloire du premier (i); et
peut-tre est-il n maintenant un pote qui les
surpassera tous deux (2). Tout ce vain bruit du

(i) C'est--dire, que Guido Cavakanh surpasse Guido Gui-


riizzei.
(2)Quelques interprtes ont pens que Dante se dsigne
ici lui-mme; et si ce mouvement d'orgueil pouque est
monde ressemble au souffle des vents qui vient
tantt d'un ct de l'horizon tantt de l'autre,
et qui change de nom parce que sa direction change.
Avant que mille annes s'coulent; quelle rputa-
tion auras-tu de plus si tu es parvenu jusqu'
l'extrme vieillesse, que si tu tais mort avant de
quitter le balbutiement de l'enfance ? Mille ans
compars l'ternit sont un espace plus court que
n'est un mouvement de l'il compar celui du
cercle le plus lent et le plus immense des cieux .1
Votre renomme est comme la couleur de l'herbe
qui vient et s'en va, que fltrit et dcolore ce
mme soleil qui la fait sortir verte du sein de la
terre.
La vostra nominanza color d'eria,'
Che piene e va c quei la discolora
Per cui eU'esce della terra acerba.
Quelle comparaison juste et mlancolique quel

dplac dans un moment o il peint la punition de l'or-


gueil, il n'est pas toul--fait tranger son caractre. Lom-
bardi me parat cependant observer avec raison, qu'alors le
pote aurait dit: II en est maintenant n un qui peut-tre
les surpassera tous deux mais qu'ayant dit Il est peut-tHre
n un, etc.
Efarse nato chi Vuno e l'altro
Caccer el nido,
>
il est probable qu'il n'a parl qu'en gnral, et en se fon-
dant uniquement sur le cours habituel des vicissitudes hu-
maines,
beau langage et quels vers Homre lui-mme,
n'est pas au-dessus de notre pote, lorsqu'il com-
pare les gnrations des hommes aux gnrations
des feuilles qui jonchent la terre en automne.
Le Dante, en se courbant vers cette ombre
pour la mieux entendre (i), aperoit des figures
graves sur le pav de marbre; elles retracent aux
yeux d'anciens exemples d'orgueil puni. Le pote
s'abandonne ici plus que jamais a son got pour
les mlanges de la fable avec l'histoire, et du sacr
avec le profane. Ces figures graves reprsentent
Lucifer et Briare; Apollon Minerve et Mars au-
tour de Jupiter, qui vient de foudroyer les gants;
Ncmbrod et ses ouvriers, encore interdits de la
confusion des langues; Niob et les corps inani-
ms de ses enfants Sal qui se tua sur les monts
Gelbo Arachn, a demi-change en araigne
Roboam au moment o ses sujets le prcipitent
de son char Alcmon qui tue sa mre, et Sen-
nachrib tu par ses enfants Thomiris plongeant
dans le sang la tte de Cyrus; les Assyriens fuyant
aprs la mort d'Holopherne et enfin l'incendie de
l'orgueilleuse Troie.
Un ange apparat aux deux voyageurs. Sa robe
tait blanche et sa face brillait comme l'toile tin-
celante du matin il ouvre les bras ensuite les
ailes et leur dit de le suivre par le chemin qui

(0 C. XII.
conduit au second cercle du Purgatoire. Ils en-
tendent, en y montant, chanter un psaume, avec
des voix dont la parole humaine ne saurait expri-
mer la douceur. Ah s'crie le pote que ces
foutes sont diffrentes de celles de l'Enfer on
entre ici au milieu des chants et l bas au milieu
de lamentations horribles. Ilsarrivent cependant
au second,cercle, o sont purifis les envieux (i).
L il n'y a ni statues ni gravures le mur et le
pav sont unis et d'une couleur livide; les ombres
y sont couvertes de manteaux peu prs de la
mme couleur et vtues en dessous d'un vil si-
lice. Elles sont appuyes la tte de l'une sur l'paule
de l'autre et toutes le sont contre le bord intrieur
du cercle, commedemalheureux aveugles qui men-
dient la porte des glises et tchent par une at-
titude pareille d'exciter la piti. Une de leurs peines
est de n'entendre retentir dans l'air autour d'elles
que d's chants et des paroles de charit, sentiment
si discordant avec le pch qu'elles expient. Le so-
leil leur refuse sa lumire, leurs paupires sont fer-
mes et comme cousues par un fil de fer. Le temps
a rendu peu intressantes pour nous les rencontres
que les deux potes font dans ce cercle et les dis-
cours de ces ombres dont les noms sont pour la
plupart inconnus aujourd'hui n'ont rien de remar-

(0 C. XUI.
quable qu'une diatribe contre les Toscans (i), dans
laquelle en suivant le cours de l'Arno depuis sa
source jusqu'aux lieux o il s'largit grossi par
plusieurs rivires, l'ombre d'un certain Guido ciel
Duca de la petite ville de Brettinoro dans la Ro-
magne, caractrise sous l'emblme d'animaux vils
et malfaisants, les habitants du Casentin, d'Arezzo
et de Florence..
Le soleil couchant dardait ses rayons sur le visage
du pote quand tout coup une autre lumire
frappe ses yeux si vivement qu'il est oblig d'y
porter la main (2) il compare l'clat de ce coup de
lumire celui d'un rayon rflchi par la surface
de l'eau ou d'un miroir. Cet objet, dont il ne peut
soutenir la vue, est un ange qui vient leur indiquer
le passage par o ils doivent s'lever au troisime
cercle. Tandis qu'ils en montent les degrs, Dante
expose Virgile quelques doutes qui lui sont res-
ts sur ce que Guido ciel Duca vient de leur dire.
Virgile lui en expii lue une partie et lui' promet
que Batiix, qu'il verra bientt, achevera de les
rsoudre. Le vritable but du pote, dans cet en-
tretien, parat tre de rappeler aux lecteurs qui
pourraient l'oublier, ce personnage principal de
son pome cette Batrix qu'il n'oublie jamais.
Dans le troisime cercle, destin l'expiation

(1) C. XIV.
(2) G. XV.
de la colre, il a voulu opposer ce pch des
exemples de la vertu contraire mais, pour varier
ses moyens, au lieu de reprsenter ces exemples
sculpts ou gravs, il les encadre dans une vision
ou dans une extase qu'il prouve la vue de tant
de merveilles. Il suit toujours son systme de m-
langes et place dans cette vision la Vierge qui
reprend son fils avec douceur quand elle l'a re-
trouv dans le temple, disputant au milieu des doc-
teurs Pisistrate matre d'Athnes calmant par
une rponse indulgente sa femme qui l'exhorte
puuir une insolence faite publiquement leur fille,
et saint Etienne demandant Dieu la grce de ceux
qui le lapident. Le supplice des colriques est d'tre
envelopps dans un brouillard aussi pais que la
fume la plus noire (i) mais qui ne leur te ni la
parole ni la voix ils chantent un hymne de paix
et de misricorde YAgnus Dei l'un d'eux parle
au pote, et s'entretient avec lui sur le libre arbitre.
C'est un certain Marc, de Venise homme ver-
tueux, qui avait t son ami, et qui n'avait d'autre
dfaut pendant sa vie que d'tre fort sujet la co-
lrc. On remarque dans son discours cette peinture
nave de l'me, telle qu'elle est dans son inno-
cence primitive. L'me sort des mains de celui
qui se complat en elle avant de la crer, simple

(i) C. XYI.
comme un jeune enfant qui rit et pleure tour
tour, qui ne sait rien sinon qu'ayant reu la vie `
d'un tre bienfaisant, elle se tourne volontiers vers
tout ce qui la fait jouir. Elle savoure d'abord des
biens de peu de valeur dans son erreur elle les
poursuit ardemment, si un guide ou un frein ne
l'en dtourne et ne lui fait porter ailleurs son
amour (i). >

De l il s'lve des ides politiques k la n-


cessit des lois et celle d'un chef habile qui sa-
che rgir la cit. C'est encore le Gibelin qui parle
ici autant que le pote. Les lois existent dit-il
mais qui les excute ? personne parce que le pas-
teur qui marche la tte du troupeau peut tre sage,
mais manque de vigueur parce que la multitude
qui voit son chef poursuivre les biens dont elle
est si avide s'en nourrit elle-mme et ne de-
mande rien de plus. C'est parce qu'il est mal gou-
t
vern que le monde est devenu si coupable ce
n'est point que de sa nature il soit ncessairement

(i) Esce di mano a lui che la oagheggia


Prima che sia, a guisa difanciulla,
Che, piangendo e ridendo, pargoleggia.
L'anima semplicetta, che sa nulla,
Salvo che mossa da lielo fultore
Volailler torna a cib che la irasiulla, etc.
corrompu (i). Rome, qui a rgnr le monde
avait autrefois deux soleils qui clairaient l'une
et l'autre voie celle du monde et celle de Dieu.
L'un des deux a teint l'autre l'pe a t jointe
au bton pastoral, et ils vont invitablement mal
ensemble parce qu'tant runis l'un n'a plus
rien craindre de l'autre. Si tu ne me crois pas
vois en les fruits c'est au grain que l'on connat
l'herbe ;). On voit que Dante revient toujours
son systme de division des deux pouvoirs; que
toujours il attribue le pouvoir spirituel aux papes,
le temporel aux empereurs et tous les maux de
l'Italie et du monde 'a la confusion impolitique des
deux puissances dans une seule main.
Marc, la fin de son discours, nomme trois
hommes justes et fermes qui restent encore comme
des modles des moeurs antiques, mais qui ne peu-
vent arrter le torrent.. Aprs qu'il i'esl retir, en
voyant le crpuscule du soir blanchir le brouillard

(t
(1 ) Ben puoi veer chc la main r.ondolta
cagion rne'l
E la C~/OH f~mf~~ /t~/o
mundo ha fatio
reo
r~o
E non naturel fjie'n vai sia corrotta-
Cette opinion saine et philosophique parat fortement en
contradiction avec certaines doctrinpssur la corruption del
nature humaine. Les commentateurs du Dante, Landino,
'Velutello Daniello Vcnturi l.omWJi ont tous pass
sur cette difficult sans mme l'indiquer dans leurs notes.
Il nous conviendrait mal d'tre plus difficiles qu'eux.
qui l'enveloppe Dante sort lui-mme de cette
brume paisse et revoit le beau spectacle du so-
leil son couchant (1). Son imagination en est si
fortement mue qu'il tombe dans une rverie pro-
fonde. Il s'tonne lui-mme de la force de cette
imagination imprieuse qui le poursuit. 0 imagi-
nation s'crie -t-il toi qui enlves souvent
l'homme lui-mme au point qu'il n'entend pas
mille trompettes qui sonnent autour de lui
qu'est-ce donc qui t'excite ? Qui fait natre en toi
des objets que les sens ne te prsentent pas ? La
rponse qu'il fait cette question n'est pas fort
claire. Ce qui t'excite, dit-il est une lumire
qui se forme dans le-ciel, ou d'elle-mme, ou par
une volont qui la conduit ici-bas (2). Alors, on
se payait dans l'cole de ces mots qu'on croyait
entendre, et l'on avait fait de cette sorte de solu-
tions une science o Dante tait trs-vers. Mais
il n'y a lumire cleste qui puisse expliquer l'in-
cohrence des objets que runit cette espce de
vision. Ce sont purement des rves, et les rves
d'un esprit malade. Il voit la mtamorphose de
Philomle en oiseau. Cet objet disparat et il lui
tombe dans la pense (3) un homme crucifi

(1) C. XVII.
(2) Muove il lume che nel ciel s'informa,
fer se o per voler che giii h scorge 1
(3) Piowe dentro alla fantasia etc,
c'est l'impie Aman qui garde dans son supplice
son air fier et ddaigneux devant le grand As-
surus, Esther et le juste Mardoche. Cette image
se dissipe d'elle-mme comme une bulle d'eau qui
s'vapore, et dans sa vision s'lve alors la jeune
Lavinie qui reproche tendrement sa mre de
s'tre tue pour elle.
Il est enfin rendu lui-mme, et retir comme
d'un songe par l'clat d'une lumire plus vive que
toutes celles dont il avait t frapp. C'est encore
un ange qui lui enseigne le chemin par o il doit
monter au cercle suprieur. 11 y monte avec Vir-
gile. Ce cercle est celui des paresseux. Ici Dante
se fait donner par son maitre une longue explica-
tion mtaphysique sur l'amour, passion de la nature
toujours bonne en soi, et sur l'amour, passion de
notre volont, qui, selon qu'elle est bien ou mal
dirige, fait natre en nous des affections haineuses
ou des affections aimantes. Les affections haineuses
sont expies dans les trois premiers cercles que nous
avons parcourus la ngligence poursuivre les
effets des affections aimantes l'est dans le quatrime,
o nous sommes; et ces affections pousses l'ex-
cs deviennent des vices qui sont punis dans les
trois cercles suprieurs qui nous restent parcou-
rir. Cette dissertation interrompue est reprise une
seconde fois (i); Dante s'explique, par la bouche

(i) c.xvar.
de Virgile, en philosophe instruit de la doctrine
platonique sur l'amour. Son langage est celui de
l'cole; on peut regretter qu'il ne soit pas plutt
celui du cur. Virgile mle ses explications
quelques nouvelles solutions sur le libre arbitre
et toujours il renvoie Batrix (c'est--dire, sous
ce nom si cher, la Thologie personnifie) les
dernires rponses que l'on peut faire sur cette
grande question. Une foule d'ombres vient briser
ce long entretien. Elles courent, comme les Th-
bains couraient pendant la nuit, le long de l'Asopus
et de l'Ismne, en cherchant le dieu Bacchus. Elles
s'excitent l'une l'autre dans leur course, en rappe-
lant haute voix des exemples tirs de l'Histoire
sainte et de l'Histoire profane o la clrit de
l'action en dcida le succs (i). Quand cette espce
de tourbillon s'est dissip (2), le pote est encore

(1) C'est Marie qui courut en allant visiter Elisabeth dans


les montagnes; et Csar qui, pour soumettre Ilerda (aujour-
d'hui Lrida), partit de Rome, alla faire assiger Marseille
par un de ses lieutenants, et courut de-l en Espagne. Ce
mlange que fait le Dante du sacr avec le profane, dans
ses citations historiques, est si frquent, qu'il en faut con-
clure que ce n'tait point en lui un effet des caprices de
l'imagination, mais un systme.
(2) J'omets ici dessein ce que Dante fait dire par une
de ces ombres, celle d'un abb de St.-Zenon Vrone j
elle lance en courant un trait contre un homme puissant,
et lui prdit qu'il serepentira bientt d'avoir un pied dj
II.
saisi par le sommeil, et son imagination lui offre
un nouveau songe.
A l'heure de la nuit o ce qui restait de la cha-

leur du jour ne peut plus rsister au froid de la lune,


de la terre, et peut-tre, ajoute-t-il, de Saturne,
une femme bgue, boiteuse et difforme lui apparat,
et devient ses yeux une sirne qui le charme par
sa beaut et par son chant. Mais une autre femme
belle et svre parat, s'lance sur la sirne, dchire
ses vtemens, et ne fait voir dans ce qu'elle dcou-
vre qu'un objet hideux et si infect que le pote se
rveille; emblme nergique" mais peut-tre un
peu crment exprim, des trois vices expis dans
les trois cercles suprieurs.
Une voix bien diffrente appelle Dante pour le
conduire au premier de ces trois cercles, qui est
le cinquime du Purgatoire c'est-la voix d'un ange
dont le parler est si doux qu'on n'entend rien de
semblable dans ce sjour mortel. Ses deux ailes
tendues ressemblaient celles du cygne. Il planait

dans la tombe {Vun piede entro lajossa')^ donn par force


pour abb ce couvent son fils naturel, difforme de corps
et plus encore d'esprit. Ces traits de satire particulire sont
sans intrt pour nous, si nous n'en connaissons pas l'objet
et si nous apprenons des commentateurs que celui-ci est
dirig contre le vieil Albert de la Scala, l'un de ces sei-
gneurs de Vrone chez qui Dante avait t si bien accueilli
dans son infortune, c'est une raison de plus pour ne nous
y pas arrter.
au-dessus des deux voyageurs, et agitait doucement
l'air en promettant le bonheur ceux qui pleurent,
parce qu'ils seront consols. Cette image douce et
d'une suavit cleste contraste admirablement avec
la premire et cet ange qui promet des consola-
tions en apporte, pour ainsi dire, au lecteur par son
apparition mme. Les avares, qui sont punis dans
ce cercle, rampent sur le ventre, les pieds et les
mains lis, forcs de regarder la terre o ils eurent
toujours les yeux attachs pendant leur vie. L'un
d'eux est le pape Adrien V, de la maison de Fies-
que il ne rgna qu'un mois et quelques jours
mais ce 'peu de temps lui suffit pour reconnatre
que le manteau pontifical est si pesant pour qui
veut le porter sans tache, que tout autre fardeau
parat lger comme la plume.
Une autre de ces ombres avares, parmi des
plaintes qui ressemblent celles d'une femme dans
les douleurs de l'enfantement ( i ), tient des discours
qui feraient difficilement deviner ce qu'elle fut sur
la terre. Elle invoque la vierge Marie; qui fut si
pauvre qu'elle ne trouva qu'une table o dposer
son saint fardeau; le bon Fabricius, qui prfra la
pauvret des richesses mal acquises, et enfin
saint Nicolas, dont la libralit sauva trois jeunes
filles du dshonneur o allait les plonger la pau-
vret de leur pre. C'est Hugues Capet qui parle

(i) C. XX.
ainsi; non pas le premier roi de la race captienne
mais son pre Hugues-le-Grand duc de France
et comte de Paris, qui fut, avant son fils, surnomm
Cappatus, Capet, pour des raisons sur lesquelles
nos historiens ne s'accordent pas (i) Je fus, dit-
il, la tige de cet arbre maudit, qui tend son ombre
malfaisante sur toute la chrtient. C'est sur ce
ton, dict par les ressentiments du pote que
Hugues fait sa propre confession et celle de ses
descendants. Le Dante n'a garde d'oublier parmi
eux ce Charles de Valois, qui l'avait chass de sa
patrie. Par ses ruses, fait-il dire a Hugues Capet,
par les seules armes dont se servit le tratre Judas,
il causera la perte de Florence; mais la fin il n'y
gagnera que de la honte, et une honte d'autant
plus ineffaable qu'une telle peine lui parait plus
lgre supporter. C'est la qu'il en voulait venir;
c'est pour arriver Charles de Valois qu'il a fait
se confesser Hugues Capet, qu'il l'a plac parmi
les princes avares, et surtout qu'il l'a fait fils d'un
boucher de Paris,
FgHuol d'un heccaio di Parigi.

On ne sait dans quelles Teilles chroniqucs il put


trouver cette origine, que sans doute il n'inventa

(1) Voyez, sur ce sujet, l'extrait d'un Mmoire de M. Drial,


imprim dans mon Rapport sur les travaux de la Classe d'his-
toire et de littrature ancienne de l'Institut anne t8o8.
pas; mais on peut croire qu'il ne l'et pas adopte
et consigns dans son pome, si Charles, descen-
dant de Hugues, n'et t son perscuteur. Hu-
gues tend ses accusations contre sa race, jusqu'
Philippe-le-Bel, ses querelles avec Boniface VIII,
et la captivit de ce pape dans Anagni. Il avoue
ensuite au pote que pendant le jour, lui et les
autres'habitants de ce cercle, invoquent les noms
qu'il lui a entendu prononcer; mais que pendant
la nuit ils ne citent entre eux que des exemples
du vice pour lequel ils sont punis. C'est alors Pyg-
malion, que l'amour de l'or rendit tratre, voleur
et parricide; et l'avare Midas, dont la demande
avide eut des suites qui font encore rire ses d-
pens et l'insens Acham qui droba le butin de
Jricho, et fut lapid par ordre de Josu; c'est la
punition d'Ananias et de sa femme Saphira, et
celle que subit Hliodore tantt le cercle entier
voue l'infamie Polymnestor, assassin du jeune
Poli dore tantt ils crient tous ensemble 0 Cras-
sus, dis-nous, toi qui le sais, quelle est la saveur
de l'or (i).

(i) Allusion la mort de Crassus, que les Parthes, con-


naissant son avarice, attirrent dans un piige par l'appt
d'un riche butin: son arme y prit tout entire. Il se fit tuer
pour ne pas tomber entre les mains des Parthes. Ayant trouv
sou corps, ils lui couprent la tte et la jetrent dans un
vase rempli d'or fondu, en disant ces mots, qui furent aussi,
Hugues Capet avait enfin termin ses aveux;
tout coup la montagne tremble, Dlos n'prouva
pas une secousse si forte avant que Latone y des-
cendt pour mettre au monde les deux lumires
des cieux. Le chant de gloire et de joie le Gloria
in excelsis Deo se fait entendre. Toute cette haute
partie de la montagne, d'ailleurs iiiacessible aux
vents, aux mtores et aux orages, s'agite ainsi
lorsqu'une me est purifie, et qu'elle est prte
s'lever vers le ciel (i). Celle qui en sort en ce
moment est l'me du pote Stace, que Dante,
d'aprs une fausse tradition (2), fait natif de Tou-
louse, quoiqu'il ft napolitain (3). Stace aborde
les deux potes, et, en leur racontant son histoire,
il tmoigne, sans connatre Virgile, avoir eu tou-
jours pour lui une vnration profonde. Son feu

adresss la tte de Cyms C'est d'or que tu as eu soif, bois


de l'or: Aurum silisti, aurum hihe. Au reste le systme dont
j'ai parl plus haut (page 161 note 1) parat ici plus vi-
demment que jamais, dans ce mlange alternatif et sym-
trique de la fable, de la bible et de l'histoire.
(1) C. XXI.
(2) Placide l,actance, dans ses Comment. sur Stace,
imprims Paris en 1600. Voy. Vossius de poet. lut. c. 111,
et Fabricius, Bibliot. lat. c. XVI, de Statia Pola.
(3) Il y eut sous Nron un Stalius Surculus, qui tait de
Toulouse, et qui enseigna la rhtorique dans les Gaules
c'est avec lui que Dante a confondu le pote Stace. (.Vos-
sius, loc. cit. )
potique fut excit par cette flamme qui en a tant
allum d'autres c'est de X Enide qu'il veut parler;
c'est elle qui fut sa mre, sa nourrice dans l'art des
vers (i) sans elle, il n'aurait rien produit qui et
la moindre valeur. Pour avoir t sur la terre con-
temporain de Virgile, il consentirait prolonger
d'une anne son exil. Dante sourit, et, en ayant
reu la permission de Virgile, il nomme au pote
Stace, celui qu'ils reconnaissaient tous deux pour
leur matre. Stace se jette ses pieds, Virgile le
relve en lui disant, avec une simplicit qu'on
pourrait appeler virgilienne cessez, mon frre
vous tes une ombre, et vous voyez une ombre
aussi (a).
Dans un entretien amical qui s'engage entre les
deux potes latins, aprs ces premires effusions
de cur, Virgile, qui a rencontr Stacc dans le
cercle des avares, lui demande (3) comment, avec
tant de sagesse et de savoir qu'il en eut dans le
monde, l'avarice avait pu trouver place dans son
cur. Stace, sourit, et lui rpond qu'il ne fut que

(1) Cette admiration de Stace pour Virgile n'est point


exagre; il dit lui-mme en s'adressant sa Thbide.
Nec tu dioinam JEneidu tenta,
Sed longe sequere et vesltgia semper adora.
(2) Fraie,
Non far; che tu se' ombra, e ombra vedi.
(3) C. XXII.
trop loign de ce vice que c'est pour le vice
contraire qu'il a t puni; qu'il l'et mme t
dans le cercle de l'Enfer o les avares et lespro-
digues, s'entrechoquent ternellement (1), s'il
n'avait t port au repentir par ces beaux vers o
Virgile s'lve contre la coupable soif de l'or (2),
car, disent ici les comentateurs, l'avare et le pro-
digue, sont galement altrs d'or l'un pour l'en-
tasser, l'autre pour le rpandre; et c'est pour cela
qu'en Purgatoire comme en Enfer, ils sont runis
dans le mme cercle. Mais comment, insiste Vir-
gile, n'ayant pas eu d'abord la foi sans laquelle
il ne suffitpas de bien faire as tu ensuite t assez
clair pour entrer dans la bonne route et pour l
suivre ? C'est toi lui rpond Stace qui m'appris
a boire dans les sources du Permcsse; c'est toi qui
m'clairas le premier Dieu fit le reste. C'est par
toi que je fus pote, et par toi que je fus chrtien.
Tu lis comme un homme qui marche de nuit r
portant derrire lui une lumire il n'est pour lui-
mme d'aucun secours, mais il claire ceux qui le
suivent. Tu avais prdit un grand et nouvel ordre
de sicles, le retour du rgne d'Astre et de Sa-
turne, et une uouvelle race d'hommes envoye

(1) Inferno, c. VII. Voy. ci-dessus, pag. 55 et 56.

(2) Quid non mortalla pectora cogis,


Auri sacra fams ?P (iaeiJ. l.
M. v. 5(i.)
du ciel (i). Cette prdiction s'accordait avec ce
qu'annonaient ceux qui prchaient la foi nouvelle.
Je les visitai, je fus frapp de la saintet de leur
vie. Quand Domitien les perscuta je pleurai
avec eux je les secourus tant que je restai sur la
terre ils me firent mpriser toutes les autres sec-
tes je reus enfin le baptme; mais la crainte
m'empcha de me dclarer chrtien et je conti-
nuai de professer publiquement le paganisme.
C'est pour expier cette tideur qu'ayant d'arriver au
cercle d'o nous sortons, je fus retenu plus de
quatre sicles dans celui des paresseux (2).
Stace apprend son tour de Virgile, qu'il in-
terroge, ce que sont dvenus Trence, Plaute et
tous les autres potes latins clbres. Us sont,

(1) Allusion ces vers clbres de la IVe. glogue de


Virgile:
341agnurab integro sceclorum nasritur ordo;
Jam redit et Virgo redeunt Saturnia regua
Jam nova progetiies cixlo detnittilur alto.
(2) Depuis l'an g6 de notre re, poque de la mort le
Stace, jusqu' l'an 1 3oo o Dante a plac celle de sa vision,
il s'tait coul douze sicles et quatre ans. Stace a dit plus
haut, c.xxt, v. G7 qu'il a pass cinq sicles et plus dans
le cercle des avares il en avait pass plus le quatre dans
celui des paresseux ce ne sont en tout. qu' peu prs
mille ans, passs dans ces deux cercles les deux autres
sicles s'taient couls, selon le P. I,oml>an!i dans les
lieux qui prcdent les cercles du Purgatoire.
comme on doit se le rappeler, avec Virgile lui-
mme, et les plus fameux potes grecs dans ces
limbes o sont aussi les hros et les hrones (i).
Cependant les trois potes montaient au sixime
cercle. Stace et Virgile marchaient les premiers
Dante les suivait en coutant leurs discours, qui lui
rvlaient dit-il, les secrets de l'art des vers (a).
Un arbre mystrieux se prsente au milieu du
chemin interrompt leur conversation, et arrte
leurs pas. Il est charg de fruits doux et odorants
sa forme est pyramidale mais c'est en bas qu'est
la pointe de la pyramide que forment ses rameaux;
sans doute dit notre pote, pour que personne
n'y puisse monter. Un ruisseau limpide qui se pr-
cipite du haut du rocher barre la route, et coule
au pied de l'arbre, aprs en avoir arros les feuil-
les. De cet arbre sort une voix qui clbre d'an-
ciens exemples d'abstinence et de sobrit tirs
selon la coutume du Dante, de l'histoire profane,
de l'ancien Testament et du nouveau. Des ombres
maigres et livides (3) errent alentour sans pou-
voir en approcher l'aspect et l'odeur des fruits
Ja fracheur du ruisseau, font natre en elles une
faim et une soif dvorantes qu'elles ne peuvent

(1) Inferno, c. IV. Voy. ci-dessus, pag. 3g /t2.


(2) Ch'a poeiarmi davano Intelletto.
(3) c. xxni.
satisfaire; et c'est ainsi que dans ce cercle les gour-
mands expient leur pch.
Dante reconnat parmi eux Forse (i) un de ses
amis, dont la mort lui avait cot des larmes. Forse.
doit Nella son pouse d'tre admis dans le sjour
des expiations au lieu d'tre plong dans celui
des ternels supplices. L'loge qu'il fait de sa
chre Nella amne une sortie' peu mesure de ce
Florentin contre les dames de Florence et contre
les modes trs-anciennes ce qu'il parait, mais
qui de temps en temps redeviennent nouvelles.
Ma Nella que j'ai tant aime, dit-il, est d'autant
plus agrable a, Dieu qu'elle trouve moins de fem-
mes qui lui ressemblent. Dans les lieux sauvages
de la Sardaigne o les femmes vont sans vte-
ment, elles ont plus de pudeur que dans ceux o
je l'ai laisse. 0 mon frre que veux-tu que je
te dise? Je vois dans un avenir prochain un temps
o l'on dfendra en chaire aux dames effrontes de
Florence de se montrer le sein tout dcouvert.
Quelles femmes barbares eurent jamais besoin
qu'on et recours des peines spirituelles ou
d'autres censures pour les contraindre se cou-

(i) Frre de Corso Donati, et non pas du clbre juris-


consulte Franois Accurse comme le disent presque tous
les commentateurs. Forse parle, dans le chant suivant,
y. i3 de sa sur Piccarda Donali que l'on sait avoir t
sur de Corso. (I.ombardi.)
vrir (i) ? Peut-tre cette rprimande est-elle un
peu trop dure elle ne vient pourtant pas d'un
cnobite, ni d'un ennemi du sexe qui elle peut
dplaire. L'me sensible du Dante est aussi connue
que son gnie et les femmes auraient beaucoup a
gagner si elles trouvaient souvent parmi les hom-
mes de pareils ennemis; mais plus on est capable
de les aimer plus on les respecte, et plus on aime
aussi qu'elles se respectent elles-mmes.
Forse fait connatre son ancien ami plusieurs
des ombres maigres qui l'accompagnent (i). On y
distingue le pape tourangeau Martin IV, qui expie
par le jene ses bonnes anguilles du lac de Bol-
sena (3), cuites dans les vins les plus exquis un
certain Boniface, archevque de Ravenne, qui d-
pensait en bons repas les revenus de son glise
Bitonaggiunta de Lucques et quelques autres. Buo-
naggi'tmta l'un des potes italiens du treizime
sicle, avait fait, selon l'usage de ce temps, beau-
coup de posies amoureuses o il n'y avait point
d'amour. Il n'en tait pas -ainsi du Dante, qui

(1) Quai barbare fur mai, quai Suracine.


Cui bisognasse perftir le ir coverte
0 s/mitali o allre discipline ? i'
(2) C. XXIV.
(3) Bolscna est une petite ville Je Toscane prs de
laquelle est un lac de mme nom, o l'on pdiail d'excel-
lentes anguilles.
l'amour avait dict ses premiers vers. C'est ce qu'il
fait sentir par ce petit dialogue entre Buonaggiunta
et lui. Vois-je en vous, lui dit le Lucquois, celui
qui a publi des posies d'un nouveau style qui
commencent par ce vers
Femmes, qui connaissez le pouvoir de l'amour (i) ?

Je suis, lui rpond le Dante, un homme qui, lors-


que l'amour l'inspire, crit, et se contente de pu-
blier ce qu'il lui dicte au fond du cur (2). O mon
frre reprend le vieux pote je vois maintenant
ce qui nous a retenus moi et les potes de mon
temps (3), loin de ce nouveau style de ce style
si doux que j'entends aujourd'hui. Je vois que vos
plumes se tiennent strictement attaches aux paro-
les de celui qui vous dicte; c'est ce que ne firent
certainement pas les ntres et plus dans le dessein
de plaire on veut ajouter d'ornements moins il

(t) Donne, ch' avete mtelletto d'amore.


C'est le premier vers de l'une des'plus belles canzoni du
Dante.
(2) o mi son' un che, quando
Amore spira not ed in quel modo
Ch ei detta dentro, v
o significando.

(3) II nomme le Notaire, il Notaio, c'est--dire, Jaropo


da Lentino, qui tait notaire en Sicile, .et Guillone ou Fr
Guittone d'Arezzo. J'ai parl de ces deux potes, t. I,
pages 4-3 et 418.
peut y avoir de rapports de l'un l'autre style .
Dante donne ici en peu de mots toute la poti-
que d'un genre aimable, ou pour obtenir de vrais
succs il ne faut point crire d'aprs son imagina-
tion, mais d'aprs son cur.
Pendant un entretien du Dante avec Forse
dans lequel le pote se fait prdire la chute et la
fin tragique du chef de la faction des Noirs qui
l'avait fait bannir de Florence (i) les ombres s'-
loignent avec la double lgret que leur donnent
leur maigreur et leur volont (2). Forss va les re-
joindre, et Dante continue sa route avec les deux

(1) Corso Donati se rendit si puissant Florence aprs en


avoir fait chasser les Blancs, qu'il devint suspect au peuple.
Dans un tumulte populaire excit contre lui, il fut cit et
condamn. Le peuple se poila sa maison avec l'tendard
ou gonfalon de justice. Corso se dfendit courageusement
avec quelques amis; mais, vers la fin du jour, il essaya de
s'chapper. Poursuivi par des soldats catalans qu'il ne put
gagner, il tomba de cheval son pied s'engagea dans l'trier;
il fut traln quelque temps sur la terre et enfin massacr
par les soldats. Cet vnement arriva en i3o8. 41 parat qu'il
tait alors rcent et l'on voit par-l o en tait le Dante
de la composition de son pome l'an i3o8 ou au plus tard
en i3og. Au reste Forse, dans cette prdiction du pass
ne nomme point Corso, et parle avec une obscuril mys-
trieuse, qui non seulement est le style ordinaire des pro-
phties, mais qui convenait particulirement un frre
parlant du meurtre de son frre, quoiqu'ils fussent de deux
partis opposs.
(1) E per mngrezza e per voler Irggiera.
autres potes. Un second arbre diffrent du pre-
mier, parat encore devant eux ses branches plient
sous le fruit. Une foule empresse l'entoure, en
tendant les mains vers ses branches et criant
comme des enfants qui demandent un objet qu'ou
leur refuse. Une voix qui sort de cet arbre, ap-
prend aux trois voyageurs qu'au-dessus se trouve
l'arbre dont Eve mdngea la pomme et que celui-ci
en est un de ses rejetons. Cette voix leur rappelle
aussi deux traits l'un de la Fable et l'autre de
l'criture, o l'on voit des malheurs causs par
l'intemprance (i).
Un ange parait, le plus brillant qui leur ait en-
core servi de guide. Le verre ou le mtal embrs
dans la fournaise, ont moins d'clat que son vi-
sage mais sa voix n'en est pas moins suave, ni le
vent de ses ailes moins rafrachissant et moins
doux. Tel que Zphir au mois de mai, lorsqu'il
annonce l'aurore s'agite et rpand les parfums
qu'il exprime de l'herbe et des fleurs, tel, dit le
pote je sentis sur mon front un vent lger,

ft) Les Centaures qui voulurent, dans l'ivresse, enlever


Pirithoiis sa jeune pouse et furent vaincus par Thse;
et les Hbreux, que Gdon, marchant contre les Madia-
nites, ne voulut point admettre dans son arme, parce
que, brls par la soif, ils avaient bu trop abondamment
et trop leur aise, de l'eau d'une fontaine. O notre pote
allait-il donc chercher tout moment des contrastes et des
disparates aussi bizarres ?
telles je sentis s'agiter les ailes d'o s'exhalait un
souffle parfum d'ambroisie (i) .
En montant, sous la conduite de cet ange, vers
le septime et dernier cercle Dante occup de ce
qu'il vient de voir, voudrait apprendre comment
des mes, qui n'ont aucun besoin de se nourrir
peuvent prouver la maigreur et la faim (2); Stace,
invit par Virgile, entreprend de le lui expliquer.
Sa thorie sur la partie du sang destine larepro-
duction de l'homme; sur cette reproduction, sur
la formation de l'me vgtative et de l'me sensi-
tive dans l'enfant avant sa naissance sur leur d-
veloppement lorsqu'il est n sur ce que devient
cette me aprs la mort emportant avec elle dans
l'air qui l'environne une empreinte et comme une
image- du corps qu'elle animait sur-la terre tout
cela n'est ni d'une bonne physique, ni d'une m-
taphysique saine mais dans ce morceau de plus de
soixante vers, on peut, comme dans plusieurs mor-
ceaux de Lucrce, admirer la force de l'expression,
la posie de style, et l'art de rendre avec clart,
en beaux vers les dtails les plus difficiles d'une
mauvaise philosophie et d'une physique pleine,
d'erreurs.

I
(t) E quale annunziatrice egli albori
L'aura di maggio muovesi, e olezza
Tutta impregnata all'trba e idjinri, etq.
(2) C. XXV.
Dans le dernier cercle o nos potes sont par-
venus, des flammes ardentes s'levent de toutes
parts; peine, entre elles et le bord du prcipice,
peuvent-ils trouver un passage. Des chants qui
partent du sein mme de ces flammes, en faisant
l'loge de la chastet, et en rappelant d'anciens
exemples de cette vertu (i), leur apprennent que
c'est ici qu'est puni le vice contraire. Parmi ceux
qui en furent atteints, et dont le pote distingue
les diffrentes espces plus clairement que je ne le
puis l'aire (2), Dante reconnat Guido Guinizzell,
qui l'avait prcd dans la carrire potique, et
dont il admirait les vers. Il n'ose approcher de lui
pour l'embrasser, cause des flammes qui l'envi-
ronnent mais il regarde avec attendrissement ce-
lui qu'il nomme son pre, et le pre d'autres po-
tes meilleurs que lui, qui leur apprit chanter

(1) Ils font entendre les paroles de Marie l'ange qui lui
annonce qu'elle concevra: Virum non cognosco; et un mo-
ment aprs c'est Diane, qui chassa Calisto parce qu'elle
avait cd au poison de Vnus
Che di Venere anea seniito il toscu.
Puis toutes ces voix clbrent des maris et des femmes qui
ont vcu chastement. Toujours le mme systme et jamais
un trait de la Bible qui n'en amne, par opposition, un
de la Fable.
(2) C. XXVI. Je passe ici tous les dtails, les uns comme
inutiles, les autres comme impossibles rendre dans notre
langue et dans nos murs.
12.
avec douceur et avec grce des posies d'amour.
Guido, surpris de tant de marques de respect et de
tendresse, lui en demande la cause. Ce sont, r-
pond le Dante, vos doux crits, qu'on ne cessera
d'aimer tant que durera le style moderne (i).
Guido, sensible ses loges, mais peut-tre plus
modeste en Purgatoire qu'il ne l'tait dans ce
monde, lui montre un autre pote qu'il dit les
mriter mieux c'est Arnault Daniel, troubadour
provenal, qui surpassa tous les crits d'amour en
vers, et tous les romans en prose (2). Ceci indi-
que clairement l'influence qu'avaient eue les Trou-
badours sur la posie italienne, dans ses premiers
temps, et l'admiration que Dante conservait pour
eux une poque o c'tait bien de lui qu'on
pouvait dire qu'il les avait surpasss tous. Il les
aurait gals dans leur propre langue; aussi met-il
dans la bouche d'Arnault une rponse en huit vers
provenaux, que'ce Troubadour finit en le sup-
pliant de se souvenir de sa douleur; c'est--dire,
de faire pour lui des prires qui la terminent
Arnault rentre ensuite dans les flammes qui le d-

(i) Nous avons vu prcdemment, t. 1 p. 4', note 1


qu'on avait eu tort de vouloir s'appuyer de ce passage pour
prouver que Guido Guinkzel/i avait t l'un des matres du
Daute; il prouve positivement le contraire.
(2) Versi d'amore e prose di romani/
Soferchi tutti,
robent i la vue, comme Guido y est rentr, aprs
avoir fait la mme demande.
Un obstacle reste encore franchir pour sortir
de ce dernier cercle (i); ce sont ces flammes m-
mes qui en remplissent l'enceinte. Quoique invit
par l'ange, et fortement encourag par Virgile
Dante craint d'approcher de ce feu qu'il faut tra-
verser mais son matre emploie enfin un motif
tout puissant sur lui. Vois, mon fils, lui dit-il,
entre Batrix et toi, il n'y a plus que ce seul mur.
Comme au nom de Thisb, continue le pote,
Pyramc prs de mourir, ouvrit les yeux et la re-
garda, lorsque le fruit du mrier prit une couleur
vermeille (2), ainsi cda toute ma rsistance, et je
me tournai vers mon sage guide, quand j'entendis
le nom qui renat sans cesse dans mon coeur.
Virgile entre dans les flammes; Stace et Dante le
suivent. Le matre, pour soutenir le courage de
son lve, lui parle encore de Batrix, dont il
croit, dit-il, voir dj briller ls yeux. Je ne sais,
mais il me semble qu'il y a un grand charme dans
ce souvenir puissant d'une passion si ancienne et
si pure.
En s'chappant, pour la dernire fois, de ce

(i)C. XXVII.
(2) Come al nome di Tishe ap rse'l cigia
Piramo, in su la morte, e rguardol/a
Allor che'l geho dhenlo vermigUo, etc.
sjour o le sentiment de l'esprance est toujours
fltri par le spectacle des peines, le pote, dsor-
mais tout entier l'esprance, parait s'lancer dans
un ordre tout nouveau d'ides, de sentiments et
d'images. Entour, par la force d son imagination
cratrice d'objets riants et mystrieux, il donne
son style pour les peindre, la teinte mme de
ces objets. Sa marche, son repos, ses moindres
gestes sont fidlement retracs; il puise ses com-
paraisons, comme ses images, dans les tableaux
les plus simples et les plus doux de la vie champ-
tre. Il monte les degrs o le soleil, qui se cou-
che derrire lui, projette au loin l'ombre de son
corps. Cette ombre s'accrot, et disparat bientt
dans l'obscurit gnrale la nuit s'tend sur la
montagne. Les irois potes se couchent, en atten-
dant le jour, chacun sur un des chelons qui y
conduisent. Tels que des chvres lgres et ca-
pricieuses sur la cime des monts avant d'avoir pris
leur pture (i), se reposent en silence, et rumi-
nent l'ombre, pendant la plus grande chaleur du
jour, gardes par le berger, qui s'appuie sur sa
houlette, et qui veille leur sret; ou tel que le
pasteur, loin de sa chaumire, reste veille toute

(l) Quati si fitntio ruminando manse


Le cpre slate rapide e prolerve
Sopra le t:ime7 prima che sien pranse
Tacile aU'ombra menlre che'l sol ferve etr.
la nuit auprs de son troupeau, regardant sans
cesse si quelque bte froce ne vient point le dis-
perser tels nous tions tous trois, moi comme la
chvre, eux cemme les bergers, renferms dans
l'espace troit qui conduisait sur la montagne.
Couch sur ces marches pendant une belle nuit,
il regarde briller les toiles qui lui paraissent plus
clatantes et plus grandes qu' l'ordinaire; il s'en-
dort enfin l'heure o l'astre de Vnus parat vers
l'orient. Voici encore un songe, une vision, mais
qui n'a plus rien d'incohrent et de funeste. Il voit
dans une riche campagne la belle et jeune Lia qui
va chantant et cueillant des fleurs pour se faire une
guirlande. Ma sur Rachel, dit-elle dans son
chant, ne peut se dtacher de son miroir; elle y
est assise tout le jour. Elle se plat contempler
la beaut de ses yeux, comme je me plais voir
l'ouvrage de mes mains; voir est pour elle un
plaisir, comme agir en est un pour moi. Sous
l'emblme de ces deux filles de Laban les inter-
prtes reconnaissent tous ici l'image de la vie ac-
tive et de la vie contemplative et cette allgorie
du moins est pleine de mouvement et de grce.
Le sommeil du Dante se dissipe en mme temps
que les tnbres de la nuit. Virgile lui annonce
qu'il touche au terme de son voyage; que ce jour
mme le doux fruit que les mortels recherchent
avec tant de soins et de peines, apaisera la faim
(lui le dvore. Ils arrivent ensemble au haut de-
ces degrs rapides; Virgile lui dit alors (f Mon fils,
tu as vu le feu qui doit s'teindre et le feu ternel;
tu es arriv au point au-del duquel ma vue ne
peut plus s'tendre. J'ai employ t'y conduire
mon gnie et mon art. Prends dsormais ton plai-
sir pour guide. Tu es hors des routes difficiles, et
des voies troites. Vois ce soleil qui rayonne sur
ton visage, vois l'herbe tendre, les fleurs et les
arbrisseaux que cette terre produit sans culture
tu peux t'y asseoir; tu peux y marcher ton gr,
en attendant l'arrive de celle dont les beaux yeux
m'ont engag par leurs larmes venir a toi. N'at?
tends plus de moi ni discours ni conseils. En toi
le libre arbitre est maintenant droit et sain, et ce
serait une erreur que de ne pas agir d'aprs lui
je te couronne donc roi et souverain de toi mme.
En effet, depuis ce moment, ou l'allgorie gn-
rale du pome se fait si clairement sentir, Virgile
reste encore auprs du Dante jusqu' l'arrive de
Batrix, mais il ne lui parle plus il n'est plus l
que pour remettre en quelque sorte Batrix elle-
mme celui qu'elle lui avait recommand.
L'allgorie de ce qui suit dans les six derniers
chants, n'est pas moins sensible. Le Dante s'est
purg de ses pchs par toutes les preuves qu'ilil
vient de subir. En sortant de chaque cercle du
Purgatoire il a senti s'effacer de son front l'une
des sept lettres P qu'un ange y avait graves. 11
est parvenu au sjour du Paradis terrestre, qui
n'est ici que l'emblme de l'innocence primitive.
Des savants thologiens avaient dit que ce Paradis
tait le type, oule modle de l'glise c'est pour
cela, sans doute, que Dante y fait paratre l'glise
mme avec les symboles de tout ce qu'elle croit
et de ce qu'elle enseigne (i). Impatient de visiter
la fort divine, dont l'ombre paisse et vive tem-
pre l'clat du nouveau jour, il y tourne ses pas
et traverse lentement la campagne, en ioulantce
sol qui exhale de toutes parts les plus suaves
odeurs (2). Un air doux et toujours gal, frappe
son front comme les coups d'un vent lger. Il
agite et fait ployer les feuillages, mais sans cour-
ber les branches et sans empcher les oiseaux qui
clbrent avec joie, sur leurs cimes, les premires
heures du jour, de continuer leurs concerts. Le
feuillage les accompagne de son doux murmure
1
pareil celui qui parcourt les forets de pins sur les
rivages de l'Adriatique, quand Eole y laisse er-
rer le vent du midi. k
Malgr la lenteur de ses pas le pote tait ar-
riv dans l'autique fort dj mme il ne voyait
plus par o il tait entre tout coup il est arrt
par un ruisseau dont les ondes font plier l'herbe
qui crot sur ses bords. Toutes les eaux les plus
pures qui coulent sur la terre sembleraient troubles

(1) Lombardi L. II de son Commentaire, p. ^\o.


(2) C. XXVIII.
auprs de cette eau sitransparente, qu'elle ne peut
rien cacher, quoique tout son cours soit couvert
d'une ombre ternelle, qui n'y laisse jamais pn-
trer les rayons, ni du soleil, ni de l'astre des nuits.
Tandis qu'il admire la fracheur et la beaut des
arbres qui bordent l'autre rive il y voit paratre
une femme jeune et charmante, qui chante en
cueillant des fleurs dont sa route est parseme. Il
la prie d'approcher du bord, pour qu'il puisse
mieux entendre ses doux chants. Elle s'approche
aussi lgrement qu'une danseuse dont l'il a
peine suivre les pas; elle s'avance parmiles fleurs,
les yeux baisss comme une vierge timide; et lors-
qu'elle est au bord du ruisseau elle recommence
ses chansons. Elle lve les yeux, et ceux de Vnus
avaient moins d'clat quand elle fut blesse par
son fils (i). Elle rit, et se met encore cueillir des
fleurs pleines mains. Elle s'arrte et parle en-
fin elle apprend au Dante ce que c'est que ce
beau sjour qui fut destin tre l'habitation du
premier homme, et ce fleuve limpide qui se par-
tage en deux ruisseaux, dont l'un fait oublier le
mal, et l'autre fixe dans la mmoire le bien qu'on
a fait pendant sa vie. uLes anciens potes qui ont
chant l'ge d'or et son tat heureux avaient peut-
tre rv ce beau sjour sur le Parnasse. La vcut

(i) J'abrge beaucoup ici, et j supprime des dtails moins.


intressants que ces descriptions charmantes.
dans l'innocence la premire race des hommes
l, rgne un printemps ternel; l, sont toutes les
fleurs et tous les fruits: c'est la ce nectar tantvant
dans leurs vers. Dante tourne alors les yeux vers
les deuxpotes, qui ne l'ont point encore quitt:
il voit qu'ils ont ri en entendant ces derniers
mots(i); et il se retourne aussitt vers cette femme
charmante.
Elle reprend ses chants remplis d'amour (2), et
comme les nymphes solitaires qui, sous l'ombrage
des forts tantt y fuyaient les rayons du soleil,
tantt en sortaient pour les revoir, elle suit l-
grement le cours du fleuve tandis que sur l'au-
tre bord le pote fait les mmes mouvements et
rgle ses pas sur les siens. Elle lui dit enfin
Mon frre, regarde et coute. Alors un clat
extraordinaire traverse de tous cts la fort. Une
douce mlodie se fait entendre, et parcourt cet air
lumineux. Un nouv eau spectacle s'annonce. Dante
pour en tracer le tableau n'a point assez de son
inspiration accoutume; il invoque de nouveau les
muses. Vierges sacres (3), si jamais je souffris

(i) Manire ingnieuse de rappeler au lecteur Virgile et


Stace, qui sont toujours prsents, et que leur silence pou-
vait faire oublier.
(2) C. XXIX.
(3) 0 sacrosanle vergni, sefumi,
Fredi o tigilie mai per cm soffersi
Cogion mi sprona ck'io merc ne chiami, etc.
pour vous la faim, le froid et les veilles, je me
sens forc de vous en demander la rcompense.
Qu'Hlicon verse pour moi toutes les eaux de sa
fontaine qu'Uranie et toutes ses soeurs viennent
mon secours, et donnent de la force mes penses
et mes vers.
Sept candelabres d'or plus resplendissants que
des astres vingt-quatre vieillards couronns de'
lys, et tout un peuple vtu de blanc prcdaient
un char, qui s'avanait au milieu de quatre ani-
maux ails; ils avaient chacun six ailes, dont les
plumes taient parsemes d'yeux semblables ceux
d'Argus le char tait tran par un griffon dont
les ailes dployes s'levaient si haut qu'on les
perdait de vue. Sept jeunes filles, vtues de diff-
rentes couleurs, dansaient aux cts du char, trois
auprs de la roue droite, et quatre auprs de la
gauche. Ce char et tout son cortge sont pris,
comme on le voit assez, dans Ezchiel et dans
l'Apocalypse. C'est la figure ou le symbole de
l'Eglise
ou plus particulirement du Saint-Sige
et toutes ces descriptions o le pote a prodigu
les richesses de son style et les autres descriptions
qui vont suivre ne sont que des allgories reli-
gieuses, dont il est ais de pntrer le sens. Le
char est donc l'Eglise les quatre animaux sont
les vanglistes, les danseuses sont les sept vertus,
et le griffon, animal qui rassemblait en lui les
deux natures de l'aigle et du lion, est Jsus-Christ
lui-mme chef de tout le cortge et conducteur
du char. Sept autres vieillards ferment la marche,
et les commentateurs reconnaissent en eux S. Luc
et S. Paul l'un auteur des Actes des Aptres
l'autre des ptres; quatre autres aptres, qui ont
crit les lettres dites canoniques, et S.-Jean, l'au-
teur de l'Apocalypse. Enfin, ce qu'il serait plus
difficile de deviner, et ce qui a partag les com-
mentateurs, la jeune femme qui chantait en cueil-
lant des fleurs, et qui a prpare Dante au spectacle
dont il jouit est cette affection vive ou cet amour
qui doit attacher l'glise ceux qui veulent avoir
part ses bienfaits. Le pete ne dit que vers la fin
le nom de cette beaut symbolique. Il l'appelle
Mathilde, et ne pouvait en effet trouver dans l'his-
toire aucune femme qui et montr plus d'affec-
tion pour l'glise que la clbre Mathilde (1), et
dont le nom indiqut mieux ce qu'il a voulu cacher
sous cet emblme.
Le char s'arrte (2) tous ceux qui composent
l'escorte se tournent vers ce char dans l'attitude du
respect les anges font entendre des cantiques de
flicitation et de joie (3), et leurs mains jettent sur

(1) Nous avons parl de cette comtesse Mathilde, de la


donation de ses tats l'Eglise, et de son directeur Gr-
goire VII, ou Hildebrand, tom. I, p. io8 et iog.
() C. XXX.
(3) Selon la coutume du Dante, ces cantiques sont moiti
le char un nuage de fleurs. Une femme parat au
milieu de ce nuage la tte couverte d'un voile
blanc et couronne d'olivier, vtue d'un manteau
de couleur verte et d'un habit rouge et brillant
comme la flamme. Ici se montre dans tout son clat
ce personnage en partie allgorique et partie rel,
annonc ds le commencement du pome cette
.Batrix, l'emblme de la science des choses divi-
nes, mais qui retrace en mme temps au milieu de
ce cortge cleste et de cette pompe triomphale
l'objet d'une passion dontnila mort, ni le temps,
ni l'ge n'ont pu effacer le souvenir. Mon es-
prit, dit le pote qui depuis si long-temps n'avait
pas prouv cette crainte et ce tremblement dont
il tait toujours saisi en sa prsence, mon esprit,
sans avoir besoin que mes yeux l'instruisissent da-
vantage, et par la seule vertu secrte qui se r-
pandit autour d'elle sentit la grande puissance
d'un ancien amour (i).
C'est quand son coeur est mu par ces touchan-
tes images, qu'il s'ouvre au regret que lui inspire

lacrs et moiti profanes, et les anges mlent dans leurs


chants le l'sahniste et Virgile.
Tutti dicen BENEDICTUS QUI VENIS,
E Jior gittando di sopra e d'intorno,
MANJBUS 0 DATE L1LIA PLENIS.
(i) Sanza degli occhi aver pi connscenza.
Ver occulta eirl che da lei masse
D'antico amur senti la gran poteiaa.
l'absence de son matre chri. Jusque-l Virgile
le suivait encore Dante se dtourne vers lui et
ne le voit plus. Ce morceau est empreint de cette
sensibilit profonde l'un des principaux attributs
de son gnie, et qui mme dans le dlire de l'ima-
gination la plus exalte ne l'abandonne jamais.
Aussitt, dit-il, que je me sentis
frapp des
mmes coups qui m'avaient bless avant que je `
lusse sorti de l'enfance (i) je me retournai avec
respect comme un enfant court dans le sein de
sa mre quand il est saisi de frayeur ou de tris-
tesse. Je voulais dire Virgile en son lan-
gage

De mes feux mal teints je reconnais la trace (2).

Mais Virgile nous avait quitts, Virgile, ce ten-


dre pre, Virgile qui elle avait remis le soin de
me guider et de me dfendre L'aspect de ce s-
jour dlicieux ne put empcher que mes joues ne
se couvrissent de larmes. Dante quoique Vir-
gile t'abandonne ne pleure pas ne pleure pas
encore; tu en auras bientt d'autres sujets. C'est

(1) Che gl maifea trafitto


Prima ch'io fuor della puerizia fosse.
(2) Vers de Racine, qui rend fidlement celui du Dante:
Conosco i segni d'elV anticajiamma
parce qu'ils sont tous deux traduits de ce vers de Virgile:
Agnosco veteris vestigia jlammtK. ( ^E^EID., 1. IV. )
Batrix qui lui parle ainsi, et bientt en effet de
ce char o elle est assise, et d'un bord de la rivire
ill'autre, elle lui fait entendre des reproches qui
lui arrachent des larmes de regret et de repentir.
Comment a-t-il enfin daign approcher de cette
montagne? Ne savait-il pas que l'homme y est sou-
verainement heureux ? Elle l'accuse enfin devant
les anges qui par leurs chants, semblent deman-
der son pardon. Mais il espre en vain qu' leur
prire elle se laissera flchir. Elle poursuit du ton
le plus solennel l'accusation qu'elle a commence.
Combl des plus beaux dons de la nature, il au-
rait atteint le plus haut degr de vertu s'il avait
suivi ses heureux penchants. Ds son enfance, elle
l'avait maintenu dans la bonne voie par l'innocent
pouvoir de ses yeux mais ds qu'il l'et perdue,
J
ils'gara dans dessentiers trompeurs. Elle eut beau
le rappeler par des inspirations et par des songes.
Il poussa si loin l'aveuglement qu'il a fallu pour
l'en retirer, qu'elle le fit conduire dans les Enfers,
d'o il est mont jusqu' l'entre du sjour de
gloire. 11 ne peut maintenant pntrer plus loin
ni passer le Lth avant d'avoir pay son tribut
de repentir et de pleurs. Elle l'interpelle et lui
ordonne de rpondre si elle a dit la vrit (i). P-
ntr de confusion et de regrets, il peut peine
laisser chapper un aveu, presque touff par un

(i) C. XXXI.
dluge de larmes. L'interrogatoire continue. Ici
le pote place dans la bouche de Batrix des lo-
ges pour Batrix elle-mme, et des censures pour
lui il y place des reproches qu'il s'tait faits cent
fois en secret et qu'il prend enfin le parti de se
faire publiquement. Ni la nature ni l'art, lui
dit-elle, ne t'offrirent jamais autant de plaisir que
ce beau corps (1) o je fus renferme et qui,
maintenant spar de moi n'est plus que terre.
Si tu fus priv par ma mort de ce plaisir su-
prme quel objet mortel devait ensuite t'attirer il
lui et t'inspirer un dsir ? Instruit par ce premier
trait qui t'avait bless, tu devais t'lever au-dessus
des objets trompeurs et me suivre toujours, moi
qui ne leur ressemblais plus. Ce n'tait ni de jeunes
femmes ni d'autres vanits aussi prissables, qui
devaient rabaisser ton vol et te, faire sentir de
nouveaux coups. Le jeune oiseau peut tomber dans
un second dans un troisime pige, mais ceux
dont la plume a vieilli ne craignent plus ni les filets
ni les flches. Enfin, elle lui ordonne de lever la
tte qu'il baisse avec confusion et, en lui donnant
cet ordre l'expression dout elle se sert lui rap-
pelle encore son ge qui rendait p'us honteuses
de pareilles erreurs (2).

(1) Est-il besoin il'a\ertir qu'il ne s'agit ici que du plaisir


de la vue et de la contemplation ?
(2) Elle ne dit pas lve la tte, mais lve la barbe
t,
II. .z
l33
Malgr la svrit de ses rprimandes, Batrix
renouvelle par sa beaut dans le cur du pote,
toutes les douces impressions que sa prsence y
faisait natre autrefois. Sous son voile, et au-delh
de cette rivire verdoyante, elle lui parat surpas-
ser l'ancienne Batrix elle-mme plus encore
qu'elle ne surpassait les autres femmes quand elle
tait ici bas. L moment des dernires preuves
est arriv Mathilde le prend par la main, le di-
rige vers le fleuve l'y plonge tout entier l'en re-
tire et le conduit, plein d'esprance et de joie, sur
l'autre bord. L'allgorie devient de plus en plus
sensible quatre nymphes, qui dansaient sur 'la
prairie, et qui sont dans le ciel les quatre toiles
qu'il a vu briller au commencement de sa vision
le conduisent auprs du char. Trois autres nym-
phes suprieures aux premires, s'avancent, inter-
cdent pour lui par leurs chants auprs de Batrix,
et la prient de tourner enfin ses regards vers son
adorateur fidle qui a fait tant de pas pour la voir.
Conduit par les quatre vertus cardinales recom-

pta la barba. On ne peut pas se tromper sur le but de


cette expression qui parait d'abord singulire; Dante l'in-
dique lui-mme dans ces deux vers:
E quando per la barba il viso chksc
Ben connobi'l velen dell' urgomento.
C'est--dire Et quand elle dsigna mon visage par mat
barbe, je
compris bien ce que ce mat avait d'amer.
mand par les trois vertus thologales il ne peut
plus manquer de tout obtenir.
Le reste de ces allgories (i), le cortge qui re-
monte aux cieux, le char qui reprend sa marche,
et ce qui arrive au pied de l'arbre de la science o
Batrix est descendue, et l'aigle qui se prcipite
sur le char qui le heurte de toute sa force et le
laisse couvert d'une partie de ses plumes, et le re-
nard qui s'y glisse, et le dragon qui y enfonce la
pointe de sa queue et les nouveaux ornements
dont le char s'embellit, etla prostitue qui s'y vient
asseoir, avec un gant qui l'embrasse, qui entrane
dans la fort cette noble conqute et le char; tous
ces dtails que de longs commentaires expliquent,
mais qu'ils n'claircissent pas toujours, n'ajoute-
raient rien l'ide que nous avons voulu nous
faire de la machine entire et des principales beau-
ts du pome (2) ce serait perdre du temps que de
s'y arrter.

fi) G.XXX1I.
(2) On sait dj que le char est l'glise ou plutt le
Sige apostolique. L'aigle reprsente les empereurs qui
d'abord le perscutrent, et fiuirent par l'enrichir-aux de-
pens de l'empire. Le renard est l'astucieuse hrsie le
dragon est Mahomet selon quelques interprtes; selon
d'autres,plus rcents (Lombardi) c'est le serpent, tentateur
de la premire femme et qui dsigne ici (insatiable cupi-
dit que Dante reproche sans cesse la cour de Rome. La
prostitue, qu'il nomme d'une manire plus franche la
i3.
Batrix qui tait reste au pied de l'arbre, af-
flige de ce spectacle se lve (i), reprend pied
sa marche, prcde des sept nymphes qui l'ac-
compagnent elle fait un signe son ami, Ma-
thilde, au pote Stace qui n'a point quitt le cor-
tge, et leur ordonne de la suivre. Elle fixe enfin
avec bont ses yeux sur les yeux du Dante l'ap-
pelle du doux nom de frre, et l'invite s'appro-
cher d'elle pour tre mieux entendue de lui. Ses
sages entretiens le disposent la dernire preuve
qui lui reste subir. Enfin, le moment venu, Ma-
thilde le conduit au second fleuve, qui ranime le
souvenir et l'amour de la vertu, comme le premier
efface, le souvenir du vice. Le pote sort des on-
des, renouvel, comme au printemps un arbre
par de nouveaux rameaux et de feuilles nouvelles,
l'me entirement purifie, et digne de monter au
cleste sjour .

p.ana, est le symbole de tous les genres de corruption


qui s'laient introduits dans cette cour; n le gant qui
l'embrasse, l'emporte dans la fort, et y entrane le char,
dsigne Philippe-le-Bel qui fit transporter en France,
en doS, le pape et le trne papal, etc.
(r) C. XXXIII.
CHAPITRE X.

Fin de l'Analyse de la Divina Commedia.

Le Paradis.

Aprs une course aussi longue et aussi pnible


aprs avoir descendu tous les degrs de l'Enfer et
remont tous ceux du Purgatoire, Dante arrive
enfin au sjour des flicits ternelles et nous y
fait arriver avec lui. Mais pourrons-nous le suivre
pas a pas dans le bonheur, comme nous l'avons
fait au milieu des peines? C'est ce dont, en exami-
nant bien cette dernire partie de son pome, on
reconnat l'impossibilit.
Dans l'Enfer, le spectacle des supplices frappe
de terreur. L'imagination forte, sombre et mlan-
colique du pote meut l'me la plus froide et fixe
l'attention la plus distraite. Dans le Purgatoire
l'esprance est partout. Ses riantes couleurs parent
tous les objets, adoucissent le sentiment de toutes
les douleurs. Dans l'un et dans l'autre, des aven-
turcs touchantes et terribles, de fidles tableaux
des choses humaines, ou des peintures fantasti-
ques, mais que l'on croit relles et palpables, parce
qu'elles donnent aux beauts idales des traits qui
tombent sous les sens; enfin des satyres piquantes
et varies rveillent a chaque instant la sensibi-
lit, l'imagination ou la malignit.
Le Paradis n'offre presque aucune de ces res-
sources. Tout y est clat et lumire. Une contem-
plation intellectuelle y est la seule jouissance. Des
solutions de difficults et des explications de mys-
tres remplissent presque tous les degrs par o
l'on arrive la connaissance intime et l'intuition
ternelle et fixe du souverain bien. Cela peut tre
admirable sans doute, mais cela est trop dispropor-
tionn avec la faiblesse de l'entendement, trop
tranger ces affections humaines qui constituent
minemment la nature de l'homme, peut-tre en-
fin trop purement cleste pour la posie, qui dans
les premiers ges du monde fut, il est vrai, pres-
que uniquement consacre aux choses du ciel
mais qui, depuis long-temps, ne peut plus les trai-
ter avec succs, si elle ne prend soin d'y mler
des objets, des intrts et des passions terrestres.
C'est un soin qu'elle prend beaucoup trop peu,
7
dans cette partie de la Divina Conmwdia qui nous
reste a connatre. Dante a voulu s'y montrer phi-
losophe et surtout gpand thologien. Il s'y est en-
tour de tout l'appareil de cette science, et a mis
sa gloire a l'embellir des fleurs de la posie. On
peut. le louer; l'admirer mme d'y avoir russi;
mais sans tre thologien soi-mme, on ne peut
que difficilement se plaire ce tour de force con-
tinuel. On suit encore avec curiosit la marche de
son gnie; mais on ne s'arrte plus aussi volon-
tiers avec lui on n'aime plus autant couter ses
personnages, trop savants pour ne pas fatiguer
notre ignorance et quelque importante que soit
l'affaire du salut, on ne peut trouver de plaisir
s'en occuper pendant trente-trois chants entiers,
quand on ne cherche qu'un exercice agrable de
l'attention et un utile amusement de l'esprit. Sui-
vons donc rapidement le pote et sa conductrice,
et ne choisissons d'autres dtails dans leur dernier
voyage, que ce qui s'accorde avec l'objet pure-
ment littraire qui nous l'a l'ait entreprendre ivec
eux.
Le dbut en est grave et mme svre. Il n'an-
nonce pas, comme le prcdent, une jouissance
vive ou un lan de l'me, mais le recueillement
et la contemplation. La gloire de celui qui meut
ce grand tout pntre l'univers entier et brille
dans une partie plus que dans l'autre (i). C'est
dans le ciel que se runit le plus de sa splendeur
j'y montai; je vis des choses que l'on ne saurait
plus redire quand on est descendu ici-bas en ap-
prochaut de l'objet de son dsir, notre intelli-
gence s'enfonce dans de telles profondeurs, que la

0) f I-.
mmoire ne peut retourner en arrire (i). 11
faut donc qu'il invoque un secours surnaturel; et,
comme pour annoncer qu'il se prpare encore
mler quelquefois le profane avec le sacr, il
commence par invoquer Apollon (2) c'est le
vainqueur de Marsyas (3), qu'il prie de lui accor-
der son inspiration divine, pour qu'il puisse rv-
ler aux hommes les beauts du Paradis. Si tu
daignes m'inspirer, dit-il, tu me verras rn'appro-
cher de ton arbre chri et me couronner de ses
feuilles, dont mon sujet et toi vous m'aurez
rendu digne. 0 mon pre par l'effet et la honte
des passions humaines, on en cueille si rarement
pour le triomphe ou d'nn Csar, ou d'un pote,
que ce devrait tre un grand sujet de joie pour
toi de voir quelqu'un dsirer ardemment ce leuil-
lage. (4)

(1) II reconnat dans notre esprit deux facults l'intel-


ligence et la mmoire. La seconde suit la premire, et ne
peut revenir sur ses pas pour se rappeler ce qu'a vu l'in-
telligence, que quand celle-ci a cess d'aller en avant et
de s'enfoncer dans l'objet de ses recherches.
(3) 0 buono Apollo airultimo lavoro
Fainmi del tua valur si falta caso,
Corne dimunda dar Vamato alloro, etc.

(3) Si corne quando Marsia traest


Della pagina delle memhra sue.
(4) Il dit cela plus potiquement, et, s'il se peut, trop
C'est par un moyen extraordinaire, et qui porta
Lien le caractre de l'inspiration, que Batrix
avec qui il est encore sur la montagne, l'enlve au
haut des cieux. Il la voit regarder le soleil plus,
fixement que fit jamais un aigle; il puise dans ses
regards une force qui lui permet d'arrter lui-
mme ses yeux sur cet astre, plus qu'il n'appar-
tient un mortel. A l'instant, il le voit tinceler de
toutes parts, comme le fer qui sort bouillant de la
fournaise il lui semble qu'un nouveau jour se
joint au jour, comme si celui qui en a le pou-
voir avait orn les cieux d'un second soleil. Ba-
trix restait l'il attach sur les sphres ternelles;
et lui, cessant de regarder le soleil, fixait les yeux
sur ceux de Batrix. En les regardant, il se sent
lever au-dessus de la nature humaine il n'existe
plus en lui de lui mme, que ce qui vient d'y
crer le divin amour, qui l'enlve aux cieux par
sa lumire. En approchant des sphres clestes, il
entend leur immortelle harmonie, et il croit voir
une partie du ciel, plus tendue qu'un lac im-
mense, enflamme par les feux du soleil.

potiquement peut-tre Que la feuille du Pne (c'est-


-dire, de l'arbre dans lequel fut change Daphn, fille de
ce fleuve) devrait apporter beaucoup de joie au dieu de
Delphes, quand quelqu'un est passionn pour elle.
Che partorr lelizia in su la lie/a
Delfii:a deit dovria la fronda
Peucidf auando alcun di se asseta.
Batrix, tmoin de sa surprise, prvient ses ques-
tions. Parmi plusieurs explications o il ne faut pas
chercher une exactitude rigoureuse elle lui ap-
prend que ce qui lui parait tre un grand lac de
feu est le globe de la lune que dans l'ordre ta-
bli par le crateur de l'univers, tous les tres, ani-
mes et inanims, ont un penchant, un instinct qui
les entrane. C'est pourquoi dit-elle ils se di-
rigent vers diffrents ports dans l'ocan immense
de l'tre (i). C'est cet instinct qui porte le feu vers
la lune; c'est lui qui est la source des mouvements
du cur c'est lui qui resserre et unit les lments
qui composent la terre. Les cratures doues d'in-
telligence et d'amour ne sont point trangres a ce
puissant mobile. La lumire cleste est ce qui les
attire c'est l que tendent sans cesse celles qui
sont les plus ardentes c'est la que nous emporte,
en ce moment, comme au terme qui nous est
prescrit, la force de cet arc qui dirige tout ce qu'il
lance vers le but le plus heureux.
Entran par son enthousiasme, le pote voit
alors les hommes comme partags en deux classes;
ceux qui ne peuvent pas le suivre dans son essor,
et le petit nombre de ceux qui le peuvent. O vous,
dit-il (2), qui, attirs par le dsir de m'entendre

(1) Onde si muovono a diver si parti


Par lo gtan mar dell' essere, e r.iascuna
instinto N
Con MH~'n/o
CfMt Ici data
a /et da/o e&e la ~m'/[.
che /H porli.
C. II.
avez, dans une frle barque, suivi de loin le na-
vire o je vogue en chantant, retournez sur vos
pas, allez revoir le rivage ne vous hasardez pas
sur cette mer o peut-tre si vous me perdiez
vous seriez perdu. Jamais on ne parcourut ronde
o j'ose m'avancer. Minerve m'inspire Apollon
me conduit, et les neuf muses me montrentl'toile
polaire. Vous autres voyageurs peu nombreux,
qui avez de bonne heure lev vos dsirs vers ce
pain des anges dont on se nourrit ici, mais dont
on ne se rassasie jamais, vous pouvez lancer votre
vaisseau sur cette haute mer, en suivant ie sillon
que je trace, avant que l'onde se referme derrire
moi.
Batrix regardant toujours le ciel, et lui toujours
les yeux de Batrix ils arrivent enfin au globe de
la lune, qui s'agrandissait sa vue, mesure qu'il
en approchait. Les cercles que dcrivent les plan-
tes forment autant de cieux o il va s'lever succes-
sivement jusqu' l'Empyrce dont ses yeux auront
appris par degrs a soutenir l'clat. En arrivant
dans cette premire plante, il se fait expliquer
par Batrix la cause des taches que l'on voit la
surface de la lune elle entre ce sujet dans l'ex-
plication d'un systme astronomique o les influen-
ces clestes jouent un grand rle. C'taitl'astrono-
mie de son sicle un peu diffrente de celle du
sicle des Herschels, des Laplaces et des Delam-
bres.
Toutes les plantes sont habites par des mes
Lcureuscs la lune l'est par les mes des femmes
qui avaient fait vueu de virginit et qui l'ont rompu
malgr elles, pour contracter des mariages o elles
ont constamment suivi le chemin de la vertu (i).
-Dante interroge une de ces mes qui se fait con-
natre lui c'est la sur de ce Forse, qu'il a
rencontr dans l'un des cercles du Purgatoire (2).
Elle tait religieuse de Ste.-Claire et avait t re-
tire, par force du clotre pour un mariage qui
convenait sa famille. Aprs un entretien o elle
satisfait aux questions du pote elle lui montre
prs d'elle l'impratrice Constance qu'on avait
retire aussi par force, d'un couvent du mme
ordre, pour lui faire pouser Henri V, fils de Fr-
dric Barberouse, et qui fut mre de Frdric II.
Le sjour de ces mes dans la dernire des pla-
ntes, quoique leurs mrites ne pussent tre dimi-
nus par la violence qui avait rompu leurs vux
embarrassait le Dante il avait encore d'autres dou-
tes qu'il n'osait exposer Batrix. Il ne sait s'il
doit se blmer ou se louer de son silence involon-
taire. II peint l'incertitude qui l'y avait forc par
trois comparaisons communes (3), mais qu'il expri-

(1) C. IH.
(2) Elle se nommait liccarda. (Voy. Purg. c. XXI Il, et
ci-dessus, pag. 171, note 2.)
(3) C. IV.
me son ordinaire, avec beaucoup de prcision
et de grce. Entre deux mets placs 11 gale dis-
tance, et galement faits pour le tenter, un homme
libre mourrait de faim avant de porter la dent sur
l'un des deux ainsi un agneau serait arrt par
une crainte gale entre deux loups affams; ainsi
unchien de chasse s'arrterait entre deux daims.
Mais son dsir de s'instruire tait si vivement
exprim sur son visage que Batrix le devine cn
pntre l'objet, et va au-devant de ses demandes
par des explications sur les places graduelles que
les bienheureux occupent dans le ciel, sans qu'il
y ait entre eux diffrentes mesures de flicit et
ensuite sur la violence qu'on peut faire a la vo-
lont, sur la volont absolue, et sur la volont
mixte, enfin sur les diverses causes qui peuvent
faire que des voeux soient rompus sans crime (i).
Elle s'lve ensuite au ciel de Mercure et y en-
trane Dante avec elle. La joie qu'elle tmoigne en
y arrivant est si vive que la plante en redouble
d'clat. Si un astre changea ainsi et prit une face
riante que devint donc le pote, dcmande-t-il
lui-mme lui qui de sa nature est si mobile et si
prompt changer au gr de tous les objets ?
Des milliers d'mes rayonnantes qui habitent
cette plante, accourent vers lui et sa compagne
avec un empressement qu'il compare a celui des

(0 C. V.
poissons, qui, dans l'eau tranquille et pure d'un
vivier, courent vers ce qu'on y jette, et qu'ils re-
gardent comme leur pture. A mesure qu'elles s'ap-
prochent, chacune d'elles leur parat remplie de
joie dans cette vive splendeur qui sort d'elle-mme.
L'une de ces mes lumineuses leur offre de les ins-
truire de ce qu'ils dsireront savoir. Dante lui de-
mande qui elle est et pourquoi elle habite cet astre?
Alors comme le soleil qui se voile par l'excs
mme de sa lumire quand la chaleur a consum
les vapeurs qui en tempraient l'clat l'me
sainte dans l'excs de sa joie se cache dans ses
rayons et lui rpond ainsi renferme. C'est l'em-
pereur Justinien qui fait en peu de mots sa pro-
pre histoire (i) et ensuite celle de l'aigle ro-

(t) C. Les dix premiers vers de ce rcit fournissent


un exemple remarquable de l'originalit d'ides et d'expres-
sion du Dante et des tournures savantes et nouvelles qu'il
emploie pour exprimer les choses les plus simples. Justinien
avait dire Depuis que Constantin et transfr le sige de
l'empire, l'aigle rgna pendant plusieurs sicles dans la ville
qu'il avait fonde elle passa de main en main jusque dans la
mienne, etc. Voici maintenant comme il s'exprime: Depuis
que Constantin tourna le vol de l'aigle contre le cours du
ciel, qui la suivait au contraire quand elle obissait l'an-
tique hros qui fut poux de Laviuie: pendant cent et cent
annes, et plus, l'oiseau divin se tint l'extrmit del'Eu-
rppe, voisin des monts dont il tait d'abord sorti; de l il
gouverna le monde, l'ombre de s<*s ailes sacres, et passant
de main en main, Tint enfin jusqu' la mienne; je fus em-
tnaine qu'il prend de trop haut puisqu'il re-
monte jusqu'aux combats d'ne et de Turnus
mais il la conduit par poques distinctes, eacitant
les principaux faits et les principaux noms de l'his-
toire romaine jusqu'aux empercurs montrant
toujours l'aigle victorieuse et triomphante. Enfin,
conduite par Titus, elle vengea sur les Juifs le
crime qu'ils avaient commis (i); et depuis encore,
Charlemagne vainquit l'abri de ses ailes et se-
courutl'Eglise sainte attaque par les Lombards(2).

pereur, et je suis Justinien." Pour entendre ce dbut du


VIe. chant il faut se rappeler que Constantin en passant
de Rony Bysance allait du couchant au levant qu'il
portait ainsi l'aigle romaine contre le cours du ciel ou des
astres, qui est du levant au couchant (ce qui renferme une
allusion sensible aux suites, funestes pour la puissance ro-
maine, de la translation de l'empire); qu'au contraire
Ene,que lepote supposeavoireudj des aigles pourensei-
gnes, venant de Troie en Italie, allait d'orient en occident,
et qu'ainsi le ciel semblait suivre ses aigles enfin, l'oiseau
de dieu rgna pendant plusieurs sicles auprs des monts
d'o il tait d'abord sorti, parce que la ville de Constantino-
ple, situe aux confins de l'Asie, est assez voisine des monts
de la Troade, d'o tait parti ne, premier fondateur de
l'empire. Ce n'est pas, comme on le croit, au langage du
Dante, c'est ce style rempli d'allusions des choses peu
connues de son temps, et qui ne le sont pas gnralement
dans le ntre qu'il faut le plus souvent attribuer la difficult
de l'entendre.
(t) La mort de J.-C.
(a) Il y a encore dans ce dernier trait quelque confusion
Ici le pote qui fait parler Justinien se montre
dcouvert. L'empereur conclut de tout ce qu'il a
racont, que le parti qui obit l'aiglc de l'Empire
et celui qui y rsiste, c'est--dire les Gibelins et les
Guelfes, sont galement coupables. Les uns op-
posent a cette enseigne publique celle des lys (i);
les autres se l'approprient et la font servir leurs
desseins. Les Gibelins en doivent choisir une au-
tre on n'est plus digne de la suivre, quand on
veut la sparer de la justice. Elle ne sera point
abattue par ce nouveau Charles (2), avec ses Guel-
fes. Qu'il craigne plutt les serres de l'aigle; elles
ont enlev la crinire de plus forts lions que lui.
Justinien rpond enfin la seconde question du
Dante. Les mes qui habitent cette petite plante,
ont suivi la vertu mais pour en retirer de l'hon-
neur et de la renomme. Ce but, en diminuant
leur mrite leur a interdit un plus vaste sjour de
gloire; mais elles sont contentes de leur partage.

de temps. L'empire romain ni son enseigne n'existaientplus


en Occident depuis prs de trois sicles, quand Charlemagne
dtruisit le rgne des Lombards, et ce ne fut que vingt-cinq
ou vingt-six ans aprs qu'il releva le trne et l'aigle imp-
rial mais dans tout ce morceau historique, qui est de prs
de cent vers, il ya une prcision une justesse, et en mme
temps qu'une posie de style, qu'on ne saurait trop admirer,
(1) Les Franais appels en Italie par les papes.
(j) Charles de Valois qui le Dante en veut toujours
pour l'avoir fait bannir de Florence.
La lumire dont brille Romo le console de ses
disgrces, et de l'ingratitude qui paya ses grands
services. Ce Romo lait uu personnage alors
clbre qui avait t dans sa vie plerin et minis-
tre en revenant de St.-Jacques en Galice, il tait
arriv a la cour de Raimond Brenger, comte de
Provence qui lui confia la conduite de ses affai-
res. 11 les conduisit si bien que Brenger maria
es quatre filles avec quatre rois. Au lieu de l'en
rcompenser, il couta ses flatteurs, ennemis de
Romo qui fut oblig de s'en aller pauvre et dj
vieux, et de reprendre son bourdon et ses pleri-
nages.
En terminant ce rcit, l'me de Justinien va re-
joindre les autres mes heuveuses(i). Elles repren.,
nent ensemble leur danse qu'elles avaient inter-
rompue, et comme des tincelles rapides elles dis-
paraissent dans l'loignement. Batrix reste seule
avec le Dante,. s'empresse de rsoudre des doutes
qu'elle lit dans ses yeux et dont l'objet est cette
vengeance que Titus tira des Juifs. Justinien a dit
que ce prince courut venger la vengeance de l'an-
cien pch (2). Comment une vengeance peut-elle
tre juste quand elle punit la vengeance d'un
crime ? Mais ce crime ou ce pch tait celui du

(0 C. VII.
(2) far vendetta corse
Della vendetta del peccalo anliro,
premier homme la vengeance qui en avait t
prise tait la mort laquelle Jsus-Christ s'tait
soumis cette mort tait elle-mme un crime com-
mis par les Juifs qui exigeait une vengeance et
c'est cette vengeance qui fut exerce par Titus.
Batrix en.tre, ce sujet, dans des explications
trs-longues et trs-thologiques sur la rdemp-
tion, sur le pch originel qui la rendait ncessaire,
et sur d'autres questions de cette nature; l'on re-
grette toujours que Dante s'y soit engag mais
toujours aussi l'on est surpris de voir avec quelle
force, quelle proprit de termes, et, autant que la
matire le comporte, avec quelle clart il les traite.
Il se trouve transport dans la plante de .V-
nus (i), sans s'tre aperu du voyage; il n'en est
averti qu'en voyant Batrix devenir plus belle.
Les mes qui y font leur sjOtir brillent dans la
lumire de cet astre, comme des tincelles dans
la flamme comme une voix se distingue d'une
autre voix, quand l'uiie est stable et que l'autre
varie ses intonations. Ces lumires si brillantes
tournent en rond, avec plus ou moins de vivacit,
sans doute, dit le pote, selon qu'elles participent
plus ou moins h la vision ternelle. Le vent le
plus imptueux qui s'chappe d'un nuage glac pa-
ratrait lent auprs du mouvement de ces mes
qui le reoivent de la danse circulaire des sra-

(i) C. VIII.
phins autour du trne de l'Eternel. L'une de ces
mes sort du cercle, s'approche et adresse la pa-
role au Dante. Nous sommes prts, lui dit-elle,t
faire tout ce qui te fera plaisir. Nous tournons
ainsi avec les princes de la cour cleste mmes
mouvements mme soif d'amour divin que ces
princes qui tu adressas un de tes chants (i). Nous
sommes si pleins d'amour que, pour te plaire,
nous ne trouverons pas moins doux quelques ins-
tants de repos.
Dante, du consentement de Batrix, demande
cette me qui elle tait sur la terre. J'y res-
tai peu de temps, rpond-elle; si j'y eusse t da-
vantage, j'aurais prvenu beaucoup de maux. L'-
clat qui m'environne et me cache, t'empche de
me reconnatre.,Tu m'as beaucoup aim, et tu en
avais bien raison si j'tais rest au monde, je
t'aurais fait goter les fruits de mon amiti. La
.Provence et l'extrmit de l'Italie attendaient en
moi leur matre la couronne de Hongrie brillait
dj sur ma tte; la Sicile avait reu mes fils pour
ses rois (2), si les excs d'un mauvais gouverne-

(i ) C'est la premire canzone qui se trnuve dans le Convllo


du Dante et dont cette me cite le premier vers
Vol clic iiitendendo il lerzo ciel movele.
(2) Ces diffrents pays ne sont point nomms dans le
texte, mais dsigns potiquement, par des circonstances
gographiques et historiques.
I.-f.
ment n'avaient fait lever, dans Palerme le cri
de mort (i) . Celui qui se dsigne ainsi sans se
nommer, est Charles, qu'on appela Charles Mar-
tel, roi de Hongrie et fils an de Charles II d'An-
jou, roi de Naplcs. Ce prince vertueux, mort
la fleur de l'ge, avait beaucoup aim notre pote,
qui a voulu consacrer, dans son pome, sa recon-
naissance et son amititi pour lui. Charles blme
la conduite et surtout l'avarice de son frre Robert.
Dante lui demande comment il se peut que d'une
semence douce, il naisse une plante amre. Charles
traite philosophiquement cette -question il fait
voir la ncessit dont est la diffrence des pen-
chants et des dispositions dans les hommes, pour
la conservation de l'ordre social. Le bien et le mal
naissent de cette diffrence; mais le mal vient,
presque toujours, par la faute des hommes. Ils ne
consultent point' le vu et l'indication de la na-
ture ils envoient dans le clotre tel qui tait n
pour ceindre l'pe, et ils font roi celui qui n'e'-
tait bon que pour tre un orateur (2).
Charles s'eloigne aprs quelques autres discours
une autre me lui succde (3). Dante l'interroge
son tour elle lui rpond du sein de sa lumire1

(i) Dans la terrible soire qui l'on a donn le nom. de-


vpres siciliennes. f
(2) E fate r di tal cKe da sermons.
(3) C. IX.
<( C'est l'me de Cunizza. soeur H^zzolino ou
Eccellino, tyran de Padoue et de la Marchc-Tr-
visane, dont on a parl plusieurs lois dans cet ou-
vrage (i). Elle avoue que si elle habite la plante
de Vnus, c'est qu'elle fut trs-sujette a ses in-
fluences. Elle n'en a point de regret, puisque c'est
ce qui a li son sort celui du fameux troubadour
Foulques de Marseille, qui est l prs d'elle, tout
resplendissant de lumire. Foulques s'entretient
aussi avec Dante et lui fait, comme Cunizza, l'a-
veu de son penchant l'amour (2). Non loin de

(1) Voyez surtout t. 1 p. 34o et 4-55 note a.


(2) La fille de Blus (Didon) ne brla pas de plus de
feux, quand elle offensa et Sicbe et Creuse (en manquant'
ce qu'elle devait l'un, et faisant manquer Ene ce
qu'il devait l'autre), que lui, tandis qu'il fut en ge
d'aimer; ni cette souveraine du Rhodope ( Phillis ), qui fut
trompe par Demophoon ni Alcide, quand lole se rendit
matresse de son cur. Ce n'est pas cette accumulation
d'exemples tirs de la fable qui est ici le trait le plus sin-
gulier, c'est que ce Foulques, qui avait commenc par tre
troubadour, et livr, comme ils l'taient tous, au plaisir,
finit par tre dvot, se faire moiue, et devenir veque de
Toulouse, o il se distingua par son fanatisme perscuteur,
dans la croisade contre les malheureux Albigeois. Etait-ce
depuis sa conversion qu'il s'tait li avec la tendre Cunizza ?
Pourquoi Dante, qui savait sans doute fort bien comment
il avait fini, ne parle-t-il point de lui comme voque,
mais seulement comme pote, et comme excessivement en-
clin l'amour N'est-ce pas le dernier tat o l'on vit, le
lui est Raab, cetle bonne fille de Jrico qui fut
sauve du sac de cette ville pour avoir recueilli
quelques soldats de Josu dans sa maison, o elle
en recueillait tant d'autres, et avoir ainsi favoris
la conqute de la terre promise. Il y avait donc,
dans cette plante, de quoi employer fort bien le
temps; mais Foulques, devenu trs-grave depuis
qu'il est un saint, ne fait que s'emporter, assez
hors de propos, contre Florence, Rome, les car-
dinaux, le pape et les dcrtales.
Dante le quitte pour monter dans le Soleil (i).
A chaque nouvel astre o il s'lve, l'clat de
Batrix, sa compagne, augmente, et il a bientt
autant de peine fixer les yeux sur elle que sur
les astres mmes. C'est dans le soleil qu'il place
les saints et les docteurs qui ont t comme les
lumires centrales de l'Eglise. Salomon y figure
seul pour l'ancien Testament; mais on y voit pour
le nouveau, Thomas d'Aquin Graticn le cano-
niste, le matre des sentences Pierre Lombard,
Denis Faropagitc Paul Orose le philosophe
Boce, l'Espagnol Isidore, et le vnrable Bde,
et deux thologiens franais, Richard et Sigicr,
qui taient alors des docteurs trs- clbres (2).

dernier sentiment ou l'on meurt qui dcide du sort de


l'me? C'est en cela que consiste ici la plus furie singularit,
(.) C. X.
(2) Le premier tait un chanoine de St.-Victor, crivain
C'est S. Thomas qui les fait tous connatre a notre
pote. Il lui fait ensuite l'histoire et l'loge, d'a-
bord de S. Franois d'Assise (1), qui pousa la
Pauvret veuve depuis plus de onze cents ans (2);
ensuite de l'ordre qu'il fonda, et des premiers so-
litaires qui se dchaussrent comme lui. Or saint
Thomas, qui fait ce pangyrique, tait dominicain;
pour lui rendre la pareille; S. Bonaventure, qui
tait franciscain, fait, plus pompeusement encore,
celui de S. Dominique et de son ordre (3). Il fait
ensuite connatre au Dante plusieurs autres doc-
teurs qui l'accompagnent; Hugues de S. Victor,
et Pierre Manducator ou Comestor, que nous ap-
pelons Pierre-le-Mangeur, et un autre Pierre, Es-

dit-on trs-sublime; l'autre un professeur de philosophie,


qui tenait cole dans la rue que le Dante appelle il t>ico
degli Slrami; c'est la rue du Fouarc, que l'on nomme en-
core ainsi, et qui est prs de la place Haubert. Feurre et
ensuite fouare, signifiaient en vieux langage ce que signifie
aujourd'hui fourrage, paille, foin, en italien strame. Dante
avait peut-tre suivi les leons de ce Sigicr ou Sguier, pen-
dant son sjour Paris. Son vieux traducteur, Grangier, a
rendu trs-fidlement cette expression
L'ternelle clart c'est du docte Sigier,
Qui, lisant en la rue aux Feurres en sa vie,
Syllogisoit discours dont on. lui porte envie.
(t) C. XI.
(2) Veuve de J.-C. son premier poux.
(3) C. XII.
pagnol uteur d'une dialectique en douze livres
et quelqu'un que l'on ne s'attend gure voir au
milieu d'eux, le prophte Nathan, et le mtropo-
litain Chrysostme, et S. Anselme, et Donat le
grammairien, et Raban Maur, et un certain abb
calabrois, nomme Giovacchino dou de l'esprit
prophtique. Pendant cette espce de dnombre-
ment, et pendant les deux loges de S. Domini-
que et de S. Franois, les saints sont rangs en
double cercle et forment comme deux guirlandes
lumineuses, au centre desquelles Batrix et Dante
sont placs. Aprs chacun des discours, les saints
chantent un hymne et dansent en rond avec une
vlocit au-del de toute expression humaine. Ils
s'arrtent pour un troisime loge que S. Thomas
prononce encore, au milieu d'une explication phi-
losophique sur quelques doutes que Dante ne lui
a point exposs mais qu'il lui a laiss lire dans
ses regards (i). C'est l'loge de Salomon. Le saint
orateur dmontre comment ce roi, qui n'eut pas,
comme on sait, une sagesse trop austre, fut pour-
tant le plus sage et le plus parfait des hommes. Dante
reoit encore quelques explications sur l'ternit
du bonheur des justes (2), sur l'accroissement de
ce bonheur aprs la rsurrection des corps, sur
quelques autres points de doctrine, et n'ayant plus

(.) C. XIII.
U) C. XIV.
rien apprendre dans le Soleil, il monte dans
l'toile de Mars.
La foule innombrable des bienheureux y est
range en forme de croix branches gales. Ils y
fourmillent en quelque sorte comme les toiles
dans la voie lacte, et jettent un si vif clat qu'il
fait plir toute autre lumire. Le nom du Christ
rayonne au centre de cette croix; et un concert
de voix mlodieuses sort de toutes ses parties. Ce
sont les mes de ceux qui sont morts en portant
les armes dans les croisades, pour la dfense de la
foi. L'un de ces esprits clestes se dtache de la
croix (i), comme dans une belle nuit d't mi
feu subit sillonne les airs, et semble une toile qui
change de place; il vient au-devant du Dante avec
l'expression de la joie la plus vive. Il commence
par lui parler un langage si exalt, qu'un mortel
ne peut le comprendre; mais quand l'ardeur de
son amour a jet ce premier feu, son parler re-
descend au niveau dc l'intelligence humaine. 11
se lait connatre a lui pour Caccia Guida le plus
illustre de ses anctres, pre du premier des Ali-
ghieri, bisaeul du pote, et qui transmit ce nom
sa famille. Il avait suivi l'empereur Conrad III
dans une croisade, et y avait t tu. Il fait son
arrire petit-fils un tableau des anciennes murs
de Florence, qui est une satyre des nouvelles. Ce

(<) C. XV.
morceau, dans l'original, est plein degrce et de
navet. C'est une de ces beauts primitives qu'on
ne trouve, chez toutes les nations qui ont une po-
sie, que dans leurs poles les plus anciens.
Florence, dit-il renferme dans l'antique
enceinte d'o elle revoit encore le signal des heu-
res du jour, reposait en paix dans la sobrit et
dans la pudeur. Les femmes n'y connaissaient ni
chanes d'or, ni couronnes, ni chaussures tra-
vailles, ni ceintures, plus belles regarder que
leur personne (i). La fille en naissant n'effrayait
pas encore son pre par l'ide de la richesse de la
dot et de la brivet du temps. Il n'y avait point
de maisons vides d'habitants. Sardanapale n'avait
point encore enseign tout ce qu'on peut se per-
mettre dans une chambre (2). Votre ville ne pres-
sentait pas, des hauteurs qui la dominent, plus
de magnificence que celle mme de Rome. Elle
ne s'tait pas leve si haut, pour descendre plus
rapidement encore. J'ai vu vos plus nobles ci-
toyens vtus de simples habits de peau, leurs
femmes quitter la toilette sans avoir le visage
peint, et ne connatre d'amusements que le lin et
le fuseau. Femmes heureuses! chacune alors tait

(t) Non aoea catenella, non corona,


Non donne runttgiate, non rntura
Che fosse a \>etler pi che la persona, etc.

(a) A mostrar db che'n camra si puotc.


assure de sa spulture, aucune ne voyait sa cou-
che abandonne pour des voyages en France.
L'une veillait auprs du berceau, et pour apaiser
son enfant, lui parlait ce petit langage dont les
pres et les mres font leur plaisir. L'autre, tirant
le fil de sa quenouille, contait sa famille les
vieilles histoires des Troyens, de Fiesole et de
Rome. Une femme galante, un libertin (1), au-
raient paru alors une merveille, comme para-
traient aujourd'hui un Cincinnatus et une Cor-
nlie. Ce fut pour jouir d'une vie si pnible et si
heureuse, des avantages d'une cit si bien ordon-
ne et d'une si douce patrie, que ina mre me
donna le jour.
Au milieu des jouissances du luxe, des arts et
d'une socit toute a la lois perfectionne et cor-
rompue, qui ne se sent pas attendri par la pein-
ture de ces antiques murs, et qui ne tournerait
pas les yeux avec un regret amer vers ces temps
de simplicit, s'ils n'avaient t aussi des temps
de barbarie; si les douceurs de la vie domestique
n'y avaient t sans cesse altres et troubles

(i) II les nomme c'est une Cianghella, qui tait d'une


famille noble de Florence, et qui, tant reste veuve de
bonne heure, porta la galanterie jusqu' la dissolution la plus
effrne; c'est un Lapo Saltarello, jurisconsulte florentin, qui
avait eu jurrelle avec le Dame et qui sans doute tait
d'assez mauvaise moeurs pour que ce trait de satyre per-
sonnelle ne part pas une calomnie.
par les dsordres civils et religieux, par une hor-
rible et presque continuelle effusion de sang hu-
main, par l'oppression des puissants, la souffrance
ou la rvolte des faibles, et les chocs dsordonns
des factions et des partis?
Une histoire abrge de Florence, depuis son
origine, suit le tableau de ces anciennes moeurs (i }.
Caccia Guida retrace les vicissitudes de la fortune
et de la prosprit florentine et passe en revue
les hommes clbres de cette rpublique et ses fa-
milles les plus illustres. Cette partie de son dis-
cours, qui occupe un chant tout entier, devait,
ainsi que le prcdent, intresser vivement les
Florentins. Celle qui suit (2), intresse particuli-
rement le Dante, qui se. fait prdire par son tri-
saeul toutes les circonstances de son exil. Tu
quitteras, dit-il, tout ce que tu as de plus cher au
monde; et c'est l le premier trait que lance l'arc
de l'exil. Tu prouveras combien est amer le
pain d'autrui, et combien il est dur de descendre
et de monter les degrs d'une maison trangre (3).

(0 C. XVI,
(2) C. XVII.
(3) Tu proverai si come sa di sale
Lo pane altrui, e com' dura cah
Lo scendere e'i salir per VaUmi scale.
Vers admirables et profonds, que le gnie mme ne crerait
pas, s'il n'tait initi tous ls& seevets (le l'infortune.
Ce qui te psera le plus sera la socit d'hommes
mchants et borns, avec laquelle lu seras tomb
dans l'infortune. Leur ingratitude, leur folie, leur
impit clateront contre toi; mais bientt aprs
ce seront eux et non toi, qui auront sujet de rou-
gir II lui prdit que son premier reluge
sera chez les deux illustres frres Alboin et Can
de la Scala, qui le combleront de bienfaits. Il
ajoute ces prdictions, des conseils que Dante
lui promet de suivre. Je vois, lui dit-il, mon
pre, que je dois m'armer de prvoyance, afin
que si j'ai perdu l'asyle qui m'tait le plus cher,
mes vers ne me fassent pas perdre aussi les autres^
J'ai visit le monde o les tourments seront sans
fin, et la montagne du sommet de laquelle les
yeux de Batrix m'ont enlev; transport ensuite
dans les cieux, j'ai appris, en parcourant les flam-
beaux qui y brillent, des choses qui, si je les re-
dis, doivent paratre dsagrables beaucoup de,
gens; et cependant si je ne suis qu'un timide ami
du vrai, je crains de ne pas vivre dans la mmoire-
de ceux qui appelleront ancien le temps o nous
vivons.
11 met dans la bouche de son trisaeul la rponse

que lui dictait son courage. Une conscience


trouble, ou par sa propre honte, ou par celle
des siens, sera seule sensible la duret de tes
paroles. Evite donc tout mensonge, rvle ta vi-
sion toute entire, et laisse se plaindre ceux qui
en seront blesss. Si ce que tu diras parait amer
an premier moment, il deviendra ensuite un ali-
ment sain quand il sera bien digr. Le cri que tu
jetteras, sera comme le vent qui frappe avec plt*
de force les plus hauts sommets; et ce ne sera pas
l ta moindre gloire. C'est pour cela qu'on t'a fait
voir dans les cercles clestes, sur la montagne et
dans la valle des pleurs, les mes de ceux qui ont
eu le plus de renomme l'esprit des hommes se
fixe mieux pr.r des exemples que par de simples
discours, et s'arrte, par prfrence, sur les cxem-
ples les plus connus.
Aprs s'tre recuillie un instant dans sa gloire,
et avoir joui de ses penses (1), l'me henreuse
reprend la parole et fait briller aux yeux du Dante
les principales lumires qui composent avec lui
cette croix. A mesure qu'elle les nomme, ces mes
font le mme effet sur les branches de la croix lumi-
neuse qu'un clair sur un nuage. C'est Josu, Ju-
das Machabe Charlemagne, Roland; et ensuite
les hros plus modernes qui avaient conquis la
Sicile et Naples, Guillaume, Renaud, Rohert
Guiscard; et ce Godefroy de louillon, qui parait
attendre ici, dans la foule, qu'un autre grand
pote vienne l'en tirer pour le couvrir d'un clat
immortel. Enfin cette me qui lui avait parl (2)

(.) C. XVIII.
(2) Celle- de son trisaeul Caccia Guida.
lui montre quel rang elle tient dans les churs c-
lestes, en allant se mettre sa place et se rejoin-
dre aux autres lumires.
S Le pote, arrt long-temps dans le ciel de
Mars, s'aperoit qu'il est mont dans une plante
suprieure par le nouveau degr de feu divin qui
brille dans les yeux de Batrix. Il est arriv avec
elle dans Jupiter. Les mes des saints y paraissent
sous une forme tout--fait extraordinaire. Elles y
voltigent en chantant chacune dans sa lumire; et
de mme que des oiseaux qui s'lvent des bords
d'une rivire, comme pour se fliciter de leur
pture, volent tantt en rond, tantt rangs en
longues files, de mme ces mes clestes s'arrtent
de temps en temps dans leur vol, interrompent
leurs chants et forment, en se runissant dans l'air,
diffrentes figures de lettres. Ici, Dante invoque
de nouveau sa muse, pour pouvoir expliquer ces
figures, telles qu'elles sont graves dans son es-
prit.
Aprs avoir form d'abord trois seules lettres,
o les interprtes voient les initiales de trois mots
latins qui commandent d'aimer la justice des
lois (i), ces flammes voltigeantes figurent trente-
cinq lettres (2), voyelles et consonnes, et se ran-

(1) D. I. L. Diligite JustUiam Legum.


(a) Moslrarsi dunque cinque voile 6ette
VqcqU c consonuitti
gent en deux files, dont la premire trace ces mots i
Diligite jusliliam et la seconde ceux-ci Qui ju-
dicatis terrain. Aimez la justice, vous qui jugez
la terre! Le fond de la plante est d'argent, et ces
lettres enflammes y brillent comme des caractres
d'or. Tout coup elles se sparent, se combinent
de nouveau, et forment, par leur runion, la fi-
gure d'un grand aigle. Les unes en font la tte sur-
monte d'une couronne, d'autres le cou, d'autres
enfin les ailes tendues, le corps et les pieds. Au
souvenir de ces merveilles, Dante s'adresse l'-
toile qui les lui a ofiertes il reconnat que s'il
est encore de la justice sur la terre, c'est ses
influences qu'elle est due. Il prie le mcteur ter-
nel de regarder d'o s'lve l'paisse fume qui en
ternit les rayons. Qu'il vienne, il en est temps,
chasser une seconde fois du temple ceux qui n'y
font qu'acheter et vendre. La simonie, l'abus que
l'on fait du pouvoir spirituel pour enlever le
pain aux malheureux sans dfense, allumeitt l'in-
dignation du pote, qui finit comme il le fait
peut-tre trop souvent, par invectiver, en mots
couverts, mais intelligibles le pape Boniface VIII,
son oppresseur.
L'aigle mystrieux, compos de bienheureux,
qui paraissent tous enchants de la place qu'ils
occupent dans sa forme immense (i), ouvre son

(.)C.X1X;.
bec, et parle au nom de tous, comme si c'tait en
son propre nom. 11 claircit des doutes qui s'-
taient levs dans l'me du Dante, sur quelques
points de foi; puis il bat des ailes, s'lve, vole
en rond, et chante au-dessus de sa tte. C'est une
satyre qu'il chante, et une satyre trs-emporte i
d'abord contre les mauvais chrtiens qui seront
tiu jour du jugement moins avancs que tel qui
ne connut jamais le Christ, et ensuite contre les
mauvais rois qui, dans ce sicle, opprimaient les
peuples et surchargeaient la terre.
Qu'cst-ce que les rois perses, dit cet aigle,
ne pourront pas reprocher vos rois, quand ils
verront ouvert ce grand livre o sont crits tous
leurs mfaits? L, on verra, parmi les uvres
d'Albert ( d'Autriche ) celle qui bientt y sera
inscrite, et qui livrera la Bohme au ravage (t);
l on verra la fourberie qu'emploie, sur les bords
de la Seine, eu falsifiant la monnaie, celui qui
mourra des coups d'un sanglier (2); on verra
l'orgueil qui rend fous les rois d'Ecosse et d'An-
gleterre (3), et qui leur donne une telle soif de

(1) Invasion de la Bohme par cet empereur, en i3o3.


(2) Philippe-le-Bel, qui mourut des suites d'une chute
qu'il fit la chasse, occasione par un sanglier qui se
jeta dans les jambes de son cheval. On l'accusait d'avoir al-
tr la monnaie, pour payer une anne contre les Flamands,
aprs la droute de Courtrai, en i3o2.
(3) Edouard Ie' roi d'Angleterre, et Robert d'Ecosse.
11. i5r
pouvoir, qu'aucun d'eux ne veut rester dans ses
limites; on verra le luxe et la mollesse de celui
d'Espagne et celui de Bohme qui ne connurent
et n'eurent jamais aucune vertu (i); on verra,
dans le boiteux de Jruralem (2), pour une bonne
qualit, mille qualits contraires (3); on verra l'a-
varice et la bassesse de celui qui garde l'lie, de
feu, o Anchise finit sa longue carrire (4), et
pour indiquer son peu de valeur, ses hauts faits
seront tracs en criture abrge, qui en contien-
dra beaucoup en peu d'espace; et chacun y verra
les actions honteuses de son oncle (5) et de son
Jrre (6), qui ont dshonor une si illustre race
et deux couronnes, et l'on y connatra celui de
Portugal (7), et celui de Norwge (8), et celui de

(1) Alphonse, roi d'Espagne et Venceslas, de Bohme.


(2) Charles Il, dit le Boiteux, fils de Charles d'Anjou,
roi de la Pouille ou de Naples, et qui prenait le titre de
roi de Jrusalem.
(3) Cela est singulirement exprim dans le texte. Sa
bont sera marque par un I, taudis que le contraire sera
inarqu par un M.
(4) Frdric 111, roi de Sicile, fils de Pierre d'Aragon,
et son successeur.
(5) Jacques, roi de Maorque et Minorque.
(6) Jacques, roi d'Aragon.
(7) Denis, surnomm l'Agriculteur, Agrkola-, qui rgna
depuis 1279 jusqu' '325.
(8) Qui avait alors ses propres rois, et n'tait pas runie
au Danemarck.
Dalmatic (i), qui a mal imit le coin des ducats
de Venise. Heureuse la Hongrie, si elle ne se
laissait plus mal gouverner! et heureuse la Navarre,
si elle se faisait un rempart des montagnes qui
l'environnent (2) Chacun en voit la preuve dans
les plaintes et dans les murmures qu'lvent Ni-
cosie et Famagoste contre le tyran qui les opprime
et qui ressemble a tous les autres (3).
Aprs cette sortie contre les rois qui vivaient
alors, l'aigle fait l'loge des bons rois des anciens
temps; mais on devinerait difficilement la forme
de cet loge (4). On se souvient que ce sont des
mes de saints qui ont form dans la plante de
Jupiter les diffrents membres et le corps entier
de cet aigle imprial ( car c'est cette enseigne de
l'Empire qui a donn au pote l'ide d'une inven-
tion si gigantesque et si bizarre ). L'aigle donc
tournant du ct du Dante un de ses yeux lui
fait remarquer un roi qui en forme la prunelle, et

(1) O iTd'Esclavonie ou de Rascia comme dit le texte,


qui tait une partie de l'Esclavonie, et dont le roi, au temps
du Dante, falsifia les ducats de Venise.
(2) Pour se dfendre contre la France, et se soustraire
la domination de Philippe-le-Bel.
(3) Henri 11 roi de Chipre en i3oo. ISicosie et Fama-
goste, deux villes principales de cette le, sont ici pour
l'le entire. (Voy. Giblet, Hisl, des Rois JeChipre de la maison
tic Lusignun').
(4) C. XX.
j5.
cinq autres qui en composent le tour. Dans la pru-
nelle, c'est David. Celui des cinq qui est le plus
prs du bec est Trajan; Ezchias vient ensuite
puis Constantin malgr la faute qu'il fit de cder
Rome au Pape pour aller fonder l'empire grec ([);
aprs lui Guillaume-le-Bon roi de Sicile et en-
fin, par une inversion chronologique un peu
forte ce Riphe que Virgile appelle le plus
juste des Troyens et le plus ami de la justice (:j).
Trajan et Riphe dans l'il d'un aigle compos
tout entier de saints du christianisme peuvent
causer quelque surprise, et Dante ne peut dissimu-
ler la sienne mais l'aigle fait il ce sujet une dis-
cussion thologique qui ne lui laisse plus aucun
doute les commentateurs les plus verss dans
cette matire disent que cela est conforme la
doctrine de S. Augustin. Cela est donc trs-ortho-
doxe j et nous pouvons tre tranquilles la-dessus.

comme Dante le fut lui-mme.


Il monte au septime ciel, qui est celui de Sa-
turne (3) une immense chelle d'or occupait le
centre de cette plante et s'levait perte de
vue. Tous les chellons en taient couverts d'toi-

(i) Per cedere al pastor si feu Greco.


(a) Jush'ssimus unus
Qui fuit in Teucris, et setvantissimus qui.
(/n.,l.II.T.4a6.>
(3) C. XXI.
les qui descendaient en si grand nombre qu'il
semblait que toutes les lumires du ciel s'coulas-
sent par cette voie. Ds que ces esprits lumineux
sont parvenus au bas de l'chelle ils se disper-
sent a et la. Dante interroge celui qui se trouve
le plus a sa porte, et qui se trouve tre S. Pierre-
Damien. En racontant son histoire, il n'oublie pas
qu'il fut cardinal, et cette dignit lui rappelle quel
est le train actuel des cardinaux et des papes. En-
core une petite satyre o le pote n'a pas craint de
faire entrer jusqu' ce mot populaire Les cha-
pes qui les couvrent couvrent aussi leurs montu-
res, et ce sont deux btes, qui vont sous la mme
peau (i). 0 patience divine ajoute-t-il, peux-tu
donc en tant souffrir ? ?
0 colre, ajouterai-je
mon tour, peux-tu faire descendre si bas un aussi
grand gnie ?
Batrix dirige sur une autre lumire les regards
du pote (2) c'est S. Benot, fondateur d'un ordre
clbre. Dante l'aborde et lui parle. Quoique saint
Benot dise que dans cette plante tout n'est qu'a-
mour et charit il dclame aussi vivement contre
les moines, que Pierre Damien l'a fait contre les
puissances de l'Eglise. Il est vrai que la charit
des saints ne doit pas se croire oblige de respec-

(l) Cunpron de' manti lor gli palti/reni


Si che duo bestie van sott'una pelle.
00 C.XXU.1.
ter des scandales qui n'ont d'apologistes que les
dfenseurs, non de la religion mais des supers-
titions les plus dangereuses et les plus grossires.
Quand cette dernire me a cess de parler,
elle va se runir la troupe d'o elle tait sortie.
La troupe se resserre, et toutes ces mes remon-
tent l'chelle d'or aussi rapidement qu'elles l'avaient
descendue. Dante, sur un seul signe que Batrix
lui fait de les suivre y monte avec la mme rapi-
dit, tant la vertu de celle qui le conduit a vaincu
sa propre nature. En un instant, il se trouve trans-
port dans le signe des Gmeaux cette constella-
tion avait prsid sa naissance; il espre que son
me y puisera la force ncessaire pour le passage
difricile qui lui reste franchir. Avant qu'il s'lve
plus haut, sa conductrice lui dit de baisser ses re-
gards vers la terre il obit, jette les yeux sur les
sept plantes qu'il a parcourues, et ne peut s'em-
pcher de sourire de la clitive figure que fait la
terre..
A toutes ces ascensions successives, Batrix a
toujours augment de lumire et d'clat. Mais une
lumire plus vive encore que celle dont elle brille
vient clairer ces hautes rgions (i). Elle l'attend
elle-mme, les yeux fixs vers le point o cette lu-
mire doit paratre Tel un oiseau sous le feuillage

(i) C. XXIII.
qu'il'aime (t), pos sur le nid de sa douce famille,
pendant la nuit qui cache les objets, impatient de
jouir de l'aspect dsir de ses petits et de pou-
voir trouver leur nourriture, soin qui lui rend
agrables les travaux les plus fatigants, prvient le
^temps et, sur la cime d'un buisson, attend le so-
leil avec le plus ardent dsir, regardant fixement,
jusqu' ce qu'il voie natre l'aube du jour. Voici
dit-elle enfin, le cortge qui entoure le triomphe
du Christ voici runie toute la clart que ces sph-
res rpandent dans leur cours. Comme au temps
le plus serein de la pleine lune Diane brille en-
tre les nymphes ternelles qui colorent la vote des
cieux ainsi, au-dessus de plusieurs milliers de lu-
mires, rayonnait un soleil qui leur communiquait
sa splendeur. Les yeux du pote sont trop faibles
pour la soutenir. Batrix lui apprend que dans ce
soleil est la sagesse et la puissance mme qui rou-
vrit les communications si long-temps interrom-
pues entre le ciel et la terre. A ce spectacle
Dante tomba dans le ravissement son me s'a-
grandit, sortit d'elle-mme, et ne peut plus se
rappeler ce qu'elle devint. Il n'osait, depuis quel-
que temps, regarder sa conductrice, dont l'all-
gresse divine avait un clat qu'il ne pouvait sou-
tenir. Ouvre maintenant les yeux, lui dit-elle, tu

(r) Corne l'augello ntraVamatefnmde,


Posato al nido de' suoi docl nati, etc.
as vu des choses qui te rendent capable de les fixer
sur les miens. A ces mots il se sentit tel qu'un
homme qui revient d'un songe qu'il a oubli et
qui s'efforce en vain de le rappeler dans sa m-
moire. Quand toutes les langues que Polymnie
et ses surs ont nourries de leur lait le plus doux
viendraient aider la sienne, il ne pourrait attein-
dre au millime de la vrit, en chantant la sainte
joie qu'il vit alors briller sur le visage de Batrix.
Mais elle l'avertit de porter ses regards sur un
autre objet. Sous les rayons de ce soleil o Jsus-
Christ rside fleurit un jardin maill de mille
couleurs et, au milieu, la rose o le verbe divin
prit une chair mortelle On connat ce myst-
rieux emblme. Dante dcrit avec l'enthousiasme
de la posie et de la pit, le triomphe de la
Vierge Marie, entoure de tous les bienheureux,
qui chantent des hymnes a sa gloire et qui re-
vtus de flammes brillantes, en teudent vers elle
les cimes comme l'enfant tend les bras vers sa
mre quand il s'est nourri de son lait.
Batrix s'approche d'eux et leur prsente son
ami en se servant du langage mystique qui est
parmi eux la langue commune (i). La prire qu'elle
leur adresse est entendue. Toutes ces mes flam-

(0 C. XXIV.
0 Sodalizio eet alla gran cena
Del benedelto agnello, il quai ni ciba, etc.
boyantes comme des comtes commencent se
mouvoir autour du Dante et de Batrix, comme les
sphres autour du ple. De mme que toumentles
cercles d'une horloge, dont l'un parat tranquille,
tandis que le dernier de tous semble voler, de
mme ces danses clestes tournent d'un mouve-
ment ingal, selon les divers degrs de batitude.
De celle de ces danses que Dante remarquait comme
la plus belle sort la lumire la plus brillante.
Elle tourne trois fois autour de Batrix en faisant
entendre un chant si divin, que l'imagination du
pote ne peut le lui retracer. Batrix reconnat dans
cette flamme le prince des aptres. Elle le prie d'in-
terroger Dantesur la foi l'esprance et la charit.
Pierre toujours cnferm dans sa Gamme, l'inter-
roge en effet dans les rgles sur la premire de ces
vertus et ses questions et les rponses du Dante
sont en quelque sorte la quintessence la plus subs-
tantielle de la doctrine thologique sur cette ma-
tire. On voit que le pole y est l'aise qu'il s'y
pkt et que tous les dtours de ce labyrinthe
d'arguments et de distinctions lui sont connus.
L'aptre en est si satisfait qu'il le bnit en chan-
tant, et l'environne trois fois de sa lumire.
Dante est lui-mme enchant de ce succs qui lui
rappelle sans doute des triomphes semblables, ob-
tenus plus d'une fois dans les coles. Il ne veut
plus tre pote que pour traiter de pareils sujets
et c'est bien po.iqucincnt qu'il en fait le vu.
S'il arrive jamais, dit-il (i), que le pome sacrd
auquel ont contribu le ciel et la terre, et qui pen-
dant plusieurs annes m'a fait maigrir, puisse vain-
cre la cruaut qui me retient hors du bercail o je
dormis comme un agneau ennemi des loups qui
lui font la guerre, c'est dsormais avec une autre
voix et sous d'autres formes (2) que je redevien-
drai pote c'est sur les fonds de mon baptme que
j'irai prendre ma couronne de laurier. Cepen-
dant, une seconde lumire se dtache de la danse
cleste, et s'avance vers Batrix, le Dante et saint
Pierre c'est l'aptre S. Jacques il s'approche d'a-
bord de l'autre aptre et comme lorsqu'une co-
lombe s'arrte auprs de sa compagne toutes deux,
en tournant et en murmurant, expriment leur ten-
dre affection (3), de mme ces deux princes cou
verts de gloire s'accueillent mutuellement. Jacques
interroge Dante sur l'esprance; et il est aussi con-
tent que Pierre l'a t de ses rponses.
Une troisime flamme s'avance; c'est celle de

(i)CXXV.
(2) Le texte dit con altro vello avec une autre toison. Le
pote vient de se comparer un agneau, c'est ce qui lui a
dict cette expression, impossible rendre en franais, et qui
n'est peut-tre pas trs-regrettable.
(3) Si corne qnando 7 coomlo si pone
Presso al compagno Vuno e Vuliro pande
Girando e mormorando 7 Voffezione-, etc.
l'aptre S. Jean. Le pote peint son maintien, sa
dmarche et l'accueil qu'il reoit des deux autres
saints par une comparaison o il y a beaucoup de
grce mais qu'on est tout tonn, quoiqu'clle
prsente une image dcente et modeste de trou-
ver applique dans le Paradis a trois aptres.
De mme dit-il, qu'une jeune vierge se lve,
marche et entre dans la danse, seulement pour
faire honneur la nouvelle pouse, et non par au-
cun mauvais dessein (i) de mme je vis cet astre
blouissant venir se joindre aux deux autres qui
tournaient en dansant, comme l'exigeait leur ar-
dent amour. Aprs que cette danse et le chant
mlodieux au-dessus de toute expression et de
toute ide dont les trois saints l'accompagnent,
ont cess Saint-Jean interroge Dante sur la cha-
rit (a); et, dans ce troisime interrogatoire, la
question n'est pas moins approfondie l'habilet
du rpondant et la satisfaction de l'examinateur
ne sont pas moindres que dans les deux premiers.
Le 1),re du genre humain, Adam, vient se join-
dre aux trois aptres, envelopp comme eux d'une
flamme du plus grand clat. Dante, quand Batrix
le lui a nomm, s'incline vers lui, comme le feuil-

(1) E corne surge e va edenfra in ballo,


f^ergirte lieta sol perfore onore
Alla novizia non per akunfallo etc.
(2) C. XXVI.
lage qui courbe sa cime au souille passager du
vent, et se relve ensuite par sa propre force. II
prie le premier homme de lui rpondre, et d'clai-
cir des doutes qu'il ne lui explique pas, pour ne
point retarder le plaisir de l'entendre mais qu'A-
dam lit dans son me plus clairement que Dante
ne les y voit lui-mme. Ils ont pour objet de sa-
voir combien de temps s'est coul depuis que
Dieu plaa l'homme dans le Paradis terrestre, com-
bien dura son bonheur et la vritable cause du
courroux cleste; et quelle fut la langue qu'il parla
et qu'il se cra lui-mme. Adam rpond en peu de
mots sur les premires questions. Ce ne fut point
d'avoir got d'un fruit qui fut la cause de son
exil, mais d'avoir transgresse l'ordre qu'il avait
reu. Le soleil avait achev 43oa fois son tour an-
ruel pendant qu'il tait rest dans le sjour des
limbes; et il avait vu cet astre parcourir g3o fois
tous les signes clestes tandis qu'il tait rest sur
la terre. 11 entre dans plus de dtails sur la langue
primitive quiavaittla sienne, et peut-tre il s'arrte
trop sur quelques particularits, telles que certains
changements oprs dans cette langue o El d'a-
bord, et ensuite EU ou lo signifirent le nom de
Dieu. Quant au sjour qu'il lit dans le Paradis ter-
restre, et au temps de son innocence et de sa
flicite, il ne dura en tout que six heures, ou,
comme il le dit en lang.ige astronomique de-
puis la premire heure jusqu'il celle qui suit la
sixime, quand le soleil passe d'une rgion du ciel
l'autre (1).
Le Paradis entier retentit alors du chant de
gloire (2). Dante en tait enivr il croyait voir
et entendre l'expression de la joie de l'univers en-
tier et il prouvait lui-mme l'extase d'une joie
ineffable. Tout coup une rougeur plus vive et
plus ardente se montre sur le visage de S. Pierre.
Aux premiers mots qu'il laisse chapper dans sa
colre, le ciel entier rougit comme un nuage frappe
des rayons du soleil j Batrix mme, change de cou-
leur comme une femme honnte, qui est sre d'elle-
mme, mais que la faute d'autrui et les discours
qu'elle est force d'entendre, rendent timide. A prs
ces prparations oratoires, S. Pierre commence un
discours contre la corruption, le luxe et les abus de
la cour de Rome. Son sang et celui des premiers
n'avaient lev l'glise
papes pas pour qu'elle de-
vnt un objet de commerce, et qu'elle ft vendue
prix d'or. Ce ne fut point, continue-t-il, d'une
voix formidable, ce ne fut point notre intention
qu'une partie du peuple chrtien ft la droite de
nos successeurs et l'autre partie la gauche ni
que les clefs qui me furent accordes, devinssent
sur des tendards, l'enseigne sous laquelle on com-i

(t) Dalla prim'ora a quella (Jt' seconda


Come'lsol mllta quadra, all'ora stslu.
(a) c. XXVII.
battrait contre des peuples qui ont reu le baptme;
ni que ma figure servt de sceau des privilges
vendus et menteurs; c'est l ce qui souvent me fait
rougir et m'enflamme de colre* On ne voit l-bas
dans les pturages, que loups ravissants en habit
de bergers. 0 vengeance de Dieu pourquoi restes-
tu oisive ? Des gens de Cahors et de Gascogne s'ap-
prtent boire de notre sang (i) quelle avilis-
sante fin d'un commencement si glorieux Enfin la
Providence viendra bientt notre secours. Et toi,
mon fils qui dois retourner encore sur la terre
parles-y avec franchise, et ne cherche point ca-
cher ce que je ne cache pas.
Ds. que l'aptre a cess de parler, toutes ces lu-
mires triomphantes qui s'taient arrtes l'enten-
dre, s'agitent dans l'air enflamm, remontent avec
lui versl'empyre, etdisparaissentauxyeuxdupoete
qui les regarde avec ravissement. Il s'y trouve bien-
tt transport lui-mme, comme il l'a t jusqu'alors,
par la force surnaturelle des regards de Batrix. En
s'levant encore avec lui, elle s'enrichit de beauts
nouvelles et d'une nouvelle lumire; et l'oeil de son
ami, devenu plus fort mesure qu'il pntre plus
avant dans les cieux, ne peut plus se dtacher d'elle.
Cette ide allgorique qui reprsente si l'on veut,
la force de l'amour divin, est rendue avec des ex-

(t) Trait lanc contre les papes Jean XXII qui tait de Ca-
kors et Cli'nienl V qui tait Gascon.
pressions videmment dictes par le souvenir d'un
autre amour (i). Batrix lui explique la nature de
l'empyre, de ce neuvime ciel qui renferme tous
les. autres, et leur imprime le mouvement. Il le re-
oit d'un cercle de lumire et d'amour qui l'envi-
ronne de toutes parts, et qui n'est autre chose que
l'me divine elle mme dans laquelle et par la-
quelle tout se meut dans le systme gnral des
sphres. >

i Dante n'a pas voulu que Batrix finit de parler


sans revenir au sujet qui l'occupait et l'intressait
le plus lui-mme, aux dsordres dont il tait vic-
time, et a l'esprance d'un meilleur temps, 0
cupidit, s'crie-t-elle tout--coup, tu tiens sous ton
joug tous les hommes tu les empches de lever
les yeux sur de si grands objets; tu fais qu'ils s'en
tiennent toujours une volont strile et qui ne
porte jamais de fruit; la bonne foi et l'innocence
ne sont plus le partage que des enfants peine
Ces sent-ils debalbuticrque ces vertus se changent en
vices. Tous ces dsordres viennent de ce qu'il n'y
a personne qui gouverne sur la terre. Mais la fin
du sicle ne s'coulera pas que la fortune, chan-

( i) E se nalura o arte fe' paslu re


/M~are occlii
Da pi~liare or<7//< per la mente,
~tW /t3
/Mr aver y~cn/f,
In carne umana 0 nelle sac piniure
p~'rfMfr niente
adunate parreLGer
Tulle a~Mna~
TK//e n~~e
Ver lo piacer divin che mi ri/ulse
Quando mi oulsi al suo viso ridcntc.
gant lc cours des vents, ne fasse voguer heureu*
sernent le vaisseau public, et les fruits viendront
aprs les fleurs.
De retour dans l'empyrce d'o cette digression
l'a cart Dante aprs avoir donn ses yeux
une nouvelle force, en regardant ceux de Ba-
u'ix (i), les porte sur un point de lumire si rayon-
nant, que l'il qui s'y fixe est oblig de se fermer.
Autour de ce point et peu de distance, un
cercle de feu tourne avec plus de vitesse que le
mouvement le plus rapide des cieux. Ce cercle est
environn d'un second celui-ci d'un troisime,
et ainsi jusqu'au neuvime cercle, augmentant tou-
jours d'tendue, et diminuant de rapidit et d'clat
mesure qu'i ss'loignent de ce point unique d'o
ils reoivent le mouvement et la lumire. Ce sont
les neuf churs des Anges, qui brlent ternelle-
ment du leu d'amour et dont l'ardeur est plus
grande selon qu'ils tournent de plus prs autour
de ce point enflamm. Les Sraphins et lesChru-
binssontlcs premiers, ensuite les Trnes qui com-
pltent le premier ternaire le second est compos
des Dominations, des Vertus et des Puissances;
les Principauts et les Archanges forment les deux
cercles suivants, et le troisime de ce dernier ter-
naire est rempli par les Anges.
Ce grand tableau, sur lequel Batrix fixe long-

(0 C. xxvur.
temps les yeux (i), comme le Dante ne l'avait pu
faire, amne des explications sur l'essence divine
et sur la nature des Anges. Ces explications qui
ne sont pas les mmes dans toutes les coles de
thologie, amnent leur tour des rflexions con-
tre la vanit de la science, contre les savants et
contre les philosphes mais Batrix les maltraite
encore moins que les prdicateurs. Elle reproche
ceux-ci de dbiter en' chaire des fables et des
contes absurdes pour tromper le peuple. Ils ne
cherchent, dit-elle, en prchant, que des bons
mots et des bouffonneries; et pourvu qu'ils fassent
bien rire, ils se gonflent dans leur froc et n'en
demandent pas davantage. Mais ce froc renferme
quelquefois un tel oiseau, que si le peuple pou-
vait le voir, il ne viendrait pas lui pour recevoir
les pardons sur lesquels il se fie (2) on en est
devenu si fou sur la terre, que sans tmoin et sans
preuve, on court tous ceux qui sont promis.
C'est de cela que s'engraisse le porc de S. Antoine,
et tant d'autres qui sont pis que des porcs, et qui
nous vendent de la fausse monnaie pour de la
bonne. On voit que l'esprit satyrique du Dante
ne l'abandonne jamais, et que le bon got l'aban-

(0 C. XXIX.
(2) Ma laie ue ne hechetto s'annida
Che se'l volgo il vedesse non torrebhe
La perdananza di cite si confida.
donne souvent. Ces traits contre les prdicateurs
bouffons et contre les moines taient vrais, surtout
contre ceux de son temps; mais lorsqu'on plane
dans l'Empyre au milieu des neufs choeurs des
anges, il est dgotant de se sentir rappel de
si vils objets, et d'tre forc d'abaisser ses regards
des Trnes et des Dominations jusque sur le co-
chon de S. Antoine.
On les relve bientt on se trouve au-dessus
du neuvime ciel (i), dans ce cercle, dit Batrix,
qui est toute lumire, cette lumire intellectuelle
qui est tout amour, cet amour du vrai bien qui est
toute joie, cette joie qui est au-dessus de toutes
les douceurs (2). Une lumire blouissante y coule
en forme de rivire entre deux bords cmaills
des plus admirables couleurs du printemps. 11 en
sort de vives tincelles, qui vont s'abattre dans les
fleurs et y paraissent enchsses comme des rubis
dans de l'or. Ensuite comme enivres de douces
odeurs, elles se replongent dans le fleuve mira-
culeux, et lorsque l'une y rentre, une autre en sort.
Batrix lit dans les regards duDante le desir qu'il a

(1) C. XXX.
(a) Je passe une tjs-belle et trs-savante comparaison
par laquelle ce chant commence je passe encore un nouvel
loge que le po'Le fait Je Batrix, en protestant plus que
jamais Je son impuissance la louer. Je cours au but, o le
lecteur n'est pas plus impatient d'arriver que je ne le su*
moi-mme.
de savoir ce que sont toutes ces merveilles; mais
elle veut qu'auparavant il boive de l'eau de cette ri-
vire. 11 se courbe l'instant vers cette onde
comme un enfant se prcipite vers le lait maternel
quand il s'est rveill beaucoup plus tard qu' l'or-
dinaire. Aussitt que ses paupires s'y sont dsal-
tres, ces fleurs et ces tincelles se changent
ses veux en un plus grand spectacle il voit les
deux cours du ciel, c'est--dire, selon les inter-
prtes, les anges au lieu des tincelles, et les mes
humaines la place des fleurs. Dans un cercle de
lumire mane d'un rayon mme de l'ternel
cercle si vaste que sa circonfrence formerait au-
tour du soleil une trop large ceinture, sont disposs
concentriquement, comme les feuilles d'une rose
des milliers de siges glorieux o sont assises ces deux
divisions de la cour cleste. La lumire ternelle
est au centre, autour duquel les mes heureuses
qui sont revenues de leur exil sur la terre, occu-
pent le dernier rang. Elles se mirent incessamment
dans la divine lumire; ainsi qu'une colline riante
se mire dans l'eau qui coule ses pieds, comme
pour se voir pare d'une abondance d'herbes et
de fleurs (i). Si le plus bas degr brille d'un si

(i) ]'j come clwQ in actfiia di sua imo


Si specchia quasi per veder si adorno
Quardo nell' erbe e ne'Jioretti opimo
ele.
Il faut que l'on nie passe l'expression elles se mirent, un
peu commune en franais. II n'y en avait point d'autre
16.
grand clat, et s'il s'tend dans un si prodigieux
espace, quelle doit donc ttre l'tendue de cette
rose, au rang le plus lev de feuilles? Batrix
fait admirer au pote le nombre de ces mes re-
vtues de gloire, et le prodigieux contour de la
cit cleste. Presque tous ces siges sont tellement
remplis, qu'il y reste dsormais peu de places. On
en voit un surmont d'une couronne, destin
l'empereur Henri VII; le mme pour qui Dante
crivit son trait de la Monarchie l'ide de cet
empereur lui rappelle le pape Clment V, son en-
nemi, et la place qu'il lui a dj promise en Enfer
avec les simoniaques, dans ce trou enflamm o
Boniface VIII doit enfoncer Innocent III, et Cl-
ment V enfoncer Bonitace (i).
Au dessus de cette rose immense voltigeait l'in-
nombrable milice des anges (a) comme un essaim
d'abeilles, qui tantt vont chercher des fleurs, et
tantt retournent au lieu o elles en parfument
leurs travaux ces anges descendaient sans cesse
sur la rose et de-l remontaient au sjour qu'ha-
bite ternellement l'objet de leur amour. Leur
visage brillait comme la flamme; leurs ales taient
d'or, et le reste de leur corps d'une blancheur qui
effaait celle de la neige. Quand ils descendaient
ici pour rendre le verbe specchiarsi, qui est trs-noble e,n
italien.
Ci) Voy. ci-dessus, p. 91 et 32.
00 C. XXXI.
sur la fleur, ils y portaient de sige en sige cette
paix et cette ardeur qu'ils allaient puiser eux-
mmes en agitant leurs ailes. Le pote, aprs avoir
peint avec complaisance tous les dtails de ce ra-
vissant spectkcle exprime l'enchantement qu'il
prouve par ce rapprochement singulier, o il
trouve encore placer un trait contre son ingrate
patrie. Si les barbares venus des rgions qui sont
sous la constellation de l'Ourse s'tonnrent
l'aspect de Rome et de ses monuments, lorsque le
Capitole dominait sur le reste du monde, moi qui
avais pass de l'humain au divin du temps l'-
ternit, et de Florence chez un peuple juste et
sens (i) quelle fut la stupeur dont je dus tre
rempli? Il se compare un plerin qui se d-
lasse en regardant le temple o il est venu ac-
complir son vu, et dont il espre dj redire
toutes les merveilles. Il promenait ses regards sur
tous ces degrs lumineux, en haut, en bas, tout
alentour. Il contemplait ces visages qui inspirent
la charit, orns de la lumire qu'ils empruntent
et de leur propre joie et sur lesquels respire tout
ce qu'il y a de sentimens honntes (s). Dans le

(1) E di Fiorenza in popol giusto e sano.


(2) Rien de plus najf et de plus doux que cette fin d'une
description magnifique
E vedea visi a carit suudi
D'altrui lume freglati e del suo rist
T
E d'ulli urnati di tutte onesiadi.
ravissement dont il est plein, il prouve le besoin
d'interroger Batrix; il veut se tourner vers elle
et ne la trouve plus; mais sa place un vieillard
vnrable et tout rayonnant de gloire qu'elle a
charg de le guider pendant le reste de son voyage
Elle est alle se replacer sur le sige de lumire
qui lui tait destin au troisime rang des mes
heureuses. Dante l'y voit de loin brillante d'un
nouvel clat et couverte des rayons de la divi-
nit, qu'elle rflchit tout autour d'elle. De la plus
haute rgion o se forme le tonnerre quand un
oeil mortel plonge sur les mers, il ne parcourt
point une distance gale celle qui spare de Ba-
trix les yeux de celui qui la regarde mais il ne
perd rien de sa beaut parce qu'aucun milieu
n'intercepte ou n'altre son image. Il lui adresse
enfin et les plus vives actions de grce pour le
soin qu'elle a pris de le ramener, par des voies si
extraordinaires, de l'esclavage la libert, et la
prire la plus ardente pour qu'elle conserve en
lui, jusqu' son dernier moment, les magnifiques
dons qu'elle lui a faits. Batrix, dans l'immense
loiguement o elle est place le regarde lui
sourit, et se retourne vers la source de l'ternelle
lumire.
Le nouveau guide qu'elle lui a donn est saint
Bernard. C'cst avec lui qu'il contemple le triom-
phe de Marie assise au sommet du premier cercle
de la rose, et qui de-la domine sur toute la cour
cleste. C'est de lui qu'il apprend les causes des
diffrents degrs qu'occupent, au-dessous d'elle,
les saints de l'ancien Testament et ceux du non il

veau; qu'il obtient, en un mot, toutes les explica-


tions qu'il avait jusqu'alors reues de Batrix (i ).
C'est lui enfin qui adresse en faveur du Dante
une longue et fervente prire Marie (2) et qui
obtient d'elle qu'il soit permis celui que Batrix
protge de contempler la source de l'ternelle
flicit. Dante y fixe en effet les yeux mais ni sa
mmoire ne peut lui rappeler, ni son langage ne
peut exprimer tant de merveilles. 11 essaie cepen-
dant de rendre comment il a vu runi par l'amour
en un seul Awsceau dans les profondeurs de l'es-
sence divine, tout ce qui est dispers dans l'uni-
vers la substance, l'accident et les proprits de
l'une et de l'autre et comment il a cru voir trois
cercles de trois couleurs diffrentes et de la mme
grandeur dont l'un semblait rflchi par l'autre,
comme l'arc d'Iris par un arc semblable et le
troisime paraissait un feu galement allum par
tous les deux. Tandis qu'il regarde attentivement
ce prodige en s'efforant de le comprendre il
s'aperoit que le second des trois cercles porte
en soi peinte de sa propre couleur l'effigie
humaine. Ses efforts pour pntrer ce nouveau

(1) C. XXXII.
(3) C. XXXIII.
mystre sont aussi vains que ceux du gomtre
qui cherche un principe pour expliquer l'exacte
mesure du cercle (i). Il y renonait enfin lors-
qu'un clair frappe son me l'illumine et remplit
tout son dsir. Mais il manque de pouvoir pour
se retracer cette grande image. Il reconnat enfin
son impuissance et soumet sa volont cet
amour qui fait mouvoir le soleil et les autres
toiles.
C'est ainsi que se termine ce grand drame, qui;
aprs avoir, pendant plusieurs actes, mis sous les
yeux du spectateur des vnements varis et de
grands coups de thtre, parat manquer un peu par
le dnoment. Mais ce dnoment, dans sa simpli-
cit, n'est-il pas, quand on l'examine de plus prs,
le meilleur, et peut-tre le seul que comportait le
sujet du pome? C'est sur quoi je me permettrai
quelques rflexions rapides.

Dernires Observations.

Le dsir de connatre, ou plutt celui de commu-


niquer ses connaissances son sicle, d'clairer les.
hommes sur le sort qui les attendait dans cette vie

(i) C'est--dire, pour en trouver la quadrature, ou pour


trouver le rapport exact d'un carr avec la circonfrence du
cercle, problme dont les gomtres ont renonc depuis
long-temps chercher la solution,
future dont tout le monde s'occupait alors, sans
que la vie prsente en ft meilleure, et de revtir
des couleurs de la posie, les profondeurs tholo-
giques o il s'tait enfonc toute sa vie; ce dsir,
joint a celui de satisfaire ses passions politiques et
de se venger de ses oppresseurs, fut ce qui inspira
au pote l'ide de cet ouvrage, auquel on donnera
maintenant le titre qu'on voudra, mais qu'on ne
peut se dispenser, aprs l'avoir examin dans toutes
ses parties, de ranger parmi les plus tonnantes
productions de l'esprit humain. Il s'y reprsente
lui-mme, avec toutes les faiblesses de l'humanit,
sujet la crainte, la piti; flottant dans le doute,
mais toujours avide de savoir, et s'levant du gouf-
fre des Enfers jusqu'au-dessus de l'Empyre, avec
la soif ardente de s'instruire, et l'esprance d'ap-
prendre enfin par tant de moyens surnaturels, cc
qu'il n'est pas donn aux autres hommes de con-
natre.
L'objet le plus loign de la porte de leur faibie
intelligence, et celui que, dans tous les temps, ils se
sont le plus obstins dfinir, est ce rgulateur uni-
versel, cet auteur de la premire impulsion donne
au mouvement gnral de la nature, cet tre, eu
un mot, par qui on explique ce qui est incompr-
hensible sans lui, mais plus incomprhensible lai-
mme que tout ce qui sert li expliquer. Toutes les
religions le reconnaissent; chacune le reprsente
sa manire. Le christianisme a des mystres qui lui
sont propres il en a aussi qui lui sont communs
avec des religions plus anciennes le mystre fon-
damental qui sert de base tous les autres, celui
qui a pour objet l'essence divine, est de ce nombre.
La foi se soumet et s'humilie devant ses obscurits,
mais elle ne les dissipe pas. En voyant Dante s'le-
ver toujours de lumire en lumire, escort de
diffrents guides successivementchargs d'claircir
ses doutes, et de ne laisser aucun voile impn-
trable ses yeux, on ne doit pas s'attendre que
celui qui couvre le premier anneau de la chane
mystrieuse soit entirement lev mais l'aspect
des grandes machines qu'il employe pour expliquer
des mystres du second ordre, on sent natre et
s'accrotre de plus en plus l'esprance de le voir
crer, pour le premier de tous, une machine plus
grande et plus imposante encore, qui laissera dans
l'esprit, au dfaut des claircissements qu'il n'est
pas en son pouvoir de donner, une image au-dessus
de toutes les proportions connues, dont l'appari-
tion terrassera pour ainsi dire la fois, et l'incr-
dulit rebelle, et l'insatiable curiosit.
Mais quelque grande, quelque prodigieuse qu'et
t cette image, n'et- elle pas encore t plus d-
mesurment au-dessous de ce qu'elle et voulu
rendre, qu'au dessus de ce que l'esprit humain
peut concevoir? Supposons que le pote et voulu
'tirer un autre parti de l'emblme ingnieux des
trois cercles, dont l'un est empreint de l'efligie hu-
maine; que dou du talent de faire parler, quand
il le veut, tous les objets de la nature et tous ceux
que cre son gnie, il et essay de donner une
voix surnaturelle cet emblme de la Divinit une
et triple, l'abme de lumire on il est plac comme
dans un sanctuaire, aurait trembl tous les saints
et tous les anges dont est peupl l'Empyre auraient
tressailli de respect et seraient rests en silence; la
la triple voix, fondue en une seule harmonie se
serait fait entendre; elle aurait nonc ce que l'-
ternel permet que l'on connaisse de sa nature et
reproch l'homme, avec la vhmence que, l'E-
criture donne souvent Jhovah sa curiosit sur
ce que cette nature a d'obscurits impntrables.
Voil sans doute un dnouaient dans le got m>
derne, et qui, rendu en vers dignes du Dante,
aurait fait beaucoup de fracas; mais tout ce fracas
n'et-il pas t en pure perte ? N'et-il pas t froid
et mesquin par cette affectation mme de grandeur,
par cette ambition dplace de donner un langage
celui que notre oreille ne peut entendre, et
d'oser faire parler l'homme par la voix de Dieu?
Dante a donc fait sagement de finir avec cette
brivet religieuse, et de nous donner une der-
nire leon en trompant, pour ainsi dire, l'attente
o il nous avait mis lui-mme d'une chose impos-
sible et hors de la porte du gnie humain. Un
rayon de la grce l'illumine et lui montre tout a
coup le fond de l'inexplicable mystre. Cette fa-
veur est pour lui seul il ne peut trouver dans soif
imagination ni dans sa mmoire aucune image-
pour la rendre sensible; l'tre ternel ne lui per-
met pas, et il se soumet a sa volont. Ce dno-
naent est tout ce qu'il devait, tout ce qu'il pouvait
tre le pote n'a plus rien nous dire, et l'objet
de son pome, comme celui de son voyage estrempli.
Aprs l'avoir suivi dans ce voyage, d'aussi prs
que nous l'ayons fait, nous sommes plus en tat
qu'on ne l'est d'ordinaire d'en apprcier la marche
hardie et l'tonnante conception. Le pome du,
Dante a cela de particulier, que seul de son esp-
ce, n'ayant point eu de modle et ne pouvant en
servir, ses beauts sont toutes au profit de l'art, et
ses dfauts n'y sont d'aucun danger. Quel pote au-
jourd'hui, ayant peindre un Enfer y mettrait
des objets ou dgotants, ou ridicules, ou d'une
exagration gigantesque tels que ceux que nous y
avons vus, et sutout tels que ceux que je n'ai os
y faire voir? Quel pote, voulant reprsenter le s-
jour cleste, figurerait en croix ou en aigle, sur
toute la surface d'une plante, d'innombrables l-
gions d'mes heureuses, ou les ferait couler en tor-
rent ? Quel autre prfrerait d'expliquer sans cesse
des dogmes, plutt que de peindre des jouissances
et d'inaltrables flicits? Il en est ainsi des autres
vices de composition que l'on aperoit aisment
dans la Divina Commedia, er'sur lesquels il est pat
consquent inutile de s'appesantir.
La distribution faite par le pote, dans les diffj
rentes parties de son ouvrage, des matriaux po-
tiques qui existaient de son temps et la manire
dont il a su les y employer, peuvent donner lieu
a d'autres observations.
Le gnie du mal et le gnie du bien personni-i
fis dans les plus anciennes mythologies de l'orient,
et toujours aux prises l'un avec l'autre, devinrent
dans le christianisme, les anges de lumire et les
anges de tnbres, ou, populairement parlant, les
anges et les diables. On se servit surtout des der-
niers pour effrayer le peuple on reprsenta ces
mauvais gnies sous les traits les plus hideux; lors-
qu'on les lit paratre dans des farces grossires, des-
tines exalter l'esprit de la multitude par la peur,
on voulut aussi que ces spectacles ne fussent pas as-
sez tristes pour qu'elle ne put s'y plaire; les diables^
furent chargs de l'gayer par des bouffonneries
on ajouta des traits ridicules leurs attributs ef-
frayants on leur donna des queues et des cornes;
on les arma de fourches; on en fit la fois des
monstres horribles et de mauvais plaisants. 11 et
t difficile que Dante cartt de son Enfer, ces
honteuses caricatures. Il tait rserv un autre
grand pote de concevoir et de peindre le gnie du
mal sous de plus nobles traits de le reprsenterl'
sous ceux d'un ange dont le front porte encore la
cicatrice des foudres de l'ternel et qui n'est en
quelque sorte dpouill que de l'excs de sa splen-
deur. Mais il ne faut pas oublier que Mihon qui
a beaucoup profit du Dante, crivit trois cent cin-
quante ans aprs lui.
Le christianisme n'attribue son Enfer, que
deux genres de supplices le feu et la dammtion
ternelle c'est--dire l'ternelle privation du sou-
verain bien. Dante emprunta de l'Enfer des an-
ciens, l'ide d'une varit de tourments assortie
la diversit des crimes; et cette ide, qui le sauva
d'une uniformit Jatigsntc, lui fournit des tableaux
nombreux, des contrastes et des gradations de ter-
reur. Les vents, la pluie, la grle, des insectes
dvorants et rongeurs des tombeaux embrass
des sables brlants des serpents monstrueux, des
flammes, des plaines glaces, et enfin un ocan de
glace transparente, sous laquelle les damns souf-
frent et se taisent ternellement, telles sont les ter-
ribles ressources qu'il trouva dans cette ide fcon-
de nous avons vu le parti qu'il en sut tirer, et les
couleurs aussi fidles qu'nergiques, qu'il rpandit
sur ces tableaux lugubres et douloureux.
Ce sont encore des tortures que prsente le Pur-
gatoire mais elles ne sont plus aussi tristes aussi
pnibles pour le lecteur. Un mot, ou plutt le sen-
timent qu'il exprime fait seul ce changement; c'est
l'esprance. On eut ordre de la laisser aux portes
de l'Enier; aux portes du Purgatoire on la retrouve
toute entire. Elle y est elle en pntre toutes les
parties. Elle anime les sites varis et champtres
que le pote nous fait parcourir elle est dans les
airs, dans les rayons de la lumire dans les souf-
frances mmes, ou du moins dans les chants do
ceux qui souffrent; elle est enfin comme personni-
fie dans ces beaux anges dans ces lgers et bril-
lants messagers du ciel, prposs la garde de
chaque cercle, et dont la vue rappelle sans cesse
qu'on n'y est que pour en sortir.
Le Paradis ne pouvait offrir qu'un bonheur pur,
sans gradation et sans mlange. C'tait un cueil
dangereux pour le pote, et il n'a pas su l'viter.
Les saints placs dans diffrentes sphres n'ont
dcrire que la mme flicit. Le seul moyen de
varit, quelques digressions prs qui ne sont
pas toutes galement heureuses, est dans l'explica-
tion des difficults que la thologie se charge de r-
soudre et ce moyen, trs satisfaisant sans doute
pour ceux qui sont par tat livrs ces sortes d'-
tudes, l'est trs-peu pour les autres lecteurs. Aussi,
dans le pays mme de l'auteur, o ces tudes sont
toujours par de bonnes raisons, les premires et
les plus importantes de toutes le Paradis est ce
qu'on lit le moins quoique Dante n'y ait pas r-
pandu moins de posie de style que dan, les deux
autres parties et que peut-tre mme pnrce qu'il
avait des choses plus difficiles exprimer, il ait mis
dans son expression potique une lvation plus
continue, plus d'invention et de nouveaut. Que
n'a t pris, pour le bonheur des lus, la mme
licence que pour les tourments des damns! Que n'a-
t-il gradu l'un comme il a fait les autres Il avait
pour modle les occupations diverses des hros
dans l'Elyse antique comme il avait eu les sup-
plices varis du Tartare; et sans doute on lui aurait
aussi volontiers pardenn cette seconde innovation
que la premire.
Dans les trois parties de son pome il eut pour
fonds inpuisable son imagination vaste, fconde,
leve sensible habituellement porte la m-
lancolie, susceptible pourtant des impressions les
plus agrables et les plus douces, comme des plus
douloureuses et des plus terribles. Mais il donna
pour aliment a cette facult cratrice, dans l'Enfer,
lcs tristes et menaantes superstitions des lgendes;
->

dans Je Purgatoire, les visions quelquefois brillan-


tes de l'Apocalypse et des Prophtes; dans le Pa-
radis, les graves autorits des thologiens et des
Pres. Il en rsulte dans le premier, des impres-
sions lugubres, mais souvent profondes; dans le
second des motions agrables et consolantes
dans le troisime, de l'admiration pour la science,
pour le gnie d'expression, pour la diificuJt vain-
cue mais, ce qui est toujours
fcheux dans un potue,
tout cela ml d'un peu d'ennui.
J'ai beaucoup parl des beauts de ce pome
et fort peu de ses dfauts. Ce n'est pas que je ne
'teconnaisse ceux que ses plus grands admirateurs
en Italie mme, ont avous (i). Le plus grand, dans
l'ensemble, est de manquer d'action, et par con-
squent d'intrt. Que Dante achve ou non son

(i) C'est ce qu'a fait rcemment Naples un critique judi-


cieux, M. Giuseppe di Ces are membre de l'Acadmie ita-
lienne, de l'Acadmie florentine et d'autres Acadmies
toscanes, et associ correspondant de la socit royale d'en-
couragement, tablie Naples. Dans un examen de la Divina
Commedia divis en trois discours, qu'il a publi en 1807,
petit in-4-0. il apprcie avec got le mrite du plan de la
conduite et du style de ce pome; mais il avoue aussi les
dfauts, et de la conduite et du style. 11 convient que le
mlange du sacr avec le profane que certains dtails bas
et ignobles, que plusieurs imitations serviles 4et hors de.
propos de Virgile, que l'affectation de s'enfoncer dans un
chaos thologique et symbelique vers la fin du Purgatoire,t'
et d'y rester envelopp dans presque tout le Paradis, sont
des vices de conduite qu'on ne peut excuser. Il en reconnat
fie cinq espces dans le style penses fausses, expressions
triviales et proverbes vulgaires, froids jeux de mots, images
basses et quulquefois indcentes abus frquents de la lan-
gue latine il ne dissimule rien, il prouve l'existence de
chacun de ces dfauts par des exemples. Mais il n'en soutient
pas moins, ni avec moins de raison, que malgr les vices
du premier genre, il y a dans la conduite et dans le plan
de la Dwina Commedia, plus de jugement et de rgularit
qu'on ne le croit communment, et qu'on devra toujours
regarder ce po'me comme l'un des plus ingnieux et des
plus sublimes qu'ait produit l'esprit humain que malgr
les dfauts du second genre, le style du Dante sera toujours
voyage que sa vision aille jusqu' la fin ou soit,
interrompue c'est ce qui nous importe assez peu.
O manque une action principale, il n'y a de point
d'appui que les pisodes, et un pome tout en pi-
sodes ne peut ni soutenir toujours l'attention, ni

un vrai modle d'locution potique, et qu'on doit mme


le prfrer encore celui de tous les autres grands potes
qui sont venus aprs lui.
Je saisirai cette occasion de remercier M. dl Cesare, au
nom de la littrature franaise et en mon propre nom. Les
lettres franaises doivent lui savoir gr de la modration
et des gards avec lesquels il relve les jugements incon-
sidrs que Voltaire a ports sur le Dante. De tout ce
qui prcde, dit-il, on peut conclure que Voltaire n'a
rien ajout sa rputation quand il a parl de la Binina
Comnusdia comme d'un pome extravagant et monstrueux
parce qu'il en a parl peut-tre sans l'entendre. Mais je
n'oserai accuser ce franais illustre (<ju?/ somnio francese}
d'autre chose que d'un jugement prcipit; persuad comme,
je le suis, que, sans une trs-longue tude et une patience
infinie on ne peut absolument sentir le prix et gofer les
teauts du pre de la posie italienne, et que si cela n'est
pas tout--fait impossible un ultramontain, comme l'a
montr M. deMrian, et dernirement Paris M. Ginguen,
Ttdle, sue belle leziuni su Danle, cela est certainement d'une
difficult incalculable, puisqu'on ne peut pas dire que ce
soit. chose facile mme pour les Italiens."Csame elhl
Wvina Commedia etc., cap. IV, p. ig et 20. Ces leons
dont l'auteur parle avec tant d'indulgence sont celles que
j'avais faites quelques annes auparavant l'Alline, que
plusieurs Italiens instruits voulaient bien venir entendre,
et que je publie aujourd'hui.
ne la pas fatiguer quelquefois. Le dfaut le plus
choquant dans les diails est peut-tre ce mlange
continuel, cet accozzamento comme disent les Ita-
liens, de l'antique avec le moderne, et de l'His-
toire sainte avec la Fable. L'obscurit habituelle
en est un autre qui n'est pas moins importun. Cette
obscurit est aussi souvent dans les choses que dans
les mots elle est dans le tour singulier, quelque-
fois dur et contraint des phrases, dans la hardiesse
des figures, nous dirions en vieux langage, dans
leur tranget. Un bon commentaire fait disparatre
en partie les dsagrments de ce dfaut mais lors
mme qu'avec ce secours et celui d'une longue tude,

on est parvenu se rendre familires la langue de


l'auteur, ses illusions, ses hardiesses et la frquente
bizarrerie de ses tours, on l'entend, mais toujours
avec quelque peine; et quand on a vaincu les dif-
ficults, on n'est pas encore dispens de la fatigue.
Mais il ne faut pas oublier que Dante crait sa lan-
gue il choisissait entre les diffrents dialectes ns
la fois en Italie et dont aucun n'tait encore
dcidment la langue italienne; il tirait du latin,
du grec, du franais, du provenal, des mots nou-
veaux il empruntait surtout de la langue de Vir-
gile, ces tours nobles, serrs et potiques qui
manquaient entirement un idiome born jus-
qu'alors a rendre les choses vulgaires de la vie,
ou tout au plus, des penses et des sentiments de
galanterie et d'amour. Il faut se rappeler encore
qu'en donnant son pome le nom de Commedi
par des motil's que j'ai prcdemment expliqus,
il se rserva la privilge d'crire dans ce style
moyen et mme souvent familier qui est en effet
celui de la comdie, et que ce fut pour ainsi dire
son insu, ou du moins sans projet comme sans
effort, qu'il s'leva si souvant jusqu'au sublime.
Dans un sicle si recul aprs une si longue
barbarie et de si faibles commencements on est
surpris de voir la posie et la langue prendre une
dmarche si ferme et un vol si lev. Dans ses
vers on voit agir et se mouvoir chaque personne,
chaque objet qu'il a voulu peindre. L'nergie de
ses expressions frappe et ravit leur pathtique
touche; quelquefois leur fracheur enchante; leur
originalit donne chaque instant le plaisir de la
surprise. Ses comparaisons frquentes et ordinai-
rement trs-courtes, quelquefois pourtant de lon-
gue haleine et arrondies, comme celles d'Homre,
tantt nobles et releves, tantt communes et prises
mme des objets les plus bas, toujours pittores-
ques et potiquement exprimes prsentent un
nombre infini d'images vives et naturelles, et les
peignent avec tant de vrit qu'on croit les avoir
sous les yeux. Enfin si l'on excepte la puret con-
tinue du style que l'poque et les circonstances
o il crivait ne lui permettait pas d'avoir, il pos-
sda au plus haut degr toutes les qualits du
pocte, et partout o il est pur, ce qui est beaucoup
plus frquent qu'on ne pense, il est rest le pre-
mier et fort au-dessus de tous les autres.
Cette supriorit qu'il conserve est une sorte de
phnomne digne de quelques rflexions (i). Par
un effort bien remarquable de la nature, tous les
arts renaissaient alors presque la fois dans la
Toscane libre. Giotto, ami du Dante, y faisait
fleurir la peinture. Il avait t prcd de Giuntclj,
de Pise de Guido de Sienne; de Cimabu de
Florence. Il les effaa tous et l'on crut que per-
sonne ne pourrait l'effacer. Masaccio vint et fit
jaire l'art un pas immense par la perspective des
corps solides, et par la perspective arienne que
Giotto avait ignores; mais bientt il fut surpass
lui-mme dans toutes les parties de la peinture
par Andr Mantegna et plus encore par Michel-
Ange et par les autres grands peintres qui s'le-
vrent presque en mme temps dans l'Italie en-
tire. Si l'on regarde auprs des tableaux d'un
Raphal d'un Lonard de Vinci d'un Titien
d'un Corrge, d'un Carrache et de tant d'autres,
les tableaux de ce Giotto qui eut de son vivant
tant de renomme on n'y trouve plus aucune
des qualits qui constituent le grand peintre, et

(i) Voy. dans les Elogj di Dante Alighieri Angclo Poli-


ztano etc. pu blis par Angelo Fabroni, Parme, 1800 1&
lettre de Tamaso Puccini k la fin de l'loge du Uanle.
l'on est forc de reconnatre l'enfance de l'art
dans ce qui eu parut alors la perfection.
La sculpture faisait ses premiers essais sous le
ciseau de Nicolas et de Jean de Pise, et l'on re-
gardait comme des prodiges les chaires et les
autres ornements dont ils dcoraient les glises de
Pise, leur patrie, de Sienne, de Pistoia ils ne
faisaient pourtant qu'ouvrir la route un Dona-
tello, un Ghiberti un Cellmi; et ceux-ci ne
parurent plus rien auprs du grand Michel-Ange.
Dans l'architecture, Jrnolpho di Lapo avait lev
a Florence le grand palais de la rpublique son
style qu'on appelait sublime ne fut plus que
du vieux style quand on vit YOrcagna lever,
ct de ce palais sa loge des Lanzi. L'Orcagna
devint petit auprs de B runelleschi. Et que de-
vint son tour le style tourment de cet archi-,
tecte clbre devant le caractre imposant et
gmndiose de ce Michel-Ange Buonarotti, qu'on
retrouve au premier rang dans tous les arts, et
devant la puret exquise des Peruzzi et des Pal-
ladio ?l
Dans la posie au contraire Dante s'lve
tout--coup comme un gant parmi des pygmes;
non seulement il efface tout ce qui l'avait pr-
cd, mais il se. fait une place qu'aucun de ceux
qui lui succdent ne peut lui ter. Ptrarque lui-
mme, le tendre, l'lgant, le divin Ptrarque,
ne le surpasse point dans le genre gracieux, et n'a
rien qui en approche dans le grand ni dans le
terrible. Sans doute le caractre principal du Dante
n'est pas cette mlodie pure qu'on admire avec
tant de raison dans Ptrarque; sans doute la du-
rel, l'pret de son style choque souvent les
oreilles sensibles l'harmonie, et blesse cet organe
superbe que Ptrarque flatte toujours; mais, dans
ses tableaux nergiques, o il prend son style de
matre, il ne conserve de cette prel que ce qui
est imitatif, et dans les peintures plus douces elle
fait place tout ce que la grce et la fracheur du
coloris ont de plus suave et de plus dlicieux. Le
peintre terrible d'Ugolin est aussi le peintre tou-
chant de Franoise de Rimini. Mais, de plus, com-
bien dans toutes les parties de son pome n'ad-
mire-t-on pas de comparaisons, d'images, de re-
prsentations naves des objets les plus familiers
et surtout des ob'ets champtres o la douceur,
l'harmonie, le charme potique sont au-dessus
de tout ce qu'on peut se figurer, si on ne les lit
pas dans la langue originale Et ce qui lui donne
encore dans ce genre un grand et prcieux avan-
tage c'est qu'il est toujours simple et vrai; jamais
un trait d'esprit ne vient rfroidir une expression
de sentiment ou un tableau de nature. 11 est naf
comme la nature elle-mme, et comme les anciens,
je fidles imitateurs.
Deux sicles entiers aprs lui, l'Arioste et en-
suite le Tasse, dans des sujets moins abstraits et
plus attachants, dgags de cette obscurit qui nat
ou des allusions ignores ou des mots que Dante
crait et que la nation ne conserva point, ou des
tours anciens qui n'ont pu rester dans la langue
composrent deux pomes trs-suprieurs celui
du Dante, par l'intrt qu'ils inspirent et le plaisir
continu qu'ils procurent mais on ne peut pas
dire pour cela qu'ils soient au-dessus de lui, puis-
que partout o il est beau, ses beauts sont ri-
vales des leurs et le plus souvent mme les
surpassent. On sent moins d'attrait le relire
mais quand il s'agit de le juger, on n'ose plus le
mettre au-dessous de personne.
Pendant un ou deux sicles, sa gloire parut
s'obscurcir dans sa patrie; on cessa de le tant ad-
mirer, de l'tudier, mme de le lire. Aussi la lan-
gue s'affaiblit, la posie perdit sa force et sa gran-
deur. On est revenu au gran Padre AlighieTj
comme l'appelle celui des potes modernes qui a
le plus profit son cole (1); et la langue ita-
lienne a 'repris sa vigueur sans rien perdre de sa
grce et de son clat; et les Alfieri, les Parini,
pour ne parler que de ceux qui ne sont plus, ont
lait vibrer avec une force nouvelle les cordes long.

(1) Alfiri.
temps amollies et dtendues de la lyre toscane.
Alfieri surtout eut bien raison de l'appeler son
pre un seul trait fera connatre jusqu'o allait
son admiration pour lui; et je terminerai ce que
j'avais dire sur Dante par ce jugement d'un
grand pote, si digne de l'apprcier.
Alfieri avait entrepris d'extraire de la Divina
Commedia tous les vers remarquables par l'har-
monie, par l'expression, ou par la pense. Cet
extrait, tout entier de sa main, a 200 pages in-4-
de sa petite criture et n'es pas fini. Il en est
rest au 19. chant du Paradis; j'ai lu ce cahier
prcieux, et j'ai remarqu au haut de la premire
page ces propres mots crits en 1790 Se avessi
il coraggio di rifare t/uesta fatica tutto ricopierei,
senza lasciarne un' iota, convinto per esperienza
che pi s' impara negli errori di questo, che nelle
bellezze degli altri. Si j'avais le courage de re-
commencer ce travail, je recopierais tout, sans en
laisser une syllabe convaincu par exprience
qu'on apprend plus dans les fautes de celui-ci que
dans les beauts des autres.
Mais il est temps de quitter le Dante. Nous
nous sommes arrts plus long-temps avec lui que
nous ne le ferons avec aucun autre pote italien,
On le lit peu on lira peut-tre plus volontiers.
cette analyse peut-tre fera-t-elle trouver de l'at^
trait et de la facilit a tudier l'original mmej
et alors on aura beaucoup gagn. Sparons-nous
donc de lui, mais ne l'oublions pas; et avant de
nous occuper d'un autre grand pote qui tient aprs
lui, ou si l'on veut, avec lui le premier rang, re-
venons sur toute la partie de ce sicle o nous
n'avons jusqu'ici vu que le Dante, et o d'autres
objets mritent de fixer notre attention.
CHAPITRE XI.
Cotip-d'il gnral sur la situation politique et
littraire de l'Italie au commencement du qua-
torzime sicle. Renaissance des arts, en mme
temps que des lettres universits j tudes tho-
logiques philosophie, astrologie, mdecine
alchimie droit civil et droit canon histoire;
posie potes italiens avant Ptrarque.

Cette ardeur pour l'indpendance et pour la li-


bert, qui avait arm les villes d'Italie, et en avait
fait presque autant de rpubliques, avait eu pour
la plupart un effet tout contraire leurs dsirs.
Presque toutes rivales entre elles, il avait fallu
que chacune remit l'un de ses citoyens les plus
puissants le soin de son gouvernement et de sa
dfense. Une fois matres du pouvoir ils ne
voulaient plus s'en dessaisir; pour les y forcer, il
fallait choisir quelqu'autre chef capable de les com-
battre et de les vaincre; et il en rsultait souvent
qu'au lieu d'un matre, la mme ville en avait
deux, ne sachant auquel obir, et divise en deux
factions contraires. Dans la Lombardie et dans la
Uomagne, tel tait, au quatorziirfe sicle, l'tat
de la plupart des villes. Celles de Toscane, et sur-
tout Florence taient plus que jamais dchires
par les trop fameuses querelles des Blancs et des
Noirs. Il n'y avait, en un mot, presque aucun
point dans toute l'Italie qui ne ft boulevers par
les factions et par la guerre.
Et cependant, au milieu de ces chocs violents
qui avaient eu presque partout de si tristes rsultats,
politiques, on avait vu naitre pour les arts d'ima-
gination et pour d'autres arts plus utiles auxquels
il manque un nom, mais qu'on peut appeler les
arts d'utilit publique, une poque glorieuse et
qui n'est pas assez remarque. Pour rehausser an.
la suite l'clat de quelques noms et l'influence de
quelques princes sur les arts, on leur en a trop
attribu la renaissance. C'est jusqu'au treizime
sicle qu'il faut remonter pour les voir renatree
en Italie. C'est alors que ces petites rpubliques (i),
rivalisant entre elles de richesses et de dpenses
comme de pouvoir, levrent l'envi de vastes
et magnifiques difices publics. Partout l'htel ou
le palais de la commune, habitation de son pre-
mier magistrat, joignit a la solidit tous les embel-
lissemens qu'on pouvait lui donner alors. Les villes
s'entourrent de nouveaux murs, dcorrent leurs
portes, en consumisirent de marbre, levrent des
tours et des fortifications redoutables Milan, V-

(i) Tiraboschi Stnr. dlia Leltcr. Ual,\ t. 1Y, 1. 111 j ch.6*


tence, Padoue, Modne, Reggio, tant de fois
dtruites par la guerre renaissaient de leurs d-
combres. De longs canaux taient creuss pour les
communications du commerce; on y construisait
des ponts, on en jetait de plus hardis sur les ri-
vires et sur les fleuves. Gnes semblait crer des
prodiges les parties internes de son port, son
mle ses immenses aqueducs toutes ces fabri-
ques importantes datent de cette mme poque.
Le grand recueil de Muratori (i) contient, dans
des chroniques obscures, des dtails sans nombre
de ces travaux somptueux que l'exact et patient
Tiraboschi a runis comme en un seul faisceau
dans son histoire, pour la gloire de ce sicle et
pour celle de l'Italie (2).
Consultons les historiens des beaux-arts (3), ils
nous diront leurs premiers pas chez ce peuple in-
gnieux, et leurs rapides progrs. Ils nous feront
connatre Nicolas de Pise, Jean, son fils, que nous
avons dj nomms et d'autres sculpteurs habiles
dont plusieurs ouvrages existent encore k Pise,
Florence, Bologne, Milan et ailleurs. Dans
la peinture, Florence vante encore son Cimabu,
son Giotto. Bologne prtend avoir eu des peintres

(1) Script, rer. Ital., t. VIII.


(2) Ub. supr.
(3) Vasari, Vite de' Pillori, etc. liaUinucci, Natki'e de
professori del Disegno etc.
plus anciens qu'eux (i). Venise rclame la priorit
sur Florence et sur Bologne (2). Pise eut son Gai-
do, son DiotisaU'i., son Giunta; Lacques son Buo-
vagiunta; mais aucun d'eux n'a pu prvaloir sur
Cimabtt, et sur Giotto son disciple. Ceux-ci sont
rests dans la mmoire des hommes, les premiers
restaurateurs de la peinture en Italie leurs prd-
cesseurs etleurs contemporains sont oublis, peut-
tre par la mme raison qui priva de l'immortalit
tant de hros antrieurs aux Atrides
Un pote divin ne les a point chants (3).
Au lieu que Giotto et Cimabu ont t clbrs
par le Dante, par Boccace et par d'autres potes
toscans.
L'architecture prenait Florence un caractre
qu'elle tenait des murs du temps, et qui les at-
teste encore aujourd'hui. La petite ville d'Assise
voyait le gnral (4) d'un ordre mendiant lever

(1) Voy. Carlo Cesare Maivasa Fehina Patrice.


(2) Voy. Carlo Rid/fi, le Maravigie deW arle.
(3) Carent quia vate sacro (Hon.)
(4) II se nommait frre Elie. Tiraboschi (uli supr) avoue
que ce gnral des capucins oubliait trop tt l'humilit et la
pauvret du saint fondateur de l'ordre. En effet, S. Franois
tait mort il n'y avait qu'un demi-sicle (en 122G.) Mais il
y aurait d'autres rflexions faire sur cet difice sornpiueux
bti par des moines besace, dans le mme sicle o on les
avait appels la pauvret vanglique.
un temple magnifique S. Franois, son humble et
pauvre fondateur. La peinture en mosaque qui
ternise les trop fragiles productions de l'autre
peinture, tait drobe aux Grecs, et rpandait
en Italie des monuments durables dans les palais,
dans les temples. On dirait que les papes et les rois
de Naples et de Sicile ne voulaient pas tre vaincus
en magnificence par des rpubliques plusieurs
des monuments rigs alors dans leurs capitales et
dans les autres villes de leurs tats, semblent des
fruits de cette noble mulation. La posie et les
lettres suivaient, ou mme devanaient l'essor des
arts nous avons vu quels avaient t leurs pro-
grs, surtout dans les dernires annes de ce si-
cle, et que lorsqu'il finit, le plus grand pote
du quatorzime et mme des sicles suivants le
Dante tait dj parvenu la moiti de sa car-
rire. Mais ds le commencement de ce nouveau
sicle l'Italie aprs tant de dsastres reut en-
core un nouveau coup.
Philippe-le-Bel, dj trop veng de Boniface VIII,
poursuivait encore sa vengeance. Il voulait que la
mmoire de ce pape ft condamne il avait d'au-
tres passions a satisfaire il voulait surtout abolir
l'ordre des Templiers, dont le procs inique et
l'horrible supplice souillent ce rgne et ce sicle.
Il lui fallait, dans un nouveau pape un instru-
ment qu'il n'avait pas trouv assez docile dans le
sage et prudent Benot XI. Ce pontife lui donnait
mme quelques sujets de crainte, lorsqu'il mourut
empoisonn dit Jean VilLni par des cardinaux
ses ennemis (i). Soit que ce crime ft l'effet de
leur propre haine, ou qu'ils ne fussent que les ins-
truments de celle du roi (2) Philippe eut tout k
souhait, lorsqu'aprs plus de dix mois de conclave,
o son parti et le parti contraire luttrent force
gale il russit faire lire pape Bertrand de
Gotte archevque de Bordeaux, qui prit le nom
de Clment Y, et qu'on appela le pape gascon.
Ce pape, qui avait fait auparavant ses conditions
avec Philippe (3), resta en France, et aprs avoir

(1) Ce fut, selon cet historien (liv. VIII ch. 80) dans
des figues, qu'un jeune homme, vtu en fille, vint lui
offrir de la part des religieuses d'an monastre de Prouse,
ville o le fait se passa.
(t) M. Simonde Sismondi dans son Ilist. des Rpuli. ital.
du moyen ge, t. IV, p. 234, cite un historien contemporain
qui accuse positivement Philippe-le-Bel de cet empoisonne-
ment. Cet historien est Ferreto de V icence, dont l'histoire
est insre dans la grande collection de Muratori, Script,
ver. liai. t. IX. Il raconte que le roi sduisit force d'or,
par le moyen du cardinal Napolon des Ursins et d'un
cardinal franais, deux cuyers du pape, qui empoison-
nrent des figues-fleurs, et les lui prsentrent.
(3) Villani, ub. siipr. raconte avec le plus grand dtail
et la plus grande navet, l'entrevue de Bertrand d Gotte
et du roi dans une fort prs de Bordeaux les conditions
faites entr'eux, et la manire dont Bertrand fut lu pape.
trane pendant quelques annes l'Eglise errante
sa suite dans la Gascogne et dans le Poitou, dvo-
rant j dit un ancien historien (1), tort et travers
tout ce qui se trouva sur sa route, ville, cit, ah-
ba~-e, priezcr, il alla fixer son sjour Avignon (s),
accompagn de ses cardinaux et, selon de graves
auteurs, de la comtesse de Prigord, sa maltresse (3).
L'exemple fatal pour l'Italie qu'il avait donn de
rsider Lors de son sein, fut suivi par Jean XXII
il le fut encore par cinq autres papes; et cette aL-
sence, que tous les auteurs italiens blment autant
qu'ils la dplorent, et qui a conserv long-temps
parmi eux le nom de captivit de Babilone dura
prs de soixante-six ans.
L'autorit du sige pontifical en souffrit. Les

Voyez aussi Mosheira, llist. Ecoles., XIVe. sicle, part. 2,


ch. 2 Abrg de VHist. Eccles., secondepartie, p 97 etc.
(r) Godefroy de Paris, manusc, de la Biblioth. impr.,
n. 6812.
(2)
Mm.
pour la Vie de Ptrarque, t. I, p. 22. Ce fut au
mois de mars i3oo,.
(3) Ellese nommaitBrunissende de Foix, et tait femme
d'Archambaud, comte de Prigord c'tait une des plus
belles femmes de son sicle. Jean Villani, lib. IX, ch. 58,
en parlant de ce pape, dit dans son style simple et naf:
Guesli fu huomo mollo c.upido di moneta e simom'aco. E fu
lussurioso, die palese si dicea che tenea per arnica ta contessa
di Palagorgo lellissima donna, figliola del conte di Fus. E
lascib isuoinipoti, e suo Hgnaggio con grandissima et innume-
rabile tesoro etc.
IL I
.SI
Gibelins, toujours opposs aux papes, profitrent
de leur absence pour les dcrditer et pour s'a-
grandir. Rome respecta moins leurs dcrets, les
traita mme avec mpi'is; l'Europe entire craignit
et rvra moins les papes d'Avignon que les papes
de Home. Que pouvaient-ils dans cet loigne-
ment ? traiter d'hrsies les rvoltes, faire jouer
avec plus d'activit, tendre outre mesure le ressort
de l'Inquisition ils le firent; mais les confiscations
et les bchers ne leur rendirent ni l'autorit ni la
vnration des peuples; remplacer par mille'in-
ventions fiscales de la chancellerie apostolique les
revenus que les factions et les sditions leur enle-
vaient en Italie? ils le firent encore: ils devinrent
plus riches, mais aussi plus odieux.
C'est entre le pape Jean XXII et l'empereur
Louis de Bavire, qu'clatrent des diffrents non
moins scandaleux que ceux de Boniface VIII et
du roi Philippe-le-Bel. Le pape commena par
dposer Louis comme hrtique et contumace
Louis n'en marcha pas moins versRome, ou il se
fit couronner solonnellement trois mois aprs
avec plus de solennit il y fit dposer publi-
quement le prtre Jacques de Caliors cvque
de Rome qui se nommait le pape Jean le livra
au bras sculier pour tre brl comme hrtique,
et lui donna pour successeur un cordelier napo-
litain mais il ne put soutenir son anii-pape et
Jean XXII, avant de mourir, eut la consolation
de le voir remis entre ses mains, et de lui faire
faire une abjuration en bonne forme.
On voudrait en vain dissimuler tous ces scan-
dales. L'histoire les dnonce elle veut qu'ils
soient indiqus, si l'on s'abstient de les dcrire.
Ceux qui nous en feraient un crime devaient au
moins nous apprendre comment on pourrait par-
ler de la littrature italienne sans parler de l'Italie,
ou de l'Italie sans parler des papes, ou des papes
autrement que l'Histoire.
Parmi les princes qui profitaient de ces divisions
pour s'agrandir, on remarque surtout Robert, roi
de Naples et comte de Provence. Charles II, fils
deCharles d'Anjou, fondateur de cette dynastie ([),
n'avait pas eu un rgne beaucoup plus paisible que
celui d son pre il avait cependant commenc
protger les sciences et les lettres. Robert, son
fils, les protgea bien davantage mais principa-
lement occup du soin de s'agrandir, il en saisit
avidement l'occasion. Il tendit pendant quelque
temps sa domination sur la Romague d'un cl
de l'autre sur la Toscane, et mme sur plusieurs
petits tats du Pimont et de la Lombardie. Son
ambition, s'il l'avait pu, tait de devenir matre
de l'Italie entire; c'tait d'ailleurs un excellent
roi, un prince trs-clair. Boccace et d'autres au-
teurs le placent, pour lu science ct de Sulo-

(i) Voy. t. I, pog. 355 et 356.


mon (i). Quoique fils de roi, et n pour le trne,
il avait ds son enfance, aim passionnment l'-
tude (2).Dans sa jeunesse au milieu des agitations
politiques des guerres souvent malheureuses
quelquefois mme captif, quelquefois aussi en-
tour des dlices d'une cour et de toutes les s-
ductions de son ge il ne laissa jamais passer un
jour sans tudier. Devenu roi, dans la paix et dans
la guerre, au milieu des projets les plus ambitieux
et les plus vastes, on le voyait toujours entour
de livres, il lisait mme la promenade, et tirait
de ses lectures des sujets instructifs et quelquefois
sublimes de conversation. 11 tait orateur loquent,
philosophe habile, savant mdecin, et profond-
ment vers dans les matires thologiques les plus
abstraites. Il avait nglig la posie et s'en re-
pentit dans sa vieillesse, trop tard pour pouvoir
la cultiver lui-mme. On lui attribue cependant un
Traite des vertus momies en vers italiens; mais
le savant Tiraboschi a prouv que ce roi n'en tait
pas l'auteur (3).

(1) lioccace Geneafogia Veorum 1. XIV, c. 9; Ben.'e~


tiuto da Imola, Comment. in Dant., Autiq. Ital., v. 1,
p. io35.
(2) Ptrarque, Rerum memarandarum.
(3) Tom. Y, 1. 1, c. 1. 11 avertit que le docte alib
Mohus lui- mme s'y est tromp dans la Vie d'Amhr. Camald,
p. 273. Robert ne perd rien . ce que ce pome, ou plutt
ce recueil de sentences morales, ne soit pas de lui. 11 est en
Robert ne se plaisait que dans la conversation
des savants; il aimait les entendre lire leurs ou-
vrages, et leur donnait des applaudissements et
des rcompenses. 11 invitait venir sa cour tous
ceux qui avaient quelque renomme, et ceux mme
qu'il n'appelait pas s'y rendaient, certains d'y re-
cevoir l'accueil qui leur tait d. Enfin il avait ras-
semhl grands frais une riche bibliothque dont
il confia la garde Paul de Prouse, l'un des plus
savants hommes de son temps.
Les Scaliberi ou seigneurs de In Scala taient,
depuis la fin du sicle prcdent matres de V-
rone. Deux frres, Alboin et Cane que les Ita-
liens appellent toujours Can Grande (i ) y tenaient

vers irrguliers, et partag d'abord en quatre divisions, qui


traitent i. de l'amour; 2. des quatre vertus cardinales, la
prudence, la justice, la force et la temprance; 3. des
vices, c'est--dire, des sept pchs mortels. Chacune de
ces divisions est ensuite partage en petites subdivisions de
,trois vers au moins et de dix au plus ayant toutes un titre
particulier, et traitant des diffrentes espces ou des di-
verses nuances de chaque vertu et de chaque vice. Les vers
sont communment rims, tantt rimes croises, tantt
de deux en deux, mais presque tous mdiocres et sans cou-
leur.
(i) Beaucoup de ces guerriers, qui devinrent de trs
grands seigneurs, prenaient des noms singuliers, et qu'ils
tiraient souvent de quelque circonstance de laur vie qui
nous est inconnue aujourd'hui. Sans doute
le premier de
ces seigneurs de la Scala s'tait distingu l'assaut
de-
une cour brillante. Elle tait le refuge de tous lcs
hommes distingus que les guerres civiles et les
rvolutions chassaient de leur patrie. Nous avons
vu qu'elle le fut du Dante. Ils n'y trouvaient pas
seulement un asyle mais toutes les attentions de
l'hospitalit, les recherches du got et les jouis-
sances de la vie. Ils y taient magnifiquement lo-
gs et meubls; ils avaient chacun leurs ordres
des domestiques particuliers et taient leur
choix, ou abondamment servis chez eux, ou -admis
la table des princes. La bonne chre y tait as-
saisonne par les plaisirs de la musique, et, selon

quelque forteresse, en y montant avec une chelle qu'il


avait porte lui-mme, d'o il fut appel en latin Scahgcr.
Mais on ignore pourquoi l'un des plus grands personnages
de cette famille prit le nom de Ce, chien. Cet animal
fidle et quelquefois courageux, plaisait tant aux Scagf.riy
que le fils ou le neveu de Can Grande s'appela Mas-
tino matin comme s'tait dj nomm l'oncle de
Cane lui-mme, frre de son pre Albert et que les deux
fils de ce Mastino se nommrent l'un Can Grande second
qui fut loin de valoir le premier, et l'autre Can Signore, qui
valut encore moins, puisqu'il tua son frre. Il fit aussi tuer
son autre frre, Paul Alhoin, dans la prison on il l'avait
renferm. Ce Can Signore ne laissa que deux btards qui
lui succdrent. Le plus jeune tua l'an, fut cliass de V-
rone, et mourut de misre, en i388. Ainsi finit dans une
espce Je rage, cette race de Mastinl et de Cani, parmi
lesquels il n'y eut gure que le premier Can Grande qui
eut une vritable grandeur.
l'usage du temps, par des bouffons et des jongleurs.
Les chambres taient dcores de peintures et de
devises analogues la situation, l'tat ou aux dif-
frents gots des htes. On y reprsentait la victoire
pour les guerriers l'esprance pour les exils, les
bosquets des muses pour les potes, Mercure pour
les artistes, le Paradis pour les prdicateurs, ainsi
du reste (i).
Les Visconli Milan, les Carrara Padoue
les Gonzague Mantoue les princes d'Est Fer-
rare, n'taient pas moins favorables aux lettres
l'exemple des chefs tant presque partout imit par
les plus simples citoyens, l'enthousiasme devint si
gnral, qu'il n'y a peut-tre aucun autre sicle o
les savants aient reu plus d'encouragements et
d'honneurs. C'tait eux que l'on chargeait des am-
bassades les plus importantes. Dans toutes les villes.
o ils passaient, on allait au-devant d'eux; on leur
prodiguait tous les tmoignages d'admiration et de
respect; et, leur mort, les seigneurs des villes o
ils avaient cess de vivre se faisaient honneur d'as-
sister leurs funrailles. Les universits et les co-
les dj fondes prenaient plus de consistance et
d'activit. Le tumulte des armes, qui ne les emp-
chait point de fleurir n'empchait pas non plus
qu'il ne s'en levt de nouvelles. Ce mme esprit
de rivalit qui armait l'un contre l'autre les princes

(i) Tiiabonchi, t. V, 1. 1, c. i i.
et les peuples, les portait h chercher l'envi tons
lcs moyens de donner chacun leurs petits tats
plus de rputation et plus de grandeur. Quelquefois
on voyait des professeurs occuper tranquillement
leurs chaires, tandis qu'on se battait sous les murs
d'une ville, ou mme sur les places et dans les rues.
Quelquefois aussi les chaires taient renverses,
les professeurs chasss, les coliers mis en fuite; 5-

mais ils revenaient bientt, soit sous le mme gou-


vernement, soit sous celui qui en avait pris la place;
et les tudes reprenaient leur cours.
L'Universit de Bologne prouvait des vicissi-
tudes continuelles. Tantt excommunie par Cl-
ment V, elle vit le plus grand nombre de ses lves
migrer dans celle de Padoue, sa rivale (i); tantt,
par une suite de querelles leves entre les profes-
seurs et les magistrats, ou entre les coliers et les
citoyens, des classes nombreuses dsertrent et al-
lrent s'tablir dans les villes voisines (2). Mais
tous ces torts furent rpars. Jean XXII leva l'in-
terdit de Clment, confirma et augmenta les privi-
lges de l'Universit; les magistrats et les citoyens
donnrent aux professeurs et aux disciples les satis-
factions qu'ils dsiraient; et cette cole, dj cl-
bre, n'en eut que plus d'clat et de clbrit. Bientt
Milan, Pise, Pavie, Plaisance, Sienne, et surtout

(1) En i3oG.
(2) En i3i6 et i32i. Voy. Tiraboschi, t. V, 1. 1 c. 3.
Florence, rivalisrent avec Padoue Bologne et
cette Universit de Naples fonde par Frdric II
qui avait pris sous Robert de nouveaux accroisse-
ments. Boniface VIII avait fond celle de Rome;
ses successeurs en confirmrent et en tendirent
mme Ics privilges mais leurs bulles ne pouvaient
rparer le mal que leur absence faisait cette uni-
versit naissante elle ne put jamais que languir,
tandis que leur rsidence a Avignon laissait la mal-
heureuse Rome presque dserte, et, pour comble
de maux, toujours en proie des sditions et bou-
leverse par des troubles.
Il faut toujours se rappeler que, dans ces univer-
sits et dans ces coles, on n'enseignait encore
comme dans le sicle precdent, que ce qu'on ap-
pelait les sept arts. La littrature proprement dite
y tait presque entirement ignore. On commen-
ait peine retrouver quelques uns des anciens
auteurs qui devaient tre la base des tudes litt-
raires. Les bibliotques des coles et des monas-
tres, celles mmes que plusieurs princes s'em-
pressaient de former ne contenaient, pour la
plupart, que quelques uvres des Pres (i), quel-
ques livres de thologie, de droit,' de mdecine,
d'astrologie et de philosophie scolastique; encore
taient-ils en petit nombre. C'est dans la suite du
sicle qui commenait alors, que l'on vit natre

(i) Tiraboschi, t. V, 1. 1, c. 4.
en Italie, et l'exemple de l'Italie dans toute
l,'Europe une avidit louable pour la dcouverte
des anciens manuscrits. C'est alors qu'on chercha
dans les coins les plus abandonns et les plus pou-
dreux des maisons particulires et des couvents
e
les ouvrages de ces auteurs dont il n'tait jus-
qu'alors rest, pour ainsi dire, que le nom, et de
ceux qui avaient laiss beaucoup d'ouvrages dont
on ne connaissait que la moindre partie. Ce fut
principalement Ptrarque, comme nous le ver-
rons dans sa vie que l'on dut cette rvolution, et
c'est un des plus solides fondements de sa gloire.
On peut juger, par un seul exemple, de tout ce
qu'il avait a faire et combien les savants eux-
mmes taient alors peu avancs. Un professeur
de l'Universit de Bologne, qui lui crivait au
sujet des auteurs anciens et surtout des potes
voulait que l'on comptt parmi ces derniers
Platon et Cicron, ignorait le nom de Nvius et
mme celui de Plaute et croyait qu'Eunius et
Stace taient contemporains (i). A l'imperfection
des connaissances et la raret des livres, ajou-
tons l'ignorance des copistes. En transcrivant les
meilleurs livres, ils les dfiguraient souvent de
manire que les auteurs eux-mmes les auraient
peine reconnus. C'est sur ces notions qu'il faut

(t) Voy. Ptrarque, Lett. famil. 1. IV, j>. g. Tirai.


loi:, cit.
rduire ce qu'on trouve dans les histoires litt-
raires sur les riches bibliothques donnes telle
Universit, fondes dans telles villes, formes par
tel prince, et ouvertes par ses ordres aux savants
et au public. Si on les compare avec nos grandes
bibliothques ce sont de chtifs cabinets de
livres c'est une vritable disette oppose un
effrayant excs.
La science qui y trouvait le plus de secours et
qui tait le plus abondamment pourvue de livres,
tait la thologie scolasiique aussi la cultivait-
on avec plus d'ardeur que jamais. Ce n'tait plus
le sicle des Thomas d'quin et des Bonavenlure
mais leur exemple tait rcent, et entretenait par-
mi leurs admirateurs et leurs disciples l'esp-
rance de les galer et mme de les surpasser en
gloire. De la, parmi les thologiens, cet empres-
sement cette ferveur gnrale interprter les
mmes livres qu'avaient interprts leurs prd-
cesseurs, expliquer les explications mmes;
commenter les commentaires paissir les tn-
bres en y voulant porter la lumire et k rendre
obscur en l'expliquant, ce qui d'abord tait clair.
Ce sont ici non seulement les ides mais les pro-
pres expressions du sage Tiraboschi (i); il y
joint le voeu trs-raisonnable que dans l'oubli
profond et dans ]a pondre des bibliothques, o

(i) Tom. V, 1. ll,c. c. l,


ces infatigables commentateurs sont ensevelis,
personne ne s'avise jamais de troubler leur repos.
Il ne confond pourtant pas avec eux une douzaine
de dccteurs dont il parat que la renomme fut
trs -clatante dans ce sicle. Nous y distingue-
rons seulement un religieux augustin nomm De-
nis, du bourg St.-Spulcre, parce qu'il fut l'ami
etle directeur de Ptrarque; nous en dirons ce peu
de mots, et nous renverrons tout le reste au mme
asyle dont Tiraboschi desire l'inviolabilit pour
la tourbe des thologiens de ce sicle. Il ne doit
point y avoir de rangs dans la poussire et dans
l'oubli. Tous les auteurs de livres qu'on ne peut
lire, et o il n'y a rien k apprendre, doivent y
dormir galement.
C'est peu prs dans la mme catgorie qu'il
faut ranger les auteurs de quelques Vies de saints
et de quelques chroniques prtendues sacres,
moins qu'on ne veuille prendre parti dans la dis-
cussion leve entre ceux qui prfrent les douze
livres de la Vie des Saints crits par l'vque Pierre
Nalali, la lgende dore de Jacques de Vora-
ginej et ceux qui sont de l'opinion contraire; ou,
dans d'autres questions de cette espce, dont les
hommes d'ailleurs respectables (i) ne laissent pas
de s'tre occups srieusement. De grandes dis-
putes, qui s'levrent alors dans l'un des ordres

(i) Apostolo Z,eo, Dissert. Vossian., t. II, p. 32.


mendiants, sur les habits courts et les habits longs,
sur les grands et les petits frocs (i), sur la pauvret
religieuse, et sur la vision batifique produisi-
rent de hautes clameurs et d'innombrables vo-
lumes elles reposent aujourd'hui dans le mme
silence. 11 couvre aussi les querelles trs-ani-
mes qui eurent pour objet la philosophie d'Aris-
tote. Grce aux commentaires & Averros et
aux commentateurs de ses commentaires, cette
philosophie tait devenue en quelque sorte une

(i) Ces querelles taient fondamentalement ridicules,


comme toutes celles de mme espce mais il s'y mla
quelque chose d'horrible. Le pape Jean XXII ne pouvant
accorder les deux partis, traita d'hrtique celui qui soute-
nait les petits frocs, les petits habits, et la pauvret van-
glique et le livra comme tel l'Inquisition. Quatre de
ces malheureux entts furent brls vifs Marseille, en
i3i8. (Voy. entre autres auteurs, Baluze, Vil Pontlf.
Asenion., t. 1 p. 116; t. H p. 34.1, et MisccUan., t. I.)
Les capucins rigoristes n'en furent que plus attachs leur
petit froc et leur sac; ils crirent la perscution de
l'glise, traitrent le pape d'Ante-Christ, se firent brler
par centaines, et crurent tre des martyrs. Wosheim, Hist.
Eccles., sicle XIV part. II, ch. 2, cite une pice authen-
tique, iutitule Martyrologium spintualium et jralcellomm
qui contient les noms de ii3 personnes brles pour cette
mme cause. Je suis persuad, ajoute-t-il, que, d'aprs
ces monuments et d'autres publis et non publis, on
pourrait faire une liste de deux mille martyrs de cette es-
pce. Voyez son Hist. Eccles. traduite en franais pr
Eidous Maastricht 1776 in-8". t. 111 p. 3So et 35i. 1.
seconde thologie aussi obscure et aussi vaine
que la premire. L'astrologie judiciaire y joignait
ses savantes visions ce n'tait pas seulement un
zibiis, ou, si l'on veut, une erreur de l'astrono-
mie c'tait une science part,' qui avait des
chaires spciales et des professeurs particuliers
dans l'Universit de Bologne et dans celle de Pa-
doue (i) les deux premires universits d'Italie
qui donnaient le ton toutes les autres. Deux de
ces professeurs firent dans leur temps un tel bruit,
qu'on ne peut se dispenser de leur accorder une
mention particulire; on ne peut la refuser sur-
tout la mort tragique de l'un d'eux.
Le premier est Pierre d'Abano (2) n au vilkge
de ce nom, prs de Padoue en 1 aSo. On l'appelle
aussi Pierre de Padoue. Il passa, dans sa jeunesse,
Constantinople exprs pour apprendre le grec,
dans une cole de philosophie et de mdecine alors
trs-frquente. Il fit de si grands progrs qu'il y
obtint lui-mme une chaire de professeur. Rappel
Padoue par les lettres les plus pressa ntes il y
revint, et voyagea ensuite en France. Il tait
Paris vers la fin du treizime sicle et y composa
un livre sur la science physiononlielue (3). On croit

(i) Tirabosctn t. V 1. II c. a.
2.
(2) Tiraboschi,
Tii-al)osciii, loc-cit.
loc.ciL
(3) Il est en manuscrit la Bibliothque impriale, sous
titre Litiev compiathnis physionomicoB Petro di Pudua
ce
mme qu'il y tait encore en i3i3, et qu'il y pu-
blia son Conciliateur, ouvrage qui fit beaucoup de
bruit, dans lequel il entreprit de concilier les opi-
nions discordantes des mdecins et des philoso-
phes; sur plusieurs questions de mdecine et de
philosophie.
Ce fut aussi Paris qu'il fut accus, pour la pre-
mire fois, de sortilges et de magie. Ayant fait,
dit-on des cures admirables comme mdecin, et
d'autres choses surprenantes, l'inquisiteur domini-
cain que Paris avait alors le bonheur de possder,
le manda, l'examina, dcida qu'il y avait dans son
fait de la magie et de l'hrsie commena d'en
parler publiquement fur ce ton, et se prparait
le faire arrter pour le livrer aux flammes. Mais
Pierre, qui tait en grand crdit la Cour et dans
l'Universit obtint que sa cause ft juge devant
l'Universit assemble, en prsence du roi (1). Il
triompha pleinement de ses ennemis et mme,
selon quelques historiens il prouva par quarante-
cinq arguments en bonne forme, que c'taient les
dominicains eux-mmes qui taient des hrtiques.
Cette victoire lui sauva la vie mais elle n'empcha
pas ceux qu'il avait convaincus d'hrsie, d'tre
comme auparavant, inquisiteurs pour la foi. Cit

in cwitatt Parisiensi tdilus etc., et sous le n". 25g8, in-


fo 1.
(0 Philippe-le-Bel.
dans la suite Rome par le mme tribunal, il se
justifia de mme et fut dfinitivement dclar in-
nocent par le pape.
Mais s'il n'tait pas magicien, il tait du moins
plus entt que personne des rveries astrologi-
ques. Il voulut persuader aux habitants de Padoue
de rebtir leur ville sous une certaine conjonction
de plantes qui parut de son temps, et qu'il jugeait
la plus heureuse du monde ils trouvrent l'exp-
rience un peu trop chre et laissrent Padoue telle
qu'elle tait. Il l'embellit pourtant d'un monument
de sa science favorite; il fit peindre sur les murs
du palais un grand nombre de figures reprsentant
les plantes, les toiles et les diverses actions qui
dpendaient de leur influence.
Lors mme qu'il oprait comme mdecin il
n'oubliait pas qu'il tait astrologue, et il rapportait
au cours des astres les priodes de la fivre. A cela
prs, ce fut un des plus savants mdecins de son
sicle. On croit qu'il fut le premier professer pu-
bliquement la mdecine dans l'Universit de Pa-
doue. Il y acquit une grande rputation et une
grande fortune mais il attira aussi l'envie, qui
renouvela plusieurs fois contre lui les accusations
d'hrsie etde sortilge. Comme magicien, il avait,
prtendait-on, sept esprits familiers renferms dans
nu vase de cristal, et toujours prts excuter ses
ordres comme hrtique, une des erreurs dont
on l'accusait tait de ne pas croire au diable et
il lui fallut se justifier de ces deux accusations
la fois. Le dernier procs de cette espce qu'il eut
k soutenir ne fut point achev. Il mourut en i3i5,
avant le jugement et ta ainsi aux charitables in-
quisiteurs l'esprance de le purifier de ses erreurs
dans les bchers du Saint-Office.
Ils s'obstinrent l'y vouloir jeter aprs sa mort.
Quoique ses derniers moments il et dclar aux
mdecins et ses amis qu'il reconnaissait pour
faux et trompeur l'art de l'astrologie auquel il s'tait
livr quoique dans son testament, et mme dans
une profession de foi expresse il et dclar tre
bon catolique, et croire tout ce que l'glise ensei-
gne, et qu'en consquence il et t enterr solen-
nellement dans l'glise de St. -Antoine, les inqui-
siteurs suivirent imperturbablement la procdure
commence contre lui, le jugrent coupable d'h-
rsie, le condamnrent au feu, et ordonnrent aux
magistrats de Padoue, sous peine d'excommunica-
tion, de dterrer son cadavre et de le faire brler
publiquement. Mais cette sentence resta sans effet,
ou n'en eut du moins qu'en apparence. Une cer-
taine Mariette, qui vivait avec lui que les uns.
disent sa concubine, les autres seulement sa domes-
tique, ayant appris le soir mme cette sentence, fit
secrtement exhumer le corps pendant la nuit, et
le fit enterrer dans l'glise de St.-Pierre. Les inqui-
siteurs, furieux d'avoir perdu leur proie, se mirent
procder contre ceux qui la leur avaient enleve
et contre tous ceux qui auraient eu connaissance
de ce dlit. Les magistrats de Padoue ne purent
les apaiser et mettre fin tous ces scandales qu'en
faisant brler sur la place publique l'efligie du mort,
ou une statue qui le reprsentait aprs y avoir lu
haute voix sa sentence (t).
Le second astrologue fut moins heureux. Il se
nommait Fivncesco Stabili; mais comme de Fran-
cesco vient le petit nom Cecco, et qu'il tait d'As-
coli, dans la marche d'Ancne, c'est sous le nom
de Cecco d'Ascoli qu'il est gnralement connu.
Les auteurs qui ont crit sa vie ont commis des
erreurs et des anachronismes que Tiraboschi a pa-
tiemment rectifis (2). Les faits essentiels sont,
qu'tant encore jeune, il professa l\.slrologie dans
l'universit de Bologne qu'il y publia dans la suite
un livre surcette prtendue science, et que ce livre
l'ayant fait accuser devant l'inquisition, il y fut
condamn, par une premire sentence, des peines
correctives; mais que trois ans aprs, les mmes
accusations s'tant renouveles Florence, il y
succomba, et fut brl vif, en Say, g de soixante-
dix uns.
La cause apparente, ou le prtexte d'une mort
si cruelle fut que, dans un livre sur la sphre (3),

(t) \oy. Aiazzur hi'lli, Scr'ULori ilal. t. I part. J.


(2) Storia della Lr.tter. ilal. t. V 1. Il, c. 2..
( ) Dans un commentaire sur la sphre de Giovanni d.
Saaobosco.
il avait crit que, par le moyen de certains dmons,
qui habitaient la premire sphre cleste, on pou-
vait faire des choses merveilleuses et des enchan-
tements. C'tait une folie et une sottise mais
assurment ce n'tait pas un crime punir par le
feu. Les causes relles et secrtes furent, h ce qu'il
parait, la haine et la jalousie d'un mdecin fameux,
nomm Dino del Garbo et les violentes inimitis
que le malheureux Cecco excita contre lui en
parlant mal, dans un autre de ses ouvrages, de
deux potes que les Florentins admiraient depuis
leur mort aprs les avoir perscuts de leur vivant,
Dante et Guido Cavalcanti. Guido tait mort de-
puis vingt ans Dante l'tait depuis six ans lors de
la sentence de Cecco. Ils avaient t lis autrefois,
et mme pendant les premiers temps de l'exil du
Dante, ils avaient entretenu une correspondance
d'amiti. On ignore ce qui les avait brouills; mais
dans un pome fort bizarre et ce qui est bien pis,
fort plat et fort mauvais, intitul, sans qu'on sache
trop pourquoi, YJcerba, Cecco parla mal du Dante
et se moqua de son pome (i). Il tourna aussi en
ridicule (2) la fameuse canzone de Guido Caval
canli sur l'amour (3). Que ces traits satiriques lui
(1) cerba, H, i,
c. I j 1.111, c. et 1. IV, c. i3. Nous
reviendrons plus bas sur ces traits de mdisance peu redou-
tables pour le Dante.
(a) IGid., 1. III, c. i.
(3) Quoi qu'il en soit de la part que les traits lances
9-
aient fait des ennemis dans une ville o la rpu-
tation de ces deux potes tait alors dans un grand
crdit, il n'y a rien l de bien tonnant, et cela
pourrait arriver dans notre sicle tout aussi bren
qu'au quatorzime. Mais nous n'avons pas aujour-
d'hui un tribunal o l'on puisse accuser d'hrsie
et de magie l'crivain qu'on veut perdre, ni des
bchers o l'on puisse le faire expirer petit feu,
en couvrant sa haine littraire des intrts du ciel
c'est la diffrence qu'il y a entre les deux sicles,
et peut-cire, scion quelques gens, cette diffrence
n'est-elle pas en faveur du ntre.
Cecco n'tait pas mdecin comme quelques
auteurs l'ont prtendu mais plusieurs mdecins

contre ces deux potes purent avoir la condamnation de


Cecco, ce qu'il y a de certain, c'est que le porae de
Y Acerba, dans lequel ces critiques se trouvent, fut une des

causes de son arrt de mort. L'inquisiteur, frre Accurse,


de l'ordre des Frres Mineurs, qui le fit brler avec ses
livres, le dit expressment dans sa sentence, cite par Tira-
boschi, ub. supr., p. t64 Librum quoque ejus in astrologid
iati scripium et t/uemdarn allum vulgarem Acerba nomtief
reprobavit et igni mandari decreeit. Et le Quadrio (Storia e
ragione d'ogni poesia, t. VI, p. 39,) rapporte un autre pas-
sage de la mme sentence, o le frre inquisisiteur, jouant
sur le mot acerbus, qui signifie et le dfaut de maturit, et
quelque chose d'aigre et de dur, dit qu'il a trouv ce titre
d'Acerba fort significatif, parce que le livre ne contient
aucune maturit ni douceur catholique, mais au contraire
beaucoup d'aigreurs hrtiques, mullas acerbitates hereticas.
donnaient alors dans les mmes folies que lui, et,'
suivant l'exemple de Pierre d'Abano, ils jugeaient
de la fivre par les astres, et traitaient les maladies
par la mthode des influences et des conjonctions.
La mdecine quoique cultive avec beaucoup
d'mulation ds le sicle prcdent, tait pour
ainsi dire encore naissante. Elle se tranait toujours
sur les pas des Arabes, et n'avait aucun de ces prin-
cipes fixes que l'exprience a dicts, mais dont les
applications sont encore si incertaines. On l'ensei-
gnait dans les universits, on la pratiquait avec
un grand appareil d'rudition et d'orgueil docto-;
ral; on crivait d'normes volumes de commen-
taires sur Hippocrate et sur Galien, tels qu'on les
connaissait par les Arabes mais rien ne devait
rester de tout cela, que les noms trs-inutiles 'de
quelques docteurs; et l'art tait toujours dans son
enfance.
L'alchimie tait encore pour les esprits une
source d'garement dont on tait alors fort avide.
Changer de vils mtaux en or tait devenu l'objet
d'une passion presque gnrale. Thomas d'Aquin
lui-mme (i) avait cru a cette transmutation, quoi-
qu'on ne le range pas ordinairement parmi les
sectateurs de la science hermtique; tandis qu'on
place au premier rang le clbre Raymond Lulle,
que des crivains', dignes de foi, disculpent de

(i) Tiraloschi t. V 1. II chap. II, aG.


ceLte erreur (i). Quelques alchimistes furent pen-
dus pour avoir falsifie les monnaies, et d'autres
brls vifs pour sortilge (2). La socit avait le
droit de punir les premiers les autres taient des
fous condamns par des barbares.
Le droit civil et le droit canon soutenaient l'es-
sor qu'ils avaient pris dans le sicle prcdent. Le
premier surtout avait Bologne, Padoue, et dans
plusieurs autres universits, un grand nombre de
professeurs clbres, et, parmi eux, un des potes
les plus fameux de ce temps, Cino da Pistoia.
Son nom de famille tait Sinibaldi, ou plutt Si"
nibulcli, et son prnom Guittoncino (3), diminutif
de Guittone, dont on fit, par abrviation Cino:
C'est sous ce dernier nom et sous celui de Pistoia,
sa patrie, qu'il est parvenu la postrit. Son pre
et sa famille, qui tait ancienne et distingue, pri-
rent le plus grand soin de sa premire ducation.
Le got dominant de son sicle le dcida pour l'-
tude des lois; mais la nature l'avait fait pote, et
il se livra ds sa jeunesse ces deux tudes la
fois. Il prit ses premiers degrs Bologne, dans

(1) Tiraboschi, t. V, liv. II, chap. II, 26.


(2) Grifollno d'Arezzo et Capaccio de Florence, dont
Ienvtnuto da Imola, parle fort au long dans son Comment.
sur Dante. Voy. T irat>> loc. cit.
(3) C'est son vritable prnom, et non pas Ambrogino
comme le Quadrio et d'autres l'ont crit son aeul paternel
s'tait appel de mme.
la facult de droit. 11 put ds-lors tre revtu d'un
emploi de judicature, et il en exerait un en 1307
dans sa patrie (i), quand la faction des Noirs ren-
tra de force Pistoia d'o elle avait t chasse de
mme. Cino tait Gibelin et du parti des Blancs
il ne put tenir la position critique o cette r-
volution le plaait; il s'exila volontairement, et
se retira d'abord vers la Lombardie. Une de ses
raisons pour prendre ce chemin, fut son amour
pour la belle Selvaggia, qu'il a tant clbre dans
ses vers. Philippe f^ergiolesi pre de Selvaggia,
tait Pistoia le chef des Blancs. Forc par les
mmes circonstances chercher un asyle, il s'tait
retir avec sa famille dans un chteau fort sur des
montagnes voisines des frontires de la Lombar-
die. Cino l'alla trouver, et en fut parfaitement ac-
cueilli mais, pendant son sjour auprs du pre,
il eut la douleur d'y voir mourir la fille, sa jeune
et chre Selvaggia.
Aprs cette perte, il erra quelque temps dans
les villes de Lombardie, d'o l'on croit qu'il passa
en France; l'universit de Paris y attirait alors un
grand nombre d'trangers il parait que Cino
aprs y avoir fait quelque sjour, retourna en Ita-
lie, lorsque l'entre de l'empereur Henri VII ren-
dit aux Gibelins des esprances que sa mort im-

(i) 11 y tait assesseur des causes civiles.


prvue (i)lcurta bientt. Toutes ces vicissitudes
ne l'avaient point dtourn de ses travaux. Il en
donna une preuve a Bologne, en i3i4, en y pu-
bliant son Commentaire sur les neuf premiers li-
vres du code, ouvrage volumineux, et rempli
d'une rudition immense, qu'il composa cepen-
dant en deux annes, et qui le plaa, ds qu'il
parut, au premier rang des jurisconsultes de son
temps (2). Ce fut avec un si beau titre qu'il se
prsenta pour demander le doctorat, et qu'il l'ob-
tint, en 1 3 1 4 plus de dix ans aprs qu'il et t
reu bachelier. Sa rputation le fit bientt appeler
dans plusieurs villes pour y enseigner le droit. Il
professa trois ans Trcvise, et environ sept ans
Prouse. 11 eut pour disciple dans cette dernire
ville le clbre Bartole, qui suivit ses leons pen-
dant six ans, et qui avoua dans la suite qu'il devait
aux crits et aux leons de Cino son savoir et mme
sou gnie.
De Prouse, Cino alla professer Florence; il
est bon de remarquer que ce ne fut jamais qu'en
droit civil les canonistes et les lgistes formaient
comme deux sectes ennemies; et non seulement en

(1) A BcmconveutQ prs de Sienne, en i3i3.


(2) Ce rornmentaire a t imprim plusieurs fois la pre-
mire dition parut Pavie, en i483. La meilleure et la
plus belle est celle qui fut donne par Cisnerus, avec des
notes et des additions marginales, Francfort-sur-le-Mein
en i5j8.
sa qualit de lgiste mais comne ardent Gibelin 1
il avait un grand loigneraient pour les dcrtaks,
les canons et pour tout ce qui composait la juris-
prudence papale. Il est faux qu'il ait t, dans les
lois, matre de Ptrarque, et plus encore, qu'il
l'ait t en droit canon, de Boccace il ne le fut
du premier des deux que dans l'art d'crire (i),
et seulement en lui offrant dans ses posies, com-
me nous le verrons bientt un modle que FIu-
tarque se plut imiter.
Cino 'professait encore a Florence (2) quand
il fut nomm gonfalonier Pistoia, o, depuis
quelques annes, les affaires de son parti avaient
repris le dessus; mais soit par attachement pour sa
chaire, soit par tout autre motif, il refusa cet hon-
neur. 11 tait cependant, en i336, de retour dans sa
patrie; il y fut attaqu d'une maladie grave, et
mourut cette mme anne, ou au plus tard au com-
mencement de .i337 (3), laissant aprs lui deux
renommes qui se sont conserves long-temps sans
que l'une nuist l'autre, et regard en mme temps

(1 ) Voy. Memmic dlia Vita di messer Cino da Pistoja


rarcolle ed illustrate dall' ab. Sebasliano Ciampi, etc. l'isa,
1808.
i334.
(3) F.n

(3) Tiraboschi, t. V, p. 21,2, avait pens que cette mort


n'tait arrive iju'en i34> mais voyez les Mmoires cits ci-
dessus, p. 10^.
cimme l'un des restaurateurs de Ja jurisprudence
civile et comme l'un des crateurs de la posie
toscane. Nous considrerons bientt en lui le pote:
comme jurisconsulte, s'il a t surpass depuis, il
surpassa lui-mme tous les glossateurs qui l'avaient
prcd; et il parat que depuis le clbre Irn-
r;us, aucun lgis.e n'avait apport autant de lu-
mire que lui dans des matires que la plupart
semblaient au contraire s'tre tudis obscur-
cir (i).
Il fut enterr dans la cathdrale de Pistoia, au
pied d'un autel qu'avait fait construire un de ses
oncles, cvque de Foligno. Un artiste habile fut
aussitt charg de faire pour lui un cnotaphe
magnifique en marbre de Sienne, qui fut plac
dans cette glise plusieurs annes aprs, et qu'on y
voit encore. Cino y est reprsent tenant cole, ce
qui prouve combien ce noble tat de professeur
tait alors honor. On remarque, auprs des dis-
ciples attentifs l'couter, une figure de femme,
appuye contre une des colonnes torses qui sou-
tiennent le monument. L'artiste aura peut-tre
voulu reprsenter l'aimable Selvaggin, dont le sou-
venir poursuivait Je uriscousulte-pote au milieu
de ses graves fonctions (3). Les ossements de CitiOj

(1) Memorie, etc. p. >$ et siuv.


(2) Cette conjecture vraisemblable est due M. l'abb
diuupi, qui a le premier distingu cette figure de femme,
retrouvs en 1614 furent placs alors sous le cno-
taphe avec une inscription qui nonce simplement
le lait (1). Ptrarque lui avait lev un monument
plus prcieux, dans un fort beau sonnet (2), qui
suffirait pour prouver que s'il avait t son disciple
en posie, l'lve s'tait plac bien au-dessus du
matre.
Le fonds dj si riche de la jurisprudence ca-
nonique s'accrut cette poque du recueil des
Clmentines, c'est- dire des Dcrtalcs de Cl-
ment V, publies par Jean XXTI Ce dernier pape,
dans le cours de son long pontificat, eut le temps
d'ajouter lui-mme toutes les collections prc-
dentes un grand nombre de dcrtales. Mais comme
elles ne furent point revtues de l'approbation d'un
autre pape, ou de celle de l'glise, ni envoyes
aux coles avec les femmes proscrites, elles res't-
rent simplement annexes au corps des ecclsiasti-
ques, sous le titre singulier d' Extravagantes que
personne ne s'est avis de leur ter.
On regarde comme le plus savant des canonistes
de ce temps, et mme de tous ceux (fui avaient

et cherche en deviner l'intention. Voyez Memorie etc.,


note 3i p. i53.
(1) Ossadamini Cini
Ad cenotaphiam suum recollecta.
An. D. 1624.
(2) Vimigcte^ donne, e con vol pianga ainore^ etc.
exist jusqu'alors, Jean d'Andr,, ou Giovanni
d'Andra, n Bologne, non pas d'un prtre,
comme l'ont voulu quelques auteurs, mais d'un
certain Andr qui se fit prtre lorsque son fils avait
huit ans (t). Ce /Ils s'leva par son mrite et par
son savoir, et devint le professeur le plus clbre,
et l'un des citoyens les plus considrs de cette
ville, o il tait n de parents pauvres. Il y mou-
rat en i348, de cette peste fatale qui dsola l'Italie
entire. 11 laissa plusieurs enfants, et entre autres
deux filles, dont l'ane, nomme Novella, tait
si savante en droit canon, que quand son pre
tait occup ou malade, il l'envoyait professer
et place; et si jolie, que, pour ne pas tourner toutes
ces jeunes ttes, au lieu de les instruire, elle lisait
et expliquait les lois, cache derrire un rideau
ou courtine. C'est ce que dit, dans son vieux lan-
gage, une femme contemporaine, Christine de
Pisan Et afin que la btaut d'icelle n'empeschast
la pense des oyants, elle avait une petite cour-
tine au-devant d'elle (2); prcaution peut-tre

(O Tirabos.hi, t. V,l. II, c. 5.


(2) Dans un ouvrage taanuscrit intitul la Cit des Dames,
cit par Wolf, de Muller. erudti pag. 4oG, Tiraboschi,
uh. supr. ne donne point d autre mdicahot.. Nous avons
la Bibliothque impriale, un grand nombre de manuscrits
de Christine de Pisan. Le plus beau est cott 7^96, in-fol.;
le passage se trouve folio 97, verra. Le livre le WolF, o il
est cit, a pour titre Mulierum Grcecarum qux orationt
insuffisante si on la voyait arriver et monter a sa
chaire, si le rideau ne se tirait que quand elle
commenait lire, et si elle avait une voix aussi
douce que sa figure tait jolie.
L'histoire, l'un des genres de littrature dans
lequel les Italiens se sont le plus distingus, com-
menait ds-lors avoir des crivains qui font
autorit, tant pour la langue que pour les faits.
Dino Compagni, Florentin, qui fut deux fois l'un
des prieurs de la rpublique, un fois gonfalonier
de justice, et qui eut une grande part aux vne-
ments de sa patrie, en crivit l'histoire dans sa.
Chronique qui ne s'tend que depuis 1280 jusqu'

prosd usas sunl fragmenta et elegia, etc. Curante Joan. Chris


tlano folfo, Gotttng, 17^9, in-. la citation est l'ar-
ticle Novella jurisperita dans le Catalogus Focminarum olim
llustrium qui occupe la dernire moiti du volume. Voici
le passage entier, tel qu'il est dans le manuscrit: Quant
sa belle et noble fille (de Jean Andr), que il tant ama,
qui ot nom Nouvelle, fist apprendre lettres et si avant es
<3rois que quant il estoit occupez d'aucune ensoine, parquoy
ne povoit vacqnier lire les leons ses escoliers, il en-
voyoit Nouvelle, sa fille, en son lieu lire aux cscoles en
chaiere, et afin que la beaut d'elle n'empeschast la pen-
se des oyans, elle avait une petite courtine au devant
d'elle, et par celle manire, supplait et allgeoit aucune
fois les occupacions de son pre, lequel l'ama tant, que
pour mettre le nom d'elle en mmoire, fist une noctable
lecture d'un livre de droit, que il nommadu nom de sa fille
la Nouvelle.
i3i2 quoiqu'il vct encore dix ou onze ans
aprs (t). Jean Villani, beaucoup plus clbre
que Dino, possda comme lui les premiers emplois
de la rpublique, et en crivit aussi l'histoire; mais
avec beaucoup plus d'tendue, de talent, et avec
une sorte de dignit, quoique dans un style naf
et simple. Cette histoire (2) embrasse depuis la fon-
dation de Florence jusqu' l'an ] 343, o l'auteur
mourut de cette mme peste dont j'ai dj rappel
les ravages, et dont Boccace nous a laisse, au com-
mencement de son Dcamerorij une description si
loquente.
Villani raconte lui-mme (3) que dans un p-
lerinage qu'il fit Rome en 13oo, pour le jubil,
la vue de ces grands t antiques monuments, ct la
leclurc qu'il fit ensuite des histoires et des belles
actions des Romains crites par Salluste, Titc-
Live, Yalre-Maxime, Paul Orose et autres histo-
riens, auxquels il est remarquer qu'il joint aussi
Lucain et Virgile, il conut le projet d'crire .

(i) Cette chronique, imprime pour la premire fois


par Muratori, Script. rer. liai., vol. iX, l'a t depuis s-
parment Florence, 1728, in-/f.
(-j) Imprime d'abord Venise, en i53^ in-foi.
sous le nom de Chronique; elle l'a t plusieurs fois de-
puis. La meilleure dition est celle des Juntes, Flurence,
i587, in-4.
(3) Lib. VIII, c. 3G.
leur exemple l'histoire de sa patrie, et de se mo-
deler sur eux pour la forme et pour le style. Son
ouvrage est divis en douze livres. 11 y fait mar-
cher de front avec l'histoire de Florence, celle des
autres tats d'ilalie. S'il fait autorit, ce n'est pas
dans ce qu'il dit des anciens temps; il y adopte
sans examen toutes les erreurs et toutes les fables
qui infectaient alors l'histoire et dont on doit
supposer le got dans un crivain qui rangeait
Virgile et Lucain parmi les auteurs de celle de
Rome. Mais lorsqu'il traite des faits arrivs de son
temps, ou dans les temps voisins, et principale-
ment de ceux qui regardent la Toscane, personne
n'est ni mieux instruit ni plus digne de foi, par-
tout o l'esprit de parti ne l'gar pas. Mais il tait
trop fortement attach aux Guelfes pour que lois
de la bonne critique permettent de le regarder
comme impartial quand il parle de son parti ou
du parti contraire. Aprs sa mort, Mathieu Vil-
lani, son frre, et Philippe, lils de Mathieu, con-
tinurent son histoire que ce dernier conduisit
jusqu' l'an i364 (i). Elle est range, pour l'l-
gance, le naturel et la puret du style, parmi les
principaux livres classiques italiens.
La rpublique de Venise, rivale beaucoup

(ij La continuation de Mathieu, qui contient neuf


livres, fut imprime par les Juntes, d'abord seule en 1562,
ensuite avec le complment de Philippe son fils, en iSGj
ta-4".
d'gards de celle de Florence, qui, ayant fix de-
puis long-temps la forme de son gouvernement, et
garantie, tant par cette forme mme que par sa po-
sition locale, de l'influence contradictoire de la
cour de Rome et de l'Empire, jouissait d'un tat
beaucoup plus tranquille, eut aussi, vers cette
mme poque, le premier historien dont elle s'ho-
nore. Andr Dandolo, lev en 13^3 h la dignit
de Doge, quoiqu'il n'et que trente-six ans, tait
fort vers dans les lois, dans les belles-lettres et
surtout dans l'histoire; plein de vertu, -de dignit,
de gravit, d'amour pour sa patrie, dou d'une
loquence merveilleuse, d'une prudence consom-
me et d'une grande affabilit, il avait toutes les
qualits ncessaires dans le chef d'une rpublique.
Pendant sa suprme magistrature, il soutint avec
gloire le fardeau des affaires, et conduisit avec
autant d'habilet que de courage plusieurs ngo-
ciations et plusieurs guerres. Celle qui s'alluma
entre Venise et Gnes fut cause de sa mort. Les
Gnois, d'abord vaincus, reprirent de tels avan-
tages, que les Vnitiens se crurent deux doigts
de leur perte. Dandolo en conut tant de chagrin
qu'il tomba malade et mourut. L'histoire qu'il a
laisse et qui jouit de beaucoup d'estime est crite
en latin ([). Elle comprend celle de Venise depuis

(i) Muratori est le premier qui l'ait publie, Script, rtr.


liai. vol. XI
les premires annes de l're chrtienne jusqu'
l'an i34a, qui prcda son lection; ce qui prouve
que, depuis le moment o il fut charg de la con-
duite des vnemens qui sont la matire de l'his-
toire, il n'eut plus le loisir de l'crire.
Padoue eut aussi un historien de rputation dans
Albertino Mussato, qui remplit avec honneur plu-
sieurs fonctions civiles et militaires, dans des temps
de troubles continuels, tels que la fin du treizime
sicle et le commencement du quatorzime; cela
suppose une vie fort agite, et souvent prive du
repos d'esprit qu'exige la culture des lettres. Il ne
laissa poiut de les cultiver parmi les vicissitudes
trs-varies de sa lortune il fut non-seulement
historien, mais pote et la couronne potique lui
fut mme dcerne publiquement a Padoue sa
patrie. Il mourut en i33o, g de soixante-dix ans.
L'histoire latine qu'il a laisse porte le titre Au-
gusta, parce qu'elle contient en seize livres la vie
de l'empereur Henri VII. Dans huit autres livres,
aussi en prose, il raconte les vnemens qui sui-
virent la mort de cet empereur jusqu'en i3iy (i).
Trois livres en vers hroques ont ensuite pour su-

il. 20
(i) Dans ces deux histoires, selon l'observation de Tira-
pag.7),
boschi (Stor. della Letter. Ital., t. V, quoique
l'auteur ne se borne pas parler des actions des Padouans
ses compatriotes, il s'y tend cependant beaucoup plus que
sur les autres faits.
Q
jet le sige que Can Grande de la Scala mit de-
vant Padoue; et, dans un dernier livre en prose,
Mussato dcrit les troubles domestiques qui dchi-
rrent cette malheureuse ville, et qui la firent
passer sous la domination du seigneur de Vrone.
Cette srie historique, qui contient en tout vingt-
huit livres, est regarde comme l'ouvrage le mieux
crit en latin, depuis la dcadence des lettres jus-
qu'alors (t). Ses posies, aussi toutes latines, con-
sistent en lgies, ptres et glogues crites d'un
style abondant et facile, mais encore priv d'l-
gance, quoique moins dur et moins grossier que
-celui des potes des ges prcdents. Il composa
de plus deux tragdies latines, les premires qui
aient t crites en Italie; l'une intitule Ecceri-
nis, dont le fameux Ezzelino est le hros, et l'au-
tre Achilleisj qui a pour sujet la mort d'Achille.
L'auteur y fait tous ses efforts pour imiter le style
de Snque; mais quoiqu'il y russisse souvent,
il n'y a point d'injustice a dire qu'il ne fit que
d'assez mauvaises copies d'un mauvais modle (2),
Il serait trop long de faire mention de tous les

(O Tiraboschi, loc. cit.


(a) Les uvres SAllertino Mussato, d'abord imprimes
Venise, en i636, l'ont t plus compltement en Ilollande,
dans le Thsaurus listor. Ital. vol. VI partie Il. Ses posies
et ses deux tragdies sont dans cette dernire dition. Mu-
ratori n'a imprim que ies ouvrages historiques et la tra-
gdie cCEccerinis Script, ivr. Ital. vol. X.
auteurs qui, dans toutes les parties de l'Italie, cri-
virent alors en latin des histoires, soit particulires,
soit gnrales. Quoique l'usage presque universel
ft encore d'crire dans cette langue, la langue
vulgaire prenait cependant chaque jour de nou-
veaux accroissements; et parvenus comme nous le
sommes la littrature italienne, nous devons
passer lgrement sur tout le reste, pour nous oc-
cuper plus loisir des auteurs qui en ont fait \'>-
clat et la gloire.
Ce n'est pas toul--falt dans ce rang qu'on doit
placer l'auteur de certains cantiques spirituels,
o l'on reconnat pourtant de la verve et une sorte
de gnie parmi beaucoup de durets, de grossie1-
rets et d'incorrections de toute espce. C'tait un
moine de l'ordre de St.-Franois, ou plutt un
frre convcrSj et qui ne voulut jamais tre autre
chose; nomm Iacopone ou lacopo da Todi, parce
qu'il tait n dans cette ville. Il appartient au trei-
zime sicle plus qu'au suivant, puisqu'il mourut
en t3o6. C'est un oubli qu'il est encore temps de
rparer, lacopo, par un esprit de saintet fort
extraordinaire, imagina de passer pour fou. On
le prit au mot; les petits enfants couraient aprs
lui, en l'appelant par drision Iacopone c'est ce
nom qui lui est rest. Ses suprieurs contriburent
encore sa sanctification en le jetant en prison
dans l'endroit le plus infect du couvent, pour je
ne sais quelle faute, que, de l'humeur dont il tait,z
20.
il fit peut-tre exprs. Il y composa
un cantique,
o il ne parle que de joie et d'amour.

0 ginhilo del cuore


CJie fui canlar d'amare, etc. (i)
Tandis que le pape Boniface VIII assigeait Pa-
lestrine, Iacopone, qui s'y trouvait alors, fit contre
lui quelques cantiques entr'autres celui qui com-
mence par ces mots 1

0 papaBonifazio
Quanto ha giocaLo al mondo (2)/

Boniface, qui se dispensait fort bien du pardon


des injures, ayant pris Palestrine, fit mettre notre
pote en prison, aux fers, et au pain et l'eau.
Iacopone, dans plusieurs cantiques, dcrit sa dure
captivit. Boniface ajouta l'insulte la vengeance.
Un jour qu'il passait devant sa prison, il lui de-
manda quand il comptait en sortir? Quand vous y
entrerez, rpondit le moine; et peu de temps
aprs, le pape, ayant t fait prisonnier par les
Franais et par les Colonne, ses ennemis, la pr-
diction se vrifia toute entire. lacopone mourut
trois ans aprs sa dlivrance. 11 fut lev au rang
des saints pour ses bonnes oeuvres, et au rang des
auteurs qui font texte de langue, pour ses canti-

(1) C'est h 76e. cant.


(3) C'est le 58*.
ques. Il ne m'appartient de juger ni de l'une ni
de l'autre de ces apothoses. Il y a peu d'incon-
vnients la premire; mais il pourrait y en avoir
la seconde, si l'on s'avisait de prendre pour au-
torits les locutions siciliennes, lombardes et po-
pulaires dont ses cantiques sont remplis (i).
Il est vrai qu' travers
ce mauvais style, qui d-
gnre quelquefois en jargon, l'on y trouve de la
verve, de la facilit, et une navet de penses et
d'expressions qui n'est jamais sans quelque charme.
Iacopone a du rapport, pour les ides, avec notre
abb Pellegrin, quoiqu'il vaille mieux que lui.
Dans l'un de ses cantiques, par exemple (2), il fait
dialoguer ensemble Fmc et le corps l'me pro-
pose au corps les mortifications de la pnitence i
le corps y rpugne et les refuse tant qu'il peut.
L'me lui prsente une discipline gros nuds j
elle s'en sert, et le fustige rudement en lui disant
des injures le corps crie au secours contre cette
me sans piti cette me cruelle qui l'a lue, battu,

(i) La premire dition Je ces cantiques est celle de


Florence, 149o, in-4. il y en a eu depuis un assez granJ
nombre d'auLres. Les deux meilleures sont celles de Rome,
i558, in-4., avec des discours moraux sur chaque cantique,
et la vie du bienheureux Iacopone (ces discours sont de
Giamb. JV/oJ/u), et de Venise, 1617, n-40., avec les notes
de Fra Francesco Tresa'll! da Lngano. C'est cette dernire
qui est cite par la Crusca.
(a) Cant. 3.
ensanglant, etc. (i). Dans un autre cantique (a),
le bon lacopone s'emporte contre la parure des
femmes il les compare au basilic. Le basilic,
dit-il, tue l'homme par les yeux sa vue empoi-
sonne fait mourir le corps; la vtre est bien pire;
elle tue l'me. n II les appelle servantes du dia-
ble (3), qui elles envoient un grand nombre
d'mes. Quand il en vient leur parure il va des
pieds la tte, depuis la chaussure qui fait paratre
la naine une gante jusqu' la coiffure et aux faux
cheveux. Dans un troisime cantique (4), l'me et
le corps sont de nouveau mis en scne le lieu

(1) Sozo, maloascia corpo


Lu&urioso engordo

Sosteni loflagello
Desto nodoso cordo:

Succurrite vfcini
Citel'anima m'a morto j
Alliso, ensanguenato
Discipliiiato a torto.
O irnpia, crudele etc.
(2) Cant,8.
(3) Serve del diauolo
Sollecite i servUe
Colle vostre schirmile
Molt'aneme i mandate.
(4) Cant. i5.
et l'instant de cette scne sont terribles; c'est le
jour du jugement dernier l'me revient chercher
son corps pour se rendre devant le juge; elle lui
reproche de l'avoir entraine dans le crime dont il
va partager la peine l'Ange fait rsonner l'ef-,
frayante trompette (i). Ce serait le sujet d'une ode
faire frmir; mais. il faudrait qu'au lieu d'tre-
faite par Iacopone, elle le ft par un Chiabrera ou,
par un Guidi.
Un autre pote, dont la vie fut, partage entre les
deux sicles, mais qui poussa sa longue carrire
jusqu'au milieu du quatorzime est Francesco da
Barberino. Il tait n en 1.264 au chteau de Bar-,
berino en Toscane, et fut, h Florence, un des
disciples de Brunetto Lalini. Il suivit avec distinc-
tion la carrire des lois, Bologne, Padoue, la
Florence mme et devint un jurisconsulte clbre.
Mais ses graves tudes ne l'empchrent point de
cultiver la posie; son principal ouvrage, intitul,
i
les Documents d'Amour ( Documenti d'Amor),
est en vers de diffrentes mesures. Son style man-
que souvent de facilit, d'lgance, et se sent uil-
peu trop des tours et des expressions de la langue
provenale que l'auteur cultivait autant que sa
propre langue. Cependant les Acadmiciens de la
Crusca l'ont aussi rang parmi les auteurs classi-

(l) L'agnolo sta a trombare


Voce de gran paura.
ques; mais ils n'offrent de lui pour exemple que
ce qui est d'un toscan pur, attention qu'ils ont
eue de mme pour Iacopone da Todi. Nous ne de-
vons donc pas, nous autres Franais, croire que
c qui est jargon dans ces deux vieux potes, fasse
autorit. Au reste l'ouvrage de Francesco da Bar-
berino n'est pas, comme le titre parat l'annoncer,
un livre d'amour, mais un trait de philosophie
morale, divis en douze parties, dans chacune
desquelles l'auteur parle de quelque vertu et des
rcompenses qui y sont destines. Ce pome, rest
long-temps manuscrit, parut pour la premire fois
Rome, en 1640, avec de fort belles gravures,
prcd de la vie de l'auteur, crite par Ubaldini,
et suivi de tables alphabtiques trs-utiles vu le
grand nombre de locutions et de mots trangers
que ce pote a employs dans ses vers. Il mourut
Florence, a quatre-vingt-quatre ans; et fut en-
core une des victimes de cette peste terrible de
l348, qui frappa indistinctement tous les ges.
Ce serait ici le lieu de faire connatre plus par-
ticulirement le pome de VAcerba, qui lit la r-
putation de Cecca d'Ast^oli, et fut eu partie la
cause de sa fin tragique; mais parler franche-
ment, quoique tous les curieux l'aient dans leur
bibliothque (1), il n'en vaut pas trop la peine.

(i) La plus ancienne dition connue


de ce pome, est
celle de Venise, chea P/ulippo di Pi'ero, 1476, in-4"-
C'est un Trait en cinq livres, diviss chacun en
un assez grand nombre de chapitres. Le premier
livre traite du ciel, des lments, et des phno-
mnes clestes; le second, des vertus et des vices;
le troisime, de l'amour, et ensuite de la nature
des animaux et de celle des pierres prcieuses; le
quatrime, contient des questions ou problmes sur
divers points d'histoire naturelle enfin le cin-
quime, qui n'a qu'un seul chapitre, traite de la
religion et de la foi. Le tout est crit en sixains,
d'un style sec, dur, dpourvu d'harmonie, d'-
lgance et de grce; et de plus tout rempli de ces
rveries astrologiques, qui taient la passion favo-
rite de l'auteur, et le conduisirent sa perte.
Il parat y avoir un grand rapport entre ce chtif
ouvrage et une partie du Trsor de Brunetto La-
tini. On y parle de mme du ciel, des lments,
de la terre, des oiseaux, des poissons, des qua-
drupdes, des vertus et des vices. L'un semble-
rait n'tre qu'un extrait de l'autre mis en vers et
revtu seulement dans les dtails, des imaginations
de l'auteur. Je trouve dans le titre mme, tel qu'il

avec un Commentaire de N:o/o Massetti rpte ibhh


en 1 4-7^. Haym (Bibliolh. ital., Milan, 177', 'n~40
cite une premire dition in Bessalilius 1^58, dontaucun
autre bibliographe n'a parle. Il s'en fit quatre ou ciinj
autres ditions avant la fit, du quinzime sicle, et il en
parut encore plusieurs dans le sicle suivant les premire
sont devenues trs- rares.
tait, suivant l'opinion du savant Quadrio, avant
les altrations qu'on y a faites, une raison de plus
pourcroire que Cecco et en vue, dans son pome,
le grand trait de Brunetto. UAcerbo, selon cet
auteur (1), tait le premier titre de l'ouvrage, et
c'est l'ignorance des copistes, qui en fait depuis
XAcerba qu'on n'a jamais pu expliquer. Or, dans
acerbo, le tait employ, comme il arrivait sou-
vent, pour un v. Le vritable mot tait donc
acervo, qui signifie potiquement, comme le latin
acervus, un tas, un amas, un monceau, et Cecco
lui donna ce titre pour dsigner un rassemble-
ment, un amas d'objets de toute espce. Ce fut
une raison semblable qui engagea Brunetto La-
tini a donner au sien le nom de Trsor; les deux
ouvrages se ressemblaient donc, non seulement
par la matire, mais par le titre. Aucun auteur,
italien, je crois, n'a fait ce rapprochement, ni
form cette conjecture, sur laquelle je me garderai
bien d'insister, malgr le vraisemblance qu'elle a
pour moi.
On est peut-tre curieux de savoir comment ce
pote astrologue s'y tait pris pour mettre jusqu'
trois fois, dans cette espce de farrago des traits
de satyre contre le Dante. Le premier est peu de
chose. Dante avait attribu la Fortune une in-
fluence laquelle la sagesse humaine ne pouvait

(1) Storia e ragiorie d'ogn Poesia, t. VI p. 4o*


rsister (i). Cela dplat Cecco, qui, parlant
aussi de la Fortune, mais dans un style un peu
diffrent reproche au pote florentin de s'tre
tromp; et soutient qu'il n'y a point de fortune
qui ne puisse tre vaincue par la raison (2). La
seconde attaque est plus forte elle a pour sujet
l'amour, dont Cecco assigne la cause aux influences
du troisime ciel, ou de la plante de Vnus. Il
accuse Guido Cavalcanti de lui avoir donn une
autre origine dans sa fameuse canzone sur la nature
de l'amour; il enveloppe le Dante dans cette mme
accusation; et il revient, dans un seul chapitre,
quatre ou cinq fois contre lui avec une sorte d'a-
charnement (3). Enfin, le dernier trait est la fin

(1) C'est dans ce beau morceau du septime chant de son


Enfer, o il fait dire par Virgile, que Dieu a donn aux
splendeurs mondaines cette conductrice gnrale qui y pr-
side, qui les fait passer de peuple en peuple et de race en
race
Oltre la difension de' senni umani.
Voy. ci-dessus, p. 57.
(2) In ci peccasli Fiorentin pola
Panendo chegli ben de lafurluna
Ncessitait sieito con lor meta.
Non fortuna cite rason non vincih.
Ifor pensa, Dante, se prova nessuna
Se puo put fore che questa coiwinca.
(L.U.C.)
(3) h. III, ci.r.
de son quatrime livre. Il se flicite, et, a ce qu'il
parat, de trs-bonne foi, de n'avoir us dans son
pome d'aucun des ressorts que Dante avait em-
ploys dans le sien. Ici dit-il d'un air de triom-
phe, on ne chante pas comme les grenonuilles dans
un tang; ici on ne chante pas comme ce pote qui
n'imagine que des choses vaines; mais ici brille et
resplendit toute la nature qui rend, qui sait l'en-
tendre, le cur et l'esprit joyeux. Ici l'on ne rve
pas travers la fort obscure (1). Ici, je ne vois ni
Paul ni Franoise, ni les Mainfroy, ni le vieux ni
Je jeune de la Scala, ni les massacres et les guerres
de leurs allis les Franais. Je ne vois point ce
comte qui, dans sa fureur, tient sous lui l'arche-
vque Roger, et fait de sa tte un repas horrible.
Je laisse l les fables et ne cherche que la vrit.
Eh non, malheureux Cecco! tu ne vois ni ne fais
rien voir de tout cela. C'est pourquoi, depuis plu-

(i) Qui non se sogntl per la selva oscura,


Qui non vegb n Paolo n Francesca.

Non vegn'l conte cite per ira et asto (*)


Ten forte t arcivescooo Mugiero
Prendendo del suo Cleffo elfiera pasto.

l,asso le ciancie e torno su nel vera


y
Lefole mi son sempre nemiche.
(UIV,c. i3.)
() Pour asti'o.
sieurs sicles, ton triste pome est peine connu
de nom, tandis que celui du Dante est, et sera
toujours, pour les amis de la posie, un objet d'ad-
miration et d'tude.
Fazio degli Uberti, pote qui jouissait ds lors
de plus de renomme queCecco, dont la rputation
s'accrut beaucoup dans la suite, et s'est mieux con-
serve depuis, au lieu de critiquer Dante, entre-
prit de l'imiter, ou du moins de composer un grand
pome qui pt tre plac ct du sien. Mais ce
fut-seulement vers la fin de sa vie. Pendant celle
du Dante, et long-temps aprs, il ne fut connu
-que par des sonnets et des canzoni, o l'on re-
marque surtout une force et une vivacit de style
qui taient alors les qualits les moins communes.
On n'en a imprim qu'un petit nombre. Les sept
sonnets que contient un Recueil d'anciennes po-
sies (i), ont pour sujet les sept pchs mortels.
L'un des pchs parle dans chacun de ces sonnets
et se caractris lui-mme. Ils furent peut-tre faits
pour ces reprsentations pieuses o figuraient les
anges et les dmons, les vertus et les vices person-
nifis, et qui furent, en Italie comme en France,
les premiers essais de l'art dramatique.
Dans l'une des deux canzoni de ce pote, qui
nous ont t conserves, il se plaint potiquement

(i) Pocti Aitichi rcolti da monsig. Leone AUaci T etc.,1


Napoli, i6(ji p. 2gG etsuii.
des peines que l'amour lui fait prouver, en se
comparant avec tous les objets de la nature, em-
bellis par le retour du printemps (i). L'herbe des
prs, les fleurs, lcs collines riantes, les parfums
de la rose, enchantent la terre et les airs partout
l'amour parat sourire; mais lui, le dsir le con-
sume il ne cessera de souffrir que quand il reverra
la beaut dont il est spar depuis long-temps. Les
chants, les amours, les nids, les tendres soins des
oiseaux, le ramnent aussi tristement sur lui-mme.
Les animaux les plus sauvages, les serpens et les
dragons les plus terribles, s'unissent et jouissent
ensemble; tandis que, mille fois le jour, il passe
de la vie la mort, selon les esprances ou les
craintes de son cur. Les claires eaux, les fraches
fontaines baignent toutes les campagnes, arrosent
les arbres et les ileurs; les poissons, dlivrs des
chanes de l'hiver, parcourent les fleuves et en
j-epeuplent les eaux, tandis que d'autres se jouent
et s'unissent dans les vastes mers; lui, toujours
seul et loin de ce qu'il aime, est brl d'un feu
que
yien ne peut teindre. Les jeunes filles et leurs
jeunes amans ne s'occupent que de plaisirs et de
f'tes, de danses, de chants et de rendez-vous d'a-
mour; lui, sans cesse occup de celle qui serait

(0 Ratcolta di Antkhe rime, etc., la fin de la Bella


manu de Ctsto de' Conti Paris, i5g5
la guardo infra t erhette per li prati etc.
comme un soleil au milieu de cette jeunesse, et
dans un tat qui arrache des larmes. ceux qui sont
tmoins de sa douleur.
Dans l'autre canzone (i) il se plaint encore,
mais s'est de l'extrme indigence o il se trouve
rduit. Toutes ses expressions sont celles du d-
sespoir. Il invoque la mort, elle le refuse sa
destine est de souffrir, il faut qu'il la remplisse.
Lorsqu'il sortit du sein de sa mre la pauvret
s'assit auprs de lui, et lui prdit qu'elle ne s'en
dtacherait jamais. Cette prdiction ne s'est que
trop accomplie. Dans l'excs de ses maux, il mau-
dit la nature et la fortune, et quiconque a le pou-
voir de le faire ainsi souffrir; qui que ce soit que
cela regarde, il s'en met peu en peine; sa douleur
et sa rage sont si grandes, qu'il ne peut avoir rien
de pis, quelque chose qui lui arrive (2), etc.

(t) Elle est la seconde du livre IX, dans le recueil in-


titul Sonetti e Ccmzoni di diversi antichi uutori Toscani in
dieci liiri raccolli Florence, Philippo Giunti, 1527.
Lasso! che quando imaginando vegno
11 folie ecrudel punto dov'io nacquij etc.

(s)
(2) Perd lestemmio in prima la natura,
~r/a,
la fortuna, cM
E Aj! chi nn 'lut
con cAt' 'Au ~e~e
ptttere
Difarmi si dolere;
E tcchi a chi si vuol chia non ho cura;
Che tanto 'l mio dolore e la rnia rahhia
Che io non posso aver peggio cfi'io m'abhia.

Cette maldiction s'adressait fort haut, si l'on prend


Fazio ou Bonifazio degli Uberti tait petit-
fils du clbre Farinata que nous avons vu dans
l'Enfer du Dante (i). Sa famille fut exile de Flo-
rence, et il parat qu'il naquit dans l'exil. Cette
pice est apparemment un ouvrage de sa jeunesse;
plus tard, il parvint corriger sa mauvaise for-
tune. Selon Villani (2) ce fut un des hommes
les plus agrables et de la meilleure socit de
son temps On n'eut qu'un reproche lui faire,
c'est que par amour du gain il frquentait, dit
cet historien, les cours des tyrans qu'il flattait
les vices et les moeurs corrompues des hommes
en pouvoir; et, qu'exil de sa patrie il chantait
leurs louanges dans ses discours et dans ses crits.
Cette conduite russit presque toujours aux hom-
mes de quelque talent, quand ils ont la bassesse
de prfrer une fortune ainsi acquise une hono-
rable pauvret. Il parat cependant que si elle tira
Fazio degli Uberti do la misre, elle ne la mena
point la fortune; car, selon le mme Villani il
mourut et fut enterr Vrone, aprs avoir, dans
sa vieillesse, pass modestement et tranquillement
de longs jours (3). Je ne le considre ici que com-

bien garde; et l'Inquisition a repris des hardiesses moins


directes et moins claires.
(1) Voy. ci-dessus p. 65.
() Vite d'uomini illustri Fiorenl.'m', p. 70 et suit.
() U!,l.
me pote lyrique je parlerai ailleurs de son grand
pome qui appartient la dernire moiti du
sicle.
Celui de tous les potes de la premire moiti
qui passe pour avoir le plus approch du lyrique
italien par excellence, pour avoir le mieux an-
nonc par les grces de son style, les grces ini-
mitables du style de Ptrarque et pour avoir
donn avant lui aux vers italiens le plus d'l-
gance et de douceur, est, comme je l'ai dit, Cino
da Pistoia, (lui fut aussi l'un des jurisconsultes
les plus clbres de son temps(t).
Les posies de Cino ont t imprimes Rome
en i55g (2), et rimprimes avec une seconde
partie, trente ans aprs (3). Elles sont d'ailleurs
insres dans plusieurs recueils de posies an-
ciennes, publis, soit avant soit aprs ces di-
tions (4) Il est impossible de croire que Dante,
qui a beaucoup lou ce pote (5) et Ptrarque

(1) Voy. ci-dessus, p. 294 et suiv.


(2) Par Niccolb Pill.
(3) Par F-ausUno Tasso.
(4) Elles composent le cinquime livre du recueil des
Juntes, 1S27, et les sixime et septime de la rimpression
de ce recueil; Venise, 17^0, in-8. On en trouve de plus
quelques pices, la suite de la Bella Mano, et d'autres
dans les Poeti ant'whi, publis par VAllacci; recueils qu
j'ai dj cits plusieurs fois.
(5) Dans son trait de Vulgwi cloquenti) 1. I, c. 17
1. II c. 2 et ailleurs.
II. ail
31
qui l'a lou peut-tre encore davantage qui l'a-
Vait choisi pour un de ses modles, et qui a beau-
coup emprunt de lui, et plusieurs critiques plus
rcents, qui lui ont aussi donn de grands loges,
se soient tromps, et que ce soit nous qui puis-
sions en juger plus sainement aujourd'hui; mais
il l'est aussi d'adopter sans restriction ces louanges;
il nous est vraiment impossible de trouver, par
exemple, le mrite d'un grand naturel et d'une
extrme clart (1) dans ce qui est aussi obscur et
aussi recherch que la plupart de ces posies, il
l'est de ne pas reconnatre que les raflinements
platoniques, auxquels on donne cenom, sans qu'il
soit possible de trouver dans Platon rien qui y
ressemble et les subtilits thologiques dont il
serait plus facile d'y montrer l'influence, forment
en quelque sorte tout le tissu du style dans les
sonnets et dans les canzoni de Cino. Ce tissu
est souvent si obscur et si dli en mme temps,
qu'on ne peut ni le pntrer ni le saisir. Qui
pourrait se flatter, par exemple d'entendre le
vrai sens de ce sonnet que je ne choisis pas, mais

(i) L'auteur des Memorie della Vita di Messer Cino etc.,


trouve ses mtaphores aussi faciles et aussi naturelles
qu'agrables il trouve que ses figures ne sont point trop
recherches, et qu'il se montre toujours facile, aimable et
clair. Le meta fore quant hggiadre e vezzose tanlo facii e
naturali; senza troppo ricercate figure del faeellare mot-,
trandosi sempre/mle amabile et chiara.
qui se prsente le premier (i)? Ah! que ce serait
une douce socit si ma Dame, l'amour et la piti
taient ensemble dans une amiti parfaite, selon
la vertu que l'honneur dsire si l'un avait l'em-
pire sur l'autre, et chacun cependant la libert
dans sa nature en sorte que le cur n'et que
par complaisance (2) l'apparence de l'humilit si
enfin je voyais cette union, et que j'en portasse,
la nouvelle mon me afflige Vous l'enten-
driez alors chanter dans mon cur, dlivre de
la douleur qui s'est empare d'elle, et qui cou-
tant une pense qui en parle, s'y jette en sou-
pirant pour se reposer. Cela est presque litt.
ralement traduit; mais je n'ose me flatter que la
traduction toute inintelligible qu'elle est, le soit
autant que le texte.
D'autres sonnets tout entiers ne le sont pas davan-
tage. Essayez par exemple d'entendre celui o
le pote s'adresse cette voix qui encourage sou
cur, et qui crie, et qui porte des paroles dans un
lieu o ne peut plus rester son me (3); ou celui

(i) Deh, cam' sarebbe dolce compagnia^t


Se
<Se questa Donna, Amore
~MM<a DfMMa ~/More ce pietate
c~M~e
Fossero insieme in perfelta amistaie
t
Secondo la ttert c'honor ~/<2, etc.
(Recueil de 1527 p. 7.)
(a) Per cortesia.
(3) Tu che sei oee che l cor conforte, etc.
(Il>id. p. 48, verso.')
31.
31*.
dans lequel il voit sa dame qui vient assiger sa
vie, et qui est si irrite, qu'elle tue ou renvoie
tout ce qui la rend ( cette vie ) vivante (i) si vous
ne vous trompez pas, comme il arrive quelquefois,
sur ce que c'est vritablement qu'entendre, vous
verrez que vous n'y parviendrez pas. Lizez tous
ces sonnets il n'y en a presque aucun o l'on ne
trouve quelques vers peu prs du mme style
c'est un cur qui se place dans les yeux d'un
amant, quand il regarde sa dame (a) et qui, vou-
lant fuir l'amour est assez insens pour s'asseoir
ainsi devant sa jlclie j cette flche arme de plai-
sir au lieu de fer (3) c'est un amant qui meurt, et
que l'amour tue en lui livrant assaut avec tant de
soupirs j que son dme sort eh fuyant (4); ou bien
c'est un soupir qui sort du cur par le chemin que
lui a ouvert une pense et qui se cache ait dsir
tous les dehors de la piti (5); ou c'est encore un

(i) Ahi me, ch'io teggio, ch'una donna viene


Al grande assedio della Pila mia, etc.
(Recueil de 1^27, p. 56, verso.)
(a) La core mio elle negH ocehi si mise, etc.
(Itid. p. 47 verso.)
(3) Le texte dit ferre de plaisir; ferrata di piacer.
(4) Ch'amorm'ancide
m'an

dit m< salace


A* mi M/Mee con tanti sospiri
eot <an</ M~);n
Che l'anima n* va difuorfugendo.
Pans le sonnet Signore, io son colui etc. (Ibid. p. 48 )
(5) ilara sen'esce do sospiro mio etc. (Ibid. p. 53.)
amant qui voit dans sa pense son me serre entre
les mains de l'amour (i) et l'amour qui la tient
lie dans le cur dj mort, o il la bat souvent,,
et cette me qui appelle aussi la mort tant elle
souffre des coups qu'elle a reus; et des yeux que
la beaut a rendus si fous qu'ils mnent le cur*
au combat oit il est tu par amour (2) et une in-
linit d'autres expressions pareilles.
Quelquefois on croit entendre ou a peu prs
on voit un sentiment personnifi qui agit et qui
parle on est mme touch par le mouvement du.,
style, par la vivacit des tours, et par l'harmonie
des vers mais le fait est qu'on n'a rien lu de clair,
d'intelligible et de naturel, que l'esprit et le cur
n'ont, pour ainsi dire vu et embrass qu'un fan-
tme. Je citerai pour exemple, ces deux sonnets
qui se suivent, et dont l'un est le complment n-
cessaire de l'autre. Ce sont k peu prs les plus agra-
bles et les moins alambiques de cette partie du Re-
cueil.
I". Sonnet. O piti (3) va, prends une

(t)
(1) Alme, ch'ia veggio per entro un pensieto
j~~m//na ~~a
L'anima stretia 7M//e mon d'amore
nclle maH ~~Mor~, etc.
(Recueil de 1527, p. 55.)
(2) M adonna la lilt vostra infullio
Si gli occhi rniei etc. {Ibid, p. 54, verso.)
(3) Movittf pielate, e v incarnata, etc.
(Ibid. p. Si, verso.)
forme visible, et couvre si bien de tes vtements
ces messagers que j'envoie ( ce sont ses vers )
qu'ils paraissent nourris et remplis de la force que
Dieu t'a donne Mais avant de commencer ta jour-
ne, tche s'il plat l'amour, d'appeler a toi mes
esprits gars, et de leur faire approuver ce mes-
sage. Quand tu verras de belles femmes, tu les abor-
deras, car c'est k elles que je t'adresse; et tu leur
demanderas audience. Dis ensuite ceux que j'en-
voie jetez-vous leurs pieds et dites-leur de la
part de qui vous venez, et pourquoi. 0 belles!
coutez ces humbles interprtes
11. Sonnet. Un homme, dont le nom in-
dique la privation des jouissances de l'amour (i)
et riche seulement de tristesse et de douleur, nous
envoie vers vous, comme vous l'a dit la piti. Il
se serait prsent lui-mme devant vous s'il avait
encore son coeur; mais il est avili par la crainte, et
la douleur lui trouble l'esprit. Si vous le voyiez de
prs, il vous ferait trembler vous-mmes tant la
piti est visible dans tous ses traits. Ah ne lui re-
fusez pas la merci qu'il implore c'est par vous qu'il
espre sortir de peine, et c'est ce qui attache en.
core la vie son me dsole.
La piti que le pote charge de porter ses vers

(l) Homo lo cui nome per effetta


Importa pavert digioi' d'amore, etc.
(Recueil de i5aj. )
de les prsenter aux belles, amies de sa maitresse
et ces vers jets a leurs pieds, qui parlent et inter-
cdent pour lui, voil ce que l'on croit saisir dans
ces deux sonnets, qui ne manquent au reste ni de
grce ni d'harmonie; mais au iond, qu'est-ce que
tout cela veut dire? et qu'y a-t-il de vraiment amou-
reux dans de pareils vers d'amour? C'est cependant
presque toujours ainsi que ce pote s'exprime quand
il se plaint ou quand il cherche plaire mais quand
il se fche, il parle plus clairement, et son dpit
s'nonce avec plus de naturel que son amour. Je
pourrais citer pour preuve, un sonnet qui com-
mence par ce vers
Gia trapassato usgi l'undecimo anno (i).
11 finit par des injures contre les femmes (2), qu'on
ne pardonnerait pas un homme qui ne serait pas
en colre mais qu'elles pardonnent facilement
elles-mmes quand cette colre est, comme il ar-
rive souvent, une preuve d'amour. Cino fut mis,
comme nous l'avons vu dans sa vie, une preuve
plus cruelle il perdit sa chre Selvaggia et quel-
ques sonnets qu'il fit aprs sa mort, ont aussi plus
de naturel et de vrit que les autres. On a fait la
mme observation sur Ptrarque, aprs la mort de

(1) Rime di diversi aatichi autori toscani, rimpression de


Venise, 174 P- I^4*
{2) Cieco qualunque de' mortali agnngna
In donna ritrovar pietah e fede.
Laure. Mais personne n'a observ, du moins en
Italie, que l'un des sonnets de Cino, faits depuis
son malheur (i), a t imit ou plutt tendu et
paraphras par Ptrarque dans une de ses canzoni
les plus clbres celle o il cite l'amour devant le
tribunal de la raison (2). La scne, le dialogue, le
lond des ides, la dcision sont les mmes, comme
on le verra quand nous eu serons aux posies de
Ptrarque. Onne sera pas surpris, sans doute, qu'un
pote, quelque grand .qu'il soit, ait emprunt quel-
que chose d'un autre pote mais peut-tre le sera
t-on que, dans de si nombreux et de si volumi-
neux commentaires sous lesquels on a comme cras
les posies de Ptrarque, personne n'ait fait la re-
marque d'une si vidente conformit (3),
Deux de ces sonnets paraissent avoir t faits
lorsque Cino fut revenu de France. En passant l'A-

(1) Il commence par ce vers


Mille du',bj in un di, mille querele.
Muratori le cite avec de grands loges, Perfelta poesia,
i*. II, p. 373 et suiv.

(2) Quel antico mio dolce etnpio signore, etc.


(3) M. Giamb. Corniani est le premier auteur italien qui
fait faite. (Voy. I secoli della Letteratura italiana, etc.,1
Brescia, 180S, t. I, p. 261.) Et ce qui rend cela plus
tonnant, c'est que les Mmoires pour la vie do Ptrarque
*ont fort connus depuis long-temps en Italie, et que
l'abb de Sade a foit le premier cette remarque, t. 1 p. 46,
oie.
pennin, peut-tre pour aller Bologne il visita le
tombeau de Selvaggia. Jamais, dit-il, dans l'un
de ces sonnets adress au Dante, jamais ni plerin,
ni aucun autre voyageur ne suivit son chemin avec
des yeux si tristes et si chargs de douleur que moi,
lorsque je passai l'Apennin (i ). J'ai pleur ce beau
visage, ces tresses blondes, ce regard doux et fin,
que l'amour remet devant mes yeux, etc. Il dit,
dans l'autre sonnet J'allai sur la haute et heureuse
montagne o j'adorai o je baisai la pierre sa-
cre (2); je tombai sur cette pierre, hlas o
l'honntet mme repose. Elle enferma la source
de toutes les vertus, le jour o la ddine de mon
coeur, nagure remplie de tant de charmes, fran-,
chit le cruel passage de la mort. L, j'invoquai
ainsi l'Amour Dieu bienfaisant fais que d'ici la
mort m'attire elle, car c'est ici qu'est mon coeur:
mais il ne m'entendit pas; je partis en appelant Sel-
vaggia j et je passai les monts avec les accents de
la douleur. Cette douleur ingnieuse et cepen-
dant profonde, intresse; et quand on pense que
le pote, qui est all nourrir ses regrets, et donner
l'essor son gnie sur ce tombeau, tait un grave

(1) Signore e' non passa mai peregrino etc.


(Rime di diversi antichi etc., rimpr. 1740, p. 34O
(a) lo fu' in su/V alto e'n sul heato morde
Ot>c adorai iacianda il santo sasso, etc.

(Ibid.f. 164.)
jurisconsulte, un savant professeur, qui allait peut-
tre en ce moment mettre le dernier sceau sa re-
nomme, par son commentaire sur le Code (i) >

on se sent doublement intress par ce mlange


de sensibilit de talent et de science.
Je trouve un autre sonnet de Cino, dont le tour
est vif, le sentiment vrai, et l'expression naturelle;
il ne serait pas indigne de Ptrarque, si l'auteur,
qui s'tait impos la tche de le faire tout entier sur
deux seules rimes, n'y et pas employ quelques
adverbes, et surtout malvagiamente que Ptrar-
que, je crois n'y et pas mis. Voici le sens du
sommet de Cino Homme gar qui marches
tout pensif, qu'as-tu (2) ? quel est le sujet de ta
douleur ? que vas-tu mditant dans ton me ? pour-
quoi tant de soupirs et tant de plaintes? 11 ne semble
pas que tu aies jamais senti aucun des biens que le
cur sent dans la vie. Il parat au contraire tes
mouvements, ton air, que tu meurs douloureuse-
ment si tu ne reprends courage, tu tomberas dans
un dsespoir si funeste, que tu perdras et ce monde-
ci et l'autre. Invoque la piti c'est elle qui te sau-
vera. Voil ce que me dit la foule mue qui m'en-
vironne. Ce dernier vers qui applique tout d'un
coup au pote ce qu'on croit, dans tout le cours du

(1) Voyez ci-Oessus p. 236.


a) Homo smarrilo, che pensosa oa, etc.
(Recueil de l'Allacci, p. 279.)
sonnet, que le pote, lui-mme, adresse un in-
connu, ajoute aux autres mrites de cette petite
pice, celui de l'originalit. On peut distinguer
encore d:ins ces posies, une ode ou canzone sur
la mort de l'empereur Henri VII (i), qui ne man-
que ni de naturel ni de noblesse, et deux canzoni
satiriques l'une contre les Blancs et les Noirs de
Florence (a), qui n'est pas d'un sel bien piquant,
l'autre adresse au Dante (3) o il y en a davan-
tage elle est dirige contre une ville o le pote
s'ennuie, et cette ville est Naples (4) quoique au-
cun des auteurs qui ont parl de Cino, ne dise qu'il
y ait voyag (!>). Ou c'est une particularit de sa
vie qui leur a chapp ou cette satire que les an-
ciens reueils lui attribuent n'est pas de lui.

L'alla virt che si Titrasse al elo, etc.


(Recueil de X'Allacci, p. 264 et suiv. )
(2) Si m'ha conquiso la sehaggia gnie, etc.
(Rime di diversi, etc. 1740, p. '72.)
(3) Deh qua?itlo rivedrb 7 dolce paese
Di Toscana gentils ? etc. (Ibid. pag. 171.)
(4) Il le dit positivement la fin
Vera salira mia, va per la monda
E di Napoli conta, etc.
(5) M. Ciampi, dans ses Mcm. della Vda di M. Cino,
parle bien d'un Voyage Naples, mais il fonde l'ide de
ce voyage sur cette satire mme, et n'en dit rien autre
chose.
Ces mmes recueils contiennent encore des vers
de quelques autres potes du mme ge qui eu-
rent plus ou moins de rputation un Benuccio
Salimbeni un Bindo Bonz'c7, un .flntonio da
Ferrara, un Franscesco degli Albizzi, un Sen-
nuccio del Bene, intime ami de Ptrarque, avec
qui tous les autres eurent aussi des liaisons d'ami-
ti. Ce qui reste d'eux nous les fait voir tous oc-
cups du mme sujet qui est l'amour, et l'on
pourrait en quelque sorte les croire tous amou-
reux du mme objet, puisqu'aucun d'eux ne dit
le nom de sa matresse aucun ne la peint sous
des traits particuliers et sensibles tous parlent de
mme de leurs peines, de leurs soupirs, de leur
vie languissante de la mort qu'ils implorent
de la piti qu'on leur refuse du feu qui les
brle et du froid qui les glace. Ils suivent obsti-
nment les fausses routes que les premiers potes
leur avaient ouvertes dans le treizime sicle. Ils
s'y engagent plus avant ils dfigurent de plus en
plus l'expression d'un sentiment dont ils parlent
sans cesse et qu'ils ne peignent jamais ils s'car-
tent de plus en plus de la nature.
Un grand pole qui les surpassa tous, fut en-
train trop souvent par leur exemple mais lors
mme qu'il n'couta comme eux que son esprit,
il y joignit ce qu'ils n'avaient pas, le gnie. Il eut
ce qui ne leur manquait pas moins, un sentiment
profond dont son esprit, son imagination et son
eur furent pntrs toute sa vie; partout o il
fut vrai, touchant, mlancolique, il le fut avec
un charme que personne, except Dante, n'avait
donn avant lui aux affections douces et tristes.
C'est la ce qui fait aujourd'hui la gloire potique
de Ptrarque, mais il s'en faut bien que ce soit
l tout ce que nous devons considrer en lui. Le
pote le plus aimable de son sicle fut la fois
un personnage politique, un philosophe suprieur
aux vaines arguties de l'cole', un orateur lo-
quent, un rudit zl pour la gloire des anciens
mais surtout curieux de tout ce qui pouvait servir
a celle de son pays, de son sicle et l'instruc-
tion des hommes de tous les pays et de tous les
temps.
CHAPITRE XII.
PTRARQUE.

Notice sur sa Vie (i).

SECTION i".

Depuis sa naissance jusqu l'an i348.

La vie de la plupart des hommes clbres dans


les lettres et dans les arts est peu fertile en vne-
ments. Le biographe, qui veut y donner quelque
tendue, est oblig de suppler la scheresse du
sujet par les accessoires dont il l'embellit. Leurs

(t) II existe un grand nombre de Vies de Ptrarque. La


plus complte est celle que l'abb de Sade, qui tait de la
famille de Laure, a donn sous le titre de Mmoii-es pour
la Vie de Ptrarque, Amsterdam, 1764 '767, 3 vol. in-4.
Tout ce qu'on a crit depuis en franais, sur le mme su-
jet, en est tir. Mais quelque soin que l'abb de Sade et
mis ses recherches, il lui est chapp des inexactitudes et
des erreurs, qui se sont multiplies par les copies qu'on en a
faites. Il n'y a donc point encore en franais de Vie exacte
de Ptrarque c'est ce qui m'a engag donner plus d'ten-
tudes et leurs travaux littraires en font presque
le seul fond; et l'Histoire ne peut pas en tirer un
grand parti, si ces tudes et ces travaux n'ont pas
exerc une. grande influence sur les lumires de
leur sicle. Les sentiments et les passions qui les
ont agits ont peu d'intrt quand ils n'en ont
pas fait le sujet de leurs ouvrages, quand il n'y a
pas eu chez eux un rapport immdiat entre les

due celle-ci. Tiraboschi, en reconnaissant le mrite et


l'utilit du travail de l'abb de Sade, a relev ses fautes avec
cette saine critique qui le distingue. (Voy. la Prface du
tome V de son Histoire de la Littr. ital.; et dans ce mme
volume, tout ce qui a rapport Ptrarque. ) Al. Baldelli a
publi depuis Florence un fort bon ouvrage, intitul: Del
Petrarca e delle sue opere, 1797 in-4- dans lequel il
ajoute encore tout ce que l'abb de Sade et Tiraboschi
avaient donn de plus satisfaisant et de meilleur; il a puis
comme eux, mais avec une attention nouvelle dans la
source la plus riche et la plus pure, les uvres mmes de
Ptrarque, et il a consult des manuscrits qu'ils avaient
ignors. J'ai tir principalement de ces trois auteurs la no-
tice que l'on va lire je l'ai revue ayant sous les yeux les
oeuvres latines de Ptrarque, imprimes, et de prcieux
manuscrits. Quelque jugement que l'on porte de la manire-
dont j'ai trait ce sujet intressant, on peut du moins,
d'aprs les garants que je prsente, tre parfaitement as?
sur de l'exactitude et de la vrit des faits. Ceux dans les-
quels je ne m'accorde pas avec l'abb de Sade et les autres
biographes franais, ont t rectifis ou ajouts par Tira-
boschi et Baldelli. J'ai cru inutile de noter en dtail ce
variantes; mais il est bon qu'on en soit averti.
affections du coeur et les crations du gnie ces
atfections sont mises au rang des faiblsses peu
dignes d'occuper une place dan$ le souvenir des
hommes, lorsque ce n'est pas par l'expression de
ess faiblesses mmes que ceux qui les ont eues s'y
sont placs.
Il en est tout autrement de la vie de Ptrarque.
Evnements, travaux, passions, tout y intresse j
la carrire d'un homme qui joua un rle sur le
thtre du monde est en mme temps celle d'un
savant, littrateur et philosophe; et les agitations
d'une me tendre et d'un cur passionn, quit-
tent en lui le caractre du roman et prennent celui
de l'histoire, parce que ses longues et constantes
amours furent l'ternel objet de ses chants et par
ceux-ci la source mme de sa gloire. L'embarras
que je dois prouver en traitant un sujet si riche
est donc de le resserrer dans de justes bornes; je
dois l'assortir la nature de cet ouvrage plus qu'
celle du sujet, et ne pas demander a l'attention
tout ce qu'elle m'accorderait sans doute, mais aux
dpens des autres objets qui nous appellent. Vou-
loir tout dire en trop peu d'espace m'exposerait
une scheresse de faits et de style que le nom
mme de Ptrarque rendrait plus sensible; je
choisirai donc, et je traiterai lgrement ce qui
n'influa ni sur les progrs de son sicle ni sur les

ce
productions de son gnie, pour dvelopper da-
qui sous ces deux rapports appar-
tient l'histoire du cur humain ou celle des
lettres.
La famille de Ptrarque tait ancienne et consi-
dre Florence, non par les titres, les grands
emplois ou les richesses, mais par une grande r-
putation d'honncur et de probit qui est aussi
une illustration et un patrimoine. Son pre tait
notaire comme l'avaient t ses aeux et cette
fonction tait alors releve par tout ce que la con-
fiance publique peut avoir de plus honorable. 11
se nommait Pietro les Florentins qui aiment
modifier les noms pour leur donner une signi-
fication augmentative ou diminutive l'appelrent
Petracco, Petraccolo, parce qu'il tait petit.
Petracco tait ami du Dante et du parti des
Blancs comme lui. Exil de Florence en mme
temps et par le mme arrt, il partagea avec lui
les dangers d'une tentative nocturne que les Blancs
firent,. en i3o4, pour y rentrer (i). 11 revint triste-
ment Arezzo, o il s'tait rfugi avec sa femme
JEletta Canigiani. Il trouva que, dans cette mme
nuit, si prilleuse pour lui elle lui avait don)''
un fils aprs un accouchement difficile qui avvit
mis aussi sa vie en danger. Ce fils reut le nom de
Franois Franccsco di Petracco Franois fils
de Petracco. Dans la suite ds qu'il commena
rendre ce nom clbre, on changea par une sorte

(i) Pendant 1 nuit du 19 au 20 juillet.


d'ampliation ce di Petracco en Petrarcha et ce
fut le nom qu'il porta toujours depuis.
Sept mois aprs sa mre eut la permission de
revenir Florence; elle se retira Incisa dans le
Val d'Arno, on son mari avait un petit bien. C'est
l que Ptrarque fut lev jusqu' sept ans. Son
pre s'tant alors tabli Pise, y appela sa famille,
et y donna pour premier matre son fils un vieux
grammairien nomm Convennole da Prato, mais
il n'y resta pas long-temps. Les esprances qu'il
avait fondes sur l'empereur Henri VII, pour ren-
trer dans sa patrie, furent dtruites par la mort de
ce prince alors Petracco partit pour Livourne
avec sa femme et ses deux fils (car il en avait eu
un second nomm Grard); ils s'embarqurent
pour Marseillc, y arrivrent aprs un naufrage
o ils faillirent tous prir, et se rendirent de Mar-
seille Avignon (i). Clment V venait d'y fixer
sa cour; c'tait le refuge des Italiens proscrits:
Petracco espra y trouver de l'emploi mais la
chert des logements et de la vie l'obligea peu de
temps aprs se sparer de sa famille et l'en-
voyer quatre lieues de l, dans la petite ville de
Carpentras. Ptrarque y retrouva son premier ma-
tre Convennole j alors fort vieux, toujours pauvre,
et qui, l comme en Italie, enseignait aux enfans
la grammaire et ce qu'il savait de rhtorique et de

(0 i3i3.
logique. Petracco y venait souvent visiter ses en-
fants et sa femme. Dans un de ces voyages, il eut
le dsir d'aller avec un de ses amis voir la fontaine
de Vaucluse que son fils a depuis rendue si cl-
bre. Ce fils, alors g de dix ans, voulut y aller
avec lui. L'aspect de ce lieu solitaire le saisit d'un
enthousiasme au-dessus de son ge et laissa une
impression ineffaable dans cette ame sensible et
passionne avant le temps.
C'tait avec cette mme ardeur qu'il suivait ses
tudes. 11 eut bientt devanc tous ses camarades.
Mais des tudes purement littraires ne pouvaient
lui procurer un tat. Son pre voulut qu'il y joi-
gnt celle du droit, et surtout du droit canon qui
.tait alors le chemin de la fortune. Il l'envoya d'a-
bord l'Universit de Montpellier, o le jeune
Ptrarque resta quatre ans sans pouvoir prendre
de got pour cette science et sentant augmenter
de plus en plus celui qu'il avait pour les lettres
surtout pour Ciccron qui ds ses premires
annes, il avait vou une sorte de culte. Cicron,
Virgile et quelques autres auteurs anciens, dont il
s'tait fait une petite bibliothque, le charmaient
plus que les Dcrtales; Petracco l'apprend, part
pour Montpellier dcouvre l'endroit o son fils
les avait cachs ds qu'il avait appris son arrive
les prend et les jette au feu; mais le dsespoir et
les cris affreux de son fils le touchent il retire du
feu, et lui rend demi-brls, Cicron et Virgile.
22.
Ptrarque ne les en aima que mieux et n'en con-
u, que plus d'horreur pour le jargon barbare et
le fatras des canonistes.
De Montpellier, son pre le fit passer Bolo-
gne (i), cole beaucoup plus fameuse, mais qui
ne lui profita'pas davanfage, malgr les leons de
Jean d'Andra, ce clbre professeur en droit dont
j'ai parl prcdemment (2). Le pote Cino da
Pistoia tait aussi alors jurisconsulte Bologne;
ce fut le got de la posie, et non celui des lois,
qui lia Ptrarque avec lui. Ce got se dveloppait
en lui de plus en plus; il n'en avait pas moins pour
la philosophie et pour l'loquence. Il avait vingt
ans et aucune autre passion ne le dominait en-
core. Ce fut alors qu'ayant appris la mort de son
pre, il revint de Bologne a Avignon, o, peu de
temps aprs, il perdit.aussi sa mre, morte trente-
huit ans. Son frre Grard et lui restrent avec un
mdiocre patrimoine, que l'infidlit de leurs tu-
teurs diminua encore ils spolirent la succession
et laissrent les deux pupilles sans fortune sans
appui sans autre ressource que l'tat ecclsias-
tique (3).
Jean XXII occupait alors Avignon la chaire
pontificale. Sa cour tait horriblement corrompue;

(1) l322.
(2) Voyez ci-dessus, pag. sgj.
(3) i3a6.
et la ville, comme il arrive toujours, s'tait rgle
sur ce modle. Dans cette dpravation des murs
publiques, Ptrarque, vingt-deux ans, livr
lui-mme, sans parens et sans gaide avec un coeur
sensible et un temprament plein de feu, sut
conserver les siennes; mais il ne put chapper aux
dissipations qui taient l'occupation gnrale de la
cour et de la ville. Il fut distingu dans les socits
les plus brillantes, par sa figure, par le soin qu'il
prenait de plaire par les grces de son esprit, et
par son talent potique dont les premiers essais
lui avaient dj fait une rputation dans le monde.
Us taient pourtant en langue latine; mais bientt,
H l'exemple du Dante, de Cino et des autres potes
qui l'avaient prcd, il prfra la langue vul-
gaire, plus connue des gens du monde, et seule
entendue des femmes. Des tudes plus graves rem-
plissaient une partie de son temps. Il le partageait
entre les mathmatiques, qu'il ne poussa cepen-
dant pas trs-loin, les antiquits, l'histoire, l'ana-
lyse des systmes de toutes les sectes de philoso-,
phie, et surtout de philosophie morale. La posie,
et la socit o il jouissait de ses succs, occu-
paient tout le reste.
Jacques Colonne, l'un des fils du fameux Etienne/
Colonne qui tait encore a Rome le chef de cettq
famille et de ce parti, vint s'tablir Avignon peu
de temps aprs Ptrarque. Ils avaient dj t corn-,
pagiioas d'tudes l'Universit de Bologue. C'tait,.
un jeune homme accompli, qui runissait au plus
haut degr les agrments de la personne, les qua-
lits de l'esprit et celles du cur. Ils se retrouv-
rent avec un plaisir gal dans le tumulte de la cour
d'Avignon, et la conformit des caractres et des
gots forma entre eux une amiti aussi solide qu'ho-
norable pour tous les deux. Mais l'amiti, l'tude
et les plaisirs du monde ne suffisaient pas pour
remplir une me aussi ardente il lui manquait un
objet qui il pt rapporter toutes ses penses
comme tous ses vux, le fruit de ses tudes, et cet
amour mme pour la gloire, qui semble vide et
presque sans but dans la jeunesse, quand il n'est
pas soutenu par un autre amour. Il vit' Laure et
il ne lui manqua plus rien (i).
Laure, dont le portrait sduisant est pars dans
les vers qu'elle lui a inspirs, et qui ressemblait;
dit-on, ce portrait, tait fille d'Audibert deNoves,
chevalier riche et distingu. Elle avait pous,
aprs la mort de son pre, Hugues de Sade, pa-
tricien, originaire d'Avignon, jeune, mais peu ai-
mable et d'un caractre difficile et jaloux. Laure,
qui avait alors vingt ans (2), tait aussi sage que
belle; aucune esprance coupable ne pouvait natre
dans le coeur du jeune pote. La puret d'un senti-
ment que ni le temps, ni l'ge, ni la mort mme de

(1) 6 avril 1327.


(2) Elle tait ne en i3o;.
celle qui en tait l'objet ne purent teindre, a
trouve beaucoup d'incrdules mais on est aujour-
d'hui forc de reconnatre, d'une part, que ce
sentiment fut trs-rel et trs-profond dans le cur
de Ptrarque de l'autre, que si Ptrarque toucha
celui de Laure, il n'obtint jamais d'elle rien de
contraire son devoir. Chanter dans ses vers l'ob-
jet qu'il avait choisi, sans doute s'efforcer de lui
plaire, suivre ses tudes, cultiver des relations utiles
et surtout l'amiti des Colonne tel fut, pendant
trois ans, tout l'emploi de la vie de Ptrarque.
Jacques Colonne ayant obtenu l'vch de Lombs,
pour prix d'une action tmraire, qui tait plutt
d'un guerrier que d'un prtre (i), arracha enfin

(i) Ce fut lui qui, tant chanoine de Saint-Jean de La-


tran (en mme temps qu'il l'tait de Sainte-Marie-Majeure,
de Cambrai, de Noyon et de Lige), lorsque l'empereur
Louis de Bavire tait Rome, o il venait de faire dpo-
ser Jean XXII, osa paratre dans la place Saint-Marcel,
suivi de quatre hommes masqus, lire publiquement la
bulle d'excommunication et de destitution que le pape avait
lance contre l'empereur, le dclarer dchu du trne, affi-
cher lui-mme cette bulle la porte de l'glise, soutenir
haute voix que le pape Jean tait catholique et pape lgi-
time, que celui qui se disait empereur ne l'tait pas, mais
qu'il tait excommuni avec ses adhrents, et qu'il offrait,
lui, Jacques Colonne de prouver ce qu'il disait, par rai-
sons, et l'pe la main, s'il le fallait, en lieu neutre. Il
monta ensuite cheval, et s'enfuit Palestrine, sans que
personne ost s'y opposer, et sans tre atteint par le s gens
son ami h cette vie obscure et sdentaire. et l'em-
mena dans son vch (i). Ptrarque aimait a
changer de lieu d'ailleurs, il combattait de bonne
foi sa passion pour Laure il crut y faire, en s'-
loignant, une diversion utile, et satisfaire la fois
par ce voyage, la curiosit, la raison et l'amiti.
Lombs, petite ville mal btie, et non moins mal
situe, et t pour lui une triste prison, sans la
socit du jeune prlat et de deux hommes du plus
haut mrite qu'il y avait mens avec lui. L'un tait
un gentilhomme romain nomm Lello; l'autre, n
sur les bords du Rhin, prs Bois-le-Duc, s'appelait
Louis. Ptrarque en fit ses amis les plus intimes.
Cc sont eux qu'il dsigne si souvent dans ses lettres,
l'un sous le nom de LliiiSj et l'autre sous celui de
Socratc. prs un t aussi agrable qu'il pouvait
l'tre dans une telle ville, et loin de Laure, il re-
vint h Avignon avec l'voque, qui le prsenta
comme son meilleur ami son frre ain, le car-
dinal Jean Colonne.
Ce cardinal ne ressemblait point h la plupart de
ses confrres. Il tait tout ce que l'voque de Lom-

de l'Empereur, qui apprit ce trait d'audace lorsqu'il tait


Saint-Pierre, et qui donna inutilement ordre d'en arrter
l'auteur. Ce fut
pour cette action plus chevaleresque qu'apos-
tolique, que ce brave chanoine eut l'vch de Lombs,
(Voy. Jean Villani, Istor., 1. X j c. 71. )
(1) i33o.
bs promettait d'tre un jour, et joignait a la plus
grande simplicit de murs, la dignit du caractre
et un esprit aussi dlicat qu'clair. Il gota P-
trarque, le logea dans son palais, et l'admit dans sa
socit particulire. C'tait le rendez-vous de tout
ce qu'il y avait a la cour d'Avignon d'trangers
distingus par leur rang, leurs talens et leur savoir;
et c'est dans ce cercle choisi que Ptrarque acheva
sou ducation par celle du monde. Il jouit dans
peu de l'amiti de tous les frres du cardinal, et
bientt aprs de -celle du chef mme de cette fa-
mille illustre. Etienne Colonne vint passer quel-
ques mois Avignon (i); l'esprit, l'humeur et les
manires de notre pole lui inspirrent une telle
tendresse, qu'il ne mit presque plus de diffrence
entre lui et ses enfants. Ptrarque, dj passionn
pour l'Italie et pour la grandeur de l'ancienne
Rome, puisa dans les entretiens familiers de ce
vieux Romain, un nouvel amour pour sa patrie, et
une aversion plus forte pour tout ce qui pouvait
en prolonger les malheurs, ou en obscurcir la
gloire.
Cependant son amour pour Laure prenait cha-
que jour plus de forces. A la ville, a la campagne,i
dans le monde et dans l solitude, il ne paraissait
plus occup d'autre chose. Tout lui en retraait
l'image et confondant cet amour avec celui de la

y) t33~.
gloire potique, le nom de Laure lui rappelait la
laurier qui en est l'emblme la vue ou l'ide
mme d'un laurier le transportait comme celle de
Laure. Ses vers, o il retraait toutes les petites
scnes d'un amour dont ils taient les seuls inter-
prtes, jouent trop souvent sur cette quivoque
mais, comme beaucoup d'autres jeux de son esprit,
celui-ci trouve une sorte d'excuse dans cette proc-
cupation continuelle du mme sentiment et du
mme objet.
Laure l'vitait, ou par prudence, ou peut-tre
pour qu'il la chercht davantage. Il ne la voyait
point chez elle. L'humeur jalouse de son mari ne
l'aurait pas souffert. Les socits de femmes, les
assembles, les promenades champtres taient les
seuls lieux o il pt la voir; et partout il la voyait
briller parmi ses compagnes, et les effacer par ses
grces naturelles et par l'lgance de sa parure.
Ses assiduits taient remarques Laure se crut
oblige plus de rserv encore, et mme de ri-
gueur. Ptrarque fit un effort pour se distraire d'une
passion qui ne lui causait plus que des peines. Il
entreprit un long voyage et ayant obtenu, sous
diffrents prtextes, l'agrment de ses protecteurs
et de ses amis, il partit (i), traversa le midi de la
France, vint a Paris, qui lui parut sale, infect,
et fort au-dessous de sa renomme, se rendit en

(0 i333.
Flandre, parcourut les Pays-Bas, poussa jusqu'
Cologne toujours, et chaque nouvel objet de
comparaison, regrettant de plus en plus l'Italie
de l, revenant travers la fort des Ardennes,
il arriva Lyon, o il sjourna quelque temps,
s'embarqua sur le Rhne et rentra enfin dans Avi-
gnon, aprs environ huit mois d'absence.
Il n'y trouva plus l'vque de Lombs que les
affaires de sa famille avaient appel Rome. Dans
l'loignement des empereurs et des papes les
Colonne et les Ursins s'y disputaient le pouvoir.
Deux factions aussi acharnes que l'avaient t
Florence celle des Blancs et des Pioirs, y mar-
chaient sous leurs enseignes. Le parti des Colonne
l'avait emport dans des actions sanglantes; celui
des Ursins mditait sa vengeance; et Jacques Co-
lonne tait all renforcer de ses conseils et de son
courage sa famille et son parti. L'absence n'avait
pu ni gurir Ptrarque de son amour, ni adoucir
les rigueurs de Laure. Il la retrouva aussi rserve,
aussi svre qu'auparavant. Ce fut alors qu'il prit
plus de got pour la solitude et surtout pour le
sjour enchant de Vaucluse (i). Il s'y retirait sou-
vent il errait au bord des eaux, dans les bois,
sur les montagnes. Il calmait les agitations de son
ame en les exprimant dans ses vers. Ceux qu'il fit
cette poque de sa vie ont cette expression vraie

(0 i33.{.
et mlancolique qui ne peut venir que d'un Cur
profondment touch. Il cherchait inutilement des
consolations dans la philosophie il essaya d'en
trouver dans la religion. Il avait connu Paris un
religieux augustin nomm Denis de Robertis, n
au bourg St.-Spulcre prs de Florence, l'un des
plus savants hommes de son temps, orateur, poto,
philosophe, thologien et mme astrologue. Char-
m de trouver un compatriote dans un pays qu'il
regardait comme barbare, il lui avait ouvert son
cur: il lui crivit d'Avignon, pour lui demander
des directions dans l'tat de souffrance, d'anxit
et presque de dsespoir o il tait rduit. 11 en
obtint sans doute de trs-bons conseils, et prit, pour
se guerir de son amour, d'excellentes rsolutions
mais il suffisait d'un coup-d'il de Laure pour les
faire vanouir. Une maladie singulire et presque
pestilentielle, qui se rpandit alors dans le Comtat,
pensa la lui ravir, et il l'en aima encore davan-
tage.
Le pape paraissait alors principalement occup
de deux grandes entreprises; une nouvelle croi-
sade et le rtablissement du saint-sige a Home.
Dans la premire, il fut jou par Philippe de Va-
lois, qu'il en avait dclar le chef, et qui en pro-
fita pour se faire donner pendant six ans les d-
cimes du clerg de France dans la seconde, il
amusait lui-mme les Romains et les Italiens de
belles promesses, qu'il tait rsolu de ne point te.
nir. Ptrarque trouva dans ces deux projet.; quel-
que diversion son amour. 11 eut, malgr ses lu-
mires la faiblesse d'approuver le premier son
amour pour Rome lui fit pouser ardemment le se-
cond c'est sur les deux ensemble, mais particu-
lirement sur le projet de croisade, qu'il adressa
une de ses plus belles odes (i) son ami voque l'
de Lombs. s

La mort d Jean XXII fit vanouir ses esp-


rances. Ce pape mourut quatre-vingt-dix ans, et
conserva jusqu' la fin sa force de tte et sa viva-
cit d'esprit; homme simple dans ses murs, so
bre, conome si l'on veut, mais conome jusqu'il
la plus sordide avarice de trsors acquis par la si-
monie et par de criantes exactions (2). Entt
dans ses ides et opinitre dans ses desseins, il ne

(1) 0 aspettata in ciel, beata e belat


Anima, etc.
(a) Il vendait ouvertement les bnfices et surtout les
vchs, dont il s'attribua le premier la nomination, faite
jusqu'alors par les glises. Avant de confrer les. bnfices
1
il les laissait vaquer long-temps et en percevait les reve-
nus, etc. t amassa un trsor de quinze millions de florins,
selon quelques historiens, et de dix-huit selon Jean Villani,
qui le savait de son frte, banquier du pape Avignon et
l'un de ceux qui, aprs la mort de Jean XXII, furent em-
ploys compter ce trsor. On n'y comprend pas sept mil-
lions en joyaux, argenterie et vases sacrs. Voyez Giov.
Villani Istor, lib. XI, c. tg et soi.
put cependant russir ni a dposer, comme il le
voulait, l'empereur Louis de Bavire, ni dtruire
les Gibelins en Italie, ni faire adopter par l'E-
glise son opinion sur la vision batifique (i). Il
avait eu beau donner de bons bnfices ceux qni
lui apportaient en faveur de cette opinion quel-
ques passages des Pres, perscuter ceux qui l'at-
taquaient, les emprisonner ou les citer et les re-
chercher sur leur foi, il y eut un soulvement gn-
ral contre cette aberration de la sienne son infail-
libilit fut contrainte d'avouer avant sa mort qu'elle
avait t surprise, et il se rtracta, comme d'une
hrsie, de ce qu'il avait employ tant de violence
faire adopter comme un point de doctrine.
Jacques Fournier, son successeur sous le nom
de Benot XII ne remplit pas plus que lui le vu
de Ptrarque pour le retour de la cour romaine en
Italie, malgr une trs-belle pire -en vers latins,

(i) Il croyait, prchait et soutenait que les aines des


justes ne jouiraient de la vision intuitive de Dieu, qu'ils ne
verraient Dieu face face qu'aprs le jugement universel.
En attendant elles'sont, disait-il, sous l'autel, c'est--
dire sous la protection de l'humanit de J.-C. 11 fondait
son opinion sur ce passage de l'Apocalypse Vidi animas
interfeclorum propter verbum Del. c. 6, v. io,. On dit que
cette opinion n'tait pas nouvelle, et que S. lrene, Ter-
tullien, Origne, I.aclance,S. Hilaire, S. Chrysostme. elc.
avaient pens comme lui. Ment, pour la Vie de Petr. t. I
p. a5a.
que le pote lui adressa sur ce sujet. Le nouveau
pape lui en ta mme tout-a-fait l'espoir par le
soin qu'il prit le premier de btir Avignon un
palais pontifical, et d'encourager, par son exem-
ple, les cardinaux y y lever pour eux des palais et
des tours. Mais il fit pour la fortune de Ptrarque
qui avait alors trente ans, ce que Jean XXII n'avait
pas fait il lui donna un canonicat de Lombs et
l'expectative d'une prbende (i). Notre pote acquit
alors deux nouveaux amis dans Azon de Corrge
et Guillaume de Pastrengo, qui taient venus d-
fendre auprs du pape les intrts des seigneurs de
Vrone contre les Rossi, au sujet de la ville de
Parme, et cette amiti, qui l'engagea malgr
son aversion pour le barreau, plaider en public
pour Azon, personnellement attaqu par Marsile
de Rossi, lui fournit l'occasion de prouver qu'il
et t le plus grand orateur de son temps, s'il
n'et mieux aim en tre le plus grand pote (2).
Parmi ces faveurs de la fortune et ce nouvel
clat de renomme, l'tat de son ame tait tou-
jours le mme. Au moment o il concevait quel-
ques esprances, Laure les lui tait par de nou-
velles rigueurs; et lorsqu'il se voyait prs de vain-
cre sa passion pour elle, une rencontre, un regard,
un mot plus favorable, le rendait plus amou-

(1) i335.
(a) Ment, sur la Vie de Ptr., t. 1 p. 2?4-
reux que jamais. Il prit enfin le parti de se rfugier
auprs de son meilleur ami, l'vque de Lombs
et de l'aller trouver Rome, o il tait appel de-
puis long-temps. Il s'y rendit par mer, et, dans la
traverse de Marseille Civita-Vecchia il ne s'oc-
cupa que de Laure. A son arrive, la guerre entre
les Colonne et les Ursins remplissait la campagne
de troupes des deux partis Il se rendit d'abord au
chteau de Capmnica; l'vque de Lombs et son
frre mme, Etienne Colonne, snateur, c'est--
dire magistrat suprme de Rome, vinrent l'y trou-
ver, et l'emmenrent Rome avec eux (i). Mais ni
l'amiti de toute cette illustre famille, ni l'admira-
tion que lui inspirrent les monuments de l'an-
cienne capitale du monde, ne purent l'y retenir
long-temps. Il reprit le chemin de la France, et,
aprs quelques voyages sur terre et sur mer, dont
on ignore galement les dtails et le but, il fut de
retour Avignon dans l't de la mme anne.
Quelques mois aprs, ayant achet Vaucluse une
petite maison avec un petit champ, il alla s'y ta-
blir avec ses livres, ses projets de travaux et d'-
tudes, et l'ineffaable souvenir de Laure.
Dans cette solitude profonde, pleine de ces
beauts agrestes et sauvages qui ne plaisent qu'aux
curs sensibles, il resta une anne entire, seul
mme sans domestiques, servi par un pauvre p-

(.) .337.
cheur, et seulement visit de temps en temps par
ses plus intimes amis. L'vque de Cavaillon, Phi-
lippe de Cabassole fut bientt du nombre; Vau-
cluse tait dans son vch; il y avait mme une
maison de campagne. C'tait un homme distingu
par ses talents et par l'tendue de ses connais-
sances;.c'tait, comme dit Ptrarque, un petit
vque et un grand homme (i). Ils taient dignes
l'un de l'autre; leur liaison ne tarda pas devenir
une troite amiti. Ptrarque tait appel de temps
en temps Avignon, soit par quelques affaires,
soit par ces impulsions secrtes qui nous ramnent
souvent, notre insu, aux lieux mmes que nous
voulons fuir. Laure qui l'aimait sans se l'avouer
peut-tre, et qui ne voulait pas le perdre, em-
ployait dans ces petits voyages toutes ces inno-
centes ruses, qui sont dit- on, le partage du sexe
le plus faible, et qui lui donnent tant d'empire
sur celui qui se dit le plus fort. C'taient autant
d'vnements dans cette passion singulire qui
n'en a point d'autres. Ptrarque de retour dans sa
solitude, livr des agitations toujours plus fortes,
n'avait point de soulagement plus doux que d'-
pancher dans ses posies touchantes les sentiments
dont il tait comme oppress. Parmi celles de cette
poque on distingue surtout ces trois clbres cani
zoni sur les yeux de Laure que les Italiens appel-

(i) Pujvo episcopo et magna ciro.


lent les trois Surs, les trois Grces, et dont lia
ne parlent qu'avec un enthousiasme qui no permet
ni la critique, ni mme en quelque sorte l'examen.
Un autre art vint l'aider retracer les traits de
Laure Simon de Sienne, lve de Giotto, qui ve-
nait de mourir, fut appel Avignon, pour embellir
de quelques tableaux,le palais pontifcal(i). Ptrar-
que obtint de lui un petit portrait de sa matresse,
et l'en paya par deux sonnets qui, selonl'expr ession
de Vasari, ont donn plus de renomme ce pein-
tre, que n'auraient fait tous ses ouvrages. Laure
onsentit-elle se laisser peindre pour celui qui
avait immortalis sa beaut par des traits plus du-
rables; ou fut-elle peinte pour sa famille, et Ptrar-
que obtint-il seulement du peintre, son ami, une
Copie de ce portrait; ou enfin la figure de Laure
i
frappa-t-elle assez les yeux de Simon Sienne, pour
qu'il pt aprs l'avoir vue, en fixer les traits sur
la toile ? C'est ce que l'histoire ne dit pas. Ce que
l'on sait, c'est qu'elle lui parut assez belle pour qu'il
en ait fait, dans la suite, sous diverses formes,
figure principale de plusieurs de ses meilleurs ta-!
bleaux.
L'tude n'est pas un remde contre l'amour, c'es
au contraire l'occupation qui s'allie le mieux avec
lui; elle entretient l'esprit dans un tat de fermen-
tation elle lui donne une activit et des lans qui

(.) i339.
le mettent en quilibre avec les mouvements du
coeur. Dans ses aspirations vers la gloire, elle pro-
met un noble hommage la beaut qui en est digne
elle offre un moyen de plus d'obtenir et de fixer
son choix. Ptrarque, dans sa retraite de Vaucluse,
n'oubliait point les grands projets qu'il y avait ap-
ports il entreprit, en latin, une Histoire romaine,
depuis la fondation de Rome jusqu' Titus les
tudes qu'il fit pour l'crire l'enflammrent d'une
admiration nouvelle pour Scipion l'Africain qu'il
avait prfr de tout temps tous les autres hros
de Rome et il conut le plan d'un pome pique
en vers latins, dont la seconde guerre d'Afrique lui
fournit le sujet et le titre. Il se mit aussitt a l'ou-
vrage, et travailla avec tant d'ardeur, que, dans l'es-
pace d'une anne', le pome se trouva dj assez
avanc pour qu'il pt le communiquer ses amis.
Un pome de ce genre, tait, cette poque, une
chose si nouvelle qu'elle devait exciter dans tous
ceux qui en entendraient parler, un redoublement
d'admiration pour l'auteur. Aussi, le bruit en fut
peine rpandu peine et-on pu juger par ses
posies latines dj connues, de la manire dont il
pouvait traiter un si beau sujet, qu'il devint l'objet
de l'attention gnrale, et d'une espce de fana-
tisme qui lui faisait donner, sur de simples espran-
ces, les noms de sublime et de divin (i).).
(t) Tiraboschi lstoria dtlta Letter. italiana, t. Y, 1. 1IJ,
C. 2.
23.
Mais il portait plus haut son ambition. Des sa
premire jeunesse, il avait aspir la couronne
potique. 11 avait obtenu dans le cours de ses tu-
des, si l'on en croit Selden (i) le degr de matre
ou de docteur en posie; le souvenir des jeux capi-
tolins, o les potes taient couronns la croyance
populaire qu'Horace et Virgile l'avaient t au Ca-
pitole, chauffaient son imagination, et lui inspi-
raient le dsir d'obtenir les mmes honneurs enfin
le laurier avait pour lui un attrait de plus par son
rapport avec le nomde Laure; mais il tait bien diffi-
cile de faire revivre ces antiques usages dans une
ville o l'on n'avait plus depuis long-temps, d'acti-
vit que pour les troubles, o les hommes, plongs
dans l'ignorance et dans l'oisivet d'esprit, n'avaient
plus ni admiration pour la posie, ni estime pour
ies potes.
Sa persvrance et celle de ses amis vinrent
bout de tous les obstacles: cette couronne, objet de
tous ses voeux, lui fut offerte par une lettre du snat
romain. 111a reut, aVaucluse, le 23 aot i34o, et,
circonstance bien remarquable six ou sept heures
aprs, le mme jour il reut une lettre pareille du
chancelier de l'Universit de Paris (2), qui lui pro-

(1) Titles of Homrnr, t. III de ses uvres, cit par


Gibbon, Dcline and fall, etc., c. 70.
(2) Robert de Eardi. Il tait en mme temps chancelier
du l'glise mtropolitaine de Paris, place qu'il tenait du
posait le mme triomphe. Il donna la prfrence
Rome mais il ne s'y rendit pas directement. Il s'em-
barqua pour IS aples o la grande renomme du
roi Robert et l'assurance d'en tre bien reu l'atti-
raient. G'tait comme nous l'avons vu, le prince
le plus clbre de l'Europe par son esprit, ses con-
naissances, et son amour cjair pour les lettres.
L'opinion qu'on avait de lui en Italie tait telle,
que Ptrarque ne crut point avoir mrit la cou-
ronne qu'on lui dcernait, si Robert, aprs l'avoir
examin publiquement, ne prononait qu'il en tait
digne. Ce roi avait beaucoup contribu la lui faire
olfrir. C'tait l'ami de Ptrarque, le bon pre De-
nis, du bourg de Saint-Spulcre, qui lui avait m-
nag la faveur de Robert, qui avait l'ait connatre
au roi ses ouvrages, etavait inspir ce monarque,
une juste admiration pour le gnie de son ami. Ro-
bert passa de l'admiration la confiance. Il consulta
par crit Ptrarque sur une pitaphe qu'il avait
faite pour sa nice qui venait de mourir (i). Le
pote rpondit au roi par de grands loges, et sema
sa lettre de traits d'rudition et de philosophie, qui
ne pouvaient qu'augmenter l'opinion que Robert
avait conue de lui. Il crivit peu de jours aprs (2)

pape Benot XII. Robert de Bardi tait Florentin, et ami de


Ptrarque.
(1) Elle se nommait Clmence, et tait veuve de Louis X
ou Louis Hutin roi deFrance.
(2) La rponse au roi est du 26 dcembre i33j, et la
au pre Denis, et lui dit trs-clairement, qu'oc-
cup comme il l'tait du projet d'obtenir le laurier
potique il ne voulait tout considr le devoir
qu'au roi Robert (r). Cette rsolution fut sans doute
communique au roi. Robert alors employa son in-
fluence, qui tait toute puissante Rome pour d-
terminer le snat romain. Il dsirait avec passion
de connatre personnellementPtrarque. Il fut char-
m de le voir arriver sa cour, et flatt du motif
qui l'y amenait. Il lui fit l'accueil le plus distingu
eut avec lui ces entretiens o chucun d'eux se con-
firma dans l'opinion qu'il avait conue de l'autre
et voulut le conduire lui-mme dans les environs de
Naples, surtout it la grotte de Pausilippe, et au pr-
tendu tombeau de Virgile (2).
Le roi fut curieux de connatre le pome de l'A-
frique. Ptrarque lui en lut quelques livres, dont il
fut si enchant, qu'il tmoigna te dsir d'en rece-
voir lit ddicace. Le pote promit., et il tint parole

lettre au pre Denis, du 4 janvier suivant. La lettre de


Robert ne s'est point conserve; la rponse de Ptrarque et
sa lettre au pre Denis, ne se trouvent ni dans l'dition de
Ble ni dans celle de Genve mais elles sont dans le beau
manuscrit, n0. 8568, de la Bibliothque impriale, Fami-
liar. 1. IV, p. 1 et 2.
(1) Nosti enim quod de laurea cogilo, quant, singula li~
hruns., prteter ipsum de t/uo loquimar regem nulli omnln mor-*
iqlium debere instihii, Loc. cit, p. 1.
(2) 134..
au prince, mme aprs sa mort. Robert ne se lassait
point d'avoir avec lui soit des confrences publi-
ques sur la posie ou sur l'histoire soit des en-
tretiens particuliers. Il en remportait chaque jour
plus d'estime. Voulant donner a ce sentiment un
grand clat, et rpondre au vu que Ptrarque lui-
mme avait form il lui fit subir publiquement urt
examen sur toutes sortes de matires de littrature,
d'histoire et de philosophie. Cet examen dura trois
jours, depuis midi jusqu'au soir. Le troisime jour
il le dclara solennellement digne de la couronne
potique et consigna dans des lettres-patentes son
examen et son jugement. Dans son audience de con-
g, aprs lui avoir fait promettre qu'il reviendrait
bientt le voir, le roi se dpouilla de la robe qu'il
portait ce jour-l, et la lui donna, en disant qu'il
voulait qu'il en fut revtu le jour de son couronne-
ment au Capitole enfin, pour se l'attacher au moins
par un titre il lui fit expdier un brevet de son au-
mnier ordinaire.
Dans un de leurs derniers entretiens Robert avait
demand Ptrarque s'il n'tait jamais all la cour
du roi de France, Philippe de Valois. Le pote lui
rpondit qu'il n'en avait jamais eu la pense. Le
roi sourit, et lui en demanda la raison. C'est,
dit Ptrarque parce que je n'ai pas voulu jouer
le rle d'un homme inutile et importun auprs d'un
roi tranger aux lettres. J'aime mieux tre fidle
l'alliance que jJai faite avec la pauvret que de me
prsenter dans le palais des rois, o je n'enten-
drais personne, et o personne ne m'entendrait.
11 m'est revenu reprit Robert, que son fils an
ne ngligeait pas l'tude. Je l'ai oui dire aussi r-
partit Ptrarque; mais cela dplat au pre, et l'on
assure sans que je veuille le garantir, qu'il re-
garde les prcepteurs de son fils comme ses enne-
mis personnels; c'est ce qui m'a t jusqu' la plus
lgre tentation de l'aller voir. Alors cette ame
gnreuse, c'est Ptrarque lui-mme qui le raconte
ainsi (i), frmit et se montra pntre d'horreur.
Aprs un moment de silence, pendant lequel il
tait rest les yeux fixs sur la terre et l'indignation
peinte sur le visage, il releva la tte en disant
Telle est la vie des hommes, telle est la diversit
des jugements des gots et des volonts. Pour
moi, je jure que les lettres me sont beaucoup plus
douces et plus chres que ma couronne et que s'il
fallait renoncer l'un ou l'autre, je me priverais
plus volontiers de mon diadme que des lettres.
Ptrarque partit enfin de Naples, arriva Rome
le second jour, et fut couronn solennellement
deux jours aprs au Capitole (2). Revtu de la robe
que le roi de Naples lui avait donne il marchait
au milieu de six principaux citoyens de Rome, h:
(1) Ce rcit intressant termine e premier livre de ses
Rerum memorandarum v. ld. de Ble, i58i, p. 4o5.
(2) Le jour de Pques, 8 avril i3i.
bills de vert et prcds par douze jeunes gens
de quinze ans vtus d'carlate choisis dans les
meilleures maisons de la ville. Le snateur Orso
comte de l'Anguillara ami de Ptrarque, venait
ensuite accompagn des principaux du conseil de
ville et suivi d'une foule innombrable attire
par le spectacle d'une fte interrompue depuis tant
de sicles. L'histoire en a conserv les dtails (i),
qui occuperaient ici trop de place. Ils sont faits
pour enflammer l'imagination des amants de la
gloire mais la manire dont Ptrarque envisa-
geait ce triomphe dans sa vieillesse est capable de
la refroidir. Cette couronne, crivait-il (a) ne
m'a rendu ni plus savant, ni plus loquent; elle
n'a servi qu' dchaner l'envie contre moi, et
me priver du repos dont je jouissais. Depuis ce
temps il m'a fallu tre toujours sous les armes;
toutes les plumes, toutes les langues taient ai-
guises contre moi mes amis sont devenus mes
ennemis j'ai port la peine de mon audace et de
ma prsomption. Au reste il est peut-tre aussi
bon pour l'homme qu'inhrent sa nature d'-

(1) Voy. lier. ital script., vol XII p. 54o, B. C'est vers
la fin des fragments des Annales romaines de Lodoviro Mo-
naldesco. In t/ucslo tempo, dit l'annaliste, misser Urso
venue a carotear msser Francesco Vetrarr.a nobile poeta et sa-
puto, etc. Et il fait ensuite la description de toute la
crmonie.
(2) Senil., lX\,p. 1.
prouver de fortes illusions dans sa jeunesse, et d'y
renoncer a son dclin.
Empress de reparatre Avignon avec sa cou-
ronne, Ptrarque en reprit la route peu de jours
aprs, mais par terre et en traversant la Lombar-
die. Il se dtourna un peu pouraller voir Parme
son ami Azon de Corrge et sa famille. C'tait le
moment o, aprs avoir command dans cette prin-
cipaut pour son neveu, Mastiiio dlia Scala, Azon
venait de s'en rendre matre sous prtexte de l'af-
franchir. Il retint Ptrarque auprs de lui par tous
les tmoignages d'amiti de confiance il le con-
sultait sur son gouvernement, sur ses oprations,
sur toutes ses affaires; il ne lui parlait que du bon-
heur qu'il voulait rpandre que de suppression
d'impts, de bonne administration, de libralits,
de libert; mais rien ne pouvait changer dans P-
trarque son got pour le recueillement la mdita1-
tion, la solitude. Ds qu'il pouvait disposer de lui,
il errait dans les environs de Parme avec ses deux
compagnes insparables la posie et l'image de
de Laure. Il choisit dans la ville mme une pi'tite
maison avec un jardin et un ruisseau ;,il la loua
d'abord, l'acheta ensuite, et? la fit rebtir selon
son got. C'est l qu'il termina son pome de l'A-
frique c'est l qu'il aurait pass l'anne peut-tre
la plus heureuse de sa vie s'il n'y avait t troubl
presque coup sur coup par la perte de ses meilleur*
amis.
Le premier fut un de ses anciens camarades d'-
tudes l'Universit de Bologne (i) et le second,
le meilleur et le plus cher de tous, l'vque de
Lombs. Ptrarque se disposait l'aller rejoindre
dans son diocse. Il le vit la nuit en songe il lui
vit la pleur dc la mort. Frapp de cette vision
il en fit part plusieurs amis. Vingt-cinq jours
aprs il apprit que Jacques Colonne tait mort pr-
cisment le jour o il lui tait apparu. Un esprit
faible et tir de l des consquences. La douleur
n'gara point celui du pote philosophe. Je n'en
<c

ai pas pour cela crivait-il, plus de foi aux songes


que Cicron qui avait eu, comme moi, un rve
confirm par le hazard. Enfin son bon pre De-
nis du bourg Saint-Spulcre mourut aussi Na-
ples, peu de temps aprs (2).
Ces pertes accumules firent tant d'impression
sur lui, qu'il ne recevait plus de leilres sans trem-
bler et sans plir (3). Il venait d'tre nomm ar-
chidiacre de l'glise de Parme il partageait son
temps entre ses tudes et les fonctions de sa place,
entre son cabinet et son glise. Un vnement im-
prvu l'obligea de repasser les Alpes. Benot XII
tait mort, et Clment VI lui avait succd. Les
Romains envoyrent au nouveau pape une dpu-

(1) Thomas Cahria, de Messine.


(2) I34.3.
(3) Fam., 1. IV., p. 6.
tation solennelle compose de dix-huit de leurs
principaux citoyens pour lui demander plusieurs
grces, et surtout pour tcher d'obtenir de lui qu'il
rapportt la tiare aux trois couronnes dans la ville
aux sept collines. Ptrarque qui avait reu lors
de son couronnement le titre de citoyen romain
fut du nombre de ces ambassadeurs et mme char-
g de porter la parole. Il quitta, mais regret, sa
douce'retraite, et s'acquitta de sa commission avec
son loquence ordinaire mais avec aussi peu de
fruit pour l'objet qu'il avait le plus coeur le re-
tour du pape en Italie. Clment VI, n Franais ( i ),
et lev dans le grand monde, aimait le luxe et le
plaisir; ses manires taient nobles et polies son
got pour les femmes peu difiant dans un pape,
iait accompagn d'autres gots dlicats qui le ren-
daient un souverain trs-aimable. Sa cour ne fut
gure plus vicieuse que les prcdentes cela et
t difficil e, mais elle fut plus agrable et plus bril-
lante. Il rcompensa Ptrarque de sa harangue par
un prieur dans l'vch de Pise (2); et comme
il avait dans l'esprit toute la pntration et la cul-
ture qui pouvaient lui faire apprcier le premier
homme de son sicle, il l'admit dans sa familiarit
et dans son commerce intime. Ptrarque crut pou-

Ci) Il se nommait Pierre Roger, et avait t chancelier


de France.
(2) Le prieur de Mgliarino.
voir en profiter pour le succs de ses vues sur l'Ita-
lie mais il ne put icussir, mme lui inspirer le
dsir de la voir.
Il se dlassait du spectacle de cette cour, scan-
daleux et fatigant pour un esprit aussi sage. dans
le commerce de ses deux amis, Lello et Louis,
qu'il nommait toujours Llius et Socrate. Il avait it
revu Laure; le temps, la persvrance, la gloire
qu'il avaitacquise, la lui avaient rendue plus favo-
rable. Elle ne le fuyait plus et lui, plus amoureux
que jamais, ne cherchait qu'eue dans le monde,
ne rvait qu' elle dans la solitude. Un de ses plus
chers amis, Sennuccio del Bene, pote florentin,
attach au cardinal Colonne, et qui vivait dans la
socit de Laure, tait le confident de ses amours.
Mais il n'eut jamais lui confier que des peines,
des dsirs, de faibles esprances; et, loin de s'af-
faiblir, sa passion semblait s'accrotre: et il aimait
ainsi depuis quinze ou seize ans (i). Il avait pour-
tant un autre confident que Sentmccio, c'tait le
public, c'tait le monde entier, o ses posies
avaient rendu clbre la beaut de Laure la dli-
catesse, la dure et, si l'on ose ainsi parler
l'obstination de son amour pour elle. Tous les
trangers qui venaient Avignon voulaient la
voir; mais dj le temps lui imprimait quelques
unes de ses traces quelque surprise involontaire
__

co 1343.
se mlait l'admiration de ceux qui la voyaient
pour la premire fois. Ptrarque tait aussi fort
chang; mais son cur tait toujours le mme, et
Laure tait, a ses yeux, aussi belle et aussi touchante
que dans la fleur de la jeunesse et dans les pre-
miers temps de son amour.
Une mission politique vint l'en distraire pour
quelque temps. Le bon roi Robert tait mort, et
n'avait laiss que deux petites filles, dont l'ane,
Jeanne, avait t marie neuf ans avec Andr,
fils du roi de Hongrie-, qui n'en avait que six. Il y
avait dix ans de cetnariage, et les deux jeunes
poux, au lieu de prendre du got l'un pour l'autre,
avaient conu une aversion qui eut bientt des
suites funestes et terribles. Robert leur avait laiss
en mourant un conseil de rgence. Le pape sei-
gneur suzerain de Naples, prtendait que le gou-
vernement du royaume lui appartenait pendant la
minorit de Jeanne; et ce fut Ptrarque qu'il choisit
pour aller faire valoir ses droits. Le cardinal Co-
lonne, qui avait beaucoup servi diriger ce choix,
en profita, et chargea l'envoy du pape de solliciter
la libert de quelques prisonniers injustement d-
tenus dans les prisons de Naples. Ptrarque, mal-
gr son aversion pour la mer, prit cette voie, plus
courte et plus sre cause des brigands qui conti-
nuaient d'infester l'Italie. Il trouva la cour de
Naples remplie d'intrigues et de divisions qui pr-
sageaient de prochains orages, et gouverne par
un petit moine cordelier, sale, dbauch, cruel
et hypocrite, que le roi de Hongrie avait donn
pour prcepteur son fils Andr et dont je pa-
ratrais former k plaisir le portrait hideux, si je
copiais celui qu'en a laiss Ptrarque (i). Ce moine,
selon l'esprit des gens de sa robe, s'tait empar
du gouvernement des affaires et c'est avec lui
qu'un homme tel que Ptrarque fut oblig de
traiter.
Il en fut reu avec une hauteur et une duret
rvoltantes. Pendant les longueurs de ces deux
ngociations, il visita de nouveau les environs de
Naples, avec deux de ses amis, Jean Barili et
Barbato de Sulmone. La jeune reine, qui peut-
tre, sans les intrigues qui l'entouraient et les
mauvais conseils dont elle tait obsde, aurait eu
un meilleur sort, aimait les lettres. Elle eut quel-
"' "" " '"
(i) Pour qu'on ne croie pas que j'exagre, roici textuel-
lement ce portrait. Nulla pietas nulla eritas, nulla fides;
horrendum tripes animal, nudis pedibus, aperto capite, pau-
pertate superbum marcidum dliais vidi, Iiomunculum vulsum
ac rubicundum ohesis clunibust inopi vix pallia contectum, et
&_onam corporis partem indusiri retegentem, atque in hoc ha-
hiiu non solam tuos (nempe cardinalis Joannis de Columna)
fed romani quoque ponfificis affats oclut ex alt sanctitatis
speculd insolentisim contemnentem. Nec miratus sum radi~
catum in auro superbiam secum fert; multum enim, ut omnium
fama est, arca ejus et toga dissentiunt, etc. Fajtliar. 1. Y,
ep. 3.
fjues conversations avec Ptrarque, qui lui don-
nrent pour lui beaucoup d'estime. A l'exemple de
son grand-pre, elle se l'attacha par le titre de son
chapelain particulier. Mais ni cette cour, ni les
murs qu'il y voyait rgner ne pouvaient lui
plaire. Une fte o il lut entran sans en connatre
l'objet, le dcida en sortir. Il regardait la cour
qui assistait cette fte en grande pompe et en-
toure d'un peuple immense. Tout coup il s'lve
de grands cris de joie, Ptrarque se dtourne il
voit nn jeune homme d'une beaut et d'une force
extraordinaires, couvert de poussire et de sang,
qui vient expirer presque ses pieds. C'tait un
spectacle de gladiateurs. L'horreur qu'il en courut
lui fit hter son dpart. Il n'avait d'ailleurs pu rien
obtenir pourl'largisscment des prisonniers. Quant
l'affaire de la rgence, 'sur le compte qu'il en
avait rendu au pape, Clment VI, aprs avoir cass
celle que le roi Robert avait tablie venait d'en-
voyer un cardinal lgat, pour prendre en son nom
le gouvernement de Naples, jusqu' la majorit de
la reine. Ptrarque put alors quitter cette ville il
partit en dtestant la barbarie de ses habitants, qui,
au lieu des vertus de l'ancienne Rome, n'imitaient
que sa frocit (r).
Il avait t dangereusement malade Naples; le
bruit de sa mort s'tait mme rpandu dans l'Italie:

(i) Fama.y, <T. 5.


un mdecin de Ferrare, qui tait aussi pote, se
hta de faire ce sujet un pome allgorique et bi-
zarre, intitule la Pompe funbre de Pe'lrarque(j').
Cette triste folie accrdita si bien le faux bruit de
sa mort, qu'en revenant de Naples, il fut pris par
des hommes crdules pour un spectre ou pour une
ombre, et que plusieurs curent besoin, pour le
croire vivant, de joindre le tmoignage du toucher
celui des yeux. Il se rendit sans diflicults jusqu'
Parme; mais l, il trouva le pays en feu, les Cor-
rge diviss entre eux, en guerre avec les princes
voisins (2), et bloqus par une arme ennemie; la
Lombardie inonde de compagnies d'armes qui y
mettaient tout au pillage, enfin sa chre Italie en
proie aux horreurs des guerres de parti, et comme

(1) Ce mdecin se nommait Antoine de' Beccari. P-


trarque tait depuis long-temps en liaison avec lui, et ne
lui sut point mauvais gr de cette plaisanterie; il y rpon-
dit mme par un sonnet, qui est le 95e. du Canzoniere. La
pice d'Antoine, qu'on appelle communment Antoine de
Ferrare, se trouve dans le Recueil qui suit la Bella Mano,
d. de Paris, i5g5 elle commence par ce vers:
Io Ito gi ietto il pianto de' Romani.
(2) Azon avait promis de remettre au bout de cinq an.
la ville de Parme Luchlno Visconti, qui lui en avait fait

II.
obtenir la seigneurie le terme arriv, il la vendit au mar-
quis de Ferrare. Cette perfidie excita contre lui la haine des

24
Visconti, et de leurs allis les Gonzague; c'tait le sujet de
cette guerre peu honorable pour les Corrige,
II. 24
m temps des barbares, couverte de sang en de
ruines (i). Il ne pouvait, sans danger, ni rester
Parme ni en sortir. Il prfra ce dernier parti. Ce
ne fut qu'avec des risques infinis et aprs des acci-
dents graves, qu'il parvint, pour ainsi dire, s'-
chapper de l'Italie. Il se revit avec enchantement
dans cette ville d'Avignon, dont il disait, crivait
et pensait tant de mal, et o il revenait toujours.
Il se hta d'aller goter quelque repos dans son
Parnasse transalpin, c'est ainsi qu'il nommait sa
maison de Vaucluse. Son Parnasse cisalpin tait
Parme, La ville o habitait Laure, les campagnes
environnantes o elle se promenait souvent, don-
nrent une nouvelle ardeur son amour, et ren-
dirent sa verve potique son heureuse fcondit.
Mais s'il tait constant en amour, il avait dans
l'esprit une agitation qui le portait sans cesse a
changer de lieu, et qui peut-tre avait pour pre-
mire cause, son amour mme. Cette passion, tou-
jours au mme degr de farce, et toujours aussi
peu rcompense, lui paraissait peut-tre moins
convenable dans un archidiacre de quarante ans.
Plusieurs causes lui rendaient le sjour d'Avignon
de plus en plus insupportable. Le luxe et le dsordre
des murs y taient au comble sa fortune n'y avan-
ait point, et son plus chaud protecteur lui-mme,
le cardinal Colonne, n'avait encore rien fait pour

(0 i344.
lui Ason de Corrge, rconcili avec Mastino
della Scala, le pressait vivement de revenir. Il prit
enfin le parti de quitter pour toujours Avignon
Laure et Vaucluse. Il eut mille peines il so sparer
du cardinal sans rompre leur amiti. En prenant
cong de Laure, il la vit plir, et cliancela dans
rsolutions; mais entin il partit (i), alla directe-
ment Parme, ou il resta peu de temps pour ses
affaires, et de l, s'embarqua sur le P; il descen-
dit Vrone, o Azon l'attendait. A peine y1 tait-
il tabli, que ses incertitudes recommencrent. Ses
amis d'Avignon faisaient tous leurs efforts pour l'y
rappeler. L'un lui peignait la tristesse et les regrets
de Laure; l'autre le dsir que le cardinal Colonne
avait de le revoir; un troisime, le mme vu for-
m par le pape, et le soin que ce pontife prenait
souvent de s'informer de sa sant. Ptrarque r-
sista quelque temps, mais il cda, comme il cdait
toujours, et revint Avignon par la Suisse.
L'accueil que lui fit Clment VI fut propor-
tionn la crainte qu'il avait eue de le perdre, et
aux progrs de sa renomme qui allait toujours
croissant. Il voulut le fixer par une faveur plus
solide. La charge de secrtaire apostolique tait
vacante, il la lui offrit. C'tait une place d'intime
confiance et de grand crdit, mais laborieuse et
assujtissante Ptrarque qui ne voulait point de

(0 i343.
3{.
chanes, mme dores, la refusa. Ses autres chai-
mes, celles que son coeur ne pouvait briser, devin-
rent plus lgres au moment de son retour. Laure,
charme de le revoir, le traita mieux; mais bientt
elle reprit ses rigueurs accoutumes, et la lyre de
Ptrarque ses chants plaintifs.
Jamais elle ne fut plus fertile que cette anne (t)1.
Les moindres bonts de Laure et ses frquentes
svrits, ses maladies, ses chagrins, les petites
querelles qui peuvent exister entre deux amants qui
se parlent peine, tout dans cette imagination po-
tique, devenait un sujet pour ses vers. Un hom-
mage public que reut la beaut de Laure lui en
fournit un singulier. Charles de Luxembourg qui
fut peu de temps aprs l'empereur Charles IV, tait
Avignon. Parmi les ftes qu'on lui donna, il y
eut un bal par o l'on avait runi toutes les beauts
de la ville et de la province. Charles, qui avait
beaucoup entendu parler de Laure, la chercha dans
le bal, et l'ayant aperue, il carta, par un geste
>

toutes les autres'dames, s'approcha d'elle et lui


baisa les yeux et le front. Tout le monde applaudit,
et Ptrarque selon sa coutume clbra cet v-
nement par un sonnet (s). Il avoue dans le der-
nier vers, que cet-acte, un peu trange, le remplit

(0 <34G.

(s) Real natura, angtlico intelletlo etc.


d'envie (i) le terme est doux, pour exprimer un
sentiment qui ne devait pas l'tre 11 fallait, on en
conviendra que l'illusion des privilges du rang
ftbicn forte pour qu'un amant pt prendre plaisir
voir un prince jeune et galant, imprimer un bai-
ser sur le front et surtout sur les yeux de sa ma.
tresse
Telle tait la mobilit du gnie de Ptrarque et
la souplesse de son esprit, qu'il passait rapidement
de ses rveries d'amour a des tudes graves, des
mditations philosophiques et mme pieuses. Un
voyage qu'il fit la Chartreuse de Moutricu (2)
o son frre Grard avait pris l'habit depuis cinq
ans lui laissa des impressions auxquelles il obit
ds qu'il fut de retour Vaucluse; il y composa un
trait dit Loisir des Religieux (3), qu'il envoya
aussitt ces bons pres, et dont l'objet tait de
leur (aire sentir les douceurs etles avantages deleur
tat compar la vie inquite et agite des gens
du monde (4)- Que l'tat monastique et des avan-
tages pour ceux quile professaient, quandils avaient
pu vaincre les affections les plus naturelles et les
plus douces cela n'a jamais t mis en question
la vraie question tait de savoir de quelle utilit il

(1) M'empi d'widla l'atto dolce e strano..


00 347-
(3) De oiio reigiosorum.
(4) Mtn. pour la Vie de Ptrarque, t. lI, p. 3i 5,
pouvait tre pour la socit civile qu'une classe nom-
breuse d'hommes jouit de tels avantages, en con-
sommant une partie considrable de ses produits
sans prendre la moindre part aux travaux aux
dangers et aux agitations qu'elle impose. Mais cette
question est dcide ou plutt n'en est plus une
depuis long-temps.
Un objet plus grand et d'un plus haut intrt
vint rclamer l'attention de Ptrarque. On a vu
quels avaient toujours t son amour pour l'Italie
son admiration pour Rome, quels taient ses vux
pour sa prosprit et pour sa grandeur. Il crut qu'ils
allaient tre raliss par un homme qu'il connais-
sait, et que peut-tre il avait entretenu autrefois
du dsir d'une rvolution pareille. Parmi les dix-
huit embassadeurs que la ville de Rome avait en-
voys Clment VI, et du nombre desquels avait
t Ptrarque, se trouvait un homme obscur, fils
d'un cabaretier et d'une porteuse d'eau, mais qui
s'tait donn lui-mme une ducation au dessus
de son tat, et qui ds sa jeunesse, s'tait rempli
l'imagination des grands auteurs de l'ancienne Ro-
me, et de l'tude de ses vieux monuments. On l'ap-
pelait Cola di Rienzi, c'est--dire Nicolas, fils de
Laurent (i). Un enthousiasme gal pour les mmes

(i) Filius Laurentii; par corruption en latin Renti, en


fulgaire Renzi et Rienzi.
objets forma entre Ptrarque et lui runis dans.
la mme embassade des liens assez' troits d'ami-
ti. Depuis long-temps ils s'taient perdus de vue,
lorsque Ptrarque apprit, d'abord par la voix de la
renomme, et ensuite par les couriers envoys la
cour d'Avignon, que ce Rienzi avait rtabli la li-
bert romaine et chass les nobles qui en taient
les tyrans; qu'il avait t revtu par le peuple d'une
dictature voile sous la titre modeste du tribun
que son gouvernement s'annonait par une con-
duite ferme et des rglements sages que ses vues
s'tendajpnt sur l'Italie entire que dj la plupart
des villes et mme par politique la plupart des
princes, lui avaient adress des dputations ou des
lettres qu'enfin Rome et l'Italie allaient sortir
sous ses auspices, de l'tat de trouble, de servi-
tude et d'anarchie o elles taient plonges.
Transport de joie ces nouvelles, il crivit
Rienzi, une lettre loquente, pour le fliciter de ses
succs, et l'encourager dans son entreprise. Il le
dfendit avec toute la chaleur cl l'nergie de la per-
suasion et de l'amiti la cour du pape. La premire
impression y avait t celle d'une terreur panique,
et malgr les moyens adroits que le Tribun avait
employs pour se rendre cette cour favorable il
s'en fallait beaucoup qu'il obtnt une approbation
aussi gnrale que l'avait t la terreur. Bientt les
folies de Rienzi diminurent encore le nombre de
ses partisans et redonnrent ses ennemis plus
d'audace. Ptrarque les ignorait ou refusait d'y
croire et continuait de correspondre avec lui sur
le ton de l'amiti de l'approbation et du conseil.
Il voulut aller lui mme le diriger et le soutenir.
Tous ses anciens motifs pour s'tablir dfinitive-
ment en Italie, se prsentrent de nouveau son
esprit. Ses amis de Lombardie et de Toscane, re-
nouvelrent leurs instances. Il dit encore une fois
adieu ceux d'Avianon son Parnasse de Vau-
cluse, au pape au cardinal Colonne sa chre
Laure. Il l vit dans un cercle de femmes o elle
allait ordinairement; elle tait sans parure, srieuse
et pensive. Son air tait plus triste encore qu' leurs
premiers adieux. Son amant mu jusqu'aux larmes,
se retira sans rien dire, en s'efforant de les cacher.
Laure le suivit avec un regard si pntrant et si
tendre qu'il fut toujours grav dans sa mmoire
et dans son cur. De tristes prsentiments sem-
blaient dire l'un et l'autre qu'ils ne se verraient
plus.
En arrivant Gnes d'o il comptait aller
Florence Ptrarque apprit que son tribun ne
faisait plus Rome, que des Jolies. Il changea
d'avis se rendit a Parme et des nouvelles plus
tristes encore lui annoncrent le massacre de tous
les nobles romains et celui de la famille presque en-
tire des Colonne, fait par les'ordres de Ricnzi.
Cette catastrophe lui causa la plus vive douleur
Biais il ne perdait pas encore l'esprance de voir
Rome libre, et il aurait tout souffert ce prix. Au-
cune illustre famille crivait il ne m'est aussi
chre dans le monde; mais la rpublique; mais
Rome; mais l'Italie, me sont encore plus chres ().
Il ne garda cependant pas long-temps l'illusion qui
lui faisait supporter ce dsastre. La chute de Rienzi
tait invitable; il tomba, et son uvre fantastique,
comme l'appelle Villani (2), fut renverse avec lui.
Ptrarque tristement dtromp passa de Parme
Vrone. Il y prouva le 25 janvier i348 une
secousse de ce terrible tremblement de terre dont
parlent tous les historiens de ce temps. La supersti-
tion crut qu'il avait tait annonc par une colonne
de feu qu'on avait vue Avignon, environ un mois
auparavant sur le palais du pape elle put aussi le
regarder comme l'annonce d'une calamit la plus
terrible de cette peste affreuse qui aprs avoir
dvast l'Asie et ravag les ctes d'Afrique ap-
porte de l en Sicile, se rpandit cette mme an-
ne en Italie, en-Espagne en France, et changea
partout en dserts les villes et les campagnes.

(t) Famil., 1. II, p. Nulla toto orbe princlpum fami-


16.
lia carior, carior tamen respublica carior Roma, cariur
Italia.
(2) Ver H saoi discret* si disse in fi no allora che la delta
impresa del tribuno era una opera fantastica e da poco du-
rare.
(L. XII, c. 89.)
Pendant les premiers mois de cette fatale anne,
lorsque la peste n'avait fait encore que peu de pro-
grs, Ptrarque fit de petits voyages Parme,
Padoue, partout accueilli par l'admiration et par
l'amiti. De retour Vrone, il perd plusieurs de
ses amis; il apprend que la contagion a gagn le
Comtat; il se rappelle dans quel tat il a laiss ce
qu'il a de plus cher au monde. Des pressentiments
funestes, des songes lugubres, de continuelles ter-
reurs l'agitent. L'esprit toujours tendu sur Avignon.,
l'me lance, pour ainsi dire, vers son malheur,
il voudrait hter les courriers; mais les communica-
lious sont rompues, les courriers n'arrivent qu'avec
d'insupportables lenteurs. Le ig mai, il esprait
encore; et depuis plus de quarante jours l'objet de
tant d'esprances et de tant de craintes n'tait plus.
Laure tait morte, le 6 avril, environne a ses der-
niers moments de ses parentes, de ses amies, qui
hravaient, pour lui rendre ces tristes devoirs, l'ef-
frayante contagion dont elle mourait victime, tant
elle tait bonne et aimable pour elles, tant elle
avait su s'en faire aimer! Par une fatalit singulire,
elle mourut dans le mme mois, le mme jour et
la mme heure que Ptrarque l'avait vue pour la
premire fois. Que devint-il cette affreuse nou-
velle ? Personne n'a entrepris de le peindre; mais
le reste de sa vie prouve quelle fut sa douleur il
ne cessa, jusqu' la fin, de s'occuper de Laure.
Ses s ouveuirs, ses regrets, ses chants s'en nour-
rirent sans cesse. 11 perdit avec elle ce qui lui res-
tait de got dans le monde il en prit un plus vif
pour la retraite et pour la solitude, o il pouvait
ne s'entretenir que d'elle et o il la retrouvait
toujours.
On voudrait connatre l'objet d'une passion si
constante; on dsirerait pouvoir se le reprsenter
sous des traits sensibles, et il n'est point d'imagi-
nation qui n'essaie de s'en tracer le portrait; mais
l'imagination peut s'en pargner les frais. Ce por-
trait est rpandu dans des posies o il est a l'abri
du temps et des sicles. En le dpouillant de ses
ornemens, ou, si l'on veut, de ses exagrations
potiques, et ne laissant que ce qui parait tre
l'exacte vrit, on voit que Laure tait une des
plus aimables et des plus belles femmes de son
temps. Ses yeux taient -la-fois brillants et tendres,
ses sourcils noirs et ses cheveux blonds; son teint
blanc et anim, sa taille fine, souple et lgre sa
dmarche, son air avaient quelque chose de c-
leste. Une grce noble et facile rgnait dans toute
sa personne. Ses regards taient pleins de gat,
d'honntet, de douceur. Rien de si expressif que
sa physionomie, de si modeste que son maintien,y
de si anglique et de si touchant que le son de sa
voix. Sa modestie ne l'empchait pas de prendre
soin de sa parure, de se mettre avec got, et lors-
qu'il le fallait avec magnificence. Souvent l'clat de
sa belle chevelure tait relev d'or ou de perles;
plus souvent elle n'y mlait que des fleurs. Dans les
ftes et dans le grand monde, elle portait une robe
verte parseme d'toiles d'or, ou une robe couleur
de pourpre, borde d'azur sem de roses, ou en-
richie d'or et de pierreries. Chez elle, et avec ses
compagnes, dlivre de ce luxe, dont on faisait uue
loi dans des cercles de cardinaux, de prlats et la
cour d'un pape, elle prfrait, dans ses habits, une
lgante simplicit.
Avec tout ce qui inspire les dsirs, Laure avait
ce qui les contient et ce qui imprime le respect. Ses
yeux semblaient purifler l'air autour d'elle, et rien
que de chaste comme elle n'aurait os l'approcher.
Elle n'tait pourtant pas insensible. Sa pleur, sa
tristesse quand son amant s'loignait d'elle, quel-
ques mots, quelques doux reproches dont on voit
les traces dans les vers de Ptrarque, et quelques
particularits que l'on peut recueillir dans ses autres
ouvrages, le prouvent assez; mais jamais l'impres-
sion qu'un si long amour, des soins si soutenus et
si tendres, firent sur son coeur, ne cotrent rien
sa sagesse. Tout l'esprit naturel que peut avoir
une femme, toute l'adresse qu'elle peut employer
pour retenir en mme temps qu'elle enflamme,
pour alimenter l'esprance sans donner des droits,
elle sut en faire usage; et c'est ainsi qu'elle parvint
captiver, pendant vingt ans, le plus grand gnie
et l'homme le plus passionn de son sicle.
J'ai dj dit que la puret de ce sentiment a
trouv un grand nombre d'incrdules. Ajoutons
que malheureusement elle en doit trouver plus que
jamais. Les preuves en sont pourtant irrcusables;
mais pour les connatre il faut lire, ce qui fntigue
beaucoup d'esprits; et pour les admettre il faut
avoir en soi l'amour du beau et de l'honnte, de-
venu plus rare encore que le got de la lecture et
de l'tude. On avait cru que la corruption des
murs tait au comble quand on parvint jeter
du ridicule sur la vertu; il tait cependant encore
un degr de plus atteindre on ne prend la peine
de se moquer que de ce qui existe, et la vertu a
cess d'tre un ridicule aux yeux du monde, en
devenant pour lui un tre de raison. 11 est vrai
qu'il ne s'agit pas seulement ici de croire une
affection vertueuse et dlicate mais au sacrifice
absolu des penchants que la nature donne, que
l'on peut combattre sans doute, mais que l'on est
plus sr de vaincre dans l'absence des passions et
dans le silence du cur, que dans cette fermenta-
tion des sens, source premire et compagne pres-
que toujours insparable de l'amour. Ce ne serait
sa
pas faire injure la noblesse de cette passion et
puret que d'examiner ce qui put la maintenir si
long-temps dans des bornes si aises a franchir; on
pourrait rechercher ce qui la rend vraisemblable,
sans l'admirer, sans la respecter moins, et l'expli-
quer ne serait pas l'avilir; mais ces explications
pourraient nous mener loin, et conviendraient
d'ailleurs moins ici que dans un cours de philoso-
phie morale. Tenons-nous-en donc deux faits,
qui peut-tre font disparaitre de cet amour une
partie de ce qu'il y a de romanesque et de merveil-
leux, mais qui, en le ramenant au vrai, le rendent
aussi plus croyable.
Laure avait un mari dont son cur n'avait pas
fait choix mais cette union lui imposait des devoirs
non-seulement elle tait mre, mais, par une fcon-
dit peu commune, elle le fut onze fois, et neuf de
ses enfants lui survcurent. Il ne manquait la
prosprit de son hymen que l'amour; et si celui
de Ptrarque toucha son cur il est ais de con-
cevoir comment, parmi tant de soins domestiques,
et de si frquentes preuves pour sa sant, elle ne
permit ce sentiment de lui offrir que les seules
consolations dont elle eut besoin. Ptrarque tait
libre; la licence des murs de ce sicle ne faisait
pas regarder comme un obstacle aux jouissances les
fonctions ecclsiastiques dont il tait revtu. Son
temprament le portait aux plaisirs de l'amour,
comme la sensibilit de son me le rendait suscep-
tible de ses plus douces motions. Quelque dlicate
que soit dans toutes ses posies l'expression de son
amour, on voit que si Laure lui et permis quel-
ques esprances, il les et portes trs-loin un
sentiment purement platonique ne donne point les
agitations et le trouble o on le voit sans cesse
plong. Si l'on peut croire que, dans ses vers,
c'tait plutt la chaleur de l'imagination que le d-
sordre des sens et les tourmentes du cur qui lui
dictaient des expressions si passionnes, qu'on lise
ses lettrs et ses autres uvres latines; on y verra
que partout et tout propos, du ton le plus s-
ricux et le plus sincre, il se plaint de ces combats
qu'il prouve de ces mouvements imptueux qui
le bouleversent, et de ces feux qui le consument.
Enfin, il le faut avouer, il chercha, sinon un
remde, au moins une diversion cette passion si
imprieuse et si violente dans quelques liaisons
passagres dont il rougissait sans doute, puisque
nulle part il n'en a nomm les objets, quoiqu'il
parle, dans plusieurs endroits de ses lettres, de
deux enfants naturels qui en avaient t le fruit.
Je sais ce qu'en lisant ceci on en peut tirer d'avan-
tages, et contre Ptrarque, et en gnral contre les
hommes; je ne dfendrai ni sa cause ni la ntre
et c'est encore une question a renvoyer au cours
de philosophie morale. Mais que conclure de ces
faits? que Laure ne lui permit jamais, qu'il ne se
permit jamais avec elle que l'expression d'un
amour pur; que cet amour fit quelquefois le tour-
ment, mais encore plus le bonheur comme la gloire
de sa vie; que ce fut, comme il l'avoue cent fois,
ce qui le retira des sentiers du vice, et ce qui le
maintint dans le chemin de la vertu; que s'il eut
la faiblesse de cder l'entranement des sens,
celui de l'exemple, et peut-tre d'autres sduc-
lions il se releva toujours, soutenu comme il
l'tait, par un seutiment qui ne pouvait admettre
long-temps ce bas et impur alliage qu'enfin si l'on
refusait de croire une passion de vingt annes,
exempte d'erreurs et de dsirs vulgaires, ces er-
reurs et ces dsirs dirigs vers un autre objet, doi-
vent lui concilier plus de croyance; mais que dans
un amour si constant, exprim avec tant d'lva-
tion et tant de charme, avec des couleurs si vives,
si fort au-dessus des conceptions ordinaires, si
dignes d'un objet cleste et presque divin, il reste
encore, malgr ces faiblesses, un phnomne du
gnie et du cur qui dut remplir d'un noble or-
gueil l'me de Laure, et que lui envieront sans
doute jamais toutes les femmes aimables, fires
et sensibles.

SECTION DEUXIME.

Depuis 1 3/{8jusqu' la mort de Ptrarque. Son influence


sur l'esprit de soit sicle et sur la renaissance des lettres.

Ptrarque pleurait depuis deux mois la mort de


Laure, quand une autre perte douloureuse lui fit
verser de nouvelles larmes. Le cardinal Colonne
son protecteur et son ami, mourut Avignon (1),

(0 348.
soit de la peste, qui emporta cette anne cinq cai-
dinaux, soit des suites du profond chagrin que lui
donna la catastrophe ou sa famille presque entire
avait pri. De toute cette famille, pcu de temps
auparavant si nombreuse et si puissante, il ne restait
donc plus que le vieux Etienne Colonne. Ainsi se
vrifia une prdiction singulire de ce vieillard,
dont Ptrarque nous a conserv le souvenir. Plus
de dix ans auparavant, Etienne s'entretenait libre-
ment avec lui Rome, sur ses affaires domestiques,
sur les guerres dans lesquelles il s'tait engag avec
les Ursins, et qui pouvaient tre, aprs sa mort,
pour sa famille, un hritage de haines, de que-
relles et de dangers. Aprs s'tre expliqu fran-
chement sur tous les autres points Quant ma
succession, ajouta-t-il, en regardant fixement P-
trarque, et les yeux mouills de larmes, je vou-
drais, je devrais en laisser une mes enfants
mais les destins en ont dispos autrement. Par un
renversement de l'ordre de la nature, que je ne
saurais trop dplorer, c'est moi, c'est ce vieillard
dcrpit que vous voyez, qui hritera de tous ses
enfants (1). 11 ne leur survcut pas de beaucoup,
et mourut lui-mme peu de temps aprs.
La mort du cardinal Colonne dispersa les amis
que Ptrarque avait encore auprs de lui. Socrate
resta Avignon, d'o il fit de nouveaux efforts

(i) FamiU, 1. VIII, p. i.


h.
h. a5
25
pour y rappeler sou ami. Un Romain, nomme Luc
Chrtien, qui Ptrarque avait rsign son cano-
nicat de Modne, quand il lut fait archidiacre de
Parme, etMainard ccurse, descendant du fameux
jurisconsulte de Florence, retournrent en Italie
pour le voir et s'arranger avec lui sur le plan de vie
qu'ils devaient suivre (i). Le jour qu'ils arrivrent
Parme il en tait parti pour un petit voyage
Padoue et Vrone. Ptrarque, de retour au bout
d'un mois, apprit avec un vif regret l'occasion
qu'il avait manque; il leur dputa un de ses do*
mestiques, qu'il vit bientt revenir avec les nou*
velles les plus affreuses. En approchant de Florence,
ils avaient t assassins par des brigands. Mainard
Accurse tait mort, et Luc tait mourant de ses
blessures. Ces brigands taient des bannis de Flo-
ence soutenus par les Ubaldini, maison ancienne
t puissante, qui possdait, prs de Mugello plu-
sieurs forteresses dans l'Apennin. Ils y donnaient
retraite aux bandits, favorisaient leurs, voleries, et
partageaient avec eux le butin (2). Ptrarque,
pntr de douleur, crivit une lettre vhmente
aux prieurs et au gonfalonnicr de la rpublique,
pour leur demander vengeance de cet assassinat.
11. l'obtint. Les Florentins envoyrent contre le

Ubaldini et leurs brigands, une arme qui fit le

(') i349-
(a) Mni: paurlii vie del'tr,, t. HI, 1. IV, [>, 2e.
t.
dgt sur leurs terres, et prit eu moins de deux
mois leurs chteaux. Ainsi, la Toscane dut sa tran-
quillit aux rclamations loquentes d'un de ses
concitoyens encore banni de son sein, ou du moins
fils d'un banni, et qui les biens de sa famille n'a-
vaient pas encore t rendus.
D'autres intrts des pertes plus sensibles l'oc-
cupaient. A celles qu'il avait dj faites, se joignit,
cette mme anne, la mort de plusieurs de ses an-
ciens et de ses nouveaux amis. Parmi les anciens, il
pleura surtout le bon Serinuccio del Iene le plus
intime confident de ses amours. Il vo jugea dans la
Lombardie pour se distraire et pour se serrer, en
quelque sorte, auprs des amis qui lui restaient.
Le vieux Louis de Gonzague, seigneur de Mantoue,
l'appelait depuis long-temps sa cour. 11 y alla
passer quelques moments dont il profita pourvisiter
le petit village d'Ands, cach aujourd'hui sous le
nom obscur de Pietola, mais qui sera clbre, dans
tous les temps, par la naissance de Virgile. Parmi
ces chagrins et ces distractions, un grand objet re-
venait souvent sa pense c'tait le sort de l'Ita-
lie, toujours dchire par les guerres que s'y fai-
saient de petits princes, dont aucun ne devenait
assez puissant pour en fixer la destine. Depuis la
chute de Rienzi, qui il ne s'tait attach que dans
cette esprance, Ptrarque n'en conut une nou-
velle que lorsqu'il crut Charles de Luxembourg
dispos h descendre en Italie. La bonne intelli-
25.
gence de cet empereur avec le pape, le rendait
propre runir le parti Guelfe au parti Gibelin
Ptrarque lui crivit ce sujet une lettre remplie
d'art, d'loquence et de force (i). Charles IV y
rpondit, mais, ce qui n'est pas encourageant pour
les hommes le plus en tat de donner aux princes
les conseils qu'il leur importerait le plus de suivre,
il n'y rpondit que trois ans aprs.
Un grand mouvement, non pas politique, mais
religieux, se dirigeait alors vers Rome. Le jubil
de i35o y tait ouvert. Ptrarque y voulut aller,
soit pour gagner les indulgences, soit pour revoir
le thtre de son triomphe potique, ou simple-
ment pour obir cette inquitude naturelle que le
portait sans cesse a changer de lieu. Il partit de
Parme, et se dirigea par la Toscane il entra pour
la premire fois Florence, o le temps de la justice
n'tait pas encore venu pour lui, mais o il avait
voir ce qui partout l'intressait le plus, des amis.
Un homme presque aussi clbre que lui dans la
littrature de ce sicle, Jean Boccace tait du
nombre. Il tait plus jeune de neuf ans. Ils s'-
taient connus Naples, o des rapports de gots
d'objets d'tude et de caractre les avaient lis. Ils
resserrrent Florence les nuds de leur amiti
qui dura autant que leur vie.
(i) i35o. Cette lettre est imprime dans l'dition de
lile, 1J81 page S3i non parmi les ptres mais sous ce
titre particulier De parificand Itulid exhortatu.
Dans la route de Florence Rome, que Ptrarque
faisait cheval, il prouva un accident (i) qui le
retarda de quelques jours, et le retint au lit pendant
plusieurs autres, aprs qu'il y fut arriv. Sa pieuse
impatience souffrait beaucoup de ces retards. Elle
tait en lui trs-relle. Il s'tait dispos avec autant
de sincrit que d'ardeur, tirer tout le fruit pos-
sible de cette, institution alors nouvelle (2) qui

(1) Le cheval d'un vieil abb qui marchait sa gauche s


voulant frapper le sien dtacha un coup de pied qui altei-
gnit Ptrarque au-dessous du genou; la plaie qu'il lui avait
faite s'envenima; il fut oblig de s'arrter trois jours Vi-
terbe, et eut ensuite beaucoup de peine se traner jusqu'
liome.
(2) On croit qu'elle eut pour origine le souvenir des jeux
sculaires de l'ancienne Rome. De sicle en sicle, il se
trouvait toujours quelques gens attachs aux anciens usages,
qui se rendaient Rome, parce que d'autres s'y taient
rendus un sicle auparavant. En i3oo, Boniface VIII ac-
corda de grandes indulgences tous les fidles qui iraient
pendant cette anne et toutes les centimes annes suivantes,
visiter l'glise du prince des aptres. Le gain que les Ro-
mains y firent, les engagea obtenir de Clment VI que le
terme ft rduit cinquante ans. Ce fut alors qu'ils donn-
rent cette institution qui tait un sujet de jubilation
pour eux le nom de jubil. Urbain VI trouva une nouvelle
raison pour le rduire trente-trois ans, c'est que J.-C. avait t
pass ce nombre d'annes sur la terre et Paul II, eu gard
la fragilit humaine, ordonna qu'il serait ouvert tous les
vingt-cinq ans. (Mm. pour la Vie de Ptrarque, t. III,
t
p. 76 et 77.)
attirait Rome un prodigieux concours; le fruit
principal qu'elle eut pour lui et t plus miracu-
]eux quelques annes auparavant, lorsque Laure,
encore vivante et ton ours aime le rendait plus
difficile obtenir. Ce fut alors, pour me servir de
ses expressions, que Dieu lui fit la grce do le d-
livrer tout--fait de ce g'>t pour les femmes qui
l'avait si fortement tyrannis depuis sa jeunesse.
Mais au reste, en juger par les paroles mprir-
santes dont il se sert, et que je me garderai bien
de traduire (1), il n'tait ici question ni de cet
amour pur, anglique, et presque surnaturel, dont
Laure voulut tre aime, ni mme de cet amour
conforme la fois et la faiblesse humaine, et au
got des mes clricales on l'on se donne tout en-
tier )'un l'autre, o les plaisirs du coeur purent
et ennoblissent d'autres plaisirs. La grce qu'il ob-
tint n'eut pour objet que ce penchant vague et g^
ncr;il qui conduit pluit au libertinage qu' l'a-
mour, et dont nous avons vu que l'amour mme
ne l'avait pas toujours garanti. Quoi qu'il en soit,
c'est au jubil que Ptrarque attribue cette rvolu-
tion qui se fit en lui, mais dans laquelle sans qu'il
le dise, le progrs de aida peut-tre un peu la
grce.
Il revint Florence en passant par Areazo
lieu de sa naissance, o il fut reu avec tous les lion-

(i) Prstisilln eafnlitm. (&7i#. 1. VIII jv i)


neurs dus son mrite et il sa renemme. Une des
choses qui le flatta le plus fut d'tre conduit sans
s'en douter, par les principaux de la ville, la mai-
son o il tait n et d'apprendre d'eux, que le
propritaire avait voulu plusieurs fois y faire des
changements mais que la ville s'y tait toujours
oppose, exigeant que l'on conservt dans le mme
tat, le lieu sacr par sa naissance (i). De Florence,
il se rendit Padoue (2). Un nouveau chagrin l'y
attendait. Jacques de Carrare en tait matre; c'tait
un des seigneurs les plus aimables, et qui tmoignait
k Ptrarque le plus d'amiti c'tait auprs de lui
qu'il revenait, et, en arrivant, il apprit sa mort,
Jacques de Carrare venait d'tre assassin dans son
palais, par un de ses parents (3), qu'il y avait lev
et nourri. Quelque aversion que ce crime donnt
Ptrarque pour le sjour de Padoue, il y resta
encore quelque temps. Il y tait trop prs de Ve-
nise, pour qu'il n'allt pas quelquefois dans cette
ville qu'il appelait la merveille des cits. 11 y fit
connaissance et bientt amiti avec le clbre doge
Andr Dandolo, brave guerrier habile politique,

(1) Ces attentions dlicates seraient dignes d'un sicle,


o la civilisation serait plus perfectionne; ou peut-tre
nous exagrons-nous la grossiret de ce sicle et la civilisa-
tion du ntre.
(2) i352.
(3) Ilse nommait Guillaume c'tait un fils naturel \v
son cousin Jacques l".
homme distingu dans les lettres et chef d'une r-
publique dont il fut le premier historien (i). La
guerre tait alors prte clater entre Venise et
Gnes. Ptrarque, qui voyait dans cette guerre lit
perte de l'une ou de l'autre rpublique et de nou-
veaux malheurs pour l'Italie crivit au doge son
ami et runit dans sa lettre tous les motifs qui
pouvaient engager les Vnitiens la paix. Dandolo
loua beaucoup, dans sa rponse, l'loquence de
Ptrarque mais malheureusement pour lui et pour
Yenise, jl ne suivit point son conseil.
En rompant tout commerce avec les femmes
Ptrarque n'avait pas fait voeu de se priver du sou-
venir de Laure. Il la pleurait, et consacrait ses re-
grets dans des posies o l'on trouvesouventl'accent
d'une douleur vraie quoique toujours ingnieuse,
et o la voix de l'imagination se fait toujours en-
tendre avec celle du coeur. Le 6 avril de cette an-
ne, se rappelant que ce jour revenait pour la troi-
sime lois depuis la mort de Laure, il fixa dans un vers
plein de sentiment, ce funeste anniversaire. Ah
dit-il, qu'il tait beau de mourir il y a aujourd'hui
trois ans (2). Mais ce jour-l mme., il reconnut

(1) Voy. ci-dessus, p. 3o3.


(2) 0 ehebel morir era oggi '1 ierzo anno!
C'est le dernier wrs du sonnet
Ncll'et sua ptii hella c pi fiorila etc.
qu'il tait heureux de. vivre encore, et qu'il lui res-
tait goter quelques plaisirs. Il reut un message
de Florence qui le rtablissait dans ses biens et
dans ses droits de citoyen.
Pour ajouter la grce la justice, on avait charg
l'amiti de ce message. C'tait Boccace qu'on avait
dput vers Ptrarque, et qui venait reconqurir
un citoyen et fliciter un ami'. Le snat dsirait de
plus, qu'il voulut tre directeur de l'Universit
qu'on venait de fonder Florence. Le dsir de r-
parer par tous les moyens reproductifs, les ravages
affreux de la peste, avait fait imaginer cette fonda-
tion. Celui de l'illustrer ds sa naissance, avait fix
les esprits sur Ptrarque et c'est ce qui avait fait
prononcer son rappel. Son message et son objet le
remplirent de joie mais il ne voulut point accep-
ter l'honneur qu'on lui offrait, et au lieu de s'aller
engager dans des soins si peu compatibles avec ses
habitudes etses gots, il tourna toutes ses penses vers
sa douce et libre retraite de Vaucluse, o ses livres,
ccrjvait-il, l'attendaient depuis quatre ans. Il y ar-
riva vers la fin de juin. C'tait le temps o les beau-
ts de la nature l'invitaient le plus a s'y fixer mais
le devoir l'appelait la cour pontificale, et, aprs
un mois de repos, il quitta pour le tumulte et les
scandales d'.Avl,7,iion, l'innocente paix de Vaucluse.
Le got de Clment VI, pour le luxe et les plai-
sirs, semblait aller en augmentant. La vicomtesse
de Turenne, sa matresse, donnait le ton aux feni-
mes pour la parure et pour la conduite. Le pape
recevait des rois sa cour, et leur donnait des fc-
tes il faisait des cardinaux de dix-huit ans il en
faisait, dit l'historien Mathieu Villani de si jeunes
et d'une vie si dissolue, qu'il en rsulta des choses
d'une grande abomination (i). Parmi tout ce d-
sordre, on traitait comme dans toutes tes cours
de grandes affaires. Celles de Rome n'en allaient
pas mieux depuis la chute de Rienzi. Rome ne pou-
vait plus tre ni libre ni soumise. L'auarchie et les
dsordres qu'elle entrane taient au comble dans
les murs et hors des murs. Les assassinats et les bri-
gandages taient impunis les nobles les favori-
saient et retiraient, comme ceux de Toscane, les
assassins et les brigands dans leurs chleaux. Le
pape voulant mettre fin ces dsordres, nomma
une commission de quatre cardinaux pour en cher-
cher les moyens. Ptrarqne fut consult. Rendre
au peuple romain ses anciens droits humilier l'oiv
gueil des nobles, exclure du snatoriat et des au-
tres charges les trangers enfin tablir la rpu-
blique sur les lois de la justice et de l'galit, tels
furent les conseils qu'il dveloppa dans une des
plus belles lettres qui se soient conserves de lui (2);

tf.
(1) Math. Villani, 1. U.c.
(2) Elle n'est point imprime dans la grande dition do
ses uvres; mais elle se trouve dans le manuscrit Je la li-
liliolhqoe impriale, n. 856S. L'abb de Sade l'a lradu.il$.
on ignore s'ils convinrent beaucoup aux cardinaux
et au pape mais le peuple de Rome ne laissa pas
le temps de les suivre. Il se rveilla encore nue
fois, choisit un nouveau chefnomm Jeaii Cerro ni; et
comme les droits du pape furent assez bien conser->
vs dans cette rvolution qui ne cota pas une gout'e
de sang comme elle terminait la rois les troubles
de Rome et les incertitudes de Clment VI qui
d'ailleurs tait malade, il y donna son approbation,
et il n'est pas douteux que Ptrarque y donna aussi
la sienne.
Cette maladie du pape fut pour notre pote, la
source de quelques dmls qu'il eut avec la facult
de mdecine, avec qui l'on pr:end qu'il ne faut
jamais tre ni trop bien ni trop mal. Clment VI
avait le malheur, je ne dirai pas de croire a ta m-
decinemais de consulter la foisun grand nombre
de mdecins; Ptrarque, qui tout fournissait des
sujets de discussion et d'loquence lui crivit sur
cet objet aprs en avoir reu la permission du
S. Pre. H n'pargna pas les ridicules que se don-
naicnt les. mdecins de son temps le S. Pre n'eut
pas la discrtion de le leur cacher. Ils se dchan-
rent avec fureur contre Ptrarque. Une controverse
pleine d'aigreur et d'injures en fut la suite et la
plume de l'amant de Laure s'abaissa jusqu'au ton

dans ses Mmoires, t. III p. 157 et striv. elle est date d


jg novembres
de ses adversaires. Plusieurs de ses pices se sont
heureusement perdues. Il en reste une beaucoup
trop longue qu'on est rduit regretter qui n'ait
pas eu le sort des autres. Elle porte le titre d'Invec-
tives qu'elle ne justifie que trop (i).
Vaucluse calmait l'humeur de Ptrarque ou
plutt remettait son esprit et son caractre dans
leur assiette naturelle, dont le bruit de la cour et
l'agitation des affaires les faisaient sortir. Il s'y r-
fugiait ds qu'il avait quelques moments de libert.
L'image de Laure tait pour lui une compagnie
triste, mais douce, et son souvenir bannissait les
sentiments haineux, comme autrefois sa prsence
faisait taire ceux qui n'taient pas aussi purs qu'elle.
C'est au printemps de cette anne qu'on fixe l'po-
que de plusieurs sonnets o il s'entretient de sa
douleur au milieu des images champtres si pro-
pres la renouveler et l'adoucir tout la fois.
C'est l aussi que reprenant, dans la querelle o il
se trouvait engag, le ton qui convenait l'lva-
tion de son gnie, rduit faire son apologie
mais voulant la faire sur un ton qui en garantt le
succs et la dure, il crivit son L'pitre la Postrit:J
qui contient les principaux vnements de sa vie

(i) Elle est divise en quatre livres, et n'occupe pas


moins de trente pages dans la grande dition de Baie i58i,
in-fol0., o elie est. intitule Contra medicum quemdam
lib. IV. (Voyez p. 1087 1117.)
et qui, plus heureuse que d'autres lettres qui ont
port le mme titre, est arrive son adresse (i).
De Vaucluse, il s'entretenait avec ses amis d'Italie
son ame faite pour les sentiments tendres ne
pouvait presque passer un jour sans ces panche-
ments de l'amiti. 11 leur prodiguait ou les conseils
de la philosophie, ou ses douces consolations; il
les rconciliait entre eux lorsqu'ils taient en m-
sintelligence. Quoique relgu en de des Alpes,
il exerait jusqu' la pointe de l'Italie cette autorit
bienfaisante. La cour de Naples avait t cruelle-
ment agite depuis dix ans qu'il n'y avait paru. On
y avait vu un roi assassin la jeune reine la fille
du bon roi Robert plus que souponne d'avoir
tremp dans cet attentat; ses tats envahis, sa per-
sonne menace par le roi de Hongrie, arm pour
la vengeance de son frre; Jeanne fugitive en Pro-
vence, mise en cause devant la cour pontificale
rduite y prouver que tout s'tait pass par les
suites d'un sortilge qui l'avait forc d'avoir pour

(i) M. Baldelli ne veut pas que l'ptre la postrit ait


t crite alors; il veut que ce soit beaucoup plus tard, en
i3^2, aprs que Ptrarque et fait une autre invective, en
rponse un Franais qui l'avait attaqu. ( V. le sommuna
cronologico la fin de son ouvrage, p. 3 ig.) Sa raison pa-
rat trs bonne, et je m'y tais d'abord rendu. Mais, aprs un
plus mr examen, je suis revenu l'opinion commune, et
j'ai rtabli ce passage que j'avais d'abord effac. Je dirai ail-
leurs mes motifs qu'il serait trop long de dduire ici.
son mari une aversion invincible; rtablie dans ses
tats avec Louis de Tarente, premire cause de
son crime, et devenu son poux, enfin rentrant
Naples et couronne solennellement avec lui.
Un Florentin, homme de naissance et d'un m-
rite au-dessus du commun, Nicolas Acciajuoli, qui
avait t en grande faveur auprs du roi Robert,
et fait par lui gouverneur de Louis de Tarente,
avait servi, encourag soutenu son lve dans ces
circonstances fortes au niveau desquelles le carac-
tre de ce jeune prince ne se trouvait pas. Louis,
qui lui devait la couronne, l'en paya par le plus
haut crdit et par sa premire dignit du royaume,
dont il le fit grand snchal. Boccace et d'autres
Florentins avaient mis en correspondance Accia-
juoli et Ptrarque. Leur liaison s'tait resserre la
cour d'Avignon. Ptrarque port d'inclination
pour la reine, et sans doute ne la croyant pas cou-
pable, avait pris beaucoup de part cet heureux
vnement. Il en avait flicit le grand snchal
enlui donnant pour son jeune roi les conseils d'une
morale leve et d'une sage politique (1), lorsqu'il il
apprit qu'Acciajuoli s'tait brouill avec un seigneur
napolitain avec lequel il avait lui-mme, de plus
anciennes liaisons d'amiti c'tait Jean Barrili
qui avait t, dans la crmonie de son couronne-
ment h Rome, le reprsentant du roi Robert. P-

(1) Epist. Variar. 10.


ti'arquc sachant que cette rupture tait la suite d'un
malentendu, et que de tels hommes n'avaient besoin
que de se revoir pour s'entendre j imagina pour
les rassembler de leur crire une lettre iz tous les
deux ensemble, qui ne pouvait tre ouverte et lue
qu'en commun elle contenait des raisons aux-
quelles ni l'un ni l'autre ne put rsister. Leur ami
tait en quelque sorte au milieu d'eux; il ne leur
parla pas en vain; ils s'embrassrent, et tout fut
oubli.
Ptrarque prit alors quelque part une affaire
singulire par sa nature, et surtout par son dnoii-
ment. Rienzi, errant depuis quatre ans dans plu-
sieurs cours, aprs un grand nombre d'aventures,
fut enfin livr au pape par l'empereur Charles IV.
Jet dans les prisons de Prague, et de l conduit
dans celles d'Avignon sous bonne escorte, le pape
chargea trois cardinaux d'instruire son procs.
Rienzi demanda tre jug suivant les lois. Il ne
put l'obtenir. Ptrarque, justement indign de c
dni de justice, crivit au peuple romain une lettre
gui est imprime parmi les siennes (i), quoiqu'il
n'ost pas la signer, et par laquelle il presse ses
concitoyens d'intervenir dans cette aiaire on ne
voit pas que le peuple ait ni rpondu ni agi; mais
tout--coup un bruit se rpandit Avignon que
Rienzi, qui de sa vie n'avait peut-tre fait un seul

(t> C'est la quatrime de* ptres sine litula.


Vers, tait un grand pote. On regarda comme un
sacrilge d'tcr la vie un homme d'une profession
sacre (i); il dut son salut cette erreur bizarre;
il lui dut au moins d'tre plus doucement trait
dans sa prison, et d'tre rserv de nouvelles
aventures; il l'tait aussi une mort tragique, mais
qu'il devait recevoir dans Rome et revtu, avec
le consentement du pape, de cette mme dignit
de tribun qui faisait alors son crime.
Plusieurs cardinaux qui aimaient Ptrarque, et
surtout ceux de Boulogne et de Tailleraiid, cons-
pirrent contre sa libert en s'occupant de sa for-
tune. Ils firent tous leurs efforts pour qu'il acceptt
la place de secrtaire apostolique que Clment VI
lui offrait pour la seconde fois. Aprs avoir puis
toutes ses dfenses il saisit celle que lui fournis-
sait le seul dfaut que ses puissants amis prten-
dissent trouver en lui c'tait l'lvation de son
style qui ne s'accordait pas avouaient-ils, avec
l'humilit de l'glise romaine. Rien de plus ais,
selon eux, que de se corriger de ce dfaut, et de
s'abaisser jusqu'au style des bulles et de la chan-
cellerie. Il consentit un essai; mais au lieu de
s'abaisser, il dploya les ailes de son gnie, et prit
un vol si haut qu'il chappa, pour ainsi dire, aux
regards de ceux qui voulaient le rendre esclave,
et qu7ils renoncrent au projet de l'asservir.

(i) Cicron, pro Arcla poehu


C'tait toujours Vauclusc qu'il se rfugiait
pour tre libre. II y apprit bientt la mort de Cl-
ment VI et l'lection d'Innocent VI son succes-
seur (i). C'tait encore un pape franais, et qui
ne pouvait par consquent avoir le voeu de Ptrar-
que, toujours occup du dsir de voir rtablir il
Rome la cour romaine. Innocent'VI avait encore
un grand tort a ses yeux. Il tait ignare et non
lettre, au point qu'il avait adopt l'opinion d'un
vieux cardinal qui soutenait que Ptrarque tait
magicien, parce qu'il lisait continuellement Virgile.
Eniin c'tait, comme dit Villani, un homme de
bonne vie et de petit savoir (2). Sous un tel pape
les amis de Ptrarque eurent beau fiiirc pour l'ar-
racher sa retraite et l'engager dans des emplois
qu'ils auraient obtenus facilement, malgr les pr-
ventions du pontife, il leur fut impossible de le
tirer de Vaucluse, o il passa mme l'hiver (3).
Il le quitta enfin, mais cc fut pour retourner en
Italie. Il partit sans avoir pu se rsoudre voir le
nouveau pape, malgr les instances ritres des
cardinaux ses amis. Je craignais, dit-il dans une

(i) Etienne Alberti, cardinal d'Ostie, n Beissac, dio-


cse de Limoges. Clment VI tait aussi Limousin.
(a) Math. Villani, 1. lll.c. 44.
(3) i353.
de ses lettres, de lui faire du mal par ma magie
t
ou qu'il ne m'en lit par sa crdulit (i).
Il allait donc revoir sa chre Italie mais o de-
fait-il se fixer ? Nicolas Acciajuoli l'appelait Na-
ples Andr Dandolo a Venise j son inclination
particulire Rome mais diffrents motifs l'loi-
gnaient de chacune de ces villes en France aussi,
ie roi Jean plein d'admiration pour lui sans le
connatre avait inutilement essay de l'attirer
Paris. Descendu en Italie par le mont Genvre
il tait encore incertain entre le sjour de Parme,
de Vrone et de Padoue. 11 ne voulait que passer
Milan mais il y fut arrt par Jean Visconti
1
qui en tait alors matre, qui aimait les lettres, et
qui regardait les savants comme un des orneniens
de sa cour. Il tait archevque de Milan, lorsque
son frre, Luchino Visconti, mourut il runit,
en lui succdant, la puissance temporelle au pou-
voir spirituel. L'Italie et le pape lui-mme virent
cette runion avec effroi. Clment VI lui fit ordon-
ner par un nonce de choisir entre les deux pou-
voirs. Visconti renvoya le nonce au dimanche sui-
vant, aprs la messe. Il la clbra pontilicalement,
lit ensuite avancer l'envoy du pape et prenant
d'une main sa croix de l'autre son pe nue

(i) Ne mit Uli mea magta aut mihi mulesta sua crcdulilas
*isd.(Senil., 1. Mp-3-)
Yoil lui dit-il, mou spirituel, et voil mon tem-
porel dites au S. Pre qu'avec l'un je dtendrai
l'autre. Tel tait ce Jean Visconti, dont l'ambition
dmesure aspirait rgner sur l'Italie entire
et qui avait pour y russir, autant d'adresse dans
l'esprit que de puissance et de courage. Il employa,
pour retenir Ptrarque tout ce qu'a de sduisant
un grand pouvoir quand il est caressant et affable^
Il rpondit toutes ses objections, prvint toutes
ses demandes, et le rduisit enfin l'impossibilit
d'un refus.
Ptrarque fut log dans une maison commode,
dont la vue tait admirable et la situation char-
mante. 11 n'avait aucun titre, aucune fonction, si
ce n'est une place dans le conseil du prince sans,
obligation d'y assister. 11 tait libre la cour de
celui que l'histoire appelle le tyran de la Lombar-
die, et qui l'tait en effet mais c'tait un tyran
aimable, qui savait couvrir de fleurs les liens dont
il enchanait un homme si passionn pour son in-
dpendance. Ptrarque ne put cependant refuser
l'ambassade qu'il lui proposa pour engager Venise
faire la paix avec Gnes. La dernire de ces deux
rpubliques, aprs une dfaite terrible, venait de
se livrer Visconti; J'autre, enorgueillie de ses vicj
toires, soutenue par une ligue italienne et par l'es-
prance de l'arrive de l'empereur tait dans les
dispositions les moins pacifiques. Ptrarque, chef
d'une ambassade compose d'homme! habiles et
2G.
loquents plus loquent lui-mme qu'eux tous (t)
et plus vers dans les affaires, aid encore par l'a-
miti qui l'unissait avec le doge Andr Dandolo
choua dans cette ngociation qu'il avait regarde
comme facile. Mais Venise et son doge payrent
cher leur refus. Les Gnois, soutenus par Visconti,
reprirent de tels avantages que Venise se vit deux
doigts de sa perte, et que Dandolo qui aimait la
gloire et sa patrie, mourut accabl de travaux et de
chagrins. Jean Visconti fut emport environ un
mois aprs par une mort presque subite; ainsi deux
tats voisins se trouvrent en mme \emps privs
de leurs chefs, et Ptrarque de deux puissant*
amis.
Ce qu'il attendait depuis long-temps arriva en-
fin. L'empereur Charles IV descendit en Italie, et
lui fit dire de venir le trouver Mantoue. Charles
avait rpondu, mais seulement. depuis un an, la
lettre que Ptrarque lui avait crite (2); il mon-
trait encore des irrsolutions que Ptrarque essaya
de vaincre par une seconde lettre plus pressante
que la premire; mais ce n'tait point son lo-

(1) La harangue qu'il pronona dans cette occasion est


onserve parmi les manuscrits de la bibliothque imprial?
de Vienne. Voyez le Catalogue imprim de ces manuscrits,
part. I, p. 5ot), cit par M. Baldelli, del Petrarca e dellsue
Qpere, p. 107, note.
(2) Voyez ci-dessus, p. 388. `
quence qui avait dcid Charles IV, c'tait l'or
des Vnitiens, qui, sans se dcourager de leurs
pertes, ayant form en Lombardie une ligue puis-
sante, et voulant mettre la tte de cette ligue
l'empereur, lui avaient propos d'entrer en Italie
leurs frais. Ptrarque obit avec empressement
aux ordres du monarque, et se rendit a Mantoue.
Il y passa, huit jours auprs de ce prince, et fut
tmoin de toutes ses ngociations avec les sei-
gneurs de la ligue lombarde runis contre les trois
Visconti, Mathieu, Barnab et Galas, qui avaient
partag entre eux, d'un trs-bon accord, les tats
de leur oncle, et avaient hrit de son ambition
plus que de ses talens mais il taient forts par
leur union; et pouvant opposer la ligne une ar-
me de trente mille hommes de bonnes troupes
bien payes, ils gardaient une attitude calme et
presque menaante. Pendant tout ce temps, P-
trarque ne quitta presque pas l'empereur Charles
employa chaque jour s'entretenir avec lui tous
les moments qu'il pouvait drober au crmonial
et aux affaires. Ces entretiens, dont Ptrarque a
fix le souvenir dans une de ses lettres (r), hono-
reraient le caractre de l'empereur par la noble li-
bert des discours et des rponses du pote, si la
permission qu'il accordait de lui parler ainsi n'-
tait pas venue plutt de sa faiblesse que de cette

(i) Voy, Mm. pour la Fie de Vclr. t. II [ p. 38o et suiv.


lvation des grandes mes qui les met au-dessus
des petitesses de l'orgueil. iS'ayant pu faire la
paix, et force a se contenter d'une trve, il vou-
lait emmener Ptrarque avec lui jusqu' Rome
lorsqu'il alla s'y faire couronner; mais Ptrarque
s'en dfendit avec un mlange adroit de politesse
et de fermet. Au moment o il prit cong de
Charles cinq milles au-del de Plaisance, un
chevalier toscan de la suite de ce prince, prenant
Ptrarque par la main, dit l'empereur u Voila
l'homme dont je vous ai souvent parl; c'est lui
qui clbrera votre nom si vos actions sont dignes
d'loges; s'il en est autrement, il sait et parler et
se taire.
C'est ce dernier talent que Charles lui donna su-
jet d'employer par la conduite qu'il tint Rome.
Il passa deux jours visiter les glises en habit de
plerin. 11 avait toujours promis au pape qu'il
n'entrerait a Rome que le jour de son couronne-
ment, et qu'il n'y coucherait pas fidle cette
dernire promesse, plus qu'attentif conserver
ses droits, il sortit de la ville le jour mme qu'il
y fut couronn. Il se hta de traverser l'Italie et
les Alpes, recevant partout des marques du m-
pris que mritait sa faiblesse; la bourse pleine
d'argent, dit Yillani mais couvert de honte par
l'abaissement de la majest impriale (i).,Ptrar-

Math. Villani, V, c. 53.


que, dchu de son attente, et n'espraut plus rien
d'un tel prince pour le bonheur de l'Italie, s'atta-
cha plus que jamais aux \isconti, dont il ne ces-
sait de recevoir des preuves de considration et
de confiance. 11 eut cette anne l (1) des accs
plus forts qu'a l'ordinaire d'une fivre tierce qui
l'attaquait ordinairement en septembre. Ces accs
duraient encore quand Mathieu Yiscoli mourut
subitement, soit de ses dbauches excessives, soit,
si l'on en croit des bruits que quelques historiens
ont adopts, empoisonn ou touff par ses deux
frres. Barnab tait un guerrier barbare et trs-
capable d'un fratricide; mais Galas avait des qua-
lits aimables et mmes des vertus. C'est a lui que
Ptrarque s'tait particulirement attach. Il fut
trs-affect des bruits qui se rpandirent; mais une
preuve bien forte qu'il les crut sans fondement,
c'est qu'il ne quitta pas celui qu'ils accusaient d'un
si grand crime.
Il tait peine rtabli quand Galas le choisit
pour une ambassade importante auprs de l'empe-
reur, que l'on croyait prt porter la guerre en
Italie (a). Ptrarque l'alla chercher Ble, o il
attendit un mois inutilement. Il venait d'en partirl'
quand cette ville fut presque entirement dtruite

(1) i355.
(2) i356.
par un affreux tremblement de terre. Il se rendit
Prague, o il trouva l'empereur tout occup de la
bulle d'or qu'il venait de faire recevoir a la dite
de Nuremberg. Charles lui fit le mme accueil qu'
l'ordinaire, et le rassura sur les craintes qui taient
l'objet de son voyage. Quoique trs-irrit contre les
VisconlietcontreFltalie, il ne songeait pointy por-
l'
ter la guerre. Les affaires de Allemagne l'occupaient
assez. Quelque temps aprs le retour de Ptrarque
Milan (i) il reut de la part de l'empereur un di-
plme de comte palatin, dignit qui n'tait pas
alors avilie, et dont ce diplme lui confrait tous
les droits et privilges. Il tait revtu d'un sceau
ou bulle enferme d.ins une bote d'or d'un poids
considrable. Ptrarque accepta le titre avec re-
connaissance mais il renvoya l'tui de la bulle au
chancelier de l'Empire. La fortune dont il jouissait
diminue peut-tre le mrite de ce refus; mais il
l'aurait fait sans doute lors mme qu'il tait pau-
vre, et d'autres bien plus riches que lui ne le fe-
raient pas.
Pour goter le repos dont il s^ semait plus de
besoin que jamais et pour fuir les grandes cha-
leurs, il s'alla tablir U trois milles de Milan, dans
une jolie maison de campagne au village de Ga-
rigna/io prs de l'Adda il lui donna le nom de
Linlemo, en mmoire du Linternum de Scipion

(i) !357.
l'Africain. Ses projets de travaux taient immen-
ses, et, comme il le dit lui-mme effrayantspour
l'espace de temps qu'il lui restait peut-tre vivre.
Sa sant tait bonne et robuste elle l'tait mme
trop pour certaines rsolutions que nous l'avons vu
prendre il s'en plaignait ses amis; mais il met-
tait sa confiance dans la grce, et l'on ne voit eu
effet dans aucune de ses lettres qu'elle lui ait man-
qu. Il a plu cependant quelques historiens de sa
vie, de lui attribuer avec une demoiselle des en-
virons de .Garignann et de l'illustre nom de Bcccr-
ria, une intrigue dont sa fille Franoise fut le finit t
mais c'est un anachronisme et une fable. Franoise
sa fille, comme Jean son fils, taient ns Avignon
sans doute de la mme femme et dans le temps de
ces distractions par lesquelles il donnait le change
sa passion pour Laure.
Au lieu de visites de cette espce il en faisait
souvent de fort diffrentes a la chartreuse de Mi-
lan, qui tait toute voisine de son village, et ii pas-
sait avec les chartreux ou dans leur glise presque
tous les moments qu'il ne donnait pas l'tude..
L'ouvrage le plus considrable qu'il fit dans cette
dlicieuse retraite est son Trait philosophique
intitul Remdes contre l'une et l'autre, fortune (i).
Le dsir de consoler son ancien atui Azon de Corr-
ge, que des catastrophes inattendues avaient plong,

(1} Dremtdiis ulrimque fortun t358.


dans le malheur lui en lit natre l'ide et celui
de l'honorer dans son infortune l'engagea a le liti
ddier; c'tait aussi s'honorer lui-mme.
Un accident assez simple qu'il eut alors mais
dont la cause mrite d'tre remarque fut sur le
point d'avoir des suites graves. Il avait pris la peine
de copier lui-mme un gros volume des ptres de
Cicron, les copistes, disait-il, n'y entendant tien.
Il le tenait toujours sa porte et s'en servait,
ce qu'il parat, aussi habituellement que de son
Virgile. Ce volume in-folio couvert en bois avec de
bons fermoirs en cuivre, selon l'usage du temps (i)j
tomba plusieurs fois sur sa jambe gauche, et la frap-
pant au mme endroit y fit une plaie qui s'enve-
nima. Les mdecins crurent qu'il faudrait lui couper
la jambe. Le rgime les fomentations et le repos
la gurirent. Ds qu'il put monter cheval, il fit
Bergarne un petit voyage, plus remarquable en-
core par son motif. Son nom tait alors parvenu
au plus haut point de clbrit l'Italie entire avait
en quelque sorte les yeux sur lui les orateurs, les
philosophes, les potes, le regardaient comme leurr
matre; des hommes mme d'une profession tran,
gre aux lettres, partageaientradmiration gnrale.

(t)C'est ce qu'on pourrait vrifier ce livre prcieux,


crit de la main de Ptrarque, est Florence, dans la bi-
lilialrirjue Laurentienne. ( Mm. pour la Pie de Pir., t. III,
p. 4<j5 en note,}
Un orfvre de Bergame, nomm Capra, homme
d'un esprit Cultiv riche et le premier dans son
art, devint presque fou d'enthousiasme il obtint
force de prires que Ptrarque le vnt voir
Bergame. Le gouverneur, le commandant, la ville
entire lui firent une rception de prince et se
disputrent l'honneur de le loger. Il donna la pr-
frence son orfvre, qui faillit en mourir de joie,
le reut avec une magnificence que les plus grands
seigneurs auraient pu a peine galer, et lui prouva,
par le nombre et le choix des livres qui compo-
saient sa bibliothque "par sa conversation par
la chaleur et l'empressement dlicat de ses soins
qu'il mritait cette prfrence.
L'hiver suivant Boccace fit un voyage a Milan
tout exprs pour levoir(i). Plusieurs jours s'coul-
rent pour eux dans de doux entretiens et ils ne se
sparrent qu' regret. Ptrarque avait donn
son ami un exemplaire de ses glogues latines, crit
de sa main. Boccace, de retour Florence, lui en
envoya un du pome de Dante, qu'il avait aussi
copi de la sienne (a). Ptrarque n'avait pas ce
pome dans sa bibliothque, et cela pouvait accr-

(0 '359.
(2) Ce beau manuscrit tait la bibliothque du Vatican,
]SO. 3i99 il est maintenant sous le mme numro la Bi-
bliothque impriale. C'est, sans contredit, le plus prcieux
qui existe de ce pome.
diter l'opinion qu'il citait jaloux de son auteur. Boo
cace avait joint cette copie, de trs-grands loges
du Dante. Il s'en justifiait en quelque sorte, en lui
crivant que ce pote avait t son premier matre,
la premire lumire qui avait clair son esprit. La
rponse de Ptrarque est trs curieuse (i). On y
voit, que s'il n'tait pas positivement jaloux du Dan-
te, la rputation de ce grand pote lui portait ce-
pendant quelque ombrage. Il attribue le peu d'em-
pressement qu'il avait montr pour son pome, au,
projet qu'il avait eu, ds sa jeunesse, d'crire aussi
en langue vulgaire, et la crainte de devenir pla-
giaire ou copiste sans le vouloir. On voit clairement
par les expressions dont il se sert qu'il ne lui ac-
cordait de supriorit que dans cette langue vul-
gaire, dont il croyait la vogue peu durable; qu'il ne
regardait pas comme un objet d'envie, un homme
qui avait tait sa principale et peut-tre son unique
occupation de ce qui n'avait t pour lui qu'un jeu
et un essai de son esprit; que lui-mme faisait alors
trs-peu de cas de ce qu'il avait crit dans cette lan-
gue, et qu'il fondait pour l'avenir sa renomme
sur des titres qu'il regardait comme plus solides

(i) Voy. Illm. pour la Vie de Ptlr. t. III p. 508 et suiv.


Cette lcltre, c[ui n'est pas dans l'dition de Ble est dans
celle des lettres de Ptrarque, Genve (Lyon), >6oi ifi-8",
fwl- .45.
mais dont le temps, qui fait la destine des langues
et des ouvrages, a tout autrement dcid.
Il continuait de se partager entre sa jolie retraite
de Linterno et le sjour de Milan. Il avait depuis
peu avec lui Jean, son fils naturel, qui, parvenu
l'ge des passions lui donnait des chagrins et
de l'inquitude. Il fut vol de tout ce qu'il avait k
Milan et ne put en accuser que son fils. Ce vol
fut la cause qui le fit changer de demeure ou le
prtexte qu'il donna de ce changement. Il alla
s'tablir dans une abbaye hors des murs de la v ille,
entre la porte deCme et celle de Verceil (i). Peu
de temps aprs (2), sa vie paisible et studieuse fut
encore interrompue pour une ambassade honorable.
Le roi Jean, prisonnier en Angleterre depuis la
bataille de Poitiers tait enfin sorti de sa longue
captivit Isabelle, sa fille venait d'pouser, a
Milan, le fils de Galas Visconti. Galas dputa
Ptrarque auprs du roi, pour le complimentel'
Sur sa dlivrance ;3). L'tat dplorable o il trouva
aris et ce qu'il traversa du royaume, le toucha

(1) C'est le monastre de St.-Simplicien de l'ordre <!u


Bndictins du mont Cassin.
0) i36o.
(3) La harangue qu'il adressa au roi est conserve parmi
Ijsmmes manuscrits de la bibliothque impriale de Vienne,
o se trouve celle qu'il avait prononce devant le snat da
Venise, ( Baldelli, f ub. supr., p. 1 1 3 note. )
jusqu'aux larmes quoiqu'il n'aimt pas la France.
Le roi Jean et le dauphin, son fils, lui firent l'ac-
cueil le plus distingu. Le peu qu'il y avait de
gens de lettres et de savants capables de l'entendre,
s'empressrent de jouir de ses entretiens et de
rendre hommage ses lumires. Le roi voulut le
retenir sa cour le dauphin l'en pressa encore
davantage mais l'Italie le rappelait; il y revint
ds que sa mission fut remplie. Les instances du
roi Jean ses prsents ses promesses plus magni-
fiques encore le poursuivirent jusqu' Milan; il
reut aussi de l'empereur peu de temps aprs sou
retour (i), des invitations non moins pressantes
accompagnes de l'envoi d'une coupe d'or d'un
travail admirable mais ni la France ni l'Allema-
gne ne le tentrent. Il opposa toutes les sollici-
tations ses deux passions dominantes l'amour de
la patrie et ce qu'il appelait sa paresse.
Cet amour tait mis de grandes preuves.
L'Italie tait dvaste par la peste et par la guerre.
Les compagnies trangres y redoublaient leurs
ravages et y rpandaient la contagion. Le Milanais
tait en proie ces deux flaux la fois c'est sans
doute ce qui fora Ptrarque quitter Milan et
l'agrable sjour de Linterno et se rfugier
Padoue. Il s'tait rconcili avec son fils Jean et
commenait en esprer mieux il le perdit. Ses

0) i36i.
amis firent de nouveaux efforts pour -l'attirer les
uns Naples, les autres a Avignon. L'empereur
renouvela aussi ses instances. Ptrarque fut prs
de cder. Il se mit mme en route pour Avignon
>
alla jusqu'il Milan et de la changeant d'avis
voulut s'acheminer vers l'Allemagne mais les
compagnies franches taient partout, obstruaient
tous les passages il revint Padoue et en fut
chass par la peste (i). Elle n'avait point encore
gagn Venise il y chercha un asyle jamais il ne
se transportait ainsi sans ses livres qui le suivaient
chargs sur plusieurs chevaux (2). C'tait un em-
barras dont il trouva le moyen de se dlivrer
honorablement, en faisant la. rpublique de
Venise le don de sa bibliothque. Ce don fut ac-
cept par un dcret, qui assigna un palais pour le
logement de Ptrarque et de ses livres (3). Il avaitt
mis pour condition que jamais ils ne seraient s-
pars ni vendus. Il esprait qu'on prendrait soin
de les conserver aprs lui mais ce soin a t n-
glig. Les livres ont pri, et il ne reste plus que
la mmoire d'une donation que le temps aurait d
respecter.

(1) l3(3.
(2) C'est ce qui l'obligeait en avoir toujours un gran.l
nombre.
(3) Il s'appelait le palais tics Deux-Tours, et appartenait
aux Molini: 11 a servi depuis de monastre aux religieuses du
St.-Spulcre. {Mem. pour la Vie de Ptr. t. 111 p. GiG. )
Ptrarque eut encore une fois a Venise la con-
solation de recevoir chez lui son ami Boccace, que
la peste avait chass de Florence (1). Ils passrent
dlicieusement ensemble les trois mois les plus
chauds de l'anne. Ils auraient voulu ne se plus
quitter. Plus Ptrarque perdait de ses amis plus
ceux qui lui restaient lui devenaient chers. Cette
seconde peste lui fut aussi fatale que la premire
elle venait de lui enlever Azon de Corrge et son
cher Socrate peine eut-il reu les adieux de
Boccace qu'il apprit coup sur coup la perte de
Llius d'un autre intime ami qu'il appelait Simo-
nide (2) et de Barbate de Sulmone. Un chagrin
moins sensible mais qui ne laissa pas de l'affecter
vivement, fut de voir accueillie par des critiques
amres la publication de ses Eglogues latines et de
quelques fragments de son pome de l'Afrique.
Cette sensibilit du gnie est assez gnralement
blme par ceux qui n'en ont pas. Ses souffrances
sont une partie de ses secrets qu'ils ne conoivent
pas plus que les autres. Mais Ptrarque avait assez
de quoi s'en consoler dans les tmoignages d'ad-
miration que le suivaient partout et qu'on lui
adressait de toutes parts.
Peu de temps aprs son tablissement Venise,
il rendit cette rpublique un bon office., qui ac-

(O i3G3.
(a) Francesco Nclli, prieur des Saints-Aptres.
crut encore la considration dont il y jouissait (t).
Une rvolte qui venait d'clater dans l'le de Candie,
exigeait qu'on y envoyt une expdition prompte,
sous un gnral habile et renomm. Le snat jeta
j
les yeux sur Luchino del Ferme qui commandait
les troupes des seigneurs de Milan. Le doge, en
lui crivant pour lui proposer ce commandement,
engagea Ptrarque lui crire aussi de son ct.
Ptrarque s'tait intimement li a Milan avec ce
gnral qui joignait des- qualits aimables a ses
talents militaires. Sa lettre et celle du doge eurent
un plein succs. Les Visconti tant alors en paix,
Luchino accepta, partit, vainquit, dlivra les pri-
sonniers que les rvolts avaient faits, prit toutes
leurs places, pacifia l'le, et revint Venise prsi-,
der et distribuer des prix aux jeux questres, la
manire antique, qui furent donns pendant quatre
jours pour clbrer sa victoire. Le doge y assistait,
la tte du snat, dans une tribune de marbre,
au-dessus du vestibule de l'glise Saint-Marc. La
place de Ptrarque y fut marque la droite du
doge. Sans charge, sans fonctions dans la rpu-
blique de Venise, il en exerait une suprme; il
ctait en Italie, le chef et, pour ainsi dire le doge
de la rpublique des lettres.
Il ne sortait plus de Venise que pour aller de
temps en temps Pavie, o Galas Visconti, qui y

(0 '364.
avait fix son sjour, ne le voyait jamais assez, et 2
Padoue, que ses amis les seigneurs de Carrare,
possdaient toujours ( r). Il y allait certains temps
de l'anne desservir son canonicat. Dj trs-riche
en bnfices, il en eut alors un nouveau, qu'il ne
garda pas long-temps. Les Florentins dsiraient
toujours qu'il revnt habiter parmi eux. Ils n'ima-
ginrent pour cela rien de mieux que de demander
pour lui au pape un canonicat dans leur ville.
Urbain Y, qui avait succd Innocent VI, et qui
avait d'autres vues sur Ptrarque, lui en donna un
Carpentras (2); mais, dans ce moment mme, le
bruit de sa mort se rpandit, on ne sait pourquoi,
en Italie. On le crut Avignon; et l'ardeur pour
Jes promotions y taient si grande, qu'en peu de
jours le pape disposa de ce canonicat, de celui de
Padoue, de l'archidiacon de Parme et de tous
ses autres bnfices. Quand on sut qu'il tait vivant,
toutes ces nominations furent annules, except
colle du canonicat deCarpentras.
L'ancien vque de ce diocse, Philippe de Ca-

(1) Aprs la mort de Jacquesde Carrare, assassin en i35o,


fiacomino son frre, et Francesco son fils, gouvernrent
d'abord ensemble; mais ils se divisrent; l'oncle conspira
contre le neveu en i355; celui-ci le lit enfermer pour le
reste de ses jours. Franois de Carrare, qui gouvernait seul
alors depuis dix ans, semblait avoir hrit de l'amiti que sou
pre avait eue pour Ptrarque.
00 i365.
bassoles, alors patriarche de Jrusalem, tait le
plus cher des amis que Ptrarque avait encore
Avignon. Il promettait depuis long-temps ce
prlat un Trait de la vie solitaire,, qu'il avait com-
menc Vaucluse. L'ayant achev Venise, il le
lui envoya, avec la ddicace qui lui est adresse,
et qu'on lit la tte de ce Trait. Le pape Urbain
faisait concevoir de grandes esprances, oprait
des rformes dans toutes les parties de la discipline,
et donnait l'exemple de celle des murs dont il
tait plus que temps d'arrter l'effrayante corrup-
tion. Ptrarque le crut digne de remplir enfin ses
vues sur l'Italie. Il lui crivit une lettre longuep
loquente etiardie, pour l'engager y revenir (i).
Cette lettre, aussi remplie de traits d'rudition que
de hardiesse, tonna doublement Urbain, qui tait
plus savant en droit canon qu'en littrature et en
histoire (a). Il chargea Franois Bruni d'Arezzo,
alors secrtaire apostolique, d'y faire quelques
l'intelligence.
commentaires qui lui en facilitassent surpris du
Tout le monde, dans Avignon, fut ton
que Ptrarque osait prendre avec un souverain
pontife; cependant, soit que le pape et dj conu
le dessein de son retour, soit qu'il y ft port par
les raisonnements et par l'loquence de Ptrarque,
il dclara, peu de temps aprs avoir reu cette

(0 i366.
(_i) Mm. pour la Vie de Ftr., t. III p. Ggt.
27.
aprs Pques de l'anne suivante. les
lettre, son dpart pour Rome, dont il fixa l'poque
efforts
que le roi de France fit pour le retenir, et tous les
petits moyens qu'y employrent les cardinaux, f-
chs de quitter les beaux palais qu'ils avaient fait
btir, et beaucoup d'agrments et de jouissances
qu'ils n'taient pas srs de retrouver ailleurs, Ur-
(i
bain tintsaparole; il partit d'Avignon, le 3o avril ),
alla s'embarquerMarseille, s'arrta quelques jours
Gnes, resta quatre mois Viterbe, et fit, au
mois d'octobre, son entre solennelle a Rome. On
doit penser qu'il ne tarda pas y recevoir une lettre
de flicitation de Ptrarque, qui lui exprima, de
Venise, la joie dont il tait transport.
Dans son dernier voyage a Padoue, il avait
prouv un de ces chagrins domestiques auxquels ni
la supriorit d'esprit, ni l'tude de la philosophie
ne peuvent empcher d'tre sensible. Il avait depuis
environ trois ans auprs de lui un jeune homme
sans fortune, mais d'un heureux naturel, 'et qui
montrait de grandes dispositions pour les lettres.
Il tait n Ravenue (a) de parents pauvres et
obscurs. Lorsqu'il prit ensuite sa place dans le
monde littraire, il joignit k son prnom le nom
de sa patrie, et se rendit clbre sous celui de Jean

(0 .3G7,
(4) Yersl'an i35o.
de Fiavcnne (i). Ptrarque, qui il servait de se.
crtaire, charm de sa douceur et des talents qu'il
annonait, l'admettait sa table, ses plus secrets
entretiens: dans ses promenades, dans ses voyages,
il le menait partout avec lui; il le dirigeait dans ses
tudes; il s'occupait de son avenir, et, lui ayant fait
prendre l'tat ecclsiastique il attendait pour lui
un bnfice qui devait lui procurer l'indpendance;
il l'aimait enfin avec toute la tendresse d'un pre.
Un matin, ce jeune homme entre dans son cabi-
net, et lui dclare qu'il va partir, qu'il ne veut
plus rester dans sa maison. Ptrarque, sans se f-
cher, le questionne, cherche le ramener, l'at-
tendrir, l'effrayer sur les suites du parti qu'il va
prendre. Jean persiste a vouloir partir. Ptrarque
part lui-mme pour Venise, l'emmne avec lui,
tche de lui remettre la tte, qu'en effet,il semblait
avoir perdue. Il voulait aller Naples v oir le tom-
beau de Virgile en Calabre, chercher le berceau
d'Ennius; Constantinople et en Grce, apprendre
le grec. Il partit enfin, mais pour Avignon. Des ac-
cidents fcheux l'arrtrent en route il revint sur
ses pas jusqu' Pavie, mourant de faim, de fatigue
et de misre. Il y attendit Ptrarque, qui s'y ren-
dit peu de temps aprs le reut avec bont, lui
pardonna, mais ne se fia plus lui. Un an fut
peine coul que la tte de Jean se monta de nou-

(i) Son nom de famille tait Malpighino.


veau. Il voulut absolument aller en Calabre. P-
trarque souffrit sans se plaindre ce retour qu'il
avait prvu, lui donna des lettres de recommen-
dation pour Rome et pour Naples, continua de s'y
intresser, et mme de correspondre avec lui, l'ex-
hortant toujours de loin, comme il l'avait fait de
prs pendant quatre ans, k l'tude et k la vertu.
Jean de Ravenne acquit dans la suite une grande
clbrit, et l'Italie eut en lui un des principaux
restaurateurs des lettres, qu'il dut aux bienfaits de
Ptrarque et a ses leons.
Ptrarque apprit Venise que sile nouveau pape
faisait le bonheur de Rome par son retour, il se dis-
posait compromettre celui de l'Italie entire par
la guerre qu'il suscitait aux Visconti. Urbain V les
hassait mortellement, et, rsolu de les exterminer,
il fit une ligue avec les Gonzague, les" seigneurs-
d'Est, de Carrare, les Malatesta et plusieurs autres.
L'empereur tait la tte il venait d'entrer en
Italie. Barnab Visconti, qui, au milieu de tous
ses vices, avait l'esprit belliqueux, ne songeait qu'
se dfendre. Galas, plus prudent, prfrait de
ngocier. Il appela Ptrarque Pavie et le chargea
d'aller Bologne trouver le cardinal Grimoard
frre et lgat du pape, et de traiter avec lui des
moyens de prvenir la guerre (i). Mais il n'tait

0) i36S.
plus temps, et quelque bon ngociateur que fut
Ptrarque, il choua encore une fois.
Outre son amiti pour Galas qui le rendait sen-
sible ses dangers, il tait effray de voir l'Italie
en proie des troupes trangres et froces. Le
pape faisait marcher sa solde des Espagnols, des
Napolitains, des Bretons, des Provenaux; l'em-
pereur, des Bohmiens, des Esclavons, des Polo-
nais, des Suisses; Barnab, outre les Italiens, des
Anglais, des Allemands, des Bourguignons, des
Hongrois. Quelques maux que Barnab et faits
l'Italie qu'taient-ils auprs de ceux qu'un minis-
tre de paix avait prpars pour l'en- punir? Mais-
Barnab n'tait pas moins adroit que mchant et
intrpide. Il parvint conjurer l'orage. Il connais-
sait le faible de Charle's IV. L'or qu'il lui prodigua
paralysa tous les mouvements de la ligue; et l'em-
pereur, qui en tait chef, borna ses triomphes
mener Rome le cheval du pape par la bride, y
faire couronner Elisabeth, sa quatrime femme, et
remplir les fonctions do diacre la messe du
couronnement.
Urbain dsirait ardemment voir Ptrarque (j.
Il le fit presser par ses amis de venir a Rome, et
l'en pressa enfin lui-mme par une lettre remplie
des expressions les plus flatteuses. Ptrarque, quoi-
que malade, passa l'hiver faire ses dispositions

(0 i363.
pour ce voyage. La premire fut de faire et d'crire
de sa propre main son testament (i), que l'on
trouve dans la plupart des ditions de ses uvres.
Parmi plusieurs legs de pit d'amiti de bien-
faisance, on y remarque deux articles, dont l'un
prouve son got pour les arts, l'autre son amiti
pour Boccace, et en mme temps le mauvais tat
de fortune o il le savait rduit. II lgue par le
premier, au seigneur de Padoue, son tableau de
la Vierge, peint pa;' G o;to dont les ignorants
dit-il, ne connaissent pas la beaut, mais qui fait
l'tonnement des maities de l'art. Par le second, il
lgue Jean de Ccrialdo ou Boccace, cinquante
florins d'or, pour acheter un habit d'hiver pour ses
tudes et ses travaux de nuit; et il ajoute qu'il est
honteux de laisser si peu de chose un si grand
homme (i).
Peu de jours aprs, il se mit en route encore
faible, et seulement soutenu par son courage. Mais
il ne put aller que jusqu' Ferrare. Il y tomba
comme mort, et resta plus de trente heures sans
connaissance,' ne sentant pas plus, comme il l'cri-
vait quelque temps aprs, les remdes violents

(1) Avril iS^o.


(2) Domhio Joanni de Certada seu Bucvatioi verecun ad-
modum tanto viro tam mdicum lego quinquaginta florenos
auri, pro und veste hyema ad studium luculirati'oiicsqnc
nocturnas.
qu'on lui administrait qu'une statue de Phidias ou
de Polyclte l'aurait pu faire. Revenu enfin de cet
tat par les soins des seigneurs d'Est, qui le reu-
rent dans leur palais, il voulut inutilement conti-
nuer sa route; il fut oblig de revenir Padoue
couch dans un bateau. Ds qu'il eut pris quelques
forces, il chercha, pour se rtablir, une demeure
champtre aux environs de cette ville. Son choix
se fixa sur Arqua, gros village quatre lieues de
Padoue, situ sur le penchant d'une colline dans
les monts Euganens, pays fameux par la salubrit
de l'air, par sa position riante et la beaut de ses
vergers.
Il fit btir au haut de ce village une maison
petite, mais agrable et commode. Ds qu'il y fut
tabli avec sa famille, entour de sa fille qu'il avait
marie, de son gendre, d'un bon ecclsiastique qui
l'accompagnait l'glise, reprenant avec un peu de
sant toute son ardeur pour le travail, occupant
quelquefois jusqu' cinq secrtaires, il mit la der-
nire main un ouvrage qu'il avait commenc
depuis trois ans, et qui a pour titre De sa propre
ignorance et de celle de beaucoup d'autres (1).
Nous en verrons bientt le sujet, qu'il serait trop
long d'expliquer ici. Peut-tre et-il fallu, pour se
rtablir entirement, qu'il renont tout-a-fait a tra-
vailler m lis, pour les esprits tels que l sien, c'est

(i) De ignoranti gui ipsius et mutorum.


presque renoncer vivre. Il aurait fallu aussi qu'il
observt un autre rgime son mdecin, qui tait
son ami (i), le lui recommandait sans cesse. Mais
Ptrarque le voyait avec plaisir cemme ami, et ne
le croyait pas du tout comme mdecin. Il se fati-
guait d'austrits, ne mangeait qu'une fois le jour
quelques lgumes, quelques fruits, buvait de l'eau
pure, jenait souvent, et les jours de jene, ne se
permettait que le pain et l'eau. Il et fallu enfin
qu'il n'apprt pas une nouvelle capable de retarder
encore sa gurison, celle du dpart subit et imprvu
du pape et de son retour Avignon. Sainte Brigitte
avait dit au S. Pre Si vous allez h f1 vignon, vous
mourrez bientt. Il n'en voulut rien croire mais,
peine arriv dans la Babylone d'Occident, il tomba
malade et mourut.
Grgoire XI qui remplaa Urbain V, aussi
vertueux que son prdcesseur eut la mme bien-

(i) Il se nommait Jean Dondi: c'tait le fils de Jacques


PonJi, clbre philosophe, mdecin et astronome auteur
de la fameuse horloge qui fut place sur la tour du palais
de Padoue, en i344 l.e fils fut aussi astronome en mme
temps que mdecin. Il inventa et excuta lui-mme une autre
horloge encore plus fameuse, qui fut place Pavie dans la
bibliothque de Jean Galeaz Visconti. C'est de l que cette
famille Dondi avait pris le surnom de Degli Orologi. Plusieurs
auteurs franais et italiens ont confondu le pre et le fils, et
leurs deux horloges. Tiraboschi a rectifi ces erreurs. Stor.
della Let. il. t. V, p. 17^-184.
veillance pouf Ptrarque et Ptrarque ne se re-
fusait pas profiter de ses bonnes dispositions
pour sa fortune, quoique le dprissement total
de ses forces l'avertt de sa fin prochaine. 11 eut
un moment de joie qui fut bientt suivi d'une af-
fliction nouvelle. Son bon et ancien ami, l'vqne
de Cabassole, devenu cardinal, fut envoy lgat
Prouse. Ds qu'il fut arriv, il en instruisit
Ptrarque, qui lui tmoigna dans sa rponse un
vif dsir de le revoir. Il essaya de monter che-
val pour satisfaire ce dsir, mais sa faiblesse lui
permit a peine de faire quelques pas. Le cardi-
nal, de son ct, n'tait pas dans un meilleur tat.
11 ne fit que languir depuis son arrive en Italic;
il mourut peu de mois aprs (i) et la faiblesse de
ces deux amis, rapprochs aprs une sparation
si longue, les priva de la consolation de s'em-
brasser.
Plrarque parut reprendre quelques forces et
remplit bientt aprs, sur la scne du monde, un
dernier rle que lui confia l'amiti. La guerre s'-
tait leve entre les Vnitiens et Franois de Car-
rare seigneur de Padoue. Cette ville tait mena-
ce d'un sige mais la campagne remplie de trou-
pes, tait encore un sjour plus dangereux. P-
trarque sortit d'Arqua pour se rfugier Padoue
avec ses livres; car, aprs s'tre dfait des pre-

(1) 1372.
micrs, il en avait acquis de nouveaux, comme il
arrive toujours quand on les aime. A Padoue, il
trouva dans un libelle qui excita sa bile, une oc-
casion d'exercer sa plume. Le pape, mcontent
de cette guerre, envoya, en qualit de nonce, un
jeune professeur en droit, nomm Ugnton ou
Uguzzon de Thiennes, pour rtablir la paix. Ce
nonce se rendit d'abord Padoue. Il connaissait
Ptrarque; il l'alla voir, et lui communiqua un
crit injurieux qu'un moine franais, dont il igno-
rait le nom, venait de publier Avignon contre
lui. C'tait une critique amre de la lettre qu'il avait
adresse quatre ans auparavant Urbain V, pour
le fliciter de son retour Rome. Rome et l'Italie
n'y taient pas plus mnages que Ptrarque. Peut-
tre n'et-il pas rpondu des attaques uniquement
diriges contre lui; mais il ne put souffrir qu'un
moine barbare ost crire contre l'objet de ses ado-
rations. La colre ne lui donna que trop de forces.
Il s'emporta dans cette rponse en expressions in-
dignes de lui, comme il l'avait fait vingt ans aupa-
vant contre le mdecin du pape. Cette seconde
invective s'est malheureusement conserve comme
la premire (i) toutes deux prouvent que le carac-

(0 Voy.
(t) Yoy. ~'uores de mme.
MiVM P~ra~Hf, LM)e, t58t,
abb Je fol. Etk
co68. Elle
fo). <o68.
est adresse Ugulion lui -mme. L'abb de Sade dit (t. IH1
p, 700 ) que ce nonce logea chez Ptrarque Padoue mais
n voit, par les expressions dont Ptrarque se sert, qu'il d
tre le plus doux peut quelquefois s'aigrir, et l'esprit
le plus lev descendre de sa hauteur mais c'tait
descendre bien bas, que de se ravaler jusqu'aux
injures avec un moine.
Cependantla guerre continuait avecfurcur. Fran-
ois de Carrare avait eu d'abord l'avantage mais le
roi de Hongrie, qui lui avait envoy des troupes,
menaa de les tourner contre lui s'il ne consen-
tait a la paix. Venise se voyant soutenue, la pro-
posait a des conditions humiliantes; illallut pourtant
l'accepter (i). Un article du trait portait qu'il irait
en personne Venise, ou qu'il enverrait son fils
demander pardon la rpublique des insultes
qu'il lui avait faites, et lui jurer fidlit. Le seigneur
de Padoue envoya son fils, et pria Ptrarque de
l'accompagner et de porter pour lui la parole devant
le snat. Cette mission tait dsagrable; mais l'at-
tachement de Ptrarque pour un prince, fils de son
ancien ami et de son bienfaiteur, ne lui permit pas
de chercher dans son ge et dans sa sant toujours
chancelante des raisons pour s'en dispeuser. Le

tait seulement aller le visiter. Nuper alliud agenti mihi et


jam dudum certammis hujus oblito, scholastici nescia cujus epis-
tolam, imo librum dicam attulisli, dum longinquo veillais,
amice, hanc extguam domum tuam, me visurus, adisses. Ces
ditions de Bille sont fort corrompues; il parat que dans
ces derniers mots tuam est de trop, ou qu'il faut lire meam.
CO i373.
jeune Carrare (i), Ptrarque et une suite nombreuse
arrivs a Venise, curent ds le lendemain audience.
Suit fatigue, ou soit que la majest du snat vni-
tien troublt Ptrarque il ne put prononcer son
discours, et la sance fut remise au jour suivant.
Ce discours, qui ne s'est point conserv, fut vive-
ment applaudi. Les Vnitiens tmoignrent la plus
grande joie de revoir" dans leur ville celui qui,
pendant plusieurs annes, en avait fait l'ornement.
La paix faite, il revint Arqua plus faible
qu'auparavant. Une fivre sourde le minait, sans
qu'il voult rien changer h son train de vie. Il'li-
sait ou crivait sans cesse. Il crivait surtout son~
ami Boccace dont il lut alors le Dcameron pour
la premire fois (a). Il fut enchant de cet ouvrage.
Ce qu'on y trouve de trop libre, lui parut sufti-
sammentexcus par l'ge qu'avait l'auteur quandil
le fit, par la langue vulgaire dans laquelle il l'avait
crit, parlalgret du sujet etcelles des personnes
qui devaient le lire. L'histoire de Griselidis le
toucha jusqu'aux larmes (3) Il l'apprit par cur
pour la rciter ses amis enfin il la traduisit en
latin pour ceux qui n'entendaient pasla langue vul-
gaire, et il envoya cette traduction Boccace (4).

(1) Il se nommait Francisco Novelfo.


(2) .374.
(3) C'est la dernire Nouvelle du Dtcamdfron,
(4) Elle est dans l'dition deBle, page 5^1, sous ce llre:
De obedenti aefide uzorj IHythoIogia*
La lettre dont il l'accompagna est peut--tre la der-
nire qu'il ait crite. Peu de temps aprs, ses
domestiques le trouvrent dans sa bibliothque
courb sur un livre et sans mouvement. Comme
ils le voyaient souvent passer des jours entiers dans
cette attitude, ils n'en furent point d'abord effrays
mais ils reconnurent bientt qu'il ne donnait aucun
signe de vie, la maison retentit de leurs cris il
n'tait plus. 11 mourut d'apoplexie, le 18 juillet
i3y4, g de soixante-dix ans.
Le bruit de sa mort, qui se rpandit aussitt
causa une aussi grande consternation que si elle
et t imprvue. Franois de Carrare et toute la
noblesse de Padoue, l'vque, son chapitre, le
clerg le peuple mme se rendirent Arqua pour
assister ses obsques elles furent magnifiques
et cependant accompagnes de larmes. Peu de
temps aprs, Franois de Brossano, qui avait pouse
sa fille, fit lever un tombeau de marbre sur qua-
tre colonnes, vis--vis l'glise d'Arqua, y fit tranr-
porter le corps et graver une pitaphe fort simple
en trois assez mauvais vers latins. On y voit en-
core ce monument que visitent tous les amis de
la posie de la vertu et des lettre assez heureux
pour voyager dans ces belles contres et dont ils
n'approchent qu'avec une motion profonde et un
saint respect.
Les honneurs qui furent rendus Ptrarque
aprs sa mort, dans presque toute l'Italie, et ceux
qu'il avait reus de son vivant, l'exemple que la
faveur dont il avait joui auprs des Grands offrait
de la considration o les lettres pouvaient pr-
tendre, et l'ide que son caractre avait donne
aux Grands du prix et de la dignit des lettres con-
triburent puissamment en rpandre le got. Ses
ouvrages et le soin qu'il prit constamment de ra-
mener les gens de lettres et les gens du monde a
l'tude et l'admiration des anciens y contribu-
rent encore davantage. Suprieur tous les pr-
jugs nuisihles qui subjuguaient alors les esprits, il
combattit sans relche dans ses Traits philoso-
phiques, dans ses lettres, dans ses entretiens, l'as-
trologie, l'alchimie la philosophie scholastique
la foi aveugle dans Aristote et'dans l'autorit d'A-
verros. Sa compassion et son mpris pour les
erreurs de son temps le remplissaient d'admiration
pour la saine vnrable antiquit. Il se relugiait
parmi les anciens pour se consoler de tout ce qui
blessait ses yeux chez les modernes.
Il apprit ses contemporains, le prix qu'on de-
vait attacher aux monuments des arts et des lettres
que le temps n'avait pas dtruits. Ce fut lui qui eut
le premier l'ide d'une collection chronologique de
mdailles impriales, secours indispensable pour
l'tude de l'histoire. Il mit former cette collection,
le zle qui l'animait pour tout ce qui intressait les
lettres. Lorsqu'il alla trouver l'empereur Charles IV,
Mautoue il lui ofl'rit plusieurs de ces belles m-
dailles d'or et d'argent dont il faisait ses dlices. Il
y en avait surtout une d'Auguste, si bien conser-
ve, qu'il y paraissait vivant. Voil, dit Ptrar-
que, l'empereur, les grands hommes dont vous
occupez maintenant la place, et qui doivent tre
vos modles. Ce prsent tait un grand sacrifice
dont Charles sentit vraisemblablement trs peu le
prix et ce mot une leon qu'il se soucia fort peu
de suivre.
Un autre guide ncessaire, la gographie, man-
quait alors presque entirement l'tude de l'his-
toire. Ptrarque tourna de Ce ct l'ardeur de ses
recherches, et rendit plus facile aux autres l'ins-
truction qu'il y avait acquise. Son Itinraire de
Syrie (i) prouve que cette instruction tait trs-
tendue pour son temps. On voit, par une de ses
lettres (2), qu'il avait fait de grands efforts pour
fixer d'une manire certaine le plan de l'le de
Thul ou Thyl dont il est si souvent parl dans
les anciens. N'oubliant jamais, dans aucun de ses
travaux, l'intrt de sa patrie, il avait fait dessiner,
sous les yeux du roi Robert une carte d'Italie
plus exacte que toutes celles qui existaient alors (3).
Enfin, il avait rassembl dans sa bibliothque tout

(1) ltincrarium Syriacnm d. tle Bile l58l p. S57-


(2) Rer. Familiar., lib. lll, p. 1.
(3) Tlavio Biatido, crivain du sicle suivant, avait con-i
suite cette carte il en parle daas son Italia illustrata.
II. 28
ce qu'il put trouver de cartes et de livres de go-
graphie. Cette bibliothque tait considrable; on
a vu qu'aprs avoir libralement donn la premi-
re, il avait cd au besoin de s'en former une se-
conde et ce mot de bibliothque, qui ne signifie
aujourd'hui que quelques soins pris, quelques re-
cherches faites, et souvent mme une simple com-
mission donne un libraire signifiait alors tout
autre chose. Les bons manuscrits taient d'une ra-
ret extrme, surtout ceux des anciens auteurs grecs
et latins dont on c'avait mme encore retrouve
qu'un petit nombre. On peut dire que Ptrarque
mit le premier, une sorte de passion en suivre la
trace, en faire lui-mme, et en favoriser la re-
cherche. Ses lettres sont remplies de ces dtails in-
tressants. Souvent un auteur lui en fait connatre
un autre en en cherchant un, il en trouve plu-
sieurs, et son insatiable curiosit s'augmente me-
sure qu'il fait plus de dcouvertes (i). Il recom-
mande sans cesse qu'on cherche d'anciens livres
principalement en Toscane, qu'on examine les ar-
chives des maisons religieuses, et il adresse les m-
mes prires ses amis en Angleterre, en France
en Espagne. Son avidit pour cette recherche iait.
connue si gnralement et si loin, que Nicolas Si-*
geros, gret distingue la cour de Conslantinople,

(i) Voyez sur cette passion toujours croissante sa,


lettre ton frre Grard Femiltur. Il. 111 cp. 18..
lui envoya pour prsent, une copie complte des
pomes d'Homre et la lettre de remerciaient que
lui crivit Ptrarque, prouve quel fut l'excs de sa
joie la prsence inattendue du prince des potes.
Il n'avait point appris le grec dans sa premire
jeunesse; quoiqu'il restt toujours en Italie quel-
que culture de cette langue, elle n'tait point com-
prise encore dans le cours des tudes communes.
11 saisit pour la premire fois, Avignon, l'occa-

sion de l'apprendre lorsque le moine Barlaam, n


en Calabre, mais qui avait pass en Grce, fut en-
voy par l'empereur Andronic, la cour de Be-
not XII ( i), sous prtexte de ngocier la runion des
deux glises, et en effet, pour solliciter des secours
contre les Turcs. Les dialogues de Platon furent le
principal objet de leurs leons. Ptrarque fut en-
thousiasm des hautes ides de ce philosophe sur
l'amour, sur la nature et l'union des mes; et comme
ces leons ne durrent pas long-temps, on peut dire
qu'il y apprit plus de platonisme que de grec. Son
second matre fut Lonce Pilate, qui tait aussi un
Calabrois devenu Grec. Quelque dsagrable qu'il

(i) Barlaam vint, pour la premire fois, Avignont-


en 133g et y revint en i34a. L'aMi Je Sade veut qu'
ces deux voyages, Ptrarque ait pris de ses leons. Tira-
boschi croit, avec plus de vraisemblance, que ce ne fut
qu'au second voyage. Voyez Stor. della letl. ital. t. Yt
p. 368.
28.
ft de sa personne et dans ses manires Boccae ,
qui l'avait attir Florence, le conduisit Venise
lorsqu'il alla voir son ami (i); Lonce y resta quel'
que temps et Ptrarque en tira les deux seules
choses qu'il pt gagner dans un commerce de cette
espce une connaissance un peu plus approfondie
du grec qu'il ne sut cependant jamais parfaitement,
et quelques livres grecs, entirement inconnus jus-
qu'alors en Italie, parmi lesquels tait un beau ma-
nuscrit de Sophocle. Ce mme Lonce Pilate avait
fait, la prire de Boccace, et en socit avec lui,
une traduction latine, la plus ancienne que l'on con-
naisse, de l'Iliade et d'une grande partie de l'O-
dysse. Boccace la promit pendant long-temps k
Ptrarque. Il lui en envoya enfin une copie faite
par lui-mme, que son ami reut avec de nouveaux
transports.
Son ardeur pour les livres latins tait encore
plus' vive. On ne possdait de son temps que trois
dcades de Tite-Live, la premire, la troisime et
la quatrime. Encourag par le roi Robert il n'-
pargna rien pour retrouver au moins la seconde
mais tous ses soins furent inutiles. Il entreprit aussi
de retrouver un ouvrage perdu de Varon (a)
qu'il avait vu dans sa jeunesse et ne fut pas plus

(i) En i3G3.
(^) Rerum humanarum et divinaFum wifiquitaies.
heureux. Il avait eu en sa possession le trait de
Cicron de Gloria (1). Il le prta son vieux matre
de grammaire Convennole qui le vendit pour vi-
vre cet exemplaire fut perdu et il ne put jamais
depuis en retrouver un autre. 11 chercha vainement
aussi un livre d'pigrammes et des lettres d'Au-
guste, qu'il avait vu dans son jeune ge. Il eut plus
de succs dans la recherche des Institutions de Quin-
tilien. Il les trouva, en i35o, Florence, lorsqu'il
y passait pour aller Rome. Sa joie fut grande;
il la rpandit dans une lettre adresse Quintilien
lui-mme (2) ce manuscrit tait cependant impar-
fait, gt et mutil. Il tait rserv au Pogge, d'en
retrouver, environ un sicle aprs, un exemplaire
entier.
Mais c'tait surtout pour Cicron que Ptrar-
que poussait l'admiration jusqu' une sorte de fana-
tisme. Lire et relire ce qu'il avait de lui, chercher
partout ce qu'il n'avait pas, c'est ce qui l'occupait
sans cesse; il n'parguait pour cela, ni prires au-
prs de ses amis ni dplacements ni dpenses.
Cicron revenait toujours dans ses conversations,
dans ses lettres. A Lige, o il avait trouv deux

(1) Raimond Soranzo, l'un de ses amis, lui en avait fait


prsent.
(2) C'est la sixime du livre des ptres adresses aux
grands hommes de l'antiquit, Ad vit-os illustres oetetes%
dition de Genve, 1601 in-80.
de ses Oraisons il eut de la peine se procurer
un peu d'encre, encore tait-elle toute jaune, pour
en tirer lui-mme une copie. Il se donna, long-temps
aprs, la mme peine pour un recueil considrable
de ces mmes discours qu'il fut quatre ans copier,
ne voulant pas les confier des scribes ignorants,
qui dfiguraient les plus beaux ouvrages. Et dans
quel enchantement ne fut-il pas Vrone, lorsqu'il
y retrouva les lettres familires On conserve pr-
cieusement, et juste titre, Florence, dans la bi-
bliothque Laurentienne, cet ancien manuscrit re-
trouv par lui, et la copie qu'il en avait faite. On
y conserve aussi les lettres Atticus crites de la
main de Ptrarque mais le manuscrit ancien d'o
il les avait tires a pri (1). Voil par quels tra-
vaux et quel prix on pouvait alors se composer
une bibliothque de bons livres.
Ses livres et ses amis, qui il en parlait sans cesse,
taient devenus les deux objets de ses plus fortes
affections. Ses lettres familires qui forment la
partie la plus prcieuse comme la plus consid-
rable de ses OEuvres, rveillaient ou entretenaient
d'un bout de l'Italie l'autre, en France et dans
d'autres parties de l'Europe, l'amour des anciens.
Elles pourraient le rallumer encore. Il y parle aux
souverains, aux grands, aux savants, aux jeunes
gens, aux vieillards le mme langage; il prche

(j) Tiisbosclii t. Vj p. 79 et saiv.


tous l'amour et l'admiration des anciens. Ce n'est
pas l, il s'en faut beaucoup, leur seul mrite,
mais c'est celui que nous devons considrer ici.
C'est par tous ces moyens runis, non moins que
par son exemple, qu'il exera une si puissante in-
fluence sur l'esprit de son sicle, et sur la renais-
sance des lettres.
Je n'ai rien dit de sa figure et des avantages ex-
trieurs dont la nature l'avait dou; ils taient trs-
remarquables dans sa jeunesse. Une taille lgante,
de beaux yeux, un teint fleuri, des traits nobles et
rguliers le distinguaient parmi ses compagnons
d'ge et de galanterie. Le soin recherche qu'il avait
pris de sa parure, et les succs dont il avait joui
dans le monde, lui faisaient piti dans un ge mr.
Il les avouait comme des faiblesses; mais peut-tre
par une autre faiblesse en parlait-il trop en dtail,
et trop souvent. Les agrments de son esprit sa
conversation conliaiite et anime, ses manifcres ou-
vertes et polies lui donnaient un attrait particulier,
et la sret de son commerce sa disposition aimer
et sa fidlit inviolable dans les liaisons d'amiti,
lui attachaient invinciblement ceux que ce premier
attrait avait une ibis approchs de lui.
Un dernier trait fera voir combien il fut constant
dans ses affections, et quelle fut, jusqu' la fin de
sa vie, la disposition habituelle de son me. On
Connat sa vnration et son amour pour Virgile.
Virgile, comme Cicron, tait sans cesse auprs
de lui. Le beau manuscrit sur vlin, avec le corn-,
mentaire de Servius, qui servait son usage et
sur lequel sont crites des notes de sa main, est
un des plus clbres qui existent. Il a fait long^
temps le principal ornement de la bibliothque
Autbroisienne Milan il fera sans doute plus
long temps encore, a Paris celui de la biblio^
thque Impriale. Parmi les notes latines dont il
est enrichi, on distingue surtout la premire qui
est en tte du volume. Comme elle peut servir
lever les doutes qui resteraient encore sur Laure,
sur la passion de Ptrarque pour elle, et sur la
nature de cette passion extraordinaire, je la tra-
duirai ici littralement (i).

(i) On a donn, dans le PuMicisie du 18 octobre 1809


une traduction inexacte de cette note on annonait de


plus le manuscrit de Virgile d'o elle est tire comme
existant encore Milan, tandis qu'il tait, depuis plusieurs
annes Paris.
L'authenticit de cette note a t conteste en Italie
quelques critiques du seizime sicle ont dout qu'elle Alt
crite de la main de Ptrarque; mais leurs doutes ont t
claircis, et leurs objections rfutes. Les faits relatifs au
prcieux manuscrit o elle se trouve 1 recueillis d'abord
par Tomasini, dans son Petrarca retlivmis ont t rpts
par l'abb de Sade, note 8, la fin du volume H de ses
Mmoires. M. Ealdeli les a exposs son tour avec de nou-
'veaux dveloppements et de nouvelles preuves, en faveur
de l'authenticit de la note sur Laure, article H des clair-
cissements ou illustrazioni qui sont la suite de son ou-
Laure, illustre par ses propres vertus, et long-
temps clbre par mes vers, parut pourla premire
fois mes yeux au premier temps de mon adoles-
cence, l'an 1 3an, le 6 du mois d'avril, la premire
heure du jour ( c'est--dire six heures du matin ),
dans l'glise de Sainte-Claire d'Avignon; et dans
la mme ville, au mme mois d'avril, le mme
jour 6, et la mme heure, l'an i348 cette lu-

vrage, pag. 177 et suiv. Voici les principaux faits. La


bibliothque de Ptrarque fut vendue et disperse aprs sa
mort. Son Virgile passa son ami et son mdecin Jean
Dondi; de celui-ci, qui mourut en i38o son frre
Gabriel, et de Gabriel son fils Gaspard Dondi. 11 parat
que Gaspard le vendit et qu'il fut plac vers i3c)o dans
la bibliothque de Pavie il y resta plus d'un sicle. En
1 499 les Franais s'tant empars de Pavie enlevrent
beaucoup de manuscrits qui furent transports Paris, dans
la bibliothque du roi. Plusieurs sont apostilles et annots
de la main de Ptrarque. Quelque adroit Pavesan trouva le
moyen de soustraire celle excution militaire le ma-
nuscrit de Virgile. Il tait encore Pavie, au commen-
cement du seizime' sicle dans la bibliothque d'un gen-
tilhomme nomm Antonio dt Piero. Deux autres propri-
taires le possdrent successivement la mort du second,
Fufoio Orslno il fut vendu, trs-haut prix, au cardinal
Frdric Borrome fondateur illustre de la bibliothque
Ambroisienne, o il le plaa parmi les manuscrits les
plus prcieux. Il y est rest jusqu'en 1736 ce fut alors un
des principaux objets d'arts, recueillis Milan par les
'premiers commissaires franais qui y furent envoys aprs
la conqute.
mire fut enleve au monde lorsque j'tais
Vrone hlas! ignorant mon triste sort. La mal-
heureuse nouvelle m'en fut apporte par une lettre
de mon ami Louis. Elle me trouva Parme la mme
anne, le ig mai au matin. Ce corps, si chaste, et
si beau, fut dpos dans l'glise des Frres mineurs,
le soir du mme jour de sa mort. Son me je n'en
doute pas, est retourne, comme Snque le dit de
Scipion l'Africain, au ciel, d'o elle tait venue.
Pour conserver la mmoire douloureuse de cette
perte, je trouve une certaine douceur mle d'a-
mertume crire ceci, et je l'cris prfrablement
sur ce livre qui revient souvent sous mes yeux,
afin qu'il n'y ait plus rien qui me plaise dans cette
vie, et que mon lien le plus fort tant rompu, je
sois averti, par la vue frquente de ces j^arolcs
et parla juste apprciation d'une vie fugitive, qu'il
est temps de sortir de Babylone; ce qui, avec le
secours de la grce divine, me deviendra facile
par la contemplation mle et courageuse des soins
superflus, des vaines esprances, et des vnements
inattendus qui m'ont agit pendant le temps que
j'ai pass sur la terre.
Il y a de bien beaux sonnets dans Ptrarque, il y
na a de bien touchants; mais je
n'en connais point
qui le soient autant que ces lignes d'un grand
homme studieux et sensible, sur ce qui tait sans
esse l'objet de son tude, de ses mditations, de
ses tristes et doux souvenirs.
CHAPITRE XIII.

OEuvres latines de Ptrarque; Traits de philoso-


phie inorale; Ouvrages historiques; Dialogues
qu'il appelait son Secret ses douze Eglogues
son Pome de l'Afrique trois livres d'h pitres
en vers.

LEs OEuvres latines de Ptrarque, sur lesquelles


il fondait, comme nous l'avons vu dans savie, tout
l'espoir de sa renomme, formentun volume in-fo7.
de douze cents pages (i). Environ quatre-vingts
pages de posies en langage toscan ou vulgaire sont
comme jetes la fin de cet norme volume. Elles
y sont a la place que Ptrarque lui mme leur
donnait dans son estime; et ce sont ces posies
vulgaires qui font, depuis plus de quatre sicles,
les dlices de l'Italie et de l'Europe, o l'on ne
connai plus aucune des productions latines, objet
de la prdilection de leur auteur; c'est ce qui l'a
plac parmi les potes modernes du premier rang.

(i) Dans l'dition d Ble, t58t qoi &t h plus com-


plte;
Il ne faut pas croire cependant que ces ouvrages
latins, si compltement oublis, soient sans mrite
ils en ont un trs-grand au contraire, surtout si l'on
n'oublie pas le temps o ils furent crits, et si l'on
Il quelquefois lu d'autres ouvrages latins du mme
temps. Ptrarque sentit le premier que, pour crire
vritablement en latin, il fallait oublier le langage
barbare de l'cole, et remonter du style de la dia-
lectique, de la thologie et du droit, jusque celui
de l'loquence et de la posie, de Cicron et de
Virgile. Ce furent les deux modles qu'il se proposa
dans sa prose et dans ses vers. Sa plume y est par-
tout libre et facile, quelquefois lgante; quelque-
fois ses penses y paraissent rvolues des couleurs
de ces deux grands matres enfin, quel que soit
aujourd'hui le sort de ces compositions, elles ren-
dirent alors un grand service aux lettres; elles mon-
trrent la route qu'il fallait prendre pour revenir
la bonne latinit; et si les grands crivains qui
(ixi'ent entirement au seizime sicle les destines
de la langue italienne, et qui ne purent ni surpas-
ser Ptrarque ni mme l'galer dans la posie
vulgaire, le laissrent loin d'eux dans la posie
latine, ainsi que dans la prose il lui reste cepen-
dant la gloire d'avoir, le premier de tous les mo-
dernes, retrouv les traces des anciens, et de les
avoir indiques ceux qui devaient le suivre.
Je ne parlerai pas de tous les ouvrages ou opus-
cules qui entrent dans ce recueil. Pour satisfaire
une curiosit raisonnable, il suffit d'avoir des prin-
cipaux une ide exacte et sommaire. Le premier
qui se prsente est le Trait des remdes contre
l'une et l'autre fortune (i). L'ide en est heureuse
et vraiment philosophique. Peu d'hommes savent
supporter la mauvaise fortune avec force et dignit;
mais moins encore savent supporter la bonne avec
modration et tranquillit d'me. Ptrarque appelle
la raison au secours des hommes mis l'une et
l'autre de ces deux preuves, mais surtout la der-
nire. Nous avons, dit-il dans sa prface adresse
son ami Azon de Corrge, deux luttes soutenir
avec la fortune, et le danger est en quelque sorte
gal dans toutes deux, quoique le vulgaire n'en con-
naisse qu'une, celle que l'on nomme adversit. Si
les philosophes connaissent l'une et l'autre, c'est
cependant aussi celle des deux qu'ils regardent
comme la plus difficile. Oserai-je n'tre pas
de leur avis? Oui, si mettant a part l'autorit de
ces grands hommes, je veux parler d'aprs l'exp-
rience. Elle m'apprend que la bonne fortune est
plus difficile gouverner que la mauvaise, et je la
trouve, je l'avoue, plus craindre et plus dange-
reuse quand elle caresse que quand elle menace.
Si je pense ainsi, ce n'est pas la rputation des

(i) De Remediis utriusque Fortun. Ptrarque le composa


presque entirement en 1 358 dans son dlicieux Linternum,
Voyez sa Vie.
autenrs, ce ne sont point les piges de la parole, ni
la force des sophismes qui m'y ont conduit c'est
l'exprience des choses, ce sont les exemples tirs
de la vie et la preuve de difficult la moins suspecte,
la raret. J'ai vu beaucoup de gens souffrir avec
courage de grandes pertes, la pauvret, l'exil, la
prison, les supplices, la mort, et, ce qui est pire
que la mort, des maladies graves je n'en ai vu
aucun qui st soutenir les richesses les honneurs
ni la puissance.
Le Trait est divis en deux parties, dont la
forme est moins heureuse que le fond. G sont des
dialogues entre des tres moraux personnifis. Dans
la premire partie la Joie et l'Esprance vantent
les biens, les agrments, les plaisirs de la vie. La
Raison dmontre que tous ces biens sont faux, fri-
voles et prissables. Dans la seconde la Douleur
et la Crainte passent en revue les malheurs les
chagrins les maladies les calamits de toute es-
pce, dont la vie est empoisonne. La Raison fait
voir que ce ne sont point l de vrais maux qu'ils
ne sont point sans remde, et qu'on en peut mme
tirer quelques biens. Les dialogues sont secs et d-
pourvus d'art. Il y en a autant dans chaque partie,
qu'il y a de circonstances dans la bonne et dans la
mauvaise fortune qui contribuent l'une et
l'autre. La fleur de la jeunesse, la beaut du cerps,
la sant florissante la force la vitesse l'esprit
l'loquence la vertu, mme la libert la richesse
et tous les autres avantages physiques et moraux
qui constituent le bonheur, sont dans la premire
partie, chacun le sujet d'un dialogue particulier. 11
n'y en a pas moins de cent vingt-deux. La Joie ou.
l'Esprance, et, quelquefois toutes deux ensemble,
vantent l'avantage annonc au titre de chaque dia-
logue, et la Raison fait voir par une maxime une
sentence, que cet avantage est faux ou insuffisant,
ou fragile. La Joie et l'Esprance insistent; la Rai-
son est inflexible et cela va ainsi jusqu' la fin.
La laideur la faiblesse la mauvaise sant la
naissance obscure la pauvret, les pertes d'ai>
gent, celle du temps, celle d'une femme son
infidlit, sa mauvaise humeur, le dshonneur
l'infamie et tout ce qui, au moral comme au pliyv
sique, peut contribuer au malheur sont les sujets
d'autant de dialogues de la seconde partie, et il y
en a dix de plus que dans la premire. La Douleur
et la Crainte exposent de mme chacun des maux
et les circonstances qui les aggravent. La Raison,
les attnue ou prouve mme qu'ils ne sont pas des
maux, et que quelquefois ils peuvent tre des
biens. Les deux interlocutrices allguent en vain
tout ce qui justifie, l'une ses apprhensions, l'autre
ses plaintes la Raison tient ferme, et prouve par
des maximes, des raisonnements ou des exemples,
qu'il y a du bien dans les maux, comme elle a
prouv dans la premire partie, qu'il y a du mal
dans tous les biens.
Cette marche est imperturbablement la mme
depuis le commencement jusqu' la fin. On conoit
aisment qu'il en doit rsulter de la fatigue et de
l'ennui malgr les traits d'esprit, l'rudition,
la philosophie et les maximes vraies, puises dans
l'exprience et dans les crits des philosophes, sur-
tout de Snque et de Cicron que l'auteur y a
su rpandre, et les traits nombreux de l'histoire
ancienne et moderne qui lui servent a approfondir
et quelquefois gayer son sujet. L'ouvrage fit
beaucoup de bruit quand il parut non seulement
en Italie mais en France. Le roi Charles V, qui
avait connu Ptrarque la cour de son pre et
qui avait fait tous ses efforts pour l'y retenir, vou-
lut avoir ce Trait dans sa bibliothque. Il le fit
traduire en franais par Nicolas Oresme, l'un des
savants que Ptrarque avait le plus gotes pendant
son ambassade auprs du roi Jean; et cette traduc-
tion, beaucoup plus fatigante lire que l'original,
a mme t imprime Paris, en i534-
Le Trait de la Fie solitaire, commenc Vau-
cluse, repris et termin en Italie dix ans aprs (i),
contient la doctrine d'une philosophie misantrope
qui n'tait pas dans le caractre de Ptrarque, mais

(i) ami Philippe de Cabassole, simple


U est adress son
vque de Cvaillon quand Ptrarque le commena, et de-
venu, quand il l'eut achev, patriarche de Jrusalem, car-
dinal du titre de Ste.-Sabine, et U'gat du pape.
que des ides religieuses mal entendues et son
amour excessif pour l'tude lui avaient fait adopter.
Il est divis en deux livres ces livres en sections
et les sections en chapitres. Dans le premier livre
il met en opposition l'homme occup dans la vie
sociale et dans les villes, avec la solitaire, pendant
leur sommeil, U leur rveil, au dner, aprs le
repas, au coucher du soleil, au retour de la nuit
pendant sa dure; et, dans toute cette distribution
du temps, il donne l'avantage au solitaire. Les in-
convnients que peut avoir la solitude et les rem-
des qu'on peut y appliquer, ses douceurs, l'utilit
qu'on en retire, les lieux que l'on doit prfrer
pour en jouir, et plusieurs autres questions dc
cette espce viennent ensuite on croirait que c'est
ici l'ouvrage d'un cnobite plutt que d'un homme
sensible et d'un sage; mais on reconnat Ptrarque
dans un chapitre ou paragraphe qui a pour titre
Qu'il ne faut point persuader ceux qui se plai-
sent dans la solitude de mpriser les droits de l'ami-
ti, et qu'ils doivent viter la foule mais non pas
les amis (i).
Dans le second livre il met la suite l'un de
l'autre les exemples de tous les hommes connus
pour avoir aim la solitude, commencer depuis

fi) Quod is nuibus opportuna est soliludo non sit suaden-


dam ut amicili jura conienmant, et ijuod lui-bas, non arnicas
fugimit. Cap 4.
u. 29
Adam, Abraham, Isaac et les autres patriarches
jusqu'aux Pres et aux principaux personnages
du christianisme. Les philosophes et les potes an-
ciens qui ont aim la solitude lui servent ensuite
dmontrer qu'elle est aussi convenable ce qu'on,
appelle sagesse, selon le monde, qu' ce qui l'est
aux yeux de la religion. En retranchant ou mod-
rant dans cet ouvrage ce qui s'y trouve d'excessif,
il resterait d'excellentes choses en faveur de la re-
traite, prfrable en effet au tumulte du monde.
L'rudition y est prodigue comme dans le pre-
mier. On y voit toujours un esprit nourri de$
maximes de la philosophie antique et souvent
une loquence plus persuasive et plus orne que
dans l'autre, parce que l'auteur n'y a pas t gn
par la coupe brise du dialogue et par l'emploi
d'tres allgoriques, qu'on ne sait le plus souvent
comment faire parler.
J'ai donn dans sa Vie une ide suffisante du
Trait sur le loisir des religieux (i), qu'il ddia
aux chartreux de Montrieu, aprs v avoir pass
quelques jours auprs de son frre Grard. C'est
une production tout-a-fait monacale, excellente
pour ceux qui elle tait adresse, bonne en g-
ural pour la vie du clotre mais dont il n'y a rien
tirer pour celle du monde.
Je ne dirai pas la mme chose d'un autre ou-

(I) Yoy. ci-dessus, p. 3^2.


vragc qui est intitul dans ses OEuvres: Du m-
pris du Monde, et qu'il appelait son secret (1).
On en tire de grandes lumires sur les vnements
de sa vie, sur ses gots, son caractre et ses plus
secrets sentiments. Il le fit' Avignon ou Vau-
cluse dans le temps o sa passion pour Laure lui
causait le plus d'agitation et de trouble (2). Ce sont
des dialogues entre lui et saint Augustin. Les Con-
fessions de l'vque d'Hippone lui en donnrent
l'ide. C'tait celui de tous les Pres de l'glise
qu'il aimait le plus. Les rapports de caractre et
de gots qu'il avait avec lui contribuaient sans
doute cette prfrence. Le pre Denis, son di-
recteur, lui avait fait prsent d'un exemplaire des
Confessions; il le portait toujours avec lui. Quand
je lis les Confessions, disait-il, je ne crois pas lire
l'histoire de la vie d'un autre, mais de la mienne.
A l'exemple d'Augustin, il voulut dvelopper tous
les secrets de son me, tous les replis de son coeur.
Ni Augustin, ni Montaigne, ni mmo J.-J. Rous-
seau n'ont dcouvert plus navement leur int
rieur, ni fait avec plus de franchise l'aveu de leurs
faiblesses. A la fin de sa prface il s'adresse ainsi
son livre. Toi donc, fuis les assembles des

(1) De Contemptu Mundi, colloquiorum liber, quem secre-


tum suum inscrps/.
(2) En i343. Yoy. Mm.pour laVie de Ptrel. II, p. toi.
29-
hommes, sois content de rester avec moi, et n'ou..
blie pas le nom que tu portes; car tu es et l'on
t'appelera mon secret (i). Ce titre et ce peu de
mots font croire que son intention n'tait pas de
rendre cette espce de confession publique; et, se-
lon toute apparence elle n'a vu le jour qu'aprs
sa mort.
Voici quel est le dessein de l'ouvrage. Ptrar-
que mditait profondment sur sa destine lors-
qu'une femme d'une beaut que les hommes ne
connaissent pas assez, et environne d'un clat ex-
traordinaire, lui apparat. 11 est d'abord bloui
des rayons qui sortent de ses yeux, et n'ose lever
lcs^iens sur elle. Mais elle l'enhardit et se tait con-
natre lui. C'est la Vrit qu'il a si bien peinte
dans son pome de Y Afrique. Un homme d'un
aspect vnrable l'accompagne. Ptrarque croit re-
connatre en lui S.-Augustin c'tait lui en effet
qui la Vrit adresse la parole. Voil, lui dit-
elle, ton disciple le plus dvou tu n'ignores pas
de quelle dangereuse et longue maladie il est at-
teint il est d'autant plus prs de sa perte qu'il est
plus loign de connatre son mal c'est toi de
le gurir tu y russiras mieux que personne il
t'a toujours aim, et tu fus toi-mme sujet des
infirmits pareilles, quand tu tais captif dans un

(i) Secretum enim meum es et dkerii.


corps mortel. Essaie donc si ta voix persuasive
pourra le tirer de sa langueur et remdier a ses
maux. Saint-Augustin promet d'obir par respect
pour elle et par amiti pour le malade. Il le tire a
l'cart et commence avec lui, en prsence de la
Vrit une confrence qui dure troisjours, et qui
forme les trois dialogues dont tout l'ouvrage est
compos.
Le premier est une sorte de prliminaire ou de
prolgomnes. Saint-Augustin tablit d'abord pour
maximes, que nul n'est misrable s'il ne veut. l'tre;
qu'une parfaite connaissance de nos misres pro-
duit le dsir d'en tre dlivr; que ce dsir n'est
sincre et efficace que dans le coeur de ceux qui
ont teint tout autre dsir enfin qu'il n'y a que
la pense de la mort qui puisse produire cet cfiet
en dtachant entirement l'me de toutes les va-
nits du monde. Doctrine fausse, triste et nuisible,
qu'on est toujours fch de trouver dans une phi-
losophie, d'ailleurs si leve et si pure et qui
rangeant parmi les vanits a peu prs tout ce qui
se trouve dans le monde et constitue la socit
humaine tend toujours rendre ceux qui la pro-
fessent au moins inutiles la socit et au monde.
Ptrarque assure qu'il connat son tat, qu'il en
veut sortir mais que les efforts qu'il a faits jusqu'
prsent ont t inutiles. Saint- Augustin le fait con-
venir qu'il ne l'a jamais bien voulu. Il analyse tous
les symptmes de cette volont douteuse, et ceux
d'une volont plus constante et plus ferme, la
seule qui, dans une entreprise si dilficile, puisse
garantir le succs.
Dans le second dialogue, Saint-Augustin examine
l'un aprs l'autre tous les dfauts de Ptrarque qui
mettent obstacle son repos autant qu' sa per-
fection. Le premier est la vanit qu'il tire de son
esprit de sa science, de son loquence, des agr-
ments de sa figure et de sa personne. Il rabaisse
tous ces avantages, et lui en fait voir la vanit,
la fragilit, le nant. Le second dfaut est l'avarice
ou plutt la cupidit. Ptrarque se rcrie sur ce re-
proche, et affirme qu'aucun vice ne lui est plus
tranger mais son svre examinateur lui prouve
que ce got qu'il a pris pour une vie commode
pour une fortune aise qui peut seul la procurer
pour la socit des grands et pour le sjour des
villes et des cours n'est au fond qu'une cupidit
dguise. Ptrarque a beau rpondre qu'il ne d-
sire point de superflu, mais qu'il voudrait ne man-
quer de rien qu'il n'ambitionne pas de comman-
der, mais qu'il voudrait ne pas obir, Augustin
lui fait voir que ce qu'il dsire est le comble des
richesses et de la puissance que les plus grands
monarques manquent de quelque chose; que ceux
qui commandent sont souvent forcs d'obir
qu'enliu la vertu seule peutlui procurer cet tat d'in-
dpendance qui est le terme de ses dsirs; vrit
aussi incontestable qu'elle est ancienne, et qui
dcoule en quelque sorte de toutes les parties de
lu philosophie antique mais qui, dans l'antiquit
profane comme dans le christianisme, sans avoir
jamais eu de contradicteurs en thorie, a toujours
eu peu de sectateurs dans la pratique. Mais insiste
Ptrarque je suis loin d'avoir en effet ce got que
l'on m'attribue pour le sjour des villes, pour la
socit des grands, et les vues d'ambition que ce
got suppose. Je les fuis au contraire autant que
je puis. S'ensevelir, comme je le fais, dans les
bois et dans les rochers combattre les opinions
vulgaires, har, mcpriser.les honneurs, se moquer
de ceux qui les recherchent et de tout ce qu'ils
font pour y parvenir, cela ne suffit-il pas pour
mettre l'abri du reproche d'ambition? Soyez de
meilleure foi, rpond Augustin, ce ne sont pas
les honneurs que vous hassez mais les dmarcHes
ncessaires dans ce sicle pour les obtenir. Vous
av ez pris une route plus cache et plus dtourne
pour arriver au mme but. Convenez que c'est l
le vritable objet de vos tudes et du parti que
vous avez pris de vivre dans la retraite. Tel entre-
prend d'aller Rome qui revient sur ses pas
effray du chemin qu'il faut faire pour y arriver.
Ce n'est pas Rome qui lui dplat, c'est le che-
min (i).

(i) Dans l'extrait de ces dialogues, je me sers, en l'abr-


La gourmandise et la colre ont leur tour, mais
ne font pas l'objet d'un reproche trs-grave, parce
qu'au fond cela se borne quelques vivacits pas-
sagres, et dans une vie habituellement sobre, a
quelques parties de plaisir et de bonne chre avec
ses amis. Saint Augustin se hte d'arriver un ar-
ticle plus important et plus dlicat, sur lequel P-
trarque se rend d'abord justice, et qui fait, de son
aveu, la honte et le malheur de sa vie, c'est celui
de l'incontinence. Il exprime avec beaucoup de
force, et la rvolte de ses sens, et'ses inutiles ci-
forts pour les dompter. La prire frquente, hum-
ble, fervente et accompagne de larmes, est le
seul remde que saint Augustin, qui doit s'y con-
natre, lui indique contre ce mal. Mais j'ai pri,
rpond Ptrarque, et si souvent que je crains que
Dieu n'en ait t importun. Augustin lui soutient
qu'il n'a pas bien pri, qu'il a pri pour un temps
trop loign, qu'il a voulu se rserver les plaisirs
de la jeunesse, et remettre un ge plus avanc
l'effet de ses prires. C'est ce qui lui tait arriv
lui-mme; mais prier ainsi, c'est vouloir une chose
et en demander une autre. Il l'exhorte tre, plus
sincre avec Dieu et avec lui mme, et lui promet
qu'il obtiendra sur ce chapitre difficile, comme

gant de la traduction de l'abb de Sade lorsqu'il ne s'est


pas trop loign du texle que j'ai sous les yeux,
sur tous les autres ce qu'il aura demand de
bonne foi.
Dans le reste de ce dialogue, il lui reproche un
certain penchant la mlancolie et la mauvaise
humeur, auquel Ptrarque convient qu'il s'aban-
donne trop souvent. Il en accuse la vie qu'il mne,
les injustices de la fortune le spectacle choquant
qu'il a sous les yeux, les moeurs dgotantes d'A-
vignon, le tumulte qui y rgne, et tout ce que ce
sjour a d'incompatible avec la paisible socit des
Muses et l'tude de la sagesse. Si le tumulte de
votre ame cessait, rpond saint Augustin vous ne
vous plaindriez pas de ce tumulte extrieur qui
n'affecte que les sens. On peut s'y accoutumer
comme au murmure d'une eau qui tombe. Quand
l'ame est dans un tat serein et tranquille, les
nuages passagers qui l'environnent, le tonnerre
mme qui gronde autour d'elle, ne peuvent la
troubler. Apaisez donc les mouvements de la
vtre, vous serez alors en sret sur le rivage;
vous verrez les naufrages des autres hommes (1);
vous couterez en silence les voix plaintives de
ceux qui flottent sur les ondes et si vous prouvez
ce cruel spectacle les tourments de la piti, vous

(i) On srnl ici l'imitation de ces beaux vers <)c Lucrce:


Suave mari magno twbantibus cajuora ventis
E terni magnum alterius spectare luhortm; etc.
sentirez aussi une secrte joie h vous voir vous-
mme l'abri des mmes dangers. Au rest, de
quoi se plaint-il? ce sjour qui lui dplat tant
.n'est-il pas de son choix? n'est-il pas le matre
d'en sortir? Ptrarque l'avoue, et finit par con-
venir que son tat, compar celui de beau-
coup d'autres, n'est pas aussi malheureux qu'il le
croyait.
Le troisieme dialogue est le plus intressant.
Saint Augustin dit Ptrarque qu'il porte deux
chanes aussi dures que le diamant, dont il craint
bien qu'il ne veuille pas qu'on le dlivre ces
deux chanes sont l'amour et la gloire. Il commence
par l'amour, et veut lui faire avouer que c'est une
extrme folie; mais il ne trouve pas sur ce point
la mme docilit que sur tout le reste. Ptrarque ne
permet pas, mme son matre, d'avilir un senti-
ment dlicat et gnreux qui lve et pure l'ame
quand il a pour objet une femme digne de l'ins-
pirer. Particularisant ensuite ces ides gnrales
il peint sous les couleurs les plus nobles et les
images les plus attachantes le mrite et la vertu de
Laure, la puret de son amour pour elle, l'in-
fluence qu'a eu cet amour sur son got pour la
vertu, pour l'tude et pour la vritable gloire.
Mais le bon directeur ne lche pas prise, il le re-
tourne de tant de laons qu'il le force d'avouer
que si cet amour lui a fait quelque bien, c'est en le
dtournant d'autres biens plus grands encore enfin
il l'engage reconnatre la ncessit d'un remde.
Mais quel remde choisir? c'est l la difficult. Chas-
ser, selon le conseil d'Ovide et mme de Cicron,
un amour par un autre, un ancien par un nouveau,
c'est ce dont Ptrarque ne peut supporter mme la
pense. Changer de lieu, voyager pour se distraire
serait fort bon; mais il a souvent prouv que son
amour le suit partout, que pour tre loign de
Laure il ne l'en aime pas moins et n'en souffre
que davantage. La pense du progrs de l'ge ne
peut rien sur lui. Il n'a point pass l'ge d'aimer,
puisqu'il est encore sensible. D'ailleurs Laure
vieillit aussi mais puisque c'est son ame qu'il
aime, peu lui importe que son corps change en-
fin, quelques objections que lui fasse saint Augus-
tin, il y repond; quelques remdes qu'il lui pro-
pose, il les rejette, et le Saint est rduit lui con-
seiller la mme recette qu'il lui a donne pour des
passions moins nobles, la prire.
Il le trouve de meilleure composition sur la
gloire que sur l'amour. Il lui reproche le temps
qu'il consume rassembler des paroles sonores
uniquement pour flatter les oreilles de ce inonde
qu'il mprise, et mme celui qu'il donne a des
entreprises plus graves, telles que l'Histoire ro-
maine depuis Romulus jusqu' Titus, telles en-
core que son Pome de l'Afrique, sans compter
d'autres petits ouvrages qu'o le voit produire
tous les jours. Quelle perte d'un temps qu'il pour-
rait employer apprendre bien vivre Et cette
gloire mme qu'il espre, l'obtiendra-t-il? sera-
t-elle durable ? vaut-elle tous les sacririces qu'elle
lui cote? Vous qui, surtout l'ge o vous
tes, vous consumez de travail pour faire des li-
vres, vous tes dans une grande erreur, Vous n-
gligez vos propres affaires pour vous occuper de
celles des autres, et sous une vaine esprance de
gloire vous laissez, sans vous en apercevoir, s'-
couler ce temps si court de la vie. Que ferai-je?
rpond Ptrarque. Abandonnerai-je des travaux
commencs? Ne vaut-il pas mieux que je me hte
de les finir pour m'occuper ensuite de choses plus
srieuses ? car enfin ces ouvrages sont trop impor-
tants pour les laisser imparfaits. Je vois ce qui
vous tient, rplique Augustin; vous aimez mieux
vous abandonner vous-mme que vos livres. Eh
laissez-l toutes ces histoires; les exploits des Ro-
mains sont assez clbres et par leur propre re-
nomme et par les travaux de bien d'autres gnies.
Laissez l'Afrique ceux qui en sont en possession;
vous n'ajouterez rien la gloire de votre Scipion
ni la vtre. Rendez-vous vous-mme; songez
la mort ayez toujours vos penses et vos regards
fixs sur elle, puisque tout vous y conduit. P-
trarque le remercie de ses conseils et fait des voeux
pour obtenir la force de les suivre.
Cet crit est curieux, comme le sont tous ceux
o les hommes clbres ont parl d'eux-mmes.
Il est tonnant que depuis sa publication tant de
choses vagues et conjecturales aient t dites et
crites sur Ptrarque, sur Laure et sur sa passion
pour elle. La manire aussi positive qu'intressante
dont il en parle ici, dans un ouvrage tranger aux
fictions de la posie, devait suffire pour levertoutes
les incertitudes. La premire dition en estpourtant
de 1496 et les incertitudes ont dur depuis, peni
dant prs de trois sicles et pour beaucoup de
gens qui restent toujours au mme point, parce
qu'ils ne lisent ni coutent, elles durent mme en-
core.
Ptrarque avait amass pendant plusieurs an-
nes des matriaux pour une Histoire Romaine
qu'il n'acheva point, qu'il ne commena mme ja-
mais crire d'une manire suivie. Il n'en est rest
que des fragments diviss en quatre livres,, sous le
titre de Choses mmorables (1), et d'autres moins
considrables intituls Abrg des vies des flammes
illustres (2). Ces derniers sont tous tirs des pre-
miers sicles de Rome, et diviss en petits cha-
pitres qui contiennent les principaux traits de la
vie de Romulus, de Huma, de Tullus-Hostillius
de Junius Brutus, etc. Il a fait des autres frag-
ments un autre usage. Il les a rangs sous diffrents

(1) Berum memorandarum libri IV.


(a) Vitarum illustrium virorum epitome; t (i
titres dans chacun des quatre livres de ses Choses
mmorables. Dans le premier, par exemple, qu'il
divise en deux chapitres, il consacre l'un au repos
ou au loisir, l'autre l'tude et au savoir. Le pre-
mier chapitre fait voir quel usage des hommes c-
lbres dans l'histoire savaient faire de leur loisir.
Les traits dont il se sert sont d'abord puiss chez
les Romains; il y ajoute, sous le titre d'tran-
gers (i), d'autres faits tirs de l'histoire des autres
peuples anciens surtout des Grecs et ensuite
sous celui de modernes (2), il en joint encore de
plus nouveaux, la plupart mme arrivs de son
temps. C'est ainsi, qu' la fin du second chapitre,
o il traite de l'tude et du savoir, il rapporte le
beau trait de Robert, roi de Sicile, qui prfrait
les lettres sa couronne (3). Il suit le mme ordre
dans cha un des trois autres livres; et si ce trait
ne renferme sur les peuples anciens, rien qui ne
soit dj connu par les rcits de l'histoire, il a
conserv beaucoup de faits particuliers des temps
modernes qui mritaient aussi d'tre transmis la
postrit.
Nous avons vu quel tait l'attachement que
Franois de Carrare, souverain de Padoue, eut

K(i) Externi.
(a) Recentiores.
(3) Voy. ci-dessui p. 35g.
pour Ptrarque dans ses dernires annes. Il se
pluisail singulirement s'entretenir avec lui, et
il allait souvent le voir dans sa petite maison d'Ar-
qua (i). 11 se plaignait un jour, sur le ton de l'a-
miti, de ce qu'il avait crit pour tout le monde,
except pour lui. Ptrarque pensait depuis long-
temps prvenir ce reproche mais il tait embar-
rass pour le choix, et ne savait a quoi se dter-
miner. Enfin il imagina de lui adresser un petit
Trait sur la meilleure faon de gouverner une
rpublique (2) et sur les qualits que doit avoir
celui qui en est charg. Ce sujet lui fournissait
une occasion naturelle de donner ce prince des
louanges indirectes, sans exagration et sans fa-
deur et en mme temps, ce qui est toujours plus
difficile, de relever quelques dfauts de son gou-
vernement qu'il avait remarqus (3). Cet opuscule
est rempli de maximes excellentes tires pour la
plupart de Platon et de Cicron, et l'application
en est faite avec beaucoup de jugement; mais ce
mme sujet a t trait depuis avec tant de sup-
riorit, qu'il n'y a plus ici rien apprendre pour
personne. Le seul bien que fasse cette lecture,
c'est de montrer que, dans un tc:nps o les prin-

(1) En i3-2 et 1373.


(2) De Republicd optm administrand.
(3) Mm, pour la Vie de Plr., t. Ill, p. 794.
cipes d'un bon gouvernement taient peu connus,
o l'Italie tait partage entre de petits princes,
qui presque tous taient de petits tyrans, un phi-
losophe, nourri des leons de la sagesse antique,
ne louait dans un prince son ami, que ce qui tait
conforme ses principes, et blmait tout ce qui-
y tait contraire; et que ce philosophe tait un
pote aimable qui runissait ainsi, ds le quator-
zime sicle, cette premire aurore de la renais-
sance des lettres, ce qu'elles ont de plus solide et
ce qu'elles ont de plus doux.
Il avait fini, deux ans auparavant (i), dans ]a
mme retraite, un autre ouvrage commenc depuis
quelques annes, dont le titre est d'une simplicit
piquante, et le sujet assez singulier; c'est celui
qu'il intitula De sa propre ignorance et de celle
de beaucoup d'autres (2). Yoici quelle en fut l'oc-
casion. Lorsqu'il alla s'tablira Venise, la pliloso-
phie d'Aristote y tait fort la mode, ainsi que
dans toute l'Italie. On ne la connaissait pourtant
que par de mauvaises versions latines faites sur des
traductions arabes, et par les Commentaires d'A-
verros qui taient bien loin d'y rpandrj de la
clart. Mais plus Aristote tait obscur, plus il y
avait de gens disposs l'admirer. C'tait l'oracle

(i)ln i37o.
(2) De Ignorant ta su tpslus et mvltontm.
des coles; on n'y jurait que par lui. Ce sicle tait
assurment trs-religieux et cependant Aristote,
expliqu par Averros niait la cration, la provi-
dence, les peines et les rcompenses de l'autre vie.
Ses disciples, Veiiise, croyaient, comme leur
matre, le monde infini et coternel Dieu ils se
moquaient de Mose, de la Gense, de Jsus-
Christ mme, des Pres de l'glise, enfin de tous
les objets respectables pour les chrtiens. Cela de-
vint une espce de secte fort tranchante dans ses
opinions, et dispose jeter du ridicule sur tous
ceux qui n'en taient pas.
Quatre jeunes gens qui en taient, trouvrent
moyen de faire connaissance avec Ptrarque. Ils
s'insinurent dans ses bonnes grces par leur dou-
ceur, leur complaisance et l'honntet de leurs ma-
nires. Il se livra bientt eux sans dfiance. Tous
quatre avaient de l'esprit. Le premier hr savait
rien, le second peu, le troisime un peu plus, et
le quatrime plus encore; mais c'tait un savoir
incertain, embrouill, joint, comme dit Cicron,
tant de lgret, de jactance, qu'il aurait peut-
tre mieux valu qu'il ne st rien. Car les lettres,
ajoute sagement Ptrarque sont pour beaucoup
de gens une source de folie, pour presque tous
elles en sont une d'orgueil, moins qu'elles ne
tombent ce qui est fort rare dans un esprit
naturellement bon v et qui ait t bien con-
ii. 3o
1
duit (i).
Ils s'taient appliqus principalement
m

l'histoire naturelle; ils savaient beaucoup de choses


sur les animaux, les oiseaux, les poissons, ils vous
auraient dit, c'est Ptrarque qui parle, combien le
lion a de poils la tte, l'pervier de plumes la
queue (2); et un nombre infini d'autres choses
tout aussi vraies et aussi importantes que celles-l.
Ptrarque s'expliquait avec sa libert ordinaire, et
sur ces belles connaissances, et sur Aristote; ils en
furent d'abord surpris, ensuite indigns. Ils finirent
par tenir conseil entre eux; pour condamner,
dit Ptrarque, comme convaincue d'ignorance,
non pas ma personne qu'ils aiment, mais ma re-
nomme, qu'ils n'aiment pas. Ils s'taient donc
rassembls seuls, pour que la sentence qu'ils vou-
laient porter ft unanime; mais, pour se donner
un air d'quit, ils voulurent qu'elle lt contradic-
toire. Ils allguaient d'abord ce qui tait favorable
Ptrarque, et rpondaient ensuite de manire
dtruire tout le bien qu'ils en avaient dit. Ainsi

(1) C'est le mme sens qui e^t renferm en moins de mots


dans ce vers si vrai de notre Molire
Et je vous suis garant
Qu'un sot savant est sot plus qu'un sot ignorant.
(a) Quot Leo pilos in tertkc quoi plumas Accipiter in cau-
dd, etc., ui. sup.
l'opinion publique, qui tait en sa faveur, l'amiti
des grands et mme de plusieurs souverains, son
loquence universellement reconnue son style
dont personne ne contestait le mrite, furent suc--
cessivement allgus, et l'on trouva toujours des
raisons pour rduire rien tous ces loges. Enfin
ce singulier tribunal pronona tout d'une voix que
Ptrarque tait un ignorant, homme de bien (i)
Cette sentence avait t rellement porte et av >it
fait beaucoup de bruit Venise. Ptrarque s'en
tait moqu d'abord; mais ses amis prirent la chose
srieusement, et voulurent absolument qu'il cri
vit pour se dfendre. C'est ce qu'il fit par ce Trait
De sa propre ignorance et de celle de beaucoup
d'autres.
Aprs avoir fait l'histoire de ce jugement bizarre
port contre lui, Ptrarque parat y souscrire et
reconnatre son ignorance. Il s'en console pourvu
qu'en effet on le reconnaisse pour homme de
bien. Je me soucie peu, dit-il, de ce qu'on m'le,
pourvu que j'aie en effet ce qu'on me laisse. Je fe-
rais volontiers ce partage avec mes juges qu'ils
soient savants, et moi vertueux. Mais ensuite
malgr ces traits de modestie, il fait un assez grand
talage d'rudition pour prouver l'injustice de cette
sentence dicte par l'envie; et il en appelle la

(l) Scilicet me sine litteris vitum bonum.


3o..
postrit, par qui il ne doute point qu'elle ne soit
rforme. 11 passe en revue, dans ce Trait, la
philosophie ancienne, et tourne en ridicule les
atomes de Dmocrite et d'picure, la Mtempsy-
cose de Pytagore, etc. Il fait voir que notre science
se rduit rien, ou peu de chose, et il cite les
plus grands philosophes- qui en sont convenus de
bonne foi. Presque tout ce qu'il dit est tir des
Tusculanes de Cicron, de son Trait De lalVature
desDieux, et du livre De la Cit de Dieiij desaint
Augustin. Il termine de la manire la plus digne
d'un philosophe aimable, et que tout homme qui
aurait, je ne dis pas son gnie, mais son caractre,
et qui se verrait, comme lui, poursuivi par l'in-
justice et par la haine, pourrait se rappeler avec
plaisir et avec fruit. Aprs avoir pass en revue
tous les grands hommes qui ont t en butte aux
traits de la satire, Homre, Dmosthne, Cicron,
Virgile, et tant d'autres, qui osera, dit-il, se
plaindre qu'on crive ou que l'on parle contre lui,
lorsque de telles gens ont os parler et crire ainsi
contre de tels hommes ? Il ne me reste donc plus
que de m'adresser non-seulement vous ( Donat le
grammairien, qui il ddie ce Trait) et un petit
nombre d'autres, qui n'avez pas besoin d'tre ex-
cits pour m'aimer j mais mes autres amis et mes
censeurs eux-mmes, de les prier et de les conjurer
tous de m'aimer dsormais, sinon comme un homme
de lettres, au moins comme un homme de bien,
sinon comme tel encore, du moins comme un ami;
si enfin, par dfaut de mrite, je ne suis pas digne
de ce nom d'ami, que ce soit au moins comme un
homme bienveillant et aimant qu'ils m'aiment (i).
Imitateur en tout de Cicron, il semblait avoir
pris de lui le besoin et l'habitude d'une correspon-
dance pistolaire trs-active avec ses amis et avec
les principaux personnages de son temps. Les choses
les plus simples de la vie et les affaires les plus im-
portantes, tout lui fournissait un sujet de lettre. 11
en avait brl des paquets, des coffres entiers, et
cependant ou a imprim de lui dix-sept livres d'-
ptres. Ils en contiennent prs de trois cents dont
un assez grand nombre sont, par leur tendue,
moins des lettres que de vritables traits et on en
connat beaucoup encore qui n'ont jamais vu le
jour. C'est l surtout qu'il faut chercher l'me de
Ptrarque et les dtails les plus intressants de sa
vie. Il avait, dit avec raison l'abb de Sade (2),
une amiti babillardc, ci un cur qui aimait s'-
pancher. Ce qui veut dire qu'il tait un homme con-
fiant, sensible, et un vritable ami. Ces lettres sont
trs-importantespour l'histoire littraire, pour celle

(1) Ut deinceps me, si non ut hominem Utteratum al ut fo-


rrzm bonum; si ne id quidem ut amlcum denque si amici
nomen prix vii'tulls inopi non mreniuv at sallm lit beuepolunt
et amantcm amenl.
(2) Mm. pour la Vie de Ptr., Pcf. p. XLVHL L
des vnements, et plus encore des moeurs du qua-
torzime sicle. Les portraits de la cour papale
d'Avignon y sont horribles. Peut-tre aussi sont.ils
un peu chargs. Le style n'a pas, a beaucoup prs,
l'lgance et la puret de celui de l'auteur qu'il
avait choisi pour modle; mais on y voit cepen-
dant, ainsi que dans ses autres oeuvres latines,
combien il avait gagn ravoir toujours sous les
yeux, le lire et l'imiter sans cesse, Il crivait
avec abandon et sentiment . ses amis, aux Grands
avec des gards, mais sans renoncer jamais son
ton habituel de franchise et d'indpendance en
crivant non-seulement cette illustre et puissante
famille des Colonne, ses bienfaiteurs, et qu'il ap-
pelle mme ses matres, ou t ce tribun Rienzi,
qui fut un instant le matre de Rome, ou des pr-
lats et des cardinaux, mais mme aux diffrents
papes qu'il vit se succder sur le trne d'Avignon
et qu'il voulut toujours ramener en Italie, aux sou-
verains de Milan, de Vrone, de Parme, de Padoue,
au doge de Venise, au roi Robert, enfin l'Em-
pereur, il garde cet air de libert noble et dcente,
qui convient la philosophie et aux lettres, mmo
avec les puissants de la terre, parce que, quand
clles savent se respecter elles-mmes elles sont
aussi une puissance.
Ptrarque ne gagna pas moins, dans sa posie
latine, son commerce continuel avec Virgile, que
dans sa prose a celui qu'il entretenait avec Cicx'on.,
Si l'on compare ses vers avec tous ceux qui avaient
t faits depuis les sicles de dcadence on voit
y
une diffrence telle qu'il semble avoir retrouv,
du moins en partie, la langue qui paraissait totale-
ment perdue. Les formes les tours, les expres-
sions, tout semble renatre. Il n'y manque qu'un
degr de plus d'lgance et de posie de style;
mais ce degr est si considrable, qu'il le spare
presque autant de Virgile, que lui-mme est spar
des versificateurs du moyen ge. Il ne se contenta
pas de composer, l'exemple du Cygne de Man.
toue, douze glogues qu'il appela aussi ses Buco-
liques la palme de l'pope le tenta; il entreprit
et termina un pome pique, dont le hros est ce
grand Scipion qui se couvrit de tant de gloire dans
sa guerre d'Afrique, que, le premier de tous les
Romains, il obtint de joindre son nom celui du
peuple qu'il avait vaincu.
Ptrarque n'intitula point son pome Scipion
mais V Afrique. Si l'essence de l'pope est l'inven-
tion, si elle doit offrir a l'imagination une grande
machine potique en mme temps qu'une grande
action historique la mmoire X Afrique n'est
point une pope, mais un simple rcit en vers.
Ce qu'elle a de merveilleux occupe les deux pre-
miers livres; et ce merveilleux se rduit un songe,
dans lequel le hros du pome voit Publius Scipion.
son pre; et encore l'ide de ce songe et plusieurs,
des traits dont il est rempli, sont-ils pris du iag-
ment de Cicron, si connu sous le titre de Songe
deScipion. Dans le premier livre, Publius Scipion
raconte son fils l'origine et les principaux faits
de la premire guerre punique, sans oublier la
bataille o il fut tu en Espagne avec son frre
Cnus. Dans le second, il lui prdit l'heureux v-
nement de la guerre qu'il va soutenir contre Car-
thage son triomphe et l'abaissement de cette or-
gueilleuse rivale, et les effets qu'aura cette victoire
sur les moeurs et la destine de Rome. 11 donne au
jeune Scipion d'excellents avis sur les moyens de
dlivrer sa patrie des dangers extrieurs et int-
rieurs qui la menacent; mais quoiqu'il y ait dans
tous ces discours de fort belles choses souvent
mme trs-heureusemeut exprimes, comme sur
neuf livres que contient le pome, ce songe en
remplit deux entiers, on ne peut se dispenser, en
le lisant, de trouver que le hros rve beaucoup
trop long-temps.
Scipion, encourag par les conseils de son pre,
commence par envoyer son ami Llius auprs de
Syphax, pour l'engager une alliance avec Rome.
La description magnifique de la cour de ce roi
maure, la rception qu'il fait Llius le repas
splendide qu'il lui donne l'origine de Carthage
chante par un jeune musicien pendant ce repas,
le rcit que Llius fait Syphax de celle de Rome,
des belles actions des anciens Romains, et de la
mort de Lucrce, qui fut la source de leur libert,
mort qui est ici raconte dans un morceau trs-
tendu, trs-soign., et o le pote parat avoir
fait tous ses efforts pour se surpasser lui-mme,
tout cela remplit le troisime livre, sans que l'ac-
tion du pome soit, pour ainsi dire, encore en-
tame. Elle fait un pas au quatrime; mais c'est
encore par un rcit. Llius, interrog par Syphax,
lui raconte la vie de Scipion, qu'il reprsente aussi
grand Rome que dans les camps, et dans la paix
que dans la guerre. Il s'tend surtout avec com-
plaisance sur le sige et la prise de Carthagne, o
Scipion traita avec une bont dlicate et gnreuse
de jeunes et belles captives et rendit la plus belle
de toutes un jeune prince son amant.
Mais cette dernire partie de l'action n'est point
unie il y a ici une lacune considrable, qu'aucun
auteur italien n'a remarque, tant ce pome de
l'Afrique, si souvent nomm dans les crits dont
Ptrarque est le sujet, est peu connu et peu lu. Le
quatrime livre finit au moment o Llius raconte
Syphax que dans un appartement du palais, on
entendait les cris des princesses et des jeunes
femmes de leur suite, et que Scipion sachant le
danger qu'elles pouvaient courir si elles parais-
saient aux yeux de son arme, dfendit que l'on
entrt dans leur asyle, et les fit conduire en sret
loin du thtre de la guerre. Au commencement
du cinquime, ce n'est plus Llius qui parle on
n'est plus la cour de' Syphax, pour assister uu
lstin et entendre des rcits l'alliance a t re-
fuse la guerre a clat Syphax est vaincu;
Scipion entre dans Cyrthe, capitale de ses tats
et au lieu de l'histoire de la jeune princesse espa-
gnole qui fut rendue son amant, c'est celle de
Sophonisbe, pouse de Syphax, que la ruine de
ce roi, l'amour de Massinissa et l'horreur de la
servitude forcent se donner la mort. Ce pome,
que Ptrarque termina, mais auquel il ne mit ja-
mais la dernire main, prouva, aprs sa mort,
quelques vicissitudes, dans lesquelles il est vrai-
semblable qu'il se sera perdu un livre entier. Ce
livre devait contenir la fin du rcit de Llius, le
refus de Syphax de s'allier avec les Romains, sa
rsolution subite de les attaquer lui-mme la mar-
che de Scipion contre lui, le sige de Cyrthe et la
prise de cette ville. Cette perte est peu regrettable,
puisque le pome a excit si peu d'intrt qu'on
ne s'est pas aperu de la lacune qu'elle y a laisse..
L'action une fois reprise, marche jusqu' la fin
d'accord avec l'histoire et quoiqu'il y ait d'assez
longues digressions, l'invention y a si peu de
part, qu'il parait inutile de pousser plus loin cette
analyse pour arriver par une route directe un
vnement prvu. La premire ide de cet ouvrage
avait transport Ptrarque ce fut sur son Jfrica
qu'il voulut fonder sa gloire ce fut le bruit que
liront dans le monde les premiers livres l'esp-
rance qu'ils faisaient concevoir du reste et le
plaisir qu'eut le roi Robert les entendre, qui
firent dcerner l'auteur la couronne potique.
Mais le refroidissement o il tomba bientt sur ce
travail, la peine qu'il eut le reprendre, l'imper-
fection o il le laissa toujours, prouvent que, dans
le fond, il ne le sentait point en proportion avec
ses forces, ni analogue son gnie. Dans sa vieil-
lesse, il n'aimait point qu'on lui en parlt, ni que
l'on tmoignt la curiosit de le voir, et encore
moins que l'infidlit de quelques amis en rpandit
des fragments. Un jour, Vrone, plusieurs d'en-
tre eux l'tant all voir firent tomber la conver-
sation sur son pome, et croyant lui faire plaisir,
ils en chantrent quelques vers (i). Les larmes lui
vinrent aux yeux, et il les pria en grce de ne pas
aller plus loin. Comme ils lui tmoignaient leur sur-
prise Je voudrais, dit-il, qu'il me ft permis
d'effacer jusqu'au souvenir de cet ouvrage, et rien
ne me serait plus agrable que de le brler de mes
propres mains. Aussi, quelques instances qu'on
put lui faire, il se refusa toujours le rendre pu-
blic les copies ne s'en multiplirent qu'aprs sa
mort, et ce fut par les soins de Coluccio Salutati et
de Bocace, qui l'obtinrent de ses hritiers force de
prires. Malgr les dfauts qui y dominent, et qui
l'emportent de beaucoup sur les beauts, il est heu-

(i) St/uanafivfiiis. Vita l'eir.


reux qu'il se soit conserv, non pas pour la rpu-
tation du pote, mais pour l'histoire de la posie.
C'est un monument prcieux de cette poque de
renaissance, bon garder, comme ces tableaux et
ces statues, productions de l'enfance de l'art, qui
n'en augmentent ni la gloire ni les jouissances,
mais que l'on n'examine pas sans fruit, quand on
en veut tudier l'histoire.
Les douze Eglogues latines de Ptrarque sont
aussi bonnes connatre par un autre motif. La
plupart ont rapport des circonstances de sa vie,
et les interlocuteurs qu'il y emploie sont quelque-
fois, sous des noms dguiss, les personnages les
plus illustres de son temps. Quelques unes sont de
vraies satires, telles que la sixime et la septime,
o le pape Clment VI est videmment reprsent
sous le nom de Mition (i). Dans la premire des
deux, saint Pierre, sous celui de Pamphile, lui
reproche durement l'tat de langueur et d'aban-
don o se trouve son troupeau. Qu'a-t-il fait de
ces richesses champtres que leur matre lui avait
confies? qu'en a-t-il su conserver? Mition r-
pond qu'il conserve l'or que lui a produit la vente
des agneaux, qu'il garde des vases prcieux, les
seuls dont il veuille se servir, ne daignant plus
tremper ses lvres dans ces vases grossiers dont

(i) De mitis, doux, clmcnt.


leurs pres se servaient autrefois. Il a chang ses
habits trop simples en vtements magnifiques. Le
lait dont il a fait des prsents lui a procur de
puissants amis. Son pouse, bien diffrente de
cette vieille qu'avait Pamphile est toute bril-
lante d'or et de pierreries. Les boucs et les bliers
jouent dans la prairie, et lui, mollement couch,
s'amuse voir leurs jeux et leurs bats. Pamphile
entre dans une nouvelle colre contre ce berger
coupable et effmin; tu mrites, lui dit-il, les
fouets, les fers, les douleurs mme de la prison
ternelle, ou quelque chose de pis encore.
Mition, malgr sa douceur, perd patience. Il
apostrophe son tour son aigre censeur. Servi-
teur infidle et fuyard, ingrat pour le meilleur des
matres, c'est toi qu'appartiennent les fers, la
croix, tous les supplices. On sait que la crainte
d'un tyran superbe te fit abandonner ton trou-
peau. Pamphile rpond qu'il s'est repenti, qu'ilil
a lav ses taches dans le fleuve, et que sa pleur
s'est dissipe. Que ne reviens-tu-donc, reprend
Mition, habiter ces belles demeures? Pour moi je
ne veux plus les quitter; je n'aime plus que les
grandeurs; je ne serai plus le pasteur d'un pauvre
troupeau. J'ai acquis par mes chants une aimable
amie j'aime me parer pour lui plaire. Je fuis le
soleil; je cherche des antres frais; je lave mes
mains et mon visage dans une eau limpide le ber-
ger de Bysance (i) m'a fait prsent de ce miroir;
je me plais en faire usage. Mon pouse sait tout
cela, et le souffre; je lui pardonne mon tour bien
des choses. Vous autres, vantez-vous d'amies obs-
cures et inconnues; mais moi, que ma chre Epy
me retienne toujours dans ses embrassements!
Malheureux reprend Pamphile, est-ce ainsi que
tu sers ton matre ? Tu crois tre en sret sous
l'ombrage; mais il viendra changer en deuil tes
plaisirs. Tu crois, rplique Mition, m'effrayer par
de vaines paroles, mais les hommes de courage
mprisent les dangers prsents; les prils les plus
loigns font peur a ceux qui sont timides.
Cette nymphe Epy, dont Mition adore les char-
mes, est la ville d'Avignon que Clment VI ne
pouvait se rsoudre quitter. Dans la seconde de
ces deux Eglogues, il est mis en scne avec elle,
Il lui parle de la querelle qu'il vient d'avoir avec
Pamphile, et de la menace que celui-ci lui a faite
de l'arrive du matre. Ils font ensemble le d-

(i) Selon l'abb de Sade, c'est Constantin; mais c'est


plutt l'empereur d'Orient qui rgnait alors. Du reste, les
extraits qu'il donne de ces glogues sont tout--fait diffrents
de ce qu'on voit ici. J'ignore o il avait pris plusieurs dtails
qui sont dans les siens; je sais seulement que je me suis, le
plus que j'ai pu, conform au texte, et que je me sers de la
mme dition de Bte, i58i dont il s'est servi lui-mme.
uombrement du troupeau pour en pouvoir rendre
compte. C'est l que la nymphe faisant passer en
revue les cardinaux l'un aprs l'autre, dguiss
sous des emblmes tirs des troupeaux et de la vie
pastorale aprs avoir dit du bien de quelques uns
en petit nombre, peint les autres sous les traits les
plus hideux et les couleurs les plus noires. Il ne
serait pas impossible, l'aide de l'histoire et d'une
liste des cardinaux de ce temps-lk de mettre les
noms au bas de ces portraits. Ce travail d'rudi-
tion en vaudrait peut-tre bien d'autres mais peut-
tre aussi ne serait-il pas sans scandale; il est f-
cheux pour une bergerie qu'on ne puisse, de
trop frquentes poques dvoiler la vie de ses
bergers sans scandaliser le troupeau.
Le sujet de l'Eglogue suivante, qui est la bui-
tme, est trs-diffrent, et pourtant on y trouve
encore des traits assez vifs contre Avignon et con-
tre la cour. Ptrarque y a voulu consacrer l'expli-
cation orageuse qu'il eut avec le cardinal Colonne,
lorsqu' l'ge de quarante ans il prit la rsolution
de briser tous ses liens et d'aller se fixer en Italie.
Il fait parler ce cardinal sous le nom de Ganymde,
sans que l'on puisse deviner le motif ou l'-propos
de ce nom; il parle lui-mme sous celui '^fmji
clas, et il intitule cette Eglogue Divortium, la s-
paration, le divorce. Ganymde lui demande quelle
est la cause de cette rsolution subite, et pourquoi
il veut quitter des lieux o autrefois il paraissait
tant se plaire. (t Mon pre rpond Amyclas, le
sage varie propos dans ses desseins, c'est l'in-
sens qui s'y attache. Que voulez-vous que je
fasse? Je ne trouve ici ni des eaux pures, ni des
pturages salutaires l'air mme me fait craindre
de le respirer. Pardonnez cette fuite ncessaire, et
plaignez-moi d'y tre forc. Je suis entr pauvre
dans votre bergerie je retourne plus pauvre chez
moi. Je ne possde ni plus de lait ni plus d'a-
gneaux je n'ai acquis que plus d'envieux et plus
d'annes. J'ai plus de peine supporter l'orgueil
je le souffrais patiemment autrefois; l'ge avanc
s'en irrite davantage. 11 est honteux de vieillir dans
la servitude. Que ma vieillesse au moins soit ind-
pendante, et qu'une mort libre termine une vie
esclave.
Ganymde a beau lui reprocher son Ingratitude
il continue peindre sous des images pastorales
les de'go;s qu'il prouve, la vie plus douce et
plus faite pour son ge que lui promet la voix de
la patrie et qu'il veut dsormais goter. Vous
mprisez donc, reprend Ganymde, tout ce que
vous aimiez autrefois les entretiens de vos amis,
les amusements champtres, le doux repos?.Je
ne mprise, rpond Amyclas, que cette fort sau-
vage, ce pasteur licencieux, ce terrain fertile en
poisons, ce triste vent du midi, ces sources que
le plomb enferme et rend malsaines ces tourbil-
lons de poussire cette ombre nuisible et cette
gicle bruyante. Mais ne connaissiez-vous pas
auparavant tous les dsagrments de ce sjour ?
Je les connaissais, je l'avoue;, l'habitude, votre
amiti et peut-tre plus encore les charmes d'une
bergre me les faisaient supporter; maistout change
avec le temps; ce qui pliit au jeune ge dplait a
la vieillesse et nos inclinations varient avec la
couleur de nos cheveux, etc.
Dans une autre Eglogue (t) qu'il intitule Con-
jlictatio, un berger raconte une querelle de Pan et
d'Articus, Les rois de France et d'Angleterre sont
cachs sous ces deux noms. Articus reproche
Pan les faveurs qu'il reoit de Faustula, et Faus-
tula les bonts qu'elle lui accorde. Cette courti-
sane, qu'il appelle bien de ce nom Meretrix
est la ville d'Avignon, ou plutt la cour pontificale.
Le pape avait abandonn au roi de France les d-
cimes de son royaume et ce secours mettait le roi
Jean en tat de soutenir la guerre, ce que le mo-
narque anglais ne pardonnait ni au pape ni au roi.
Presque toutes les Eglogues de Ptrarque sont dans
ce genre nigmatique et mystrieux sans une clef,
qu'on ne trouve pas toujours, il est impossible de
les entendre.
Trois livres d'Eptres terminent ses posies la-
tines. Elles sont adresses soit aux personnes
puissan;es, telles que les papes Benot XII et C!-

(i) La X1K
Il. 3t
ment YI, ou le roi Robert ou le cardinal Co-
lonne, soit d'intimes amis, Llius, Socrate,
Boccace, Guillaume de Pastrcngo Barbate
de Sulmone au bon pre Denis. Le pote y laisse
courir librement ses penses et son style la ma-
nire d'Horace et y parle comme lui des vne-
ments et des circonstances particulires de sa vie.
Fait-il btir Parme cette jolie maison qu'il ap-
pelait son Parnasse Cisalpin il crit, Guillaume
de Pastrengo, qui habitait Vrone (i); il lui
rend compte de la vie qu'il mne, des occupations
qu'il s'est faites. La premire est de travailler
son pome de X Afrique la seconde dit-il est
de btir une maison convenable ma fortune. J'y
emploie peu de marbre^; je regrette souvent que
vos montagnes soient si loin de nous, ou que
l'Adige ne descende pas directement ici. Peut-tre
l'embellirais-je davantage mais les vers d'Horace
m'arrtent le tombeau revient ma mmoire (2),
et je me souviens de ma dernire demeure; je
suis tent d'pargner les pierres et de les rserver
un autre usage. Prt quitter cette entreprise
prendre en haine les maisons, vouloir habiter
les bois, si par hasard il aperoit, dans le mur
qu'on btit une fente, une crevasse il se met

(1) h. II, p, 19.


(2) Et non pas: Je me souviens de mon buste, busti,
comme l'a plaisamment traduit l'abb de Sade.
gronder les ouvriers; ils lui rpondent; il tire de
leurs rponses des rflexions morales; il rentre cu
lui-mme, et se reproche de vouloir une habita-
tion durable pour un corps qui ne l'est pas puis
il presse de nouveau l'ouvrage trop lent pour ses
dsirs. Il peint avec beaucoup de vrit ses retours
de raison et de folie. Ce qui le console c'est que
les autres hommes ne sont pas plus sages que lui
enlin, tout bien considr il rit de lui-mme
et de tout le monde. On voit que cela est tout-a-fait
dans le got d'Horace.
C'est de cette maison qu'il crivait a Barbate de
Sulmone, une jolie pitre qui n'a que dix-huit vers.
J'ai, dit-il une paisible campagne au milieu
de la ville, et la ville au milieu de la campagne(i).
Ainsi qnand je suis seul, le monde est tout prs
de moi; et quand la foule m'importune j'ai ma
porte la solitude. Je jouis ici d'un repos tel
que les hommes studieux ne le trouvrent ni dans
le vallon retentissant du Parnasse, ni dans les
murs de la ville de Ccrops (2) tel que les pieux
habitans des sables de l'Egypte le gotrent peine
dans leurs dserts silencieux. 0 Fortune pargne,
je t'en supplie, un homme qui se cache passe
loin de son modeste seuil, et ne vas attaquer que
la porte superbe des rois.

(0 L. III, cp. 18.


(2) AtMni's.
3i.
Des ordres imprvus, des affaires, l'obligation
de se joindre l'ambassade de Rome, viennent-ils
le forcer quitter sa douce retraite et h retourner
dans des lieux qu'il avait cru quitter pour toujours,
il confie encore Barbate le chagrin qu'il prouve;
il adresse la Fortune ces plaintes que peuvent
s'appliquer ceux qui ns comme lui avec des pas-
sions douces et des gots paisibles, se trouvent
lancs, malgr eux, dans les flots orageux du
monde et des affaires. 0 Fortune (i) je n'am-
bitionne pas tes faveurs. Laisse-moi jouir d'une
pauvret tranquille laisse-moi passer dans cette
retraite champtre le peu de jours qui me restent.
Je ne connais ni l'ambition ni l'avarice et tu me
condamnes a des travaux sans fin Ils semblent
crotre sans cesse avec la rapidit du temps. Quel
port puis-je esprer pour ma vieillesse? 0 de com-
bien de misres on est assailli dans ce monde
Les hateurs tremblent; le milieu glisse; au bas
on est foul. Ce sont les bas lieux que je prfre
et je tremble comme si j'tais dans les nues. Voil
surtout de quoi je me plains. Si je voulais monter au
sommet ou m'lancer sur les ondes, et que je fusse
atteint de la foudre ou englouti par la tempte
j'aurais tort de gmir; mais les flots viennent me
chercher sur le rivage, et des tourbillons m'en-

(i)L.HI,p. i3.
gloutissent dans l'humble poussire o je suis
cach.
Ce mlange de philosophie, d'imagination et de
sentiment rgne en gnral dans toutes ses ptres
latines. S'il n'y a pas atteint l'lgance et la puret
d'Horace, il a cependant cette abondance et cette
facilit qui prouvent qu'on est tout-a-fait matre
de l'idiome qu'on emploie. Les formes et les tours
de la langue latine lui sont aussi familiers que ceux
de sa langue naturelle il ne parait lui manquer
que quelques unes de ses grces. Elles existaient
dans les modles anciens, et sans doute il les
sentait, quoiqu'il ne put entirement les atteindre.
Ces grces manquaient encore en partie une
autre langue, nouvellement ne de la premire.
C'est lui qui contribua le plus les y fixer et qui
lui en donna de nouvelles que d'autres p< tes
purent sentir leur tour, mais que personne encore
n'est parvenu a galer. Ses posies italiennes, qui
ne furent pour la plupart que l'expression de son
amour et les jeux de sa plume, sont la fois ce
qu'il y a de plus agrable dans sa langue de plus
solide et de plus brillant dans sa gloire.
CHAPITRE XIV.

Posies italiennes de Ptrarque, ou son CANZO-


NIERE. De la Posie rotique chez les anciens
Grecs et Latins Ovide j Properce Tibulle.
lments dont se composa la Posie erotique de
Ptrarque; caractre de cette poesie, ses beauts
ses dfauts. Posies lyriques de Ptrarque sur
d'autres sujets gae l'Amour.

LES potes qui


ont peint la passion la plus forte
et le sentiment le plus doux, les potes rotiques y
forment dans la littrature une classe intressante
que l'on croirait d'abord ne devoir l'tre que pour
la jeunesse; mais on reconnat ensuite que c'est
pour les mes sensibles qu' tout ge ces potes
ont de l'intrt; dans la jeunesse, parce qu'ils pei-
gnent ce qu'elles prouvent; dans la suite de la vie,
parce qu'ils leur rappellent de touchants souvenirs.
Les mes froides, celles qui s'occupent trop du
matriel de la vie pour s'ouvrir aux affections qui
en l'ont le charme n'aiment aucun ge l'expres-
sion d'un sentiment qu'elles ignorent aucun ge
un pote sentimental n'est pour elles autre chose
qu'un diseur de vaines paroles et de phrases vides
de sens. Plus il se dgage de la matire, moins elles
le gotent et se soucient de le lire ou de l'enten-
dre. Si enfin c'est une passion tout--fait libre du
joug ]des sens, si c'est le pur idal de l'amour que
ce pote a peint dans ses-vers, parce que c'est lit
qu'il aspirait et qu'il s'levait sans cesse, quel
petit nombre d'admirateurs et mme de lecteurs
est-il rduit? ou quel mrite ne lui faut-il pas pour
vaincre cette dfaveur de son sujet, ne de sa su-
blimit mme ?
De toutes les preuves qui attestent le mrite
extraordinaire de Ptrarque c'est peut-tre ici la
plus frappante. Aucun pote n'a exprim de senti-
ments aussi purs, disons-le franchement, aussi
kors de la porte de la plupart des hommes, et aucun,
depuis les temps modernes, n'a t plus gnra-
lement lu et admir. Il parut dans un sicle o la
corruption tait aussi forte que l'ignorance tait
gnrale il a travers d'autres sicles o les con-
naissances, sans purer les murs les avaient du
moins raffines, pour arriver jusqu' nos jours, o
les connaissances de l'esprit et le raflinement des
moeurs ont encore fait des progrs, sans que nous
nous soyons pour cela rapprochs de la vertu; il
n'a chant que pour elle, et cependant il n'est
jamais dchu du rang o il tait une fois mont. On
ne se lasse point de relire ses posies, qui sont un
ljytnme perptuel cette desse dont le culte a si
peu de sectateurs, peu prs comme on lit dans
d'autres potes des hymnes Diane et Pallas, sans
adorer ces divinits et s ns y croire.
Ce qui mus reste des potes grecs qui ontchrntc
l'amour prouve qu'ils n'y voyaient comme Sapho,
qu'un dlire des sens, ou, comme Anacron
qu'un amusement pour les sens et pour l'esprit
la fois. Si d'autres surent lui donner le langage du
cur et l'accent de la tendresse, leurs posies ne
sont point parvenues jusqu' nous. Nous n'avons
rien, ni de l'ancien Simonide qui fut, selon Suidas,
l'inventeur de l'lgie, ni du Simonide de Cos
dont les posies taient si tristes que Catulle les
appelle les larmes de Simonide (i ) ni d'Evenus
ni presque rien de Callimaque et ce ne sont pas
ses lgies que nous avons. Les Romains prirent
des Grecs, comme presque tout le reste, la forme
du vers lgiaque, et sans doute aussi son carac-
tre. Ils ont excell dans l'lgie. Tibulle, Pro-
perce, Ovide, sont des potes si connus, lous,
dfinis compars tant de fois, ils l'ont t de-
puis peu de temps avec tant de talent et dans
une occasion si solennelle (2), qu'il n'y a plus

(1) Msts lacrymis Sinwnidch. ( Catul. )


(2) Dans l'loquent et ingnieux discours de M. Gart,
prsident de la classe de la langue et de la littrature fran-
aise del'inslitul, pour la rception de M. de Parny. Cette
sance avait eu lieu depuis peu de temps, quand [e lus ce
Chapitre l'Athne de Paris.
rien dire d'eux, quand c'est d'eux et de la posie
lgiaque que l'on veut parler. Mais on en peut
dire quelque chose encore, quand il s'agit de re-
connatre en eux la nature de leurs passions et,
l'objet essentiel de leurs vers, pour comparer avec
eux un pote qui vint, quatorze sicles aprs
donner aux sentiments passionns une autre direc-
tion et la posie d'amour un autre langage.
Tous trois vivaient la mme poque, dans le
plus beau sicle de la littrature latine dans le
sicle d'Auguste. Ils parlent la mme langue et
peignent les mmes moeurs. Leurs matresses sont
des beauts coquettes, infidles et vnales. Ils ne
cherchent avec elles que le plaisir; ils ont la fougue
et l'emportement de la jeunesse. Le brillant esprit
d'Ovide, l'imagination riche de Properce, l'ame
sensible de Tibulle, s'expriment avec les diverses
nuances qui doivent rsulter, dans le style, de la
diffrence de ces trois sources mais tous les trois
aiment peu prs de la mme manire des objets
peu prs de mme espce. Ils dsirent; ils pos-
sdent ils ont des rivaux heureux. Ils sont jaloux
ils se brouillent et se raccommodent. Ils sont infi-
dles leur tour; on leur fait grce, et ils retrouvent
un bonheur qui est bientt trouhl de mme.
Corinne est marie. La premire leon que lui
donne Ovide est pour lui apprendre par quelle
adresse elle doit tromper son mari, quels signes ils
doivent se faite devant lui, devant tout le monde,
pour s'entendre etn'tre entendus que d'eux seuls.
La jouisfance suit de prs, bientt les querelles,
et ce qu'on n'attendrait pas d'un homme aussi galant
qu'Ovide des injures et des coups; puis des excu-
ses, des larmes et le pardon. Il s'adresse quelque-
fois des subalternes, des domestiques, au portier
de son amie pour qu'il lui ouvre l nuit, une
maudite vieille qui la corrompt et lui apprend se
donner prix d'or, un vieil eunuque qui la garde,
une jeune esclave pour qu'elle lui remette des
tablettes o il demande un rendez-vous. Le rendez-
vous est refus; il maudit ses tablettes qui ont eu
un si mauvais succs. Il en obtient un plus heu-
reux il s'adresse l'Aurore pour qu'elle ne vienne
pas interrompre son bonheur.
Bientt il s'accuse de ses nombreuses infidlits,
de son got pour toutes les femmes. Un instant
aprs, Corinne aussi est infidle; il ne peut suppor-
ter l'ide qu'il lui a donn des leons dont elle pro-
fite avec un autre. Corinne son tour est jalouse
elle s'emporte en femme plus colre que tendre. Elle,
l'accuse d'aimer une jeune esclave. Il lui jure qu'il
n'en est rien, et il crit cette esclave et tout ce qui
avait fch Corinne tait vrai. Comment l'a-t-elle
pu savoir? Quels indices les ont trahis Il de-
mande la jeune esclave un nouveau rendez-
vous. Si elle lui refuse il menace de tout rv-
ler, de tout avouer Corinne. Il plaisante avec
un amide ses deux amours, de la peine et des
plaisirs qu'ils lui donnent. Peu aprs, c'est Co-
rinne seule qui l'occupe. Elle est toute lui. Il
chante son triomphe comme si c'tait sa pre-
mire victoire. Aprs quelques incidents que, pour
plus d'une raison, il faut laisser dans Ovide, et
d'autres qu'il serait trop long de rappeler, il se
trouve que le mari de Corinne est devenu trop
facile. Il n'est plus jaloux cela dplat l'amant,
qui le menace de quitter sa femme s'il ne reprend
sa jalousie. Le mari lui obit trop il fait si bien sur-
veiller Corinne, qu'Ovide ne peut plus en appro-
cher. Il se plaint de cette surveillance qu'il a
provoque mais il saura bien la tromper. Pr
malheur, il n'est pas le seul y parvenir. Les infi-
dlits de Corinne recommencent et se multiplient;
ses intrigues deviennent si publiques que la seule
grce qu'Ovide lui demande c'est qu'elle prenne
quelque peine pour le tromper et qu'elle se
monire un peu moins videmment ce qu'elle est.
-Telles sont les moeurs d'Ovide et de sa maitresse;
tel est le caractre de leurs amours.
Cinthie est le premier amour de Properce et ce
sera le dernier. Ds qu'il est heureux, il est jaloux.
Cinthie aime trop la parure; il lui recommande do
fuir le luxe et d'aimer la simplicit. II est livr lui-
mme plus d'un genre de dbauche. Cinthie l'at-
tend il ne serend qu'aumatin auprs d'elle, sortant
de table et pris de vin. Illatrouve endormie; elleest
long-temps sans que tout le bruit qu'il fait, sans
que ses caresses mmes la rveillent elle ouvre
enfin les yeux et lui fait les reproches qu'il m-
rite. Un ami veut le dtacher de Cinthie il fait
cet ami l'loge de sa beaut de ses talents. Il est
menac de la perdre elle part avec un militaire
elle va suivre les camps, elle s'expose tout pour
pour suivre son soldat. Properce ne s'emporte
point; il pleure il fait des voeux pour qu'elle soit
heureuse. 11 ne sortira poiut de la maison qu'elle a
quitte il ira au-devant des trangers qui l'auront
vue il ne cessera de les interroger sur Cinthie.
Elle est touche de tant d'amour. Elle abandonne
le soldat, et reste avec pote. Il remercie Apollon
et les muses; il est ivre de son bonheur. Ce bon-
heur est bientt troubl par de nouveaux accs de
jalousie, interrompu par l'loignement et par l'ab-
sence. Loin de Cinthie, il ne s'occupe que d'elle.
Ses infidlits passes lui en font craindre de nou-
velles. La mort ne l'effraye point, il ne craint que
de perdre Cinthie, qu'il soit sr qu'elle lui sera
fidle, il descendra sans regret au tombeau.
Aprs de nouvelles trahisons, il s'est cru dlivra
de son amour, mais bientt il reprend ses fers. Il
fait le portrait le plus ravissant de sa matresse, de
sa beaut, de l'lgance de sa parure, de ses talents
pourle chant, la posie et la danse; tout redouble
et justifie son amour. Mais Cinthie, aussi perverse
qu'elle est aimable, se dshonore dans toute la ville
par des aventures d'un, tel clat, que l'roperce ne
peut plus l'aimer sans honte. Il en rougit; mais il
ne peut se dtacher d'elle. 11 sera son amant, son
poux, jamais il n'aintera que Cinthie. Ils se quit-
quent et se reprennent encore. Cinthie est jalouse:
il la rassure. Jamais il n'aimera une autre femme-
Ce n'est point en effet une seule femme qu'il aime:
ce sont toutes les femmes. Il n'en possde jamais
assez. Il est insatiable de plaisirs. Il faut, pour le
rappeler lui-mme, que Cinthie l'abandonne
encore. Ses plaintes alors sont aussi vives que si
jamais il n'et t infidle lui-mme. Il veut fuir.
11 se distrait par la dbauche. Il s'tait enivr

comme son ordinaire. Il feint qu'une troupe d'a-


mours le rencontre et le ramne aux pieds de
Cinthie. Leur raccommodement est suivi de nou-
veaux orages. Cinthie, dans un de leurs soupers,
s'chauffe de vin comme lui, renverse la table,
lui jette les coupes a la tte; il trouve cela char-
mant. De nouvelles perfidies le forcent enfin
rompre sa chane il veut partir; il va voyager
dans la Grce il fait tout le plan de son voyage
mais il renonce ce projet, et c'est pour se voir
encore l'objet de nouveaux outrages. Cinthie ne se,
borne plus a le trahir, elle le rend la rise de ses
rivaux; mais une maladie imprvue vient la saisir
elle meurt. Elle lui apparat en songe; il la voit, il
l'entend. Elle lui reproche ses infidlits, ses ca-
prices,, l'abandon o il l'a laisse ses derniers
moments, et jure qu'elle-mme, malgr les appa-
rences, lui fut toujours fidle. Telles sont les
murs et les aventures de Properce et de sa ma-
tresse telle est en abrg l'histoire de leurs
amours.
Ovide et Properce furent souvent infidles, mais
ne furent point inconstants. Ce sont deux libertins
fixs qui portent souvent et l leurs hommages,
mais qui reviennent toujours reprendre la mme
chane. Corinne et Cinthie ont toutes les femmes
pour rivales; elles n'en ont particulirement au-
cune. La Muse de ces deux potes est fidle, si
leur amour ne l'est pas, et aucun autre nom que
ceux de Corinne et de Cinthie ne figurent dans
leurs vers. Tibulle, amant et pote plus tendre
moins vif et moins emport qu'eux dans ses gots,
n'a pas la mme constance. Trois beauts sont l'une
aprs l'autre les objets de son amour et de ses vers.
Dlie est la premire, la plus clbre et aussi la
plus aime. Tibulle a perdu sa fortune; mais il lui
reste la campagne et Dlie; qu'il la possde dans
la paix des champs; qu'il puisse, en expirant,
presser la main de Dlie dans la sienne qu'elle
suive, en pleurant, sa pompe funbre, il ne forme
point d'autres vux. Dlie est enferme par un
mari jaloux; il pntrera dans sa prison malgr les
Argus et les triples verroux. 11 oubliera dans ses
bras toutes ses peines. Il tombe malade, et Dlie
seule l'occupe. Il l'engage tre toujours chaste, a
mpriser l'or, k n'accorder qu'a lui ce qu'il a ob^-
tenu d'elle. Mais Dlie ne suit point ce conseil. Il
a cru pouvoir supporter son infidlit; il y suc-
combe, et demande grce Dlie et Vnus. Il
cherche dans le vin un remde qu'il n'y trouve
pas il ne peut ni adoucir ses regrets, ni se gurir
de son amour. Il s'adresse au mari de Dlie tromp
comme lui; il lui rvle toutes les ruses dont elle
se sert pour attirer et pour voir ses amants. Si ce
mari ne sait pas la garder, qu'il la lui confie il
saura bien les carter et garantir de leurs piges
celle qui les outrage tous deux. Il s'apaise' il re-
vient elle; il se souvient de la mre de Dlie qui
protgeait leurs amours. Le souvenir de cette
bonne vieille rouvre son cur des sentiments
tendres, et tous les torts de Dlie sont oublis. Mais
elle en a bientt de plus graves. Elle s'est laisse
corrompre par l'or et les prsents; elle est un
autre, U d'autres. Tibullc rompt enfin une chane
honteuse; il lui dit adieu pour toujours.
n passe sous les lois de Nmsis, et n'en est pas
plus heureux. Elle n'aime que l'or, et se soucie peu
des vers et des dons du gnie. Nmsis est une
femme avare qui se donne au plus offrant il mau-
dit son avarice, mais il l'aime et ne peut vivre s'il
n'en est aim. Il tche de la flchir par des images
touchantes. Elle a perdu sa jeune sur il ira
pleurer sur son tombeau, et confier ses chagrins
cette cendre muette. Les mnes de la sur de N-
msis s'offenseront des larmes que Nmsis fait
rpandre. Qu'elle n'aille pas mpriser leur colre.
La triste image de sa sur viendrait la nuit trou-
bler son sommeil. Mais ces tristes souvenirs
arrachent des pleurs Nmsis. Il ne veut point
ce prix acheter mme le bonheur. Nra est sa
troisime matresse. Il a joui long-temps de son
amour. Il ne demande aux dieux que de vivre et
de mourir avec elle. Mais elle part; elle est ab-
sente il ne peut s'occuper que d'elle, il ne rede-
mande qu'elle aux dieux. Il a vu en songe Apol-
lon, qui lui a annonc que Nra l'abandonne. Il
refuse de croire ce songe; il ne pourrait survivre
ce malheur, et pourtant ce malheur existe. Nra
est infidle; il est encore une fois abandonn.
Tel fut le caractre et le sort de Tibulle tel est le
triple et assez triste roman de ses amours.
Il sauve par le charme des dtails le peu d'intrt
du fond. C'est en lui surtout qu'une douce mlan-
colie domine, qu'elle donne mme au plaisir une
teinte de ryerie et de tristesse qui en fait le charme.
S'il y eut un pote ancien qui mit du moral dans
l'amour, ce fut Tibulle; mais ces nuances de senti-
ment qu'il exprime si bien sont en lui il ne songe
pas plus que les deux autres les chercher ou les
faire natre dans ses matresses. Leurs grces, leur
beaut sont tout ce qui l'enflamme; leurs faveurs,
ce qu'il dsire ou ce qu'il regrette; leur perfidie,
leur vnalit, leur abandon, ce qui le tourmente.
De toutes ces femmes, devenues clbres par les
vers de trois grands potes, Cinthie parat la plus
aimable. L'attrait des talents se joint en elle a tous
les autres; elle cultive le chant, la posie; mais
pour tous ces talents, qui taient souvent ceux di s
courtisannes d'un certain ordre, elle n'en vaut pas
mieux le plaisir, l'or et le vin n'en sont pas moins
ce qui la gouverne; et Properce, qui vante, une
ou deux fois seulement en elle ce got pour les'
arts, n'en est pas moins, dans sa passion pour elle,
matris par une toute autre puissance.
Le style de ces trois potes est trs-diffrent: le
fond de leurs ides diffre autant que leur gnie et
leur style; mais les ides accessoires qu'ils emploient
sont assez semblables. Ils n'ont peu prs que les
mmes loges donner k leurs belles, les mmes
reproches leur faire. Ils invoquent les dieux et
les desses, comme tmoins des serments ou comme
vengeurs du parjure. Les exemples de fidlit ou de
perfidie pris dans la mythologie et dans l'histoire
ne leur manquent pas au besoin. L'abondance
en va jusqu' l'excs dans Properce, comme celle
des traits d'esprit dans Ovide. Il croient tous ou
feignent de croire la magie et les vocations et
ses filtrej reviennent souvent dans leurs vers. Mais
aux dieux et la magie prs tout est matriel et
physique dans les accessoires, comme dans le fond
de leurs amours et de leur posie. L'accord des es-
prits, l'union des ames, le besoin d'panchement,
la confiance mutuelle, les doux entretiens, l'lan
il.
11.
32a
de deux curs l'un vers l'autre, ou leur lan mu-
tuel vers ce qui est dlicat, beau et honnte, rien
de tout cela tic se trouve ni chej eux, ni en gnral
chez aucun des potes anciens; et cela n'est point
dans leur posie, parce que cela n'tait point dans
les murs.
A la renaissance des lettres, aprs les sicles de
barbarie, il y avait dans les murs, avec beaucoup
de corruption et de frocit, une exaltation et un
penchant a l'exagration des sentiments, qui se
portrent principalement sur l'amour. L'empire
que les femmes eurent de tout temps chez la plu-
part des peuples du Nord, tandis qu' l'Orient et
au Midi, elles taient presque partout esclaves,
s'tendit de proche en proche avec les conqutes
des Francs, des Germains et des Goths. La cheva-
lerie fit de cet empire une espce de religion. La
religion, proprement dite, y influa beaucoup elle-
mme. Le platonisme, se combinant avec la doc-
trine des chrtiens, lui donna un caractre de
ferveur contemplative et d'amour extraiique qui
ressemblant quelquefois par l'expression l'amour
terrestre, habitua insensiblement cet amour s'ex-
primer lui-mme dans un langage mystique et reli-
gieux. Ce fut celui que parlrent quelquefois les
Troubadours. Les questions dbattues dans les
cours d'amour le subtilisrent encore. Les premiers
potes italiens, plus raffins que les provenaux,
parce qu'ils taient presque tous instruits dans les
coles naissantes du platonisme, s'loignrent tel-
lement, dans leurs posies amoureuses, de tout ce
qui est vulgaire et terrestre qu'ils s'cartrent
mme souvent de tout ce qui est intelligible et
humain. Les femmes, qui taient l'objet de leurs
chants, taient flattes de cette lvation du style,
comme de celle des sentiments. Les moeurs pu-
bliques taient corrompues; mais les murs domes-
tiques taient chastes. Les hommes qui ne pou-
vaient obtenir des beauts les plus brillantes, que
la permission de les aimer, de le leur dire d'affi-
cher en quelque sorte le nom de ces beauts sur
leurs armes ou dans leurs vers, s'honoraient de la
publicit de cet hommage; et les femmes qui y
voyaient un tmoignage public qu'il n'en cotait
rien leur sagesse, s'en tenaient aussi fires et
honores. La plupart avaient, dans les devoirs et
dans les douceurs de l'hymen, des motifs et a la
fois des ddommagements des rigueurs que leurs
amants prouvaient d'elles; et eux, de leur ct
satisfaits de voir dans la matresse de leur cur,
dans la dame de leurs penses, l'objet d'une es-
pce de culte, ne se faisaient pas scrupule de
chercher auprs des femmes plus faciles des dis-
tractions et des amusements.
C'est l ce qu'il faut bien se rappeler en lisant
les posies du Cygne de Vaucluse. Des murs de
son sicle et des siennes en particulier, il doit r-
sulter un roman qui n'aura rien de' commun avec
3a.
ceux de Tibulle, de Properce et d'Ovide, et un
style particulier, compos d'expressions platoni-
ques, religieuses, asctiques, d'images pures, d-
licates, et souvent mme trop subtiles mais cepen-
dant ces images, soit par la -vrit du sentiment,
soit par la force du gnie potique, seront vivantes
et sensibles. Il y aura cette diffrence immense
entre lui et les premiers potes qui ont bagay
dans sa langue on ne sait jamais ni o ils sont,
ni ce qu'ils font, ni de qui ils parlent on verra au
contraire dans presque chacune de ces pices de
vers le portrait de celle qu'il aime, le tableau des
lieux qui les environnent et celui des petits vne-
mens de leurs amours. Les yeux de l'objet aim
seront deux astres qui lanceront des feux clestes;
sa voix sera celle des anges; sa dmarche et l'en-
semble de sa personne auront quelque chose de
surnaturel, de saint et de sacr. Elle paratra sou-
vent environne de femmes qu'elle surpassera
toutes, comme une desse est au-dessus des mor-
telles elle sera entoure de ses rivales comme
d'une cour. A dfaut d'une action vritable, ce ro-
man sans incidents, sans progrs, se composera de
tous les actes les plus simples, et les plus indiff-
rents pour tout autre qu'un amant pote. Un geste,
un sourire, un regard, une pleur, une promenade
champtre, la campagne o se font ces promenades,
les arbres, les eaux, les fleurs le ciel, les oiseaux,
les vents, la nature entire, seront les sujets de
ses chants. Toutsercvtim des couleurs del posie,
et s'animera des feux de l'amour. Son coeur, habitu
sparer sa cause de celle des sens, parlera seul,
et deviendra pour lui un tre indpendant, qui
agira, s'lancera hors de luireviendra, se mon-
trera dans ses yeux, sur son visage, sera ternel-
lement agit par l'esprance et parla crainte. Enfin
s'il se plaint de ses souffrances ce ne sera qu'en
s'enorgueillissant de leur cause, en bnissant se
chanes, et le lieu et l'heure o il fut jug digne de
les porter.
Cherchons quelques applications de cette espce
depotique dans les ouvrages mmes du pote dont
elle est tire, comme toutes les potiques l'ont t
des uvres des grands potes, qui se trouvent
ainsi toujours conformes aux rgles, sans qu'ils y
aient song. N'oublions pas que les sonnets sont
de petites odes la manire de quelques unes de
celles d'lIorace, et que les canzoni sont de grandes
odes, non la faon de celles des Grecs et des
Latins, mais d'un genre particulier, invent par
les Troubadours, et perfectionn chez les Italiens
par leurs premiers potes. Le sonnet suivant n'est-
ilpas rempli de ce sentiment aussi vrai que noble
d'un amant fier de sa matresse, et devenu meil-
leur par le dsir de lui plaire? Quand au milieu
<i

des autres femmes (i) l'amour vient paratre sur

(t) Quando fra Valtre donne adltora adhora, etc. Son. 12.
le visage de celle que j'aime, autant chacune lui
cde en beauts autant s'accrot le dsir qui m'en-
flamme. Je bnis le lieu, le temps et l'heure o
j'osai adresser si haut mes regards et je dis Omon
me! tu dois bien remercier celle qui t'a juge
digne de tant d'honneur. C'est d'elle que te vient
ton amoureux penser, et c'est en le suivant que tu
aspires au souverain bien, que tu apprends m-
priser ce que le commun des hommes dsire, etc.
En voici un autre, o ces bndictions sont accu-"
mules avec une abondance passionne et une
sorte de verve de posie et d'amour. Bni soit le
jour (i), et le mois, et l'anne, et la saison, et le
temps, et l'heure, et l'instant, et le beau pays, et
le lieu o je fus atteint par les beaux yeux qui
m'enchanent! Bni soit le doux tourment que
j'prouvai pour la premire fois en me sentant li
par l'amour, ell'arc et les flches dont je fus per,
et les blessures qui vont jusqu'au fond de mon
coeur! Bnies soient les paroles que j'ai si souvent
rptes en invoquant le nom de ma dame, et mes
soupirs, et mes larmes, et mes dsirs! Et bnis
soient tous les crits o je tche de lui acqurir de
la gloire et ma pense qui est si entirement
remplie d'elle, qu'aucune autre beaut ni pntre
plus
Assez d'autres pntes ont fait le portrait de leur

(l) Benedctlo sia'l iomo, c'i mra, e. l'aima, ele, Son. 4?>
matresse; mais qui d'entre eux a jamais pris pour
peindre la sienne, un vol aussi lev, et qui l'a
aussi bien soutenu que Ptrarque l'a fait dans ce
sonnet, man du systme des ides archtypes de
Platon, et qui participe de sa grandeur? a Dans
quelle partie du ciel, dans quelle ide (i) tait le
modle dont la nature tira ce beau visage, o elle
voulut montrer ici-iras ce qu'elle peut dans les r-
gions clestes? Quelle nymphe dans les fontaines,
quelle desse dans les bois, dploya jamais aux
vents des cheveux d'un or aussi pur? quand y eut-
il un cur qui runit tant de vertus ? C'est pourtant
l'ensemble de tous ces charmes qui est cause de ma
mort. Il cherche en vain une image de la beaut
divine, celui qui n'a jamais vu ses yeux et leurs
tendres et doux mouvements il ne sait pas com-
ment l'amour gurit et comment il blesse celui qui
ne connat pas la douceur de ses soupirs, et la dou-
ceur de ses paroles et la douceur de son sourire.
II ne faut pas croire que cette traduction fidle,
mais sans force et sans couleur, puisse donner la
moindre ide de la haute posie et de l'harmonie
divine de l'original. Ptrafque est entre les mains
de tout le monde que ceux qui la langue italienne
est familire, y cherchent l'instant cet admirable
sonnet, et qu'ils se ddommagent de ma pro se en
relisant de si beaux vers.

'(i) In quai parte dcl ckla ira (juak idea, ete. Son. 126
Pour bien goter la plus grande partie des po-
sies de Ptrarque il faut se rappeler les vnements
de sa vie et les vicissitudes de sa passion pour
Laure. On sait que dans les commencemens de cet
amour, las de n'prouver que des rigueurs, il fit,
pour se distraire, un voyage en France et dans les
Pays-Bas, d'o il revint par la fort des Ardennes;
mais qu'il fut poursuivi pendant tout ce voyage
7
par le souvenir de Laure', qu'il voulait fuir. Dans
cette fort mme, alors fort dangereuse, infeste
de brigands, plus sombre et plus dserte qu'elle
ne l'est aujourd'hui, voici de quelles images douces
et riantes son imagination se nourrissait. Au mi-
lieu des bois inhabits et sauvages (i) o ne vont
point, sans de grands prils, les hommes et les
guerriers arms, je marche avec scurit rien ne
peut m'inspirer de crainte, que le soleil qui lance
les rayons de l'amour. Je vais ( que mes penses
ont peu de sagesse! ), je vais chantant celle que le
ciel mme ne pourrait loigner de moi. Elle est
toujours prsente mes yeux; et je crois voir avec
elle des femmes et de jeunes filles; et ce sont des
sapins et des htres. Je crois l'entendre en enten-
dant les rameaux, et les zphirs, et les feuillages,
et les oiseaux se plaindre, et les eaux fuir en mur-
murant sur l'herbe verdoyante rarement le silence

(1) Per mczz'ibosihi inhospiti e sehaggi Son. j43-


et jamais l'horreur solitaire d'une fort n'avaitau-
tant plu mon cur.
On sait aussi qu'il avait pour le laurier une pr-
dilection inspire par le rapport du nom de cet
arbre avec celui de Laure, plus encore que par la
proprit qu'avait cet arbre lui-mme de former la
couronne des potes, Il ne voyait jamais un laurier
sans prouver les mmes transports qu'a la vue de
Laure. Elle se promenait souvent sur les bords d'un
ruisseau. Il y plante un laurier, et, runissant tous
les souvenirs potiques que cet arbre rappelle, il
s'adresse ainsi au dieu des potes et l'amant de
Daphn. Apollon (i)! si tu conserves encore le
noble dsir qui t'enflammait aux bords du fleuve
de Thessalie; si le cours des annes ne t'a point
fait oublier la blonde chevelure que tu aimais, d-
fends de la froide gele et des rigueurs de l'pre
saison qui dure tout le temps que ta lumire est
cache cet arbre chri, ce feuillage sacr qui
t'enchana le premier, et qui me tient aujourd'hui
dans ses chanes. D Quelques annes aprs, il re-
voit ce ruisseau et ce laurier; l'un lui rappelle
tous les fleuves, et l'autre tous les arbres; et ni le
Tesin (2), le P, le Var et tous les autres fleuves, ni

(1) Apnllo s'anenr vive il desio, etc. Son. 27.


Gel

(2) Non Tesin P, Van, Arno, Adige, e Tebro etc.


Son. 116.
le sapin, le chne, le htre et tous les autres arbres
ne pourraient, dit-il, aussi bien consoler mon triste
eoeur que ce ruisseau qui semble pleurer avec moi,
que cet arbrisseau qui est l'ternel sujet de mes
chants. Puisse ce beau laurier croitre toujours sur
ce frais rivage, et puisse edui qui l'a plant crire
de tendres et nobles penses sous ce doux ombrage
et au murmure de ces eaux! On a beau dire qu'il
y a tropd'esprit dans cet amour et dans cette posie;
il y a certainement aussi beaucoup de sentiment.
D'autres sonnets en ont encore davantage; le coloris
en est plus sombre, et les ides les plus ttilanco-
liques et les plus tristes y sont exprimes sans
adoucissement et sans mlange. Je citerai celui-ci
pour exemple.
Plus j'approche du dernier jour (i) qui abrge
la misre humaine, plus je vois le temps rapide et
et lger dans sa course, et s'vanouir l'esprance
trompeuse que je fondais sur lui. Je dis mes pen-
ses Nous n'irons pas dsormais long-temps par-
lant d'amour; cet incommode et pesant fardeau
terrestre se dissout comme la neige nouvelle et
bientt nous serons en paix, parce qu'avec lui tom-
beront ces esprances qui m'ont fait rver si long-
temps, et les ris et les, pleurs, et la crainte et la
colre. Nous verrons alors clairement comme sou-

(i) Ouanto pi m'awicino al giorno csfremo etc. Son. a5.


vent on s'avance dans la vie au milieu de choses
incertaines, etcombienon pousse de vains soupirs.
Souvent aussi ( et c'est l mme en gnral un
des attraits les plus puissants des posies de P-
trarque) il porte ses tendres rveries au milieu des
bois, des champs, sur les montagnes parmi les
plus doux ou les plus imposants objets de la nature.
Avant de parler de sa tristesse, il s'entoure des
lieux qui l'entretiennent, mais qui l'adoucissent;
et quand il se peint mlancolique et solitaire il r-
pand sur sa mlancolie le charme de sa solitude.
C'est ce que l'on sent beaucoup mieux que je ne
puis le dire dans un grand nombre de ses sonnets;
on le sent surtout dans celui qui commence par ces
mots Solo e pensoso (i), peut-tre, selon moi, le
plus beau, le plus touchant de tous les siens, et
o il a port au plus haut point d'intimit l'alliance
de ces deux grandes sources d'intrt, la solitude
champtre et la mlancolie. J'ai tche de le traduire
en vers, et mme ce qui est, comme on sait, le
comble de la difficult dans notre langue, de rendre
un sonnet par un sonnet. Il y a peut-tre beaucoup
d'imprudence hasarder de si faibles essais et
pour faire l'imprudence toute en'ire j'engagerai
encore ici relire dans l'original le sonnet de P-
trarque. Peut-tre au reste quand on s'eu sera ra-

#
(i) Son, 28.
frachi la mmoire, apprciant mieux les difficult
de l'entreprise, en aura-t-on pour le mien plus
d'indulgence.

Je vais seul et pensif, des champs les plus dserts,


A pas tardifs et lents, mesurant l'tendue,
Prt fuir, sur le sable aussitt qu' ma vue
De vestiges humains quelques traits sont offerts.

Je n'ai que cet abri pour y cacher mes fers,


Pour brler d'une flamme aux mortels inconnue
On lit trop dans mes yeux, de tristesse couvertsT
Quelle est en moi l'ardeur de ce feu qui me tue.

Ainsi, tandis que l'onde et les sombres forts,


Et la plaine, et lesmonts, savent quelle est ma peine;
Je drobe ma tc aux regards indiscrets
Mais je ne puis trouver de route si lointaine
O l'amour, qui de moi ne s'loigne jamais
Ne fasse our sa voix et n'entende la mienne.

On pourrait suivre le recueil ou le Canzonierc


de Ptrarque la main les bons' et les mauvais
succs qu'il prouvait auprs de Laure. On y ver-
rait que quelquefois il affectait de l'viter, qu'alors
elle faisait vers lui quelques pas et lui accordait
un regard plus doux (i) que quand il avait pass
quelques jours sans la voir et sans la chercher

(t) Io temo si de' begli occhi l'assalto, etc. Son. 31.


dans le monde, il en tait mieux accueilli (i)
qu'alors il piait l'occasion de lui parler de son
amour; mais qu'elle recommenait le fuir (2)
qu'il s'armait quelquefois de courage pour obtenir
qu'elle voult l'entendre mais que la violence de
son amour enchanait sa langue, et ne lui laissait
pour interprtes que ses yeux (3); que cette agij
tation continuelle ayant altr sa sant, et lui ayant
donn une pleur extraordinaire Laure le voit
dans cet tat, en est touche, et lui dit, en passant,
quelques paroles consolantes (4) que mme une
fois elle lui donne des esprances d'une telle na ]
ture que, les voyant dtruites, il se plaint de ce
qu'un orage a ravag les fruits qu'il comptait cueil*
lir (5), et de ce qu'un mur s'est lev entre sa main
et les pis; qu'enfin rebut de tant de peines et
de si peu de progrs, il appelle la raison et la
religion son secours;' qu'il espre gurir, mais
qu'il se retrouve ensuite plus malade (6). On y
verrait encore qu'un jour qu'il s'tait montr plus
froid et plus rserv avec Laure, elle lui dit d'un

(1) lo sentia dentr' al cor g venir meno, etc. Son. 3g,


~a/~oco~r~Mo
(2) Se ruai foco per foco non~Me,
non si spense, etc. Son. 4.0.
~o.
(3) l'ereh'io l'uhbiaguardalo di menzogna, etc. Son. 4'-
(4) Volgendn gli ocihi al mio nuooo colore, etc. Canz. i5.
(5) Se co'l r.ieco desii. che r.or dislnigge etc. Son 43.
(6) Quel foco ch'io pensai che fosse spento, etc. Canz. i3.
Lasso! che mal accortofui da prima, etc. Son. 5o.
ton de reproche Vous avez bientt t las de
ni aimer (en effet il n'y avait encore que dix ans)
et qu'il lui rpond d'un ton assez piqu, pour faire
voir qu'il avait eu rellement le dessein de se d-
gager (i); que bientt il reprend ses chanes, et
promet de ne les rompre dsormais que lorsqu'il
&era glac par le froid de l'ge (2); qu'au moment
o il se croit libre il regrette ses fers (3); qu'a
l'instant o il les a repris il regrette sa libert (4).
Tels sont les incidents desamours de notre pote
pendant leur premire poque tels sont les petits
dtails qu'il sut embellir des couleurs d'une posie
lgante et ingnieuse; et l'on voit que cela ne
ressemble gure aux amours des trois potes ro-
mains. Aprs qu'il fut revenu d'Italie, o il avait
compt se fixer, Laure, qui avait craint de le per-
dre, et pour qui sans doute il en avait plus de
prix, le traite mieux qu'elle n'avait fait encore.
Une rencontre dans un lieu public o il tait oc-
cup d'elle, un doux regard, un salut obligeant,
quelquesmots qu'il ne peut entendre, le transpor-
tent de tant de joie, qu'il ne lui faut pas moins
de trois sonnets pour l'exprimer (5). Mais cette fa-

(1) Io nonfu' d'amar eo lassato unquanco, etc. Son. 5i,


(2) Se bianche non son prima ambe le tempie, etc. Son. 6a;
(3) Io son dell' aspettare ornai si m'nto, etc. Son. 75.
(4) Ahi bella liiert, etc. Son. 76.
(5) Aventuroso pi d'altro Urreno et, Son. i85.
veur dure peu: il recommence bientt souffrir
et se plaindre. Le bon Sennuccio est toujours
son confident le plus intime; c'est lui qu'il adresse
cette vive peinture de ses tristes alternatives et de
ses anxicts(i). Sennuccio, je veux que tusaches
de quelle manire on me traite, et quelle vie est
la mienne. Je brle, je me consume encore, c'est
toujours Laure qui me gouverne, et je suis tou-
jours ce que j'tais. Ici je l'ai vue humble et mo-
deste, l, orguilleuse et Gre, pleine tour tour
de duret ou de douceur, tanlt impitoyable et
tantt mue de piti se revtir de tristesse ou de
grces et se montrer tantt affable, tantt ddai-
gneuse et cruelle. C'est l qu'elle chanta si douce-
ment, la qu'elle s'assit, ici qu'elle se retourna, ici
qu'elle retint ses pas. C'est ici qu'elle pera mon
cur d'un trait de ses beaux yeux, ici qu'elle dit
une parole, ici qu'elle sourit, ici qu'elle changea de
couleur hlas? c'est dans ces penses que l'amour
notre matre me fait passer et les nuits et les jours.
On ne peut se figurer quelles ides potiques
recherches quelquefois, mais pleines de grce, de
finesse, de nouveaut et toujours ingnieusement
et potiquement exprimes, les plus petits vne-
ments lui inspirent. Il apperoit Laure dans la

Perseguenilo mi amor al luogo usato etc. Son. 187.


La donna chel mio cor nel visQ,Yorta, etc. Son. tS3.
(1) Sennuccio, io vo' die sappi in quai maniera, etc. S. 89.
campagne. Tout a coup elle est surprise par le
rayons du soleil; elle se tourne, pour l'viter, du
ct o est Ptrarque, et dans le mme instant il
parat un nuage qui clipse le soleili Voici ce qu'il
imagine l-dessus et comment il peint.cette scne,
dont Laure, le soleil le nuage et lui sont les
acteurs (i). J'ai vu entre deux amants une dame
honnte et fire, et avec elle ce souverain qui
rgne sur les hommes et snr les dieux. Le soleil
tait d'un ct, j'tais de l'autre. Ds qu'elle se vit
arrte par les rayons du plus beau de ses amants
elle se tourna vers moi d'un air gai je voudrais
que jamais elle ne m'et t plus cruelle. Aussitt
je sentis se changer en allgresse la jalousie qu'
la premire vue un tel rival avait fait natre dans
mon cur. Je le regardai sa face devint triste lt
chagrine un nuage la couvrit et l'environna
comme pour cacher la honte de sa dfaite.
Dans une assemble o tait Ptrarque Laure
laisse tomber un de ses gants. Il s'en aperoit et
le ramasse. Laure le reprend avec vivacit, et il
faut qu'il le lui cde. Ce n'est pas trop de quatre
sonnets (a) pour peindre cette main d'ivoire qui

(1) In mezza di duo amaiiti anesta altra etc. Son. 92.


(2) 0 ella man che mi dislrigi'l core, etc.
Non pur quelV una hella ignutla mano, etc.
M la Ventura ed
antor m'havean si adorno etc.
D 'un bel, chiaro polito e vn'o ghiaccio etc.
Son. 1C6 169.
vient reprendre son bien, et le plaisir d'un mo-
ment qu'il avait eu se saisir de cette dpouille,
et la peine mle d'enchantement que lui avait
faite l'action de cette main charmante, et l'clat
dont avait brill ce beau visage, et tout ce que ce
triomphe passager et cette dfaite avaient eu de
ravissant et de triste pour lui. Au retour du prin-
temps, et le premier jour de mai, Laure se prc-
menait avec ses compagnes; Ptrarque la suit; ou
s'arrte devant le jardin d'un vieillard aimable
qui avait consacr toute sa vie l'amour (c'tait
apparemment Sennucio dcl Berte ()), et qui s'amu-
sait a cultiver des fleurs. Laure et Ptrarque entrent
dans ce jardin. Le vieillard enchant de les voir,
va cueillir ses deux plus belles roses et leur donne
en disant non, le soleil ne voit pas un pareil
couple d'amants. Ce mot ces deux roscs et toute
cette petite action fournissent il Ptrarque un son-
net color pour ainsi dire de toute la grce du su-
jet et toute la fracheur du printemps (a).
Une douzaine de jolies femmes vont avec Laure
se promener en bateau sur le Hhne elles mon-
tent, au retour, sur un charriot qui les ramne.

(i) J'adopte[ici l'opinion de l'abb de Sads. Plusieurs com-


mentateurs., et entre autres Muratori, disent que ce fut le
roi Robert, dans un voyage Avignon cela me parat
manquer de vraisemblance.
(3) Due roue fresr.Jie e coite in Taradiso^ etc. Son. 207.
11.
33
Laure; assise a l'extrmit du char, dominait sur
ses compagnes et les ravissait par les sons de sa
voix. Ptrarque, tmoin de ce spectacle, le re-
trace dans un sonnet et en fait un tableau char-
mant. (i). Un autre jour, il tait auprs de Laure,
ou dans une assemble ou dans une'promenade.
Il avait les yeux fixs sur elle, et paraissait rver
doucement elle lui mit la main devant les yeux
sans rien dire. Il y avait dans cette rverie, dans
sujet
ce genre et dans ce silence un pour des vers
pleins de sentiment et malheureusement dans
ceux que fit Ptrarque il n'y a que de l'es-
prit (2). Il y a de l'esprit encore, mais beaucoup
de sentiment et de posie dans plusieurs sonnets
qu'il lit pour consoler Laure d'un chagrin trs-
grand, sans doute, mais dont on ignore le su-
jet (3). J'ai vu sur la terre des murs angliques
et des beauts clestes, qui n'ont rien d'gal au
monde. Leur souvenir m'est doux et pnible, car
tout ce que je vois ailleurs n'est plus que songe,
ombre et fume. J'ai vu pleurer ces deux beaux
yeux, qui ont fait mille fois envie au soleil: et j'ai
entendu prononcer, en soupirant, des paroles 1
qui feraient mouvoir les montagnes et s'arrter le?
fleuves. L'amour, la sagesse, le courage, la piti
la douleur formaient en pleurant un concert plus

(1) Dodici donne onestamente lasse, etc. Son. 189.


(2) In quel bel visu ch'io ssspiro e brama, etc. Son. 2 19.
(3) 1 vidi in terra angelici costami, etc. Son. i2.
doux que tout ce qu'on entend dans le monde; et
le ciel tait si attentif cette divine harmonie
qu'on ne voyait sur aucun rameau s'agiter le leuil-
lage tant l'air et les vents en taient devenus plus
doux. Partout o je repose mes yeux fatigus,
dit-il dans un autre de ses sonnets (i), partout o
je les tourne pour apaiser le dsir qui les enflamme,
je trouve des images de la beaut que j'aime, qui
rendent a mes feux toute leur ardeur. Il semble
que, dans sa belle douleur, respire une piti no-
ble, qui est pour un cur bien n la chane la
plus forte. Ce n'est pas assez'de la vue, elle y
ajoute encore, pour charmer l'oreille, sa douce
voix et ses soupirs, qui ont quelque chose de c-
leste. L'amour et la vrit furent d'accord avec
moi pour dire que les beauts que j'avais vues
taient seules dans l'univers, et n'avaient jamais
eu rien de semblable sous le ciel; jamais on n'en-
tendit de si touchantes et de si douces paroles, et
jamais le soleil ne vit de si beaux yeux verser de
si belles larmes.
J'ai parl, dans la vie de Ptrarque, des adieux
qu'il fit Laure, en lui annonant son dpart pour
l'Italie, et de la pleur subite qu'elle ne put lui
cacher. S'il interprta trop favorablement, peut-
tre, cette surprise et cette pleur, on doitlui par-
donner une illusion qu'il a rendue avec tant de

(i) Ove ch' i' posi gli occhi lassi <?.W, etc. Son. ia5.
33.
charme. Cette belle pleur (2), qui couvrit un
doux sourire, comme d'un nuage d'amour s"offrit
mon cur avec tant de majest, qu'il vint au-
devant d'elle, et s'lana sur mon visage (1). Je
connus alors comment on se voit l'un l'autre dans
le sjour cleste, je le connus en dcouvrant un
sentiment de piti que d'autres n'aperurent pas
mais je vis, parce que jamais je ne fixe les yeux
ailleurs. L'aspect le plus anglique, l'attitude la plus
touchante qui parut jamais dans une femme attendrie
par l'amour, serait de la colre auprs de ce que
je vis alors. Elle tenait ses beaux yeux attachs su
la terre elle se taisait; mais je croyaisr l'entendre
dire Qui donc loigne de moi mon fidle ami ? n
Lorsqu'il fut revenu auprs d'elle, et pendant
le sjour de quelques annes qu'il fit encore a
Avignon et Vaucluse, sa veine potique et amou-
reuse n'eut pas moins de fcondit, ni ses produc-
tions moins de sensibilit, d'esprit et de grce. On
pourrait former, pour cette dernire poque, une
seconde chane de petits incidents qui fur nt le
sujet de ses vers; mais elle paratrait quelquefois
une rptitiou de la premire, et les mmes petites

(1) Je demande grce pour ces mouvements du cur per-


sonnifi, inconnus aux anciens, et dont les modernes ont
abus, mais conformes, comme nous l'avons vu plus haut,
7
la potique de Ptrarque.
{%) Que! taga impallidir cht'l dolce riso, etc. Soit. 98.
choses n'auraient peut-tre pas le mme intrt, si
l'on se rappelait l'ge qu'avait Ptrarque, et les
dix-huit ou vingt ans qu'avait alors son amour. Il
est temps d'ailleurs de choisir parmi ses composi-
tions plus tendues que les sonnets, parmi ses can-
zoni, quelques pices qui puissent donner une plus
grande ide de son gnie potique, de sont aient
de peindre la nature, et d'en.ramener tousles objets
l'objet ternel de ses rveries et de ses penses.
L'une des plus belles et des plus justement c-
lbres de ces canzonij l'un des morceaux connus
de posie o il y a le plus d'images dlicieuses et
de tableaux magiques, est celle qui commence par
ce vers Chiare,,/rescJie e dolci acque (i). Le liett
de cette.scne charmante tait une belle campagne
auprs d'Avignon. Une fontaine claire et limpide
y rafrachissait la verdure dans les plus fortes cha-
leurs. Laure venait quelquefois se baigner dans
cette fontaine elle se reposait sur les gazons, au
pied des arbres et parmi les fleurs. Ce lieu tait plein
d'elle. Ptrarque y allait souvent rver et contem-
pler avec ravissement tous les objets encore em-
preints de son image. Cette pice les retrace si fi-
dflement, qu'on est frapp, en la lisant, comme
s'ils taient sous les yeux. Ce mrite n'avait pas
chapp un juge aussi dlicat et aussi judicieux
que l'tait Voltaire, quand quelque passion ne l'a-

(1) Canz, 37.


veuglait pas. Il imita librement la premire strophe,
et trop librement sans doute; mais il voulut surtout
y conserver la grce et la mollesse du texte; et qui
mieux que lui pouvait y russir? Je citerai d'abord
ces vers on verra ensuite par la traduction en
prose, les licences qu'il s'est donnes, surtout les
additions qu'il a faites; mais on n'oubliera pas qu'il
est plus facile au gnie d'inventer, ou d'imiter di-
rectement la nature, que d'en copier les imitations.
Claire fontaine, onde aimable onde pure,
O la beaut qui consume mon cur
Seule beaut qui soit dans la nature,
Des feux du jour vitait la chaleur
Arbre heureux, dont le feuillage,
Agit par les zphyrs,
La couvrit de son ombrage,
Qui rappelle mes soupirs
En rappelant son image;
Ornements de ces bords et filles du matin,
Vous dont je suis jaloux, vous moins brillantes qu'elle,
Fleurs qu'elle embellissait quand vous touchiez son sein,
Rossignol dont la voix est moins douce et moins belle,
Air devenu plus pur adorable sjour
Immortalis par ses charmes,
1
Lieux dangereux et chers, o de ses tendres armes
L'Amour a bless tous mes sens
Ecoutez mes derniers accents,
s
Recevez mes dernires larmes.
Ces dix-neuf vers sont admirables pour le Lut
que Voltaire s'tait propos. Ce n'est point une
copie, c'est un second portrait du'mme module,
>
qu'on peut mettre ct du premier; mais enfin ce
n'est pas le premier. En voici une image moins
brillante et moins vive mais une copie plus fidle.
Dans l'original, chaque strophe est de treize vers,
non pas libres comme ceux de Voltaire mais sou-
mis, pour la mesure et pour la rime a des entrela-
cemens rguliers, difficults dont le pote se joue,
et dont il ne semble mme pas s'tre aperu.
La seconde et la troisime strophes sont remplies
d'images tristes et lugubres, qui contrastent avec
les tableaux riants de la premire strophe et des
suivantes. Leur couleur sombre fait mieux ressortir
la grce et la fracheur des autres. C'tait un des
secrets de l'art des anciens; et Ptrarque l'avait
emprunt d'eux ou l'avait comme eux trouv dans
son gnie.
Claires,
fraches et douces ondes, o celle qui
me parat la seule femme qui soit sur la terre a
plong ses membres dlicats; heureux rameau ( je
me le rappelle en soupirant), dont il lui plut de se
faire un appui; herbes et fleurs que sa robe lgante
renferma dans son sein pur comme celui des anges,
air serein et sacr, o planait l'amour quand il ou-
vrit mon cur d'untrait de ses beaux yeux, coutez
tous ensemble mes plaintifs et derniers accents.
S'il est de ma destine, si c'est un ordre du
ciel que l'amour ferme mes yeux et les teigne dans
les larmes, que du moins mon corps malheureux
soit enseveli parmi vous, et que moname, libre de
sa dpouille, retourne sa premire demeure. La
mort me sera moins cruelle, si j'emporte, ce pas-
sage douteux, une si douce esprance. Mon me
fatigue ne pourrait dposer dans un port plus sur
ni dans un plus paisible asyle cette chair et ces os
prouvs par de si longs tourments.
Un temps viendra peut-tre o cette beaut-
douce et cruclle reviendra visiter ce sjour. Elle
revcrra ce lieu o, dans un jour heureux jamais,
elle jeta sur moi les yeux. Ses regards curieux s'y
porteront avec joie; mais, douleur! elle ne verra
plus qu'un peu de terre entre les rochers. Alors,
inspire par l'amour, elle soupirera si doucement
qu'clls obtiendra mon pardon, et, qu'essuyant ses
yeux avec son beau voile elle fera violence au ciel
mme.
De ces rameaux ( j'en garde le dlicieux sou-
venir ) tombait une pluie de fleurs qui descendait
sur son sein. Elle tait assise humble au milieu de
tant de gloire, et couverte de cetamoureuxnuage.
Des fleurs volaient sur les pans de sa robe, d'autres
sur ses tresses blondes, qui ressemblaient alors
de l'or poli, garni de perles. Les unes jonchaient
la terre et les autres flottaient sur les ondes; d'au-
tres, en voltigeant lgrement dans les airs-, sem-
blaient dire Ici rgne l'amour.
Combien de fois alors, frapp d'tonnement
ne rptai-je pas Sans doute elle est ne dans les
cieux! Son port divin, son visage, ses paroles et
son doux sourire m'avaient fait oublier tout ce qui
n'est pas elle ils m'avaient tellement spar de
moi-mme, que je disais en soupirant: Comment
suis-je ici, et quand y suis-je venu ? Je croyais tre
au ciel, et non o j'tais en effet. Depuis ce jour,
je me plais tant sur cette herbe fleurie que partout
ailleurs je ne puis rester en paix.
Une autre canzone non moins clbre, et o
des images champtres se trouvent aussi mles 1

avec des ides mlancoliques, est celle qui com-


mence par ces mots Di pensier in pensier, di
monte in monte ( i Elle est trs-belle; mais longue
et un peu triste. Je ne la traduirai point ici toute
entire. Je me hasarderai seulement en imiter
en vers les trois plus belles strophes. Je m'y suis
astreint a un rhythme rgulier, et les strophes ont
peu prs la mme coupe que celle du texte. Mais
une traduction peut avoir ce genre de fidlit, et
tre cependant trs-infidle. Je prie le lecteur
d'oublier qu'il vient de lire des vers de Voltaire,
et que ce sont des vers de Ptrarque que j'ai es-
say de traduire.

De pensers en pensers, de montagne en montagne,


L'amour guide mes pas tout chemin frquent
Troublerait la tranquillit
D'un cur que l'amour accompagne.

(i) Canz 3o.


Dans un lieu refir s'il est de clairs ruisseaux
f
Si de sombres vallons sparent deux coteaux,
J'y cherche quelque trve mon inquitude.
Au gr de mon amour, dans cette solitude
Je puis ou sourire ou pleurer,
Je puis craindre ou me rassurer.
Mon visage, o se peint la mme incertitude
y
Tour tour est triste ou serein
Mon teint de chaque jour change le lendemain
Tout homme initie dans les secrets de l'me
Dirait en me voyant C'est l'amour qui l'enflame
Et lui rend douteux son destin.
Sur des monts escarps dans un bois solitaire,
Je trouve du repos l'aspect des plus beaux lieux,
S'ils sont peupls, blesse mes yeux;
C'est un dsert que je prfre.
Chaque pas m'y rappelle un nouveau souvenir
De celle qui les maux qu'elle me fait souffrir
^N'inspirent, trop souvent qu'une joie inhumaine.
Doux et cruel tat, dont je voudrais peine,
t
Changer pour un tat meilleur
Et l'amertume et la douceur.
Je me dis Souffre encor; le dieu d'Amour, ton rmtre1,.
Te promet de plus heureux temps.
Vil tesyeux ailleurs on te chrit peut-titre
Tu peux voir l'hiver succder le printemps.
Je rve, je soupire: eh comment pourront natre,
Quand viendront-ils ces doux instants?

Souvent,qui le croirait? vivante je l'ai vue


Sur le vert des gazons dans le cristal .les eaux
Sur le tronc noueux des ormeaux,t
Dans le sein brillant de la nue
Quand elle y vient montrer son visage riant,
Lcda verrait plir la beaut de sa fille
Comme, lorsque Phbus parat l'Orient,
Plissent devant lui les feux dont le ciel brille.
Plus les dserts o je la vois
Sont reculs au fond des bois,1
Parmi d'pres rochers, sur un triste rivage
Plus belle est sa divine image;
Et quand ma douce erreur fuit loin de mes esprits,
Je demeure immobile en ce lieu mme assis,
En pierre transform, sur la pierre sauvage
Je pense,- et je pleure, et j'cris, etc.

Mais je n'ai point encore parl des trois canzoni


qui ont eu en Italie le plus de clbrit que P-
trarque parait lui-mme avoir prfres a toutes
les autres et qu'il appelait les trois Surs. On ne
peut se dispenser de connatre des pices qui ont
tant de rputation ni n'tre pas un peu tent
d'examiner a quel point elles la mritent. Il n'y en
a peut-tre aucune dans la posie italienne, qui
soit plus travaille d'un style plus pur, d'une l-
gance plus soutenue. Elles forment uu ensemble
et comme un petit poetne en trois chants rguliers,
en grandes strophes de quinze vers, sur des objets
dont l'effet rapide ne se concilie pas commune-
ment avec tant d'ordre et de mthode ce sont les
yeux de sa matresse. Le devinerait-on a ce dbut
de la premire? La vie est courte (i), et mon

(t) Percli la cila treeet etc. Canz. 18.


gnie s'effraye d'une si haute entreprise. Je ne me
fie ni sur l'une ni sur l'autre; mais j'espre faire
entendre le cri de ma douleur o je veux qu'elle
soit et o elle doit tre entendue. Mais tout
coup il s'adresse aux yeux de Laure ce n'est plus
sa douleur, c'est le plaisir qu'il prouve, qui le
force leur consacrer son style faible et lent par
lui-mme, et qui recevra d'un si beau sujet, sa
force et sa vivacit. Ce sujet l'levant sur les
ailes de l'amour, le sparera de toute pense vile
et, prenant ainsi son essor il pourra dire des
choses qu'il a tenues long-temps caches dans son
cur.
Ce n'est pas qu'il ne sente combien sa louange
leur fait injure mais il ne peut rsister au dsir
qui le presse depuis qu'il les a vus, eux que la
pense peut peine galer, loin que ni son lan-
gage, ni celui de tout autre puisse les peindre.
Quand il devient de glace (i) devant leurs rayons
ardents peut-tre alors la noble fiert de Laure
s'offense-t-elle de l'indignit de celui qui les re-
gfirle. Oh! si cette crainte qu'il prouve ne tem-
prait pas l'ardeur qui le brle'! il s'estimerait heu-
reux d'tre dissous; car il aime mieux mourir en
1 ur prsence que de vivre sans eux. S'il ne se
fond pas, lui, si frle objet devant un feu si puis-

(1) Le texte dit de neige; mais il vaudrait mieux qu'il ne dit


ni l'un ni l'autre.
sant, c'est la crainte seule qui l'en garantit; c'est
elle qui gle son sang dans ses veines et qui durcit
son coeur, pour qu'il brle plus long-temps. On
commence se lasser de tout ce feu et de toute
cette glace, lorsqu'un mouvement plus digne de
Ptrarque, et auquel on ne s'attend pas, rveille
et ddommage le lecteur. 0 collines, valles
fleuves, forls., campagnes, tmoins de
ma pnible vie, combien de fois m'entendites-
vous invoquer la mort! Cruelle destine! je me
perds si je reste, et ne puis me sauver si je luis.
Si une crainte plus forte ne m'arrtait, une voie
courte et prompte mettrait fin ma peine; et la
faute en est celle qui n'y songe pas.
0 douleur! pourquoi me conduis-tu hors de
ma route? Pourquoi me dictes-tu ce que je ne
voulais pas dire? Laisse-moi donc aller o le plaij
sir m'appelle. Beaux yeux, plus sereins que des
yeux mortels, ce n'est ni de vous que je me plains,
ni de celui qui me tient dans vos chanes. Yous
voyez de combien de couleurs l'amour teint sou-
vent mon visage jugez de ce qu'il doit faire au
il
dedans de moi, o rgne le jour et la nuit, fort
du pouvoir qu'il tient de vous. Astres heureux et
riants, il ne manque notre bonheur que de vous
contempler vous-mmes mais quand vous daignez
vous fixer sur moi, vous voyez par vos effets ce
que vous tes. Il continue de s'tendre sur cette
pense et sur ce qu'il est heureux pour les yeux
de Laure qu'ils ignorent toute leur beaut. C'est
encore par un lan du coeur qu'il s'arrache ces
subtilits de l'esprit. Heureuse l'me qui scupiie
pour vous, lumires clestes! C'est pourvousque
je rends grce de la vie qui n'aurait pour moi rien
d'agrable sans vous. Hlas pourquoi m'accordez-
vous si rarement ce dont je ne me rassassie ja-
mais ? Pourquoi ne regardez-vous pas plus souvent
les ravages qu'exerce sur moi l'amour? et pour-
quoi me privez-vous, Winstam mme, du bon-
heur dont mon me commence peine jouir?
Dans les deux dernires strophes, il peint encore
cette douleur qu'prouve son me, et le pouvoir
qu'ont ces deux beaux yeux d'en chasser les tris-
tes penses. Si ce bien tait durable, aucun bon-
heur ne serait gal au sien; mais il exciterait l'envie
dans les autres, et dans lui-mme l'orgueil. Il
vaut mieux qu'il rprime cette chaleur de ses es-
prits, qu'il rentre en lui-mme, et qu'il y ramne
ses penses. Celles de Laure luisont connues. Elles
font toute sa joie. C'est pour se rendre digne d'en
tre l'objet, qu'il parle, qu'il crit, qu'il dsire de
se rendre immortel. S'il produit quelques heureux
fruits, c'est elle seule qui les fait natre. Je suis
dit-il, comme un terrain sec et aride, cultiv par
vous, et dont le prix vous appartient tout entier.
L'objet de la seconde canzone (t), dont tous

(i) Gentil mia donna, i' veggio etc. Canz. 19.


les commentateurs et Muratori lui-mme admirent
la noblesse et la force, est d'insister sur les effets
moraux des yeux de Laure dans l'me et dans l'es-
prit du pote. Ce sont eux qui lui montrent la
route du ciel, qui le dirigent dans ses travaux et qui
l'loignent du vulgaire. Jamais, dit-il, aucune
langue humaine ne pourrait exprimer ce que ces
divines lumires me font sentir, et quand l'hiver
rpand les frimas, et quand l'anne rajeunit
comme au temps de mes premires souffrances. Si
dans le ciel, les autres ouvrages de l'ternel sont
aussi beaux, il veut briser la prison qui le retient
et qui le prive de la vie o il en pourrait jouir. 11
revient ensuite aux sentiments qui l'attachent la
terre il remercie la nature, et le jour o il na-
quit, et celle qui leva son cur de si hautes
esprances. Jusqu'alors il tait charge lui-
mme c'st depuis ce temps qu'il a pu se plaire,
en remplissant de hautes et de douces penses ce
cofiur dont les yeux de Laure ont la clef. 11 n'est
point de bonheur au monde qu'il ne changet pour
un de leurs regards. Son repos vient d'eux, comme
l'arbre vient de ses racines. Ils chassent de son
cur tout autre objet, toute autre pense l'amour
seul y reste avec eux. Toutes les douceurs rassem-
bles dans le cur des plus heureux amants ne sont
rien auprs de celles qu'il prouve quand il les re-
garde. Ds son berceau, le ciel les avait destins
pour remde ses imperfections et sa mauvaise
fortune. A la fin de cette strophe, il se plaint dit
voile qui les lui cache, de la main qui se place quel-
que fois au-devant d'eux cela est froid et peu digne
*du reste. Il se relve dans la dernire strophe, et
revient ces ides de perfection dont ils sont pour
lui la source. Voyant avec regret, dit-il, que mes
qualits naturelles n'ont pas assez de valeur et ne
me rendent pas digne d'un si prcieux regard, je
tche de me rendre tel qu'il convient mes hautes
esprances et au noble feu qui me brle. Si je puis
devenir, par une tude constante prompt au bien,
lent au mal, et ddaigner ce que le monde dsire,
cela peut m'aider obtenir d'eux un jugement fa-
vorable. Certes la fin.de mes douleurs (et mon
cur malheureux n'en demande point d'autre),
peut venir d'un regard de ses beaux yeux, enfin
doucement mus, dernire esprance d'un pur et
honnte amour.
La denire canzone n'est pas--la meilleure des
trois. Muratori l'avoue. Il n'est pas tonnant, dit-il,
que Ptrarque, ayant fait dans les deux prcdentes
un grand voyage, paraisse un peu las dans celui-ci.
En effet, le commencement en est tranant et p-
nible, et trop semblable ces exordes des Trou-
dours, dont nous avons remarqu l'uniformit et
la pesanteur. Puisque son destin lui ordonne de
chanter (i), et qu'il y est forc par cette ardente

(i) Poich per mo destino, cic. Canz. 20.


volont qui le contraint soupirer sans cesse, il
prie l'amour d'tre sou guidc et de mettre d'ac-
cord ses rimes avec son dsir. Il se prpare ainsi
pendant deux strophes entires pour dire dans la
troisime, que si dans les sicles o les mes
taient prises du vritable honneur, l'industrie de
quelques hommes les avait conduits travers les
monts et les mers, cherchant les objets les plus
rares et recueillant les plus beaux fruits, puisque
Dieu la nature et l'amour ont voulu placer, toutes
lcs vertus dans les beaux yeux qui font toute sa
joie, il faut qu'ils soient pour lui, comme deux ri-
vages qu'il ne doit point franchir, comme une terre
qu'il ne doit jamais quitter.
De mme
continue-t-il, que le nocher battu
par les vents pendant la nuit, lve la tte vers ces
deux astres qui brillent toujours notre ple, de
mme, dans la tempte qu'amour excite contre moi,
ces deux yeux brillants sont mes astres et mon seul
recours. Mais ce qu'il peut leur drober en sui-
vant les conseils que l'amour lui donne, est beau-
coup plus que ce qu'il lui accordent volontaire-
ment. Persuad du peu qu'il vaut, il les prend
toujours pour rgle; et, depuis qu'il les a vus, il
n'a point fait de pas dans la route du bien, sans
suivre leurs traces. Il revient aussi leurs effets
moraux. 11 reparle ensuite de la douceur qu'il
prouve en les voyant. Le sourire amoureux dont
ils brillent lui donne l'ide de cette paix ternelle
il.
11. 34
qui rgne dans les cieux. Il voudrait, seulement
pendant un jour entier, les regarder de prs et
tudier comment l'amour les fait mouvoir si dou-
cement, sans que les cercles clestes continuassent
de tourner, sans qu'il penst ni rien autre chose,
ni a lui mme et en suspendant le battement de
ses propres yeux. Mais ce sont l des vux qui ne
peuvent tre exaucs, et des dsirs sans esprance.
Il se borne donc demander que l'amour dlie le
noeud dont il enchane sa langue. Il oserait alors
dire des paroles si nouvelles, qu'elles arracheraient
des larmes a tous ceux qui pourraient l'entendre.
Le reste est si alambiqu et si obscur, qu'on n'en-
tend rellement pas ce qu'il veut dire. Ses bles-
sures sont si profondes, qu'elles forcent son cur
se dtourner de sa route. Il reste presque sans
vie son sang se cache, il ne sait o. Il ne demeuree
pas tel qu'il tait, et il s'aperoit enlin que c'est
de ce coup que l'amour le tue.
La plupart des critiques italiens ou plutt des
commentateurs sans critique, Vellutello, Gcsualdo,
Dauiello ont admir cette dernire sur comme
les deux aines, et cette fin comme le reste. Castel-
vetro, tout rempli d'Aristote, se borne analyser,
dans toutes les trois, les divisions et subdivisions
du sujet, l'ordre que l'auteur y observe, l'encha-
nement de ses raisonnements et de ses preuves.
Le mordant Tassonj lui-mme est dsarm par la
perfection de ces trois chefs d'oeuvre, qui sufil-
salent, selon lui, pour obtenir Ptrarque la cou.
tonne potique. Le judicieux Muratori (i) a seul
os reprendre les dfauts qui en obscurcissent les
beauts. On lui en a fait un crime. Trois acadmi-
ciens des Arcades (2) ont crit un livre pour lui
prouver qu'il avait tort, et pour dfendre corps
corps toutes les strophes et tous les vers de Ptrar-
que qu'il avait attaqus. L'ide fidle que j'ai don-
ne des trois canzoni peut faire entrevoir qu'ils
n'ont pas toujours raison dans leurs dfenses; et
moins d'tre un de ces Ptrarquistes effrns,
qui n'entendent raison ni sur un sonnet, ni sur
un vers, ni sur une rime, on peut se permettre de
penser comme Muratori lui-mme, qu'enfin P-
trarque n'est pas infaillible, qu'on ne doit pas re-
garder comme un sacrilge de ne pas respecter
galement tout ce qui est sorti de sa plume, qu'il
n'en sera pas moins un grand homme et un grand
matre, que ces trois canzoni n'en seront pas moins
des morceaux prcieux et suprieurs; si l'on veut,
tous ses autres ouvrages, parce qu'on y aura d-
couvert quelques taches (3). Au reste, la sup-

(t) D'abord dans son Trait della perfetta Poesia, et en-


suite dans ses Observations sur Ptrarque jointes celles
du Tassoni.
(a) Bartolommeo Casaregi, Tomaso Canevari, Antooio
Tomasi. Bifesa delle Ire canzoni, etc. Lucca, I73o,
(3) Della per/etla Poesia, t, II p. 198.
34.
34..
riorit de ces trois odes sur tous les ouvrages de P-
trarque, ne peut tre entendue que relativement
au style, la dlicatesse des expressions et des
tours, l'harmonie, l'enchanement mlodieux
des mots, des rimes et des mesures de vers. Sur
tout cela, les Italiens seuls sont juges comptents,
et je n'ai rien dire; mais je ne croirai pas plus
que ne l'a cru Muratori, faire un sacrilge en pr-
frant a ces trois pices, pour la vrit des senti-
ments, la richesse et la varit des images et cette
douce mlancolie qui fait le principal attrait des
posies d'amour, les canzoni: Di pensier in pen-
sier Chiare fresche e dolci acque^ et Se'l pensier
che mi strugge, qui la precdent (1), et mme In.
quella parte dov' amor nzi sprona (2), qui la suit,
Ne la stagion che'l ciel rapido inchina (3), si riche
en comparaisons tires de la vie champtre, et si
potiquement exprimes, et peut-tre quelques au-
tres encore.
La seconde partie du canzonire, qui contient
les posies faites aprs la mort dcLaure, est gn-
ralement prfre la premire pour le naturel et
la vrit. Sans vouloir discuter cette prfrence
que beaucoup de gens ont accorde sur parole
on doit reconnatre qu'en effet, dans un grand

(1) Canz. 26.


(2) Canz. 28.
(3) Canz. g.
nombre de pices la douleur est vraie, touchante
et mme profonde, sans cesser d'tre potique et
ingnieuse. On le sent ds le premier sonnet, qui
est tout en exclamations et en phrases interrom-
pues (1); mais mieux encore la premire can-
zone, dont voici les principaux traits. Que dois-
je faire? Amour, que me conseilles-tu (2)? N'est-il
pas temps de mourir? Ah! j'ai trop tard ma
Dame est morte elle a cmport mon cur. Je
n'espre plus la voir ici bas, et je ne puis attendre
sans ennui le moment de la rejoindre. Son dpart
a change en pleurs toute ma joie et m'a enlev
toute la douceur de ma vie. Amour tu sens com-
bien cette perte est cruelle; elle l'est pournous deux
galement. 0 monde ingrat, qu'elle laisse dans
le veuvage, tu devrais la pleurer avec moi. Tout
ce qu'il y avait de bon et de prcieux en toi tu l'as
perdu avec elle. Ta gloire est tombe; et tu ne
le vois pas! Tant qu'elle vcut sur la terre, tu ne
fus pas digne de la connatre et d'tre foul par ses
pieds sacrs, dignes du sjour cleste. Mais moi
qui sans elle ne puis aimer ni la vie ni moi-mme,
je l'appelle en pleurant c'est tout ce qui me reste
de tant d'esprances et c'est tout ce qui me retient
encore ici bas. Hlas! il est devenu terre etpous-
sire ce visage qui nous donnait l'ide du ciel et

(1) Oime il tel i>!so! aime il soaoe sguanlo etc.


(,2) Clee dcbl'io far? cite mi consigli, amare?
du bonheur dont on y jouit. Sa forme invisible y'
est monte, dbarrasse du voile qui drobait aux
yeux la fleur de ses annes, pour s'en revtir en-
core et ne le dpouiller jamais, au jour o nous la
verrons d'autant plus belle et plus divine qu'une
ternelle beaut est au dessus des beants mortelles.
Elle se prsente mes yeux plus belle et plus
charmante que jamais; elle y vient comme aux lieux
o sa vue peut rpandre le plus de bonheur. C'est
l'un des seuls soutiens de ma vie. L'autre est son
nom, qui rsonne si doucement dans mon cur
mais quand je me rappelle que toute mon esprance
est morte lorsqu'elle tait dans toute sa fleur, l'amour
sait ce que je deviens et ce que j'espre; elle le
voit aussi, elle qui est maintenant auprs de l'ter-
nelle vrit. Vous, femmes, qui conntes sa beaut,
sa vie pure et anglique, et sa conduite cleste sur
la terre, plaignez-moi et laissez-vous toucher de
piti, non pour elle, qui est alle dans le sjour
de paix, mais pour moi qu'elle laisse au milieu d'une
horrible guerre. Si je tarde encore la suivre,
briser mes liens mortels, je ne suis retenu que par
l'amour. Il me parle; il se fait entendre ainsi dans
mon Cur. Mets un frein la douleur qui
t'gare. On perd par l'excs des dsirs ce ciel o
ton cur aspire, o est vivante jamais celle qui
parat morte aux yeux des hommes, celle qui sourit
eti elle-mme de la perte de sa belle dpouille, et
qui ne s'afflige qupou/ toi. Sa renomme vit en-
core en cent lieux dans tes vers; elle te prie de ne
la pas laisser s'teindre, mais de rendre son nom
encore plus clbre par tes chants, s'il est vrai que
tu aies chri le doux empire de ses yeux.
La finale mme de celte canzone, ce que les
Italiens appelcnt la chiusa, qui est ordinairement
un envoi ou une adresse si insignifiante que je n'ai
point parl de celle qui termine les autres can-
zoni que j'ai cites, est ici du mme ton que le
reste, et porte l'empreinte de l'motion et de la
douleur. Fuis, lui dit le pote, les couleurs gaies
et riantes; ne t'approche point des lieux o sont
les ris et les concerts. Tu n'es pas un chant mais
une plainte. Tu serais dplace au milieu des troupes
joyeuses, toi veuve inconsolable et vtue de deuil. x
Ces ides d'une ternelle vie acquise parla perte
d'une vie fragile et d'une ame qui jouit, dgage
de sa dpouille mortelle, reviennent souvent dans
cette partie des posies de Ptrarque. La croyance
y venait en quelque sorte au secours du sentiment.
Quoique l'on sente souvent dans le style et dans
les penses de la premire partie l'influence des
ides et du langage religieux, on la sent encore
beaucoup plus dans la seconde; et il est surprenant
que l'auteur du Gnie du Christianisme qui a vu
souvent cette influence o elle n'tait pas, ne l'ait
pas aperue et dveloppe dans celui des potes
modernes o elle est si gnrale et si visible. Cette
mme ide termine encore heureusement ce sonnet
touchant et potique. Si j'entends se plaindre les
oiseaux (i), ou s'agiter doucement le vert feuillage
au souffle du zphyr, ou murmurer avec bruit des
eaux limpides qui baignent une rive frache et
fleuric, o je me suis assis pour penser l'amour
et pour crire mes penses, je vois, j'entends, j'-
coute celle que le ciel ne fit que montrer, que la
terre nous cache, et qui, de si loin, comme si elle
tait encore vivante, rpond mes soupirs. Eh
pourquoi te consumer avant le temps? nie dit-elle
avec une douce piti. Pourquoi tes tristes yeux
versent-ils un fleuve de larmes? Ne pleure pas sur
moi la mort m'a procur des jours sans fin et
quand je parus fermer les yeux, je les ouvris
l'ternellc lumire.
Les mmes lieux qui enchantaient notre pole
lorsque, pendant la vie de Laure, il y portait ou
y trouvait partout son image, les campagnes qui
environnent Avignon, le charmaient encore quand
il y revint aprs la mort de Laure, et qu'il put s'y
y
livrer k ses amoureux souvenirs. Quelques sonnets
choisis parmi ceux qu'il fit cette poque, quoique
faiblement traduits en prose, conserveront peut-
tre encore l'empreinte de ces beaux lieux et de ces
tristes sentiments. Vallon qui retentis de mes
gmissements (2), fleuve qui t'accros souvent de

(1) Se lamentai''1 rntgeW etc. Son. 238.


(2) l'aile che de' lameati mie! se' piena, etc. San. afio.
mes larmes, animaux des forts, charmants oiseaux,
et vous poissons que renferment ces deux ver-
doyants rivages, air qu'chauffent et que rendent
plus sereins mes soupirs; doux sentier o je trouve
aujourd'hui tant d'amertume; colline qui me plai-
sais, qui maintenant m'affliges, o, par habitude
l'amour me conduit^encore je reconnais bien en
vous les formes accoutumes; mais hdas! je ne les
reconnais plus en moi, qui, d'une si douce vie, me
vois plong dans d'inconsolables douleurs. C'est
d'ici que je voyais celle que j'aime, et c'est en sui-
vant' les mmes traces que je reviens voir le lieu
d'o elle s'est leve au ciel, laissant sur la terre sa
dpouille mortelle. .
Zpliir revient (i); il ramne le beau temps,
et les fleurs, et les gazons, sa douce famille, et le ga-
zouillement de Progn, et les pla ntes de Philomle,
et le printemps par de couleurs blanches et ver-
meilles. Les prs sont plus riants, le ciel plus se-
rein. (2), l'air, et les eaux, et la terre, sont

(1) Zeffiro lorna e'1 bel tempo rimenu, etc. Son. 268.
(2) Je passe ici un vers aussi agrable que les autres; mais
dont l'iile mythologique s'assortit mal avec le reste et en
refroidit le sentiment
Giooe s'allegro di mirar mafiglta.

Muratori croit y voir une imitation loigne de Lucrce; je


le veux bien; mais Jupiter qui regarde avec joie Vnus sa
fille, et Laure qui, quelques vers plus bas, emporte au ciel
remplis d'amour; toute crature anime se livre au
plaisir d'aimer. Mais rien, hlas! ne revient pour
moi que de plus profonds soupirs, tirs du fond
de mon coeur par celle qui en a emport les clefs
au sjour cleste. Et le chant des oiseaux, et les
plaines fleuries, et la douce prsence de femmes
honntes et belles, sont pour moi comme un dsert
peupl de btes sauvages.
Mais le plus beau de ces sonnets ( i) est sans con-
tredit celui-ci; je le mets, dans cette seconde partie,
au mme rang que le sonnet Solo e pensoso dans
la premire, et mme encore au-dessus. Je m'-
levai par ma pense (a) jusqu'aux lieux oit tait
celle que je cherche et que je ne retrouve plus sur
la terre; l, parmi les habitants du troisime cercle
cleste, je la revis plus belle et moins fire. Elle

les clefs du cur de son amant, ne sont point de la mme


croyance ni de la mme langue potique.
(i) J'en aurais pu citer beaucoup d'autres, principalement
ceux-ci
Almafelice, dit sovente torn, etc. Son. 241.
Anima bella, da quel aodo sciolta, etc. Son. 264.
Ite, rime dolenli, al dura sasso. Son. 287.
Tornami a mente, anzi v' d'entro tjuella, etc.
Son. 2go.
Quel rosugnuol cite si soave piagne etc. Son. 270.
Vtigo augeletlo che canlandu vai. Son. 3iy
Dolce miu caro a prelioso pegno. Son. 296,
Gli angeli eletti l'anime brate, etc. Son. 32.
(a) Levommi il mio pensiero etc. Son. sGi.
prit ma main, et me dit Tu seras avec moi dans
cette sphre, si mon dsir ne me trompe pas. Je
suis celle qui te fis une si rude guerre, et qui ter-
minai ma journe avant le soir. Mon bonheur est
au-dessus de l'intelligence humaine; je n'attends
plus que toi, et ce beau voile qui m'enveloppait,
que tu aimais tant, et qui est rest sur la terre. Ah
pourquoi cessa-t-elle de parler? et pourquoi ouvrit-
elle sa main qui tenait la mienne? Au son de ces
douces et chastes paroles, peu s'en fallut que je ne
restasse dans les cieux. H C'est une vision dont
l'ide est sublime, quoique simple, et qui est ren-
due dans l'original en vers aussi sublimes que l'ide.
Voici un songe o les critiques trouvent moins
de grandeur et de posie dans le style, mais qui a
encore plus d'intrt, parce qu'il est plus tendu,
qu'il renferme, dans une canzone tout entire,
une plus grande abondance de sentiments, et qu'ils
y sont exprims, sous la forme du dialogue, avec
un abandon qui se raproche davantage de la nalure.
Quand celle en qui je trouve mon doux et fidle
appui (i) vint, pour donner quelque repos a ma
vie fatigue, s'asseoir sur l'un des bords de ma
couche avec son parler doux et sage, demi-mort
de crainte et de piti, je lui dis D'o viens-tu
maintenant, ame heureuse ? Elle tire alors de son
sein une palme et une branche de laurier, et me

(i) Quando il soave mijido conforto, etc. Cani. 47.


dit Je viens du sjour serein de l'Empyre; je
descends de ces rgions saintes, et c'est pour te
consoler que je les quitte. Je la remercie hum-
blement par mes gestes et par mes paroles, et puis
je lui demande D'o sais-tu donc l'tat o je suis?
Elle me rpond Les ruisseaux de larmes dont tu
ne te rassasies jamais, passent avec tes soupirs jus-
qu'au ciel travers tant d'espace, et ils y troublent
ma paix. Il te dplat donc que je sois partie de ce
lieu de misre, et parvenue une meilleure vie ? Ce
dpart devrait te plaire, si tu ne m'av.tis autant ai-
me que tu le montrais dans tes actions et dans tes
discours. Je rponds alors Je ne pleurc que sur
moi-mme, qui suis rest parmi les tnbres et les
douleurs.
C'est sut' ce ton que continue le dialogue. Elle
lui explique le double emblme de la palme et du
laurier, qui lui rappellent, l'une la victoire qu'elle
a remporte sur elle-mme, et l'autre l'arbre que
Ptrarque a tant honor par ses chants. Il veut lui
parler de ces tresses blondes qui l'enchanai, ut,
de ces beaux yeux qui taient son soleil, et qu'il
croit voir encore. Elle lui dit de laisser ces vains
discours aux insenss elle est un pur esprit qui
jouit du sjour cleste; elle ne parat sous ces de-
hors qui le charmaient autrefois que pour se prter
a sa faiblesse. Un jour elle sera pour lui plus belle
encore et plus chre, quand elle aura obtenu qu'il
la rejoigne dans les cieux. Alors je plcurai, dit le
pfi&e de ses mains elle essuya mon visage puis
elle soupira doucement, puis elle fil entendre quel-
ques plaintes qui auraient fendu les rochers. Elle
disparut enfin, et mon songe partit avec elle.
Et l'on a pu mettre en doute si Ptrarque aimait
vritablement Laure, et de quel amour il l'avait ai-
me, et mme s'il y avait eu une Laure au monde!
Et dans quel autre fond que dans un amour qui
avaitpntr toutes leslacultsde soname, aurait-
il pris ces visions mlancoliques et touchantes? Il
faudrait donc croire qu'il tait fou ( mais de quelle
heureuse et sublime jolie!) pour s'occuper ainsi
de Laure dans ses songes, plus de dix ans aprs
l'poque d sa mort, ou plus fou encore pour ima-
giner tout veill de pareils rves.
Un dialogue non moins remarquable et d'un
genre encore plus lev fait le sujet de la canzone
qui suit immdiatement cette dernire. La pre-.
mire ide n'en appartient point Ptrarque; mais
Cino daPistoia. En parlant de ce qui nous reste
de ce pote (i), j'ai annonc cette imitation vi-
dente de l'un de ses sonnets, qu'aucun des com-
mentateurs de Ptrarque n'a remarque. Voici ce
que dit le sonnet L'amour irrit forma un jour
contre moi mille doutes et mille plaintes (2), iau
(1) Voy. ci-dessus, p. 327.
(2) Mille dubbj in un ai mille querele, etc.
Voy. Rime di dwersi aiitichi auiari Toscanir Venise, 174
r
p. 164.
tribunal de l'impratrice suprme, et il lui dit i
Juge qui de nous deux est le plus fidle. C'est par
moi seul que celui-ci dploie dans le monde les
voiles de la renomme sans moi, il y serait mal-
heureux.Au contraire, rpondis-je, tu es la source
de tous mes maux j'ai depuis long-temps prouv
l'amertume de tes douceurs. Il reprit Esclave
menteur et fugitif, est-ce donc l la reconnaissance
que tu me dois pour t'avoir donn une beaut qui
n'avait point son gale sur la terre? Que vaut pour
moi ce don, rpartis-je, si tu m'en as priv sitt?
Ce n'est pas moi, rpondit-il; et notre souveraine
pronona que, dans un si grand procs, il fallait
plus de temps pour juger avec quit.
Voici maintenant comment Ptrarque a dve-
lopp l'ide de Cino, dans cette canzone, l'une de
ses plus belles, mais la plus longue de toutes, et
que je resserrerai ici, ne pouvant la donner tout
entire. La seule diffrence qui soit entre le fond
des deux pices, est que dans l'une c'est l'amour
qui cite le pote au tribunal de la raison, et que
dans l'autre c'est le pote qui y cite l'amour. Je fis
citer un jour mon ancien, doux et cruel matre (i)
devant la reine qui occupe la partie divine de notre
nature, et qui est assise au sommet. Je m'y pr-
sentai moi-mme accabl de douleur, de crainte et
d'horreur, comme un homme qui redoute la mort,

(i) QueW antico mio doke empi signore, etc. Canz. 4^


et qui veut faire entendre sa dfense. Je commen-
ai 0 reine, ds ma tendre jeunesse, j'ai mis,
pour mon malheur, le pied dans les tats de celui
que tu vois. Depuis ce temps, je n'ai plus prouve
que des peines et des tourments si cruels, que ma
patience lut vaincue et que je dtestai la vie. Il
m'a fait mpriser les voies utiles et honntes les
ftes et les plaisirs, je quittai tout pour le suivre.
Qui pourrait exprimer combien j'eus de sujets de
m'en plaindre? Un peu de miel, ml de beaucoup
d'absynthe a suffi par sa fausse douceur pour
m'attirer dans sa foule amoureuse moi qui, si je
ne me trompe, tais n pour m'lever trs-haut
mi-dessus de la terre. Il m'a fait moins aimer Dieu
que je ne devais. et prendre moins de soin de
moi-mme. J'ai mis galement en oubli toute autre
pense pour une femme. A quoi m'ont servi les
dons du gnie que j'avais reus du ciel ? Mes
cheveux ont chang de couleur, et je ne puis rien
changer a l'obstination de mes vux. Il m'a fait
chercher des pays dserts et sauvages, remplis de
brigands, de bois affreux, d'habitants barbares;
j'ai parcouru les monts, les valles, les fleuves et
les mers. L'hiver, dans les mois les plus tristes,
j'ai brav les prils et les fatigues, et ni lui ni
mon autre ennemi ne me laissaient un instant de
repos. Mes nuits n'ont plus connu le sommeil;
et il n'est plus de filtres ni de charmes qui puissent
le leur rendre. Par ruse et par force, il s'est rendu
le matre absolu de mes esprits. Etabli dans mon
cur, il le ronge comme un ver ronge le bois
dessch par le temps. Enfin c'est de lui que
naissent les larmes et les souffrances, les paroles
et les soupirs dont je me fatigue moi-mme et
dont peut-tre je fatigue aussi les autres. Juge
maintenant entre lui et moi, toi qui nous connais
tous les deux.
Mon adversaire prit alors la parole 0 reine,
dit-il, coute l'autre partie elle te dira la vrit
que cet ingrat te cache. Il s'adonna dans son pre-
mier ge l'art de vendre des paroles ou plutt
des mensonges; et lorsque je lui ai fait quitter tant
d'ennui pour mes plaisirs, il n'a pas honte de se
plaindre de moi, et d'appeler misrable une vie
honorable et douce C'est moi qui ai purifi ses
dsirs; s'il a obtenu quelque renomme, il ne l'a due
qu' moi, qui ai lev son esprit une hauteur o
il n'aurait jamais atteint de lui-mme. Il connat
quelle fut autrefois la destine d'Atride d'Achille
d'Annibal et d'autres hros aussi clbres il sait
que'je les laissai s'avilir par l'amour de quelques
esclaves et pour lui, entre mille femmes choisies,
j'en ai encore choisi une, telle qu'on n'en reverra
jamais sur la terre. Je lui ai donn un parler si
suave et un chant si doux, qu'aucune pense basse
ou triste ne put exister devant elle. Tels furent
avec lui mes artifices, tels furent les dgots et les
amertumes dont je l'abreuvai; telle est la rcoin-
pense qu'on obtient en servant un ingrat. Je l'-
levai si haut sur mes ailes, que les dames et les
chevaliers se plaisaient l'entendre, et que son
nom brille parmi ceux des plus grands gnies,
tandis qu'il n'et peut-tre t sans moi qu'un vil
flatteur de cour et un homme vulgaire. 11 ne s'est
<;lev et rendu clbre que parce qu'il a appris de
moi et de celle qui n'eut point d'gale au monde.
Pour tout dire enfin, je l'ai fait renoncer, pour un
si noble esclavage, mille actions dshonntes
rien de vil ne peut plus lui plaire. Jeune encore, la
dlicatesse et la pudeur dirigrent et sa conduite
et ses penses, depuis qu'il appartient celle qui
s'tait grave dans son cur en nobles caractres
et qui le rendait semblable elle. C'est de nous
qu'il tient tout ce qu'il a de rare et de distingu,
et c'est de nous qu'il ose se plaindre! Enfin je lui
avais, a lui-mme, donn des ailes pour s'lever
par la connaissance des choses mortelles jusqu'
celle du Crateur. 11 pouvait, en contemplant les
vertus de celle qui faisait son esprance, remonter
jusqu' la cause premire mais il m'a mis en
oubli, moi et cette beaut que je lui avais donne
pour tre l'appui de sa vie fragile, A ces mots, je
jetai un cri plainlii. Oui, m'criai -je, il me l'a
donne; mais il me l'a bientt ravie. Ce n'est pas
moi, rpondit-il, mais celui qui la voulait pour
lui-mme. Nous nous tournmes enfin tous les deux
vers le sige de notre juge, moi tout tremblant, et
n. 35
Ji>
lui en prononant des paroles dures et hautaines*
Nous la primes la fois de prononcer la sentence
elle nous dit en souriant je suis charme d'avoir
entendu vos raisons; mais il faut plus de temps,
pour juger un si grand procs.
On connat maintenant par ces grandes com-
positions lyriques, mieux que par des sonnets, le
gnie potique de Ptrarque (i). Mais il en est
d'autres o ce gnie se montre peut-tre encore
davantage, parce qu'au lieu de l'amour et de Laure,
sujet qui exigeait dans l'esprit plus de dlicatesse
que de grandeur, il y traite des matires ou poli-
tiques ou morales, qui demandaient dans le talent
du pote une lvation et une force proportionnes
au sujet mme. Telle est la canzone adresse son
ami Jacques Colonne, vque de Lombs (a) au
sujet d'un projet de croisade qui fermentait la
cour du pape, et dont Ptrarque eut le malheur

(i) Le fil d'ides que j'ai suivi dans l'examen de la seconde


partie du Canzoniere, ne m'a pas conduit y faire entrer l'in-
gnieuse et charmante canzone:

AmoT) se euo'ch'i torni algogo antico. Canz. 4i

que Ptrarque semble avoir faite dans un moment o l'amour


ventait lui tendre de nouveaux pices il y en a peu de plus
connues, et qui mritent mieux de l'tre.
() Ypy. Mon. pour la Vie de Ptr., t. I p. a45.
de partager l'illusion. Elle commence par ces beaux
vers
O aspettala in ciel beata e hella (i)
Anima che di nostra umunitade
Vestita oai, non corne i'altre carca, etc.
Telle est encore celle qui commence par ces
mots Spirto gentil che quelle membra reggi (a) i
que Voltaire a cru, d'aprs plusieurs auteurs,y
adresse au fameux tribun Colct Rienzi; mais qui
l'est videmment a l'un des frres de l'vque de
Lombes, au jeune Etienne Colonne, lorsqu'il fut
nomm snateur de Rome (3). Ptrarque y reprend
avec force les vices et surtout l'oisive et lche in-
diffrence o l'Italie tait plonge, tandis que des
trangers se partageaient ses dpouilles; il y fait
entendre ce grand nom de peuple de Mars; il rap-
pelle ceux des Brutus, des Scipion et des Fabricius;
il les fait rsonner aux oreilles des Romains as-
soupi*, et il espre que son hros les rveillera de
leur honteuse lthargie.
Mais ces ides et ces sentiments, dignes de l'an-
cienne Rome, brillent surtout dans cette belle ode
que lui dicta son amour pour sa chre Italie, dans
un moment o il la voyait dchire par les guerres
sanglantes que se faisaient entre eux de petits
princes, sans qu'il pt rsulter d cette longue ef-

(i) Canz. 5.
(2) Canz. 11.
(3) Voy. Mm. pour la Vie de Plr., etc., 1. 1 p. 276.
35.
5.
fusion de sang, rien de bon ni d'honorable pour
elle. Cette canzone(i^ est une des plus belles pro-
ductions de la lyre italienne. La gravit du style y
rpond celle de la matire. Tout y est noble. et
revtu d'une sorte de majest. Au lieu de figures
vives et brillantes, ce sont des images et des pen-
ses pleines de magnificence et de dignit. Le
0 pote se reprsente lui-mme, dans la premire
strophe, dsirant que l'expression de ses soupirs
soit tele que l'esprent le Tibre, l'Arno et le P,
prs des ,bords duquel il est assis; ce qui fait con-
jecturer qci'ci Rome, Florence et Parme, on
l'on croit qu'il tait alors on l'avait engag com-
poser sur ce sujet qui intressait toute l'Italie (2),
et se jeter, pour ainsi dire, le rameau potique
la main, au milieu de ces furieux. C'est donc une
sorte de mission sacre qu'il remplit, et c'est sans
doute ce qui lui a inspir le ton qu'il prend et
qu'il soutient dans toute cette ode. Il s'adresse
l'Italie elle-mme, dont le beau corps est couvert
de plaies mortelles, et Dieu pour qu'il prenne en
piti sa nation chrie, qu'il flchisse les curs en-
durcis par le bruit des armes, et qu'il les dispose
couter la vrit qui va s'noncer par sa voix.
0 vous,
dit-il ensuite ces princes, vous a

(1) Italia mla, ben clie'l parlt sia indarno,


Part. I
etc..
canz. 29.
(a) V oy. Mm. pour la Vie de Ptr., t. II p. ;SG.
qui la Fortune a remis le gouvernement des belles
contres dont il ne parat pas que vous ayez la
moindre piti que font ici toutes ces armes tran-
gres ? Est-ce pour que vos plaines verdoyantes
soient teintes du sang des barbares? Une vaine
erreur vous flatte vous cherchez dans un cur
vnal l'amour et la fidlit. Celui de vous qui sou-
doie plus de soldats est environn de plus d'enne-
mis. Oh de quels tranges dserts ce torrent est-il
descendu pour inonder nos douces campagnes? Si
nous ne l'arrtons de nos propres mains, qui
pourra nous en garantir? La Nature avait pourvu
notre sret, quand elle plaa les Alpes comme
un rempart entre nous et la fureur germanique;
mais le dsir aveugle, et constant vouloir ce qui
est contraire au bien, n'a point eu de repos qu'il
n'ait procur un corps sain une maladie mortelle.
Maintenant que, dans une mme enceinte, habi-
tent des btes sauvages et de paisibles brebis, c'est
toujours aux bons gmir. Et, pour comble de
maux, ce sont ici les descendants de ce peuple
barbare et sans lois, qui Marias lit de si profondes
blessures, que la mmoire s'en conserve encore,
quand, accabl de soi! et de fatigue, il but dans
le cours du fleuve, moins de l'eau que du sang (t).

(i) Expression de Florus UI victor Romaaus de cruenlo


flumine non plus acju bibcrlt tjuam suugunis barbai-arum*
Lib. III c. .
Aprs deux autres strophes qui ne sont pas tout-
a-fait de la mme force, quoiqu'il y ait encore de
beaux sentiments et de beaux vers, il met daus la
bouche des Italiens eux-mmes des paroles qui
doivent mouvoir les princes auxquels il s'adresse;
et c'est avec un mouvement si rapide que les inter-
prtes s'y sont tromps, et qu'ils ont cru qu'il par-
lait de lui-mme, de sa patrie et de la spulture de
ses ancires. Ilsont oubli qu'il lait natif d'Arezzo,
que ses parents taient morts Avignon, et qu'il
tait alors Parme. N'est-ce pas l cette terre
que je foulai dans mes premiers ans? N'est-ce pas
dans cet asyle que je fus nourri si doucement? N'est-
ce pas cette patrie, mre tendre et indulgente, qui
couvre de sou sein mes deux parents? Au nom de
Dieu que ces paroles touchent votre ame, et re-
gardez en piti ces plaintes d'un peuple baign de
larmes qui aprs Dieu, n'attend sou repos que de
vous. Pour peu que vous vous montriez sensibles
ses maux, le courage s'armera contre la fureur et
le combat ne sera pas long car l'antique valeur n'est
pas encore teinte dans les curs italiens,
Che Vunticii valons
NegU italUi cor non anr.or morta.

Voil de ces traits nationaux que tout un peu-


ple rpte avec orgueil, et qui l'attachent au non
d'un pote par d'autres sentiments que oux qu'on,
a pour de beaux vers.
Cet amour pour sa patrie, (lui forme un des plus
beaux traits du caractre de Ptrarque et son
got naturel pour l'honntet des murs encore
augment par la puret du sentiment dont il tait
rempli, lui donnaient, comme on l'a vu dans sa
Vie, une forte aversion pour le sjour d'Avignon;
et pour les murs qu'il voyait rgner la cour
des papes. Il ne pouvait souffrir que le scandale
partt, comme cela n'est arriv que trop souvent,
du centre mme d'o l'dification devait sortir.
L'indignation qu'il eu conut, et qui s'exhale
souvent dans ses lettres, lui dicta aussi des sonnets
violens contre la nouvelle Babylone. Son zle
pour son pays et pour la vertu le rendit le cen-
seur cre du vice, et changea en satyrique mor-
dant et emport l'amant de Laure et le pote de
l'amour. Tantt il personnifie, dans le style des
prophtes, cette ville, objet de sa haine. Que
la fhmmc du ciel, lui dit-il (i) tombe sur les tres-
ses de ta chevelure, mchante, qui t'es leve
aux dpens d'autrui, de la vie frugale des premiers
hommes jusqu' la richesse et la grandeur! re-
paire des trahisons o se prpare tout le mal au-
jourd'hui rpandu dans le monde! esclave du vin,
du lit et de la bonne chre, chez qui la luxure
exerce tout son pouvoir! On voit dans les cham
bres de tes palais, danser ensemble des jeunes.

(i) Fiamma dot ciel suitelue treccie /,', ele, Son. logl
filles et des vieillards, et Belzbuth au milieu, avec
ses soufflets ses feux et ses miroirs. Puisses-tu
n'tre plus nourrie sur la plume, au frais et l'om-
bre, mais expose nue aux vents, et sans chaus-
sure aux ronces et aux pines! Vis alors jusqu'
ce que ton odeur infecte s'lve jusqu'au trne de
Dieu! Tantt il prdit sa chute prochaine L'a-
vare Babylone (i) a combl la mesure de la colre
cleste et de ses vices impies. Il faut enfin que
cette colre clate. L'infme s'est donn pour
dieux, non pas Jupiter ni Pallas, mais Vnus et
Bacchus. En attendant le jour de la justice, je me
dtruis et me ronge moi-mme mais ce jour appro-
che ses idoles seront renverses parses sur la
terre, et ses tours, superbes ennemies du ciel, et
ceux qui les habitent seront, au-dedans et au-de-
hors, consums par les flammes. De belles mes
amies de la vertu, gouverneront alors le monde
nous le verrons reprendre les moeurs du sicle d'or,
et se renouveler tous les antiques exemples.
Une autre fois encore, il puise contre la cour
romaine, et contre l'glise telle qu'elle tait deve-
nue dans cette cour, toute la violence de sa bile
et tout le fiel de sa plume. Il accumule ainsi contre
elle, avec plus d'emportement que de got les
apostrophes et les injures. Source de maux (2)

(1) L'apara Babilonia ha colmo'l sacco etc. Son, 106.


(2) Fontanu di tlolore alherga d'ira, etc. Son. 107.
asyle de colre, cole d'erreurs et temple de l'h-
rsie, Rome autrefois, aujourd'hui Babylone fausse
etcoupable, pour qui sont rpandus tant de pleurs
et pousss tant de soupirs; forge d'artifices! '
cruelle prison, o le bien expire, o tout le mal
est produit et nourri! enfer des vivans! ce serait
un grand miracle si le Christ ne te faisait enfin
sentir son courroux. Fonde jadis dans une chaste
et humble pauvret, tu lves contre tes fondateurs
ta tte menaante. Courtisane effronte! o as-tu
plac ton esprance? dans tes adultres et dans tes
richesses immenses et mal acquises. Constantin ne
reviendra plus pour les accrotre; c'est au monde
pervers te les fournir, puisqu'il le souffre.
Je conviens que cette