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EL MODELO NEUROPSICOLGICO DE LURIA

El modelo neuropsicolgico de Alexander Luria distingue tres grandes bloques funcionales en el cerebro
humano.

1. PRIMER BLOQUE FUNCIONAL (energtico o de la activacin).

Este bloque abarca funciones como el ciclo sueo-vigilia, la respiracin, la temperatura, el


metabolismo, o la homeostasis. Se trata de una unidad que se relaciona con la activacin (e
inhibicin) del S.N.C. en su conjunto, regulando el nivel de conciencia y la atencin (voluntaria e
involuntaria).
El sistema de activacin reticular (SAR) incluye dos sistemas de activacin ascendentes y uno
descendente. Los sistemas ascendentes son la formacin reticular troncoenceflica o sistema de
activacin reticular ascendente (SARA), y el sistema talmico difuso (STD). El sistema descendente es
el sistema de activacin reticular descendente (SARD).
La estructura ms importante del bloque energtico es la formacin reticular (un conjunto de redes
neuronales que se extienden desde la mdula espinal hasta el tlamo a travs del bulbo,
protuberancia, mesencfalo, subtlamo e hipotlamo). Filogenticamente es una de las partes ms
antiguas del cerebro. Diferentes grados de vigilia parecen depender del grado de actividad de la
formacin reticular. Su buen funcionamiento permite el tono general o estado de vigilia del crtex
(alerta), en cambio su disfuncin suele producir apata, somnolencia, letargia o coma.
Si bien la atencin no se suele considerar una funcin cognitiva, juega un papel importante en el
funcionamiento cognitivo.
COMPONENTES DE LA ATENCIN
Tnica SARA (responsable del encendido cortical y la consciencia)
Alerta
Fsica Reaccin de orientacin
Atencin sostenida Vigilancia (la atencin se mantiene con esfuerzo frente a la fatiga y la distractibilidad)
Atencin selectiva Alternancia del foco atencional

En los casos en los que se ve afectada la atencin involuntaria la lesin suele afectar al lbulo
lmbico (generalmente al hipocampo). La atencin voluntaria es intencional y autorregulada con la
ayuda del lenguaje, y cuando est afectada la lesin suele ser frontal.
La Escala de coma de Glasgow es un instrumento que incide en este bloque pues evala el nivel de
conciencia del sujeto.

2. SEGUNDO BLOQUE FUNCIONAL (procesador o del input).

Este bloque se relaciona con el procesamiento de la informacin, y en especial con la


sensacin/percepcin. Recibe, analiza y almacena informacin, siendo esencial para un correcto
funcionamiento de actividades cognitivas tales como el reconocimiento, la aptitud espacial y el
saber-hacer.
Ocupa las regiones posteriores de la corteza cerebral, concretamente los lbulos parietal (zona
tctil-cenestsica), temporal (zona auditiva) y occipital (zona visual).
Las alteraciones en este bloque pueden redundar en:
a) Trastornos del reconocimiento (agnosias).
b) Trastornos de la capacidad espacial (apraxias).
c) Trastornos agnsicos y aprxicos asociados (apractocgnosias: alteraciones del saber-hacer).
d) Sndrome de Gerstmann (conjuncin de cuatro componentes: agnosia digital (incapacidad para
nombrar las partes del cuerpo); confusin D-I; agrafa aprxica (incapacidad de formar
correctamente letras al escribir por prdida de los patrones almacenados de letras y palabras
necesarios para efectuar la escritura); acalculia (alteracin de los procesos que permiten
realizar operaciones aritmticas).

3. TERCER BLOQUE FUNCIONAL (ejecutor o de la programacin y el control).

Este bloque est relacionado con la actividad intencional y propositiva es decir, con la
programacin de una actividad orientada a metas o fines.
Abarca el lbulo frontal (es decir, los sectores corticales situados por delante de la cisura de
Rolando). Filogenticamente es la parte ms reciente del cerebro, y ontogenticamente la que tiene
una maduracin ms tarda (pues no se completa hasta, aproximadamente, el final de la
adolescencia o los inicios de la edad adulta).
Los lbulos frontales (derecho e izquierdo) ocupan aproximadamente un tercio de la corteza
humana y suelen dividirse en tres regiones:
a) Corteza motora: es la regin frontal ms cercana al lbulo parietal. Una de sus principales
funciones es el control de los movimientos voluntarios.
b) Corteza premotora: un territorio intermedio entre la corteza motora y la prefrontal. La actividad
dentro de esta regin es crtica para la orientacin sensorial de movimiento y para el control de
algunos msculos y del tronco.
c) Corteza prefrontal: es la regin situada inmediatamente detrs de la frente y de las rbitas
oculares. Est relacionada con la consciencia y con los procesos cognitivos superiores
(capacidad para formular objetivos y planificar la conducta, creatividad, ejecucin de
actividades complejas, conducta social, toma de decisiones, juicio tico y moral, adaptacin del
comportamiento a situaciones inusuales, realizar conductas intencionada, capacidad para
autorregularse, flexibilidad en la conducta y organizacin de una ejecucin eficaz).
Es frecuente que los pacientes que tienen afectado el tercer bloque funcional (y, en especial, la
corteza prefrontal) presenten cambios de personalidad, desorganizacin del comportamiento, y
dificultad o incapacidad de realizar tareas complejas.

Cada uno de estos bloques tiene una estructura jerrquica en tres niveles : 1) reas primarias
(de proyeccin), 2) reas secundarias (de proyeccin-asociacin) y, 3) reas terciarias (de superposicin
o solapamiento).