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PRINCIPALES PREJUICIOS RACIALES, ETNICOS, Y DE GENERO OBSERVADOS


EN LA CIUDAD DE LAKE GENEVA, WISCONSIN (USA)

Angel Anaya

CONTENIDOS

Introduccin 2

Origen y consecuencias de los prejuicios raciales y tnicos 3

Un ejemplo concreto.. 4

Prejuicios de gnero en el campo laboral 5

Causas de la discriminacin y prejuicios de gnero.. 6

Ideas para una estrategia de intervencin contra la discriminacin de


Gnero y la discriminacin racial 7

Aplicaciones concretas usando las tcnicas de influencia de Cinardini. 8

Conclusin. 9

INTRODUCCION

A travs del fascinante estudio de la asignatura, Psicologa Social, he podido confrontar


los aportes de la psicologa y la sociologa en lo referente a la forma como el individuo (sus
1

pensamientos, sentimientos y acciones) influye en su sociedad, y la forma como el ethos cultural


ejerce su influjo en el individuo. Diferentes opiniones y autores confluyen y divergen, tratando
de justificar sus posiciones sobre quien influencia a quien, o quin es el agente que recibe la
influencia. Al final del estudio de la materia, vemos que ambos, el individuo y el medio social
con toda su carga cultural e idiosincrasia se influyen mutuamente, conclusin a la que llegan
autores contemporneos tales como Edward Ross, Herbert Mead, Floyd Allport, Moscovisi, etc.

As, en la bsqueda de este equilibrio entre el individuo que influencia y es a su vez


influenciado por su contexto social, la psicologa social hace un intento por determinar cules
son los factores de fondo que determinan el comportamiento de los individuos en su sociedad:
Factores cognitivos o intelectuales: pensamientos o patrones culturales, ideas
preconcebidas o prejuicio as como algunas teoras de la identidad.
Factores relacionales: teoria del vinculo, actitudes y el cambio actitudinal, y teoras de la
comunicacin humana.

Este trabajo pretende presentar el prejuicio como uno de los factores cognitivos negativos
que bloquean la comunicacin y el encuentro entre personas, pues se basa en ideas
preconcebidas que muchas veces no tienen un aval en la vida practica. Especficamente hablare
de los prejuicios raciales, tnicos, religiosos y de gnero presentes en la poblacin donde
desarrollo mi ministerio, presentes en el grupo humano de los blancos Anglosajones, y sus
problemticas concretas para la vida de aquellos que sufren el estigma de estos prejuicios (en su
gran mayora los Hispanos de origen Mexicano). Luego de explorar brevemente y determinar
cules son estos prejuicios y sus consecuencias, apoyado de algunos trabajos de investigacin
realizados por instituciones como la Universidad de Wisconsin Madison, y el Aspen Institute
Roundtable on Community Change y de algunos autores como Kennedee Her; Nicole Shelton,
et al; Timothy D. Levonian y Lawrence S. Kubie.

ORIGEN Y CONSECUENCIAS DE LOS PREJUCICIOS RACIALES Y ETNICOS

Primero que todo comenzare por definir lo que se entiende por prejuicios raciales y
tnicos.
2

Nigel Meek en su estudio: Racism, Colectivism and Social Pyshology1define racismo como
una negativa apreciacin de otros colectivos raciales diferente al mo y que generalmente se
acompaa de sentimiento de superioridad respecto a la raza o grupo en cuestin. En su trabajo2,
presenta dos teoras con las cuales busca explicar el racismo y sus causas:

1. Teoria basada en el grupo: Aqu el autor menciona el estudio hecho por Sherif et al,
denominado: Robbers Cave (cueva de ladrones) donde un grupo de muchachos en un
campo de verano fueron divididos en dos, y una vez sintieron la competencia y el deseo
de confrontacin, desarrollaron actitudes violentas extremas que solo se vieron mitigadas
cuando se puso un fin comn para todos los grupos. Por otro lado el autor explica que
cuando se tiene una pertenencia a un determinado grupo, se tiende a hacer comentarios
positivos acerca de las actitudes que se ven en el propio grupo, y sobre-negativos cuando
se trata de los otros.

2. Teoras Individualistas: Aparece como la mezcla entre la teoria del psicoanlisis y el


aprendizaje social. Originalmente comenz afirmando que la frustracin siempre conduce
a la agresin, que a su vez se desprende de la frustracin. La teoria sugiere que es
necesario algn tipo de catarsis, pero que, debido al poder social diferencial, no puede
ser dirigida hacia el objeto que causa la frustracin (persona o institucin) y por lo tanto
se desplaza hacia un chivo expiatorio, con frecuencia hacia otro grupo social que no
posee poder poltico o social.3
Finalmente el estudio afirma que como fusin de estas dos teoras, encontramos en esta
cultura americana, una tendencia a simplemente asumir estereotipos, donde, segn el estudio, es
ms fcil asumir algo mentalmente que todos aceptan, en lugar de comprobar con hechos y
pruebas reales aquello que se ha aceptado como un estereotipo social.

UN EJEMPLO CONCRETO:

1
Meek, Nigel. Racism, Colectivism and Social Psychology, Libertarian Alliance. 1998. En linea:
http://www.libertarian.co.uk/lapubs/psycn/psycn012.pdf, Consultado Mayo 22, 2011.
2
Ibid.
3
Ibid. p. 2
3

Un estereotipo que se ha venido infiltrando hasta en las mentes de la gente buena es la


idea que puesto que los Mexicanos trabajan por menos dinero, ellos se estn tomando los
trabajos de los americanos, y que por lo tanto, cualquier clase de persecucin e injusticias hechas
contra los ilegales que se pasan la frontera sin papeles, es justificada y que en ese caso la ley
debe ser aplicada sin piedad. Aunque el problema econmico que enfrenta el pas no tiene nada
que ver con la mano de obra barata que hacen los inmigrantes Mexicanos, (una recesin que
empez desde que USA empez a sostener la guerra contra Irak y Afganistn, invirtiendo no
millones sino billones de dlares para sostener una guerra que no trajo ningn beneficio para el
pas), el chivo expiatorio son ellos, pues son el grupo con menos poder, y su punto dbil es en
este caso, su falta de documentos que legalice su permanencia aqu en USA.

Otro prejuicio muy comn y que lamentablemente se apoya en la realidad es la


impuntualidad de los hispanos. Los Anglosajones en su deseo por controlar y organizar sus vidas
para que haya una mayor eficiencia en el manejo del tiempo y los recursos, se tornan a veces
inflexibles y casi que implacables con la falta de puntualidad, o en su defecto, con la demora de
los proyectos que se planearon para ser terminados en una fecha determinada.
As vemos que una de sus quejas consiste en afirmar, cuando se trata de una reunin o
compromiso: Hora Americana, no Mexicana, lo cual traduce la falta de organizacin que los
Anglosajones perciben hacia los Mexicanos.

PREJUICIOS DE GNERO EN EL CAMPO LABORAL

A pesar de todas las batallas ganadas en USA respecto a los derechos de la mujer, de las
declaraciones internacionales en contra de la discriminacin de la mujer4, y del nmero cada vez
creciente de feministas (especialmente de los mbitos acadmicos), la cultura americana posee

4
World Conference of Human Rights, Viena: Discrimination Against Women. En linea:
http://www.ohchr.org/Documents/Publications/FactSheet22en.pdf Consultado Mayo 20, 2011
4

todava un cierto prejuicio inconsciente hacia la mujer como trabajador, lo cual se puede
evidenciar en la forma como la mujer profesional es pagada en comparacin con el hombre,
denominado en ingles: Gender Wage Gap (El vacio de pago segn el gnero).
El punto de cuestionamiento para quienes defienden que la mujer debe ser pagada menos que el
varn lo constituyen los aspectos de cualificacin y discriminacin.
Respecto de la cualificacin, el mundo ha venido descubriendo que las mujeres (especialmente
las americanas, hacia las cuales se enfoca este trabajo), han demostrado poseer la capacidad para
realizar trabajos que tradicionalmente eran exclusividad de los hombres.

El New York Times en su estudio estadstico, determino que en los Estados Unidos, el
estado con mayor salario pagado a las mujeres con el mismo nmero de horas y ocupacin fue el
Distrito de Columbia, pagando 96.5% en comparacin con el 100% pagado a los hombres. El
estado con menor pago en comparacin al pago recibido por los hombres fue el de Luisiana con
un pago del 65% en comparacin con el recibido por los hombres en el mismo nmero de horas
y actividad laboral. En lo referente al estado en el cual he realizado este papel, el estado de
Wisconsin, paga el 79.4% en comparacin con el salario recibido por los hombres.5
De hecho, es una realidad que se puede notar en el medio en que me desenvuelvo, que incluso en
el caso de los Hispanos, a una mujer se le asignan un menor nmero de horas que al hombre,
con lo cual se confirma un prejuicio de gnero que podra ser percibido como un prejuicio hacia
la capacidad y resistencia de la mujer en el desempeo de su trabajo en comparacin con el
varn.

CAUSAS DE LA DISCRIMINACION Y PREJUICIOS DE GNERO

Aunque las causas son varias y cambian segn el medio cultural, en este trabajo me
basare en una causa ms generalizada que se presenta en este pas, y con mayor incidencia en los
pases en vas de desarrollo. Hablo aqu de la realidad del patriarcalismo y su relacin con la

5
The New York Times, Wednesday May 25, 2011. Rampell, Catherine, The Gender Gap by State. En linea:
http://economix.blogs.nytimes.com/2010/07/13/the-gender-pay-gap-by-state/. Consultado Mayo 25, 2011.
5

teoria social de dominancia y la teoria de arreglo jerrquico arbitrario (Social dominance theory
and Arbitrary-set Hierarchies).
El patriarcalismo ha sido definido como la regla del padre en una familia dominada por
el varn. Es un constructo social e ideolgico que considera a los hombres (quienes son los
patriarcas) como superiores a la mujer.6 Segn la teoria de dominancia social, todos los grupos
humanos se han organizado a travs de jerarquas con los grupos dominantes gozando de ms
privilegios y oportunidades que aquellos que estn subordinados y son considerados de menor
valor. Por otro lado, segn la teoria del sistema patriarcal, los hombres poseen mayor poder en
comparacin a las mujeres, y finalmente en la teoria del sistema arbitrario de jerarqua, se
contempla el constructo social de raza, religin, casta, clase social o regin, a partir de la cual se
juzga la vala de una persona o grupo.7
Como vemos, la interaccin de estas tres teoras crean una compleja red de prejuicios en
los cuales la mujer y cualquier grupo que se encuentre en desventaja respecto a la posesin del
poder, se vera afectado y prejuiciado. En sociedades donde la formacin intelectual de las
mujeres es defendida y promovida (USA, Europa), la discriminacin se da de formas indirectas
(en mi ejemplo, la realidad del pago salarial hacia las mujeres en comparacin con los hombres)
si ningna manifestacin directa de rechazo. Caso contrario podramos verlo en sociedades
musulmanas donde la mujer est sometida, por razn de religin y tradicin, al hombre y
confinada a la actividad del hogar.

IDEAS PARA UNA ESTRATEGIA DE INTERVENCION CONTRA LA


DISCRIMINACION DE GNERO Y LA DISCRIMINACION RACIAL

UNA SOLUCION GENERAL

6
Ray, Suranjita. Understanding Patriarchy, Human Rights, Gender and Environment. University of Delhi.
En linea: http://www.du.ac.in/fileadmin/DU/Academics/course_material/hrge_06.pdf Consultado:
Mayo 23, 2011.
7
Sidanius, Jim; Veniegas, Rosemary. Gender and Discrimination, University of California-Los Angeles,
2000. En linea: http://www.artsci.wustl.edu/~alambert/Sidanius%26Veniegas.pdf, consultado: Mayo
2011.
6

De acuerdo con el estudio realizado por el Dr. Lawrence S. Kubie: The Ontogeny of
Racial Prejudice8 todo odio o prejuicio racial viene, no de una percepcin objetiva y clara de la
persona sino de la deteriorada percepcin de s mismo, que le hace odiarse a s mismo y odiar a
otros, y afirma que es una actitud, un prejuicio que comienza en la edad temprana de su
desarrollo psicolgico. El autor presenta el desarrollo de la persona desde una perspectiva de
superacin de las etapas donde el nio lucha y en cierta medida crece en medio de la
frustracin de no ser como los grandes y por tanto no poseer el poder para realizar sus deseos.

Segn Kubie, es aqu donde algunas actitudes negativas se dirigen en contra de aquellos
que muestren debilidad (si es un nio varn, contra la madre o la hermana), actitud que luego en
la edad adulta se ver reflejada en otros grupos (por ejemplo inmigrantes) que son percibidos por
la sociedad como indefensos y susceptibles de ataque.
En resumen, el autor se enfoca en la tarea de los padres de educar en el respeto y la aceptacin.
En la tolerancia, la cual es aprendida cuando el nio se siente tolerado. Esta es una tarea que
debe empezar en la temprana niez, y debe ser cultivada a travs de su formacin en la
adolescencia.

La otra solucin general al problema de los prejuicios raciales, tnicos o de gnero que se
dan en esta sociedad, ha sido planteada en el estudio del Dr. Timothy D. Levonyan Radloff, de la
Universidad Estatal de New York.9
En su estudio el plantea 3 medios a utilizar con el fin de erradicar los prejuicios raciales en las
instituciones de educacin superior:
1. Proveer a la poblacin estudiantil un mayor conocimiento acerca de los factores sociales,
histricos, econmicos de las minoras, los cuales en ltimas son los responsables de las
diferencias en los grupos.

8
Kubie, Lawrence, The Ontogeny of Racial Prejudice, The Journal of Nervous and Mental Disease, Vol
141, Issue 3, Septiembre 1965. En linea:
http://journals.lww.com/jonmd/Citation/1965/09000/The_Ontogeny_of_Racial_Prejudice.2.aspx ,
Consultado Mayo 10 de 2011.
9
Levonyan, Timothy D., Measuring the Impact of Higher Education on Racial Prejudice and Opposition to Race-
Based Policy. The New York Sociological Association, 2010. En linea: http://newyorksociologist.org/Radloff.pdf
Consultado Mayo 24, 2011.
7

2. Ensenando la poblacin a reconocer las seales de prejuicio, y entender su danos.


3. Proveyendo las habilidades cognitivas con las cuales de pueda incremental la capacidad
de la gente para detectar y rechazar cualquier clase de prejuicios.

APLICACIONES CONCRETAS USANDO LAS TECNICAS DE INFLUENCIA DE


CIALDINI10

Basado en los principios expuestos en el libro de Cialdini, las siguientes serian las estrategias
que usara para combatir tanto los prejuicios raciales como los prejuicios de gnero en mi
parroquia:

1. Usando el principio de reciprocidad: Comenzara a crear consciencia y a abrirle los


ojos a la gente de los graves daos sociales y emocionales que nos causamos a nosotros
mismos cuando tenemos una actitud negativa y sostenida contra otras personas, solo
porque son de diferente antecedente cultural, o porque no comparten nuestra misma
forma de ver la vida. Como se puede apreciar, aqu estoy apelando a la salud integral y el
bienestar de mis oyentes. No estoy condenando su actitud, pero estoy recalcando que es
un desgaste de energa psicolgica tener resentimientos o mantener una actitud hostil
contra otras personas porque no son igual que nosotros.

2. Usando el principio de validacin: Aqu me referira a los miembros de la comunidad


Hispana, y desde el pulpito y las relaciones interpersonales, seguira insistiendo en
cultivar los valores de la honestidad y la puntualidad. Recalcara cuales son los valores
culturales que encontramos en la cultura americana, y que es necesario desarrollar para
salir adelante y triunfar en esta cultura. Aqu estoy apelando a los valores que conviene
repetir porque son buenos en si (honestidad, veracidad, puntualidad y alto sentido de

10
Cialdini, Robert B. Influence: the Psychology of Persuation, Harper Collins, New York, 1993.
Sumario del libro PDF, En linea: http://powerline1000.com/Influence-the-Psychology-of-Persuasion-
Book-Summary.pdf , Consultado Mayo 15, 2011.
8

eficiencia) y por otro lado, a su sentido de bsqueda de la realizacin personal y familiar


(muy importante esta ultima en el inconsciente colectivo de los Mexicanos).

3. El principio de la congruencia: Lo aplicara en el caso de los parroquianos que tengo y


los cuales tienen negocios y empresas en la regin. El punto a tocar seria la igualdad de la
cual tanto se enorgullece la cultura americana, y los principios de justicia que se
contienen en la constitucin. Partiendo de un principio comnmente aceptado como los
valores por los que se rige la cultura americana, contrastara de qu manera se est
actuando con justicia y equidad el pago hacia las mujeres. Aunque en este asunto no
estoy completamente convencido que pueda influir, pienso que aqu, adems de
principios psicolgicos, utilizara principios de fe para apoyar mis argumentos.

CONCLUSION

Los prejuicios son una realidad humana ineludible presente en todas las culturas y pocas
de la historia humana. Sin embargo, el que esto sea una realidad, no le quita que tengamos que
enfrentarlos y superarlos, ya sea internamente como ideas preconcebidas que hemos tomado de
nuestra cultura y formacin familia, o manifiestamente a travs de la forma como nos
expresamos e interactuamos da a da.
En este trabajo, analice y aborde dos prejuicios culturales ms comunes en la sociedad
donde me encuentro: el prejuicio racial del anglosajn hacia el hispano, as como el prejuicio
general (tanto de Anglos como Hispanos) respecto a la mujer y su igualdad en el campo laboral.
Esto, mirado desde una ptica de equidad y justicia, especialmente cuando asumimos en esta
constitucin el promover y defender los Derechos Humanos, es simplemente un contrasentido, y
una falsa asuncin de la vida social. Por eso, valindonos de la educacin y de la predicacin
desde los pulpitos, es deber de todo lder, ya sea intelectual, religioso o poltico, luchar por el
establecimiento de una vida social justa donde los prejuicios sean no una realidad dolorosa con
consecuencias nefastas para los grupos menos favorecidos, sino una constante lucha, un esfuerzo
sostenido para erradicar estos males que socavan una sociedad desde sus bases.
9

BIBLIOGRAFIA

1. Meek, Nigel. Racism, Collectivism and Social Psychology, Libertarian Alliance. 1998.
En lnea: http://www.libertarian.co.uk/lapubs/psycn/psycn012.pdf

2. World Conference of Human Rights, Vienna: Discrimination against Women. En linea:


http://www.ohchr.org/Documents/Publications/FactSheet22en.pdf

3. The New York Times, Wednesday May 25, 2011. Rampell, Catherine, The Gender Gap
by State. En lnea: http://economix.blogs.nytimes.com/2010/07/13/the-gender-pay-gap-
by-state/

4. Ray, Suranjita. Understanding Patriarchy, Human Rights, Gender and Environment.


University of Delhi. En lnea:
http://www.du.ac.in/fileadmin/DU/Academics/course_material/hrge_06.pdf

5. Sidanius, Jim; Veniegas, Rosemary. Gender and Discrimination, University of


California-Los Angeles, 2000. En lnea:
http://www.artsci.wustl.edu/~alambert/Sidanius%26Veniegas.pdf

6. Kubie, Lawrence, The Ontogeny of Racial Prejudice, The Journal of Nervous and Mental
Disease, Vol 141, Issue 3, Septiembre 1965. En lnea:
http://journals.lww.com/jonmd/Citation/1965/09000/The_Ontogeny_of_Racial_Prejudice
.2.aspx ,

7. Levonyan, Timothy D., Measuring the Impact of Higher Education on Racial Prejudice
and Opposition to Race-Based Policy. The New York Sociological Association, 2010. En
linea: http://newyorksociologist.org/Radloff.pdf

8. Cinaldini, Robert B. Influence: the Psychology of Persuasion, Harper Collins, New York,
1993.

9. Sumario del libro anterior en PDF, En lnea: http://powerline1000.com/Influence-the-


Psychology-of-Persuasion-Book-Summary.pdf
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