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Charly Guibbaud

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LA MAISON KABYLE

ELEMENT STRUCTURANT DE LA SOCIETE KABYLE.

Si je crois devoir mtendre longuement sur la maison traditionnelle, cest quelle


a faonn une famille qui, transplante dans une maison moderne,

continue dy perptuer les valeurs dautre fois

Jean Morizot - Les Kabyles : Propos dun tmoin

Lorsque un habitant ou un ressortissant du village dcidait de construire sa maison


il en rfrait lamine (quivalent du maire) qui runissait lassemble locale (tadjmat)
o tait arrt le principe de la twiza (prononcer touiza) : participation collective une
ralisation ou des travaux jugs utiles et ncessaires la collectivit. Il semble vident
qu'un nouveau foyer participait laccroissement de la population et concourait
renforcer limportance du village au sein de la tribu. Nanmoins ce nest pas pour cette
seule raison que la collectivit tait sollicite.
La maison kabyle participe au mme titre que le march (souq) ou la tadjemat
aux lments structurants et fondateurs de la socit et de la culture kabyle: cest un lieu
sanctuaris o vont sinstaller les gnies, mes des morts et gardiens (assassen) avec
les contraintes et obligations attaches une telle prsence. Comme dans un difice
religieux, des rgles simposent dans lorientation, la rpartition des pices ,des
ouvertures , du foyer et mme du mobilier (ex. le mtier tisser).
La maison est le sige de lhonneur de la famille. La femme en sera la grande
prtresse ! Les kabyles ont coutume de rappeler que:
Argaz t-taftilt n-berra, tamettutt-taftilt n-daxel
Lhomme est la lampe du dehors, la femme la lampe du dedans.
Ce rappel nous fera mieux comprendre le soin qui sera apport dans la construction de la
maison et le souci de stricte observance des rgles imposes par la tradition.

La construction.

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Elle commence par la slection des matriaux.

La pierre.
Les pierres qui servent la construction...sont extraites dune carrire ou retires du lit
dun cours deau, cest dire sont pures ou purifies. En aucun cas on ne ramasserait
des pierres sur des lieux frquents o se dispersent des influx malfiques...
(Jean Servier, Les portes de lanne)
On choisit, dans un premier temps, la carrire de pierre. Les hommes volontaires ou
dsigns excutent les travaux dextraction. Ce travail peut durer plusieurs mois. Il faut,
ensuite, acheminer ces pierres, dos dne, jusque sur le lieu de construction.
Le liant ou mortier.
Avant lutilisation du ciment -ou par mesure dconomie- lquipe reprait une carrire
dargile. Largile tait mlange de leau pour la confection du mortier. Seule activit,
lors de la construction, dvolue la femme. Ce sont aussi les femmes qui vont raliser le
sol de la pice principale avec cette mme argile mlange de la bouse de vache et de
la paille. Elles auront aussi la charge de lentretien annuel de ce sol.
Le bois.
Le peuplier, le frne et le cdre sont les essences intervenant dans la structure
(toiture,poutre fatire, piliers). Pour les ouvertures, lments mobiles, il est possible
dutiliser des planches de rcupration.
Les matriaux choisis et achemins, on procde la ralisation.
L'assise au sol.
Le chef de famille dterminera, avec le maon choisi, son orientation et les dimensions
de la construction. Lemprise au sol sinscrira dans un rectangle. La maison sera
positionne perpendiculairement la pente du terrain pour assurer les
coulements.
Lunique ouverture sera oriente lest, dans toute la mesure du possible.
Llvation des murs.
Les fondations peuvent tre creuses jusqu un mtre de profondeur. Avant llvation
des murs, on sacrifiera un animal et rpandra le sang dans le primtre de la fouille
pour inviter les mes des anctres habiter les lieux. Les murs sont levs par
lajustement des pierres sans intgration de piliers et en ne rservant que louverture de
la porte qui donnera accs lintrieur de la maison. Le pis remplace, plus rarement, la

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pierre pour des raisons dconomie ou de difficults dacheminement de ce matriau. Le
maon a recours, en ce cas, au coffrage classique quil dplace au fur et mesure de
lvolution du chantier. Germaine Laoust-Chantraux, dans son ouvrage Kabylie ct
femmes (1) remarque que Le mur de pis est extrmement rare. Deux habitations
seulement ont t construites aux At Hichem ; elles sont dailleurs recouvertes non de
tuiles mais de diss (2);on leur donne alors le nom dajdar (3), celui de axxam tant
rserv aux maisons de pierres. Le pis en effet, ne peut rsister au climat rigoureux de
la montagne et aux chutes de neige ; plus utilis aux altitudes moins leves (At
Hichem est 1200 mtres daltitude - chez les At Iraten par exemple il reste l encore
exceptionnel et est partout en rgression .
Le toit
La construction est conue pour recevoir un toit. deux pentes qui sera recouvert de
tuiles (akermoud ). Dans les villages proches des sommets enneigs du Djurdjura, on
privilgie les couvertures en terrasse (terre tasse sur des dalles de lige assurant
lisolation (voir photo en 4me de couverture).
La toiture est pose par le maon. Sur les murs pignons, on pose trois poutres:
- une poutre centrale, assalas alemnas
- deux poutres latrales, isulas iderfiyen

Photo extraite de AXXAM Maisons Kabyles Espaces et fresques Murales de Mohand Abouda

(1) Edisud
(2) diss, fibre vgtale trs rsistance utilise en sparterie et en couverture de toiture comme le
chaume.

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(3) Ajdar ( pl. ijdaren), en kabyle signifie, en gnral, cabane, abri fait de piquets, de branchages,
paille ou tles, ce que lon appelait plus communment gourbi, moins noble que la maison en
pierres. Le diminutif, tajdart dsigne un petit abri, un rduit.

Sur les trois poutres, allant dun mur de faade la poutre fatire, on place des
chevrons....ce sont des branches dolivier corces ou des bois quarris. Les chevrons
sont fixs aux poutres par des cordes de dis, tizukwar, (sing. tizikert )... Les chevrons
sont opposs deux deux et attachs leur sommet ( Ramon Basagna et Ali Sayad
Habitat traditionnel et structures familiales en Kabylie - 1974 )

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Fig. 2 coupe dune pente de toiture.

La coupe de la fig. 2, ci-dessus dtaille parfaitement la structure du toit. Il convient


toutefois de mentionner quil ny a prsence dargile que lorsque la maison comporte une
chemine, ce qui tait rarement le cas dans les maisons traditionnelles. La paille, ou plus
souvent des roseaux, igunan, assuraient lisolation thermique tout en laissant filtrer la
fume du foyer ( kanun ). Lhiver, notamment, sur la totalit des toitures des villages, les
tuiles fumaient abondamment.
Asalas alemmas, la poutre fatire, est llment mle, elle assure la protection de la
famille au sens large, elle reprsente le chef de famille. Mais elle protge tout en
saccouplant, en reposant dans la fourche de tagwejdit, qui est llment femelle, le pilier,
le soutien de ldifice, la gardienne de la famille donc des traditions.
Elle est la lampe du dedans.
Aux At Larba on fait la fiance le souhait:
Ak-kemyegw Rebbi am tegwejdit talemmast.
Que tu deviennes comme le pilier central portant avec toi hommes et prosprit

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La rpartition des espaces intrieurs.
La maison kabyle , laxxam, est divise en trois espaces intrieurs.
Chacune de ces divisions porte un nom, a des formes et des fonctions propres, trouve
un sens lintrieur dun systme symbolique quelle inspire et dont elle est influence
(Ramon Basagna et Ali Sayad op.cit.)

Fig. 2 bis Modle de village.


Sur ce clich dun village kabyle traditionnel, on notera lomniprsence de la pierre dans la
construction des murs (la pierre toujours prfre au pis), celle des tuiles pour la couverture.
Remarquer lorientation quasi-identique pour les habitations, larche, au centre, couverte dun
skif (toit) sous lequel sont reus les hommes trangers au lignage, cette entre donne accs la
cour autour de laquelle nest runie quune seule famille.

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Fig. 3 Rpartition des espaces intrieurs.
Taqat
La taqat est rserve aux humains. Elle occupe, approximativement, les deux tiers de la
surface agence. Elle est surleve, denviron 40 centimtres, par rapport au troisime
tiers, laddaynin, rserv aux animaux. On accde directement la taqqat, depuis
lextrieur.

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Cest l que saccomplissent les actes ou les vnements essentiels de lexistence:
natre et mourir, manger, dormir, procrer. (R.Basagana et A. Sayad op. cit.).
Le sol a t surlev par un apport de pierres et de graviers purifis dans les
torrents ou rivires puis tapiss dargile souvent mlange de la bouse de vache et de
la paille sche pour viter leffritement. Ce mlange est dam, par les femmes, laide
de la tamadazt et entretenu chaque anne. Le polissage est assur avec un galet.
Le kanun, cest le foyer, une cavit denviron 15 cm de profondeur et de 20 cm de
diamtre. Il peut se trouver au milieu de la pice, mais on le trouve en gnral dport
vers le mur oppos au coin des animaux, laddaynin. Autour du kanun, sont disposs en
triangle 3 pierres ou des supports de terre cuite pour y disposer les rcipients destins
la cuisson des aliments. Parfois, on trouve des trpieds en fer qui peuvent cependant tre
frapps dinterdits dans certaines familles, voire dans certains villages.
Les murs de taqat.
1 - Tasga.
Le mur le plus clair, face la porte dentre,sappelle tasga ou mur de la lumire.
Cest devant ce mur que lon va retrouver le mtier tisser ou azetta dont la prsence et
la fonction sont trs fortement charges de symboles. Cest contre ce mur que sera
accroch le fusil du chef de famille.
-Les femmes mettent leurs enfants au monde proximit immdiate du mur de la
lumire. l occasion de la naissance dun garon, vnement heureux, le proverbe dit:
- Mad ilal uqcic, dessent tsegwa ( Lorsquun garon nat les murs de la lumire se
rjouissent )
Tinebdatin, ou mur de lobscurit fait face tasga. Cest le mur des tnbres . On y
accroche, chaque matin, les nattes et couvertures de la nuit. La mort, vnement triste,
est associe tinedbatin.
Ma yeffegh imgget, ttrunt tebdatin
Lorsquun mort quitte la maison, les murs de lobscurit pleurent .

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Fig. 4 Rpartition de lespace intrieur (illust. Mohand Abouda AXXAM)
Oppos au mur de la naissance , on y pratique la toilette des morts. Il arrive quon y
abrite, pour sa dernire nuit, le mouton du sacrifice.

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Addaynin.
Occupant le tiers de la surface intrieure de la maison, addaynin abrite, la nuit, les
animaux, lexception de l ne qui reste dans la cour. Le sol, pav est un niveau
infrieur denviron 40 cm par rapport celui de taqat. Un trou permet lvacuation des
djections des btes vers lextrieur. La hauteur est limite par un plancher qui domine
taqat, comme une mezzanine, et dont le nom kabyle est taric. La porte daccs depuis
lextrieur, tabburt, est commune.
Taric.
Taric cest, en premier lieu, le grenier o lon stocke les rserves alimentaires dans les
ikoufan (sing. akoufi) grandes jarres en terre cuite, presque trs souvent dcores. Les
enfants, en ge de comprendre, y passent la nuit. Les ikouffan sont poss sur le

Fig. 5 Ikoufan

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taddekwant qui est un muret de sparation entre la taqat, sjour de la famille, et
addaynin , rduit des animaux. On remarque des trous ( ici trois, sous linscription
taddekwant ) qui permettent le passage de la nourriture destination des animaux.

Dans toute description de la maison kabyle, on ne peut se soustraire voquer un


lment, qui, sans tre solidaire de la structure, est lourd de symboles, cest le mtier
tisser, en kabyle: azetta. Il est install contre lemur de la lumire.

Azetta.

Le mtier tisser, azetta, est cens jouir dune grande puissance: ds le moment o
lon fixe les piquets pour ourdir la laine, les anges sont l, assurant la protection des
habitants de la maison:
Azetta d ezzerb-ennsent d elmulah
adqed-dmen lem all gher-is hacca ma yella wi-zegren.-
Le mtier tisser est lenclos des anges
Les forces obscures ne peuvent sen approcher moins que quelquun ne le traverse.

Le travail de la laine est source de prestige pour la femme kabyle. Un proverbe kabyle dit:
la femme qui travaille la laine a les doigts fleuris
(R. Basagana & A. Sayad op.cit.)

Le tissage est aussi symbole de fcondit, souvent associ aux labours et au mariage.
Jean Servier avance que Tissage, labours et mariage sont les trois aspects dun mme
principe. Ainsi pour inaugurer les labours, comme pour clbrer un mariage ou ourdir
un mtier tisser, le moment choisi est la lune croissante: pendant cette priode le

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mariage conclu sera heureux, le tissage gal, les pis nombreux dans le sillon, serrs
comme la laine sur le mtier tisser. (Les Portes de lAnne)

Fig. 6 Le mtier tisser

La maison kabyle est lespace de la femme, la femme dpositaire de lhonneur de la


famille.Ce sont les hommes qui construiront la maison et le chef de famille aura la charge
de sa protection (symbole de la poutre asalas alemmas), mais ds que le seuil en est
franchi tout est sous le contrle de la femme, le pilier tagwejdit, support de la couverture,
protectrice du foyer, matresse des lieux.

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Le seuil, amnar ou imi tebburt (la bouche de la porte) est la frontire entre le monde
extrieur et lespace clos reprsentant lhonneur de la femme, la horma. Cette limite nest
jamais franchie sans que lon se soit enquis sil y a quelquun et sans y tre invit. Les
arabes diraient que lendroit est haram , sacr donc interdit. Les trangers la famille,
hommes, ny pntreront pas. Ils seront reus par lhomme de la maison sur le banc srir
ou aguns, en maonnerie ou en terre, situ lextrieur contre le mur de faade,
tinebdatin ou mur de lobscurit. Lorsque la surface le permet, que la maison dispose
dune cour, le banc daccueil sappuie sur la partie extrieur du mur de clture de la cour
ou sous un passage, couvert dun skef (toit), entre abrite qui peut exister entre le
monde extrieur et la cour.
Le seuil est toujours surlev. Il abrite des gardiens quon va retrouver dans plusieurs
parties de la maison. On ne doit pas sasseoir sur le seuil en tournant le dos lintrieur
de la maison. Tous ces gardiens, les assassen sont les auxiliaires de la femme, ils
lassistent dans la protection des lieux. On les retrouvent dans les ikoufan, o sont
stockes les denres alimentaires, ils carteront, pense-t-on, des voleurs ventuels.
Bien quelle sorte dvoile de chez elle, la femme kabyle demeure trangre la
socit des hommes. La porte de clture est non seulement la dmarcation naturelle
sparant lintimit de la maison de lespace extrieur, mais encore la frontire symbolique
entre lunivers des hommes que la femme ignore (ou doit ignorer) et celui des femmes
que la maison reprsente. (Basagana et Sayad, op. c.)
Lespace intrieur, la femme en est grande prtresse, le vase sacr.
Elle en a la totale matrise, en assure lentretien au profit des gnies-gardiens.
La femme peint les murs intrieurs la chaux et tracent des dessins gomtriques de
couleurs sombres. Nous les interprtons comme des dcorations alors quil sagit de
toute une iconographie symbolique, laquelle seules les femmes sont inities, toujours
dans le but pour renforcer la protection de ce temple quest,en ralit, la maison
kabyle. Dans ce temple, le vase sacr, dpositaire de la horma, lhonneur de la famille,
cest la femme. ...elle porte avec elle lhonneur de la famille, elle est non pas la
gardienne mais le vase fragile qui risque chaque instant de se briser...
(Basagana et Sayad)

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Fig. 7 Village kabyle (Taourirt-Amokrane)
Zerdoumi ajoute: Toute lducation quelle (la femme) reoit tend lui donner le
sentiment de sa vulnrabilit et du danger pouvantable pour elle et toute sa
famille, que reprsente la perte que lon nomme par pudeur la rougeur du visage...
(Zerdoumi - Lducation de lenfant en milieu traditionnel).
La maison kabyle est rvlatrice de la complexit - que lon retrouve dans toute les
socits - des relations entre les deux sexes. Dans le cas des kabyles, est confi la
femme lintgralit de la gouvernance et la gestion de lespace priv dans lequel lhomme
sinterdira dintervenir, en change de quoi la femme se conformera une ducation
reue ds le plus jeune ge, savoir se conformer scrupuleusement la sauvegarde de
lhonneur de la famille dont on a dcid quelle est lunique dtentrice.

Les volutions de la maison kabyle.


Nous avons, trs grossirement, dcrit la maison kabyle des origines, axxam aqqedim,
celle dcouverte au dbut de la colonisation de cette rgion (1857). Pour tre plus
complet il est utile de prciser que la maison dcrite plus haut tait le principal foyer et
que des propritaires de plus grands terrains pouvaient annexer cette habitation
principale, autour dune cour, dautres units plus petites, taxxedint, lusage de
chambres, pour accueillir les garons maris. La vie domestique (cuisine, repas, tissage)
continue se drouler entirement dans la maison mre, laxxam. Des familles

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appartenant au mme lignage peuvent avoir leur axxam autour dune cour commune,
lhara.

Fig.8. Maison kabyle tendue.


( Axxam et annexes )

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On estime que ce type dhabitat a perdur jusquau dbut de la premire guerre
mondiale. Cest en effet le choc de lmigration conscutif leffort de guerre et la
reconstruction qui a t le principal facteur de lvolution de la maison kabyle. Sans renier
leur faon de vivre, rests trs attachs aux leurs, leur famille, leur village, les kabyles
ont dcouvert dautres modes de vie et, par leurs salaires, se sont procurs des moyens
consquents leur permettant dinvestir dans leurs foyers quils retrouvaient loccasion
des congs annuels.
Dans leur tude sur Habitat Traditionnel et Structures Familiales en Kabylie publie en
1974, soit une dizaine dannes aprs lindpendance algrienne, Ramon Basagana et
Ali Sayad ont minutieusement tudi lvolution de lhabitat en Kabylie. Dans un village,
At-Larba, tribu des At Yenni, ils ont recens 197 maisons, cest dire TOUTES les
maisons du village , sauf celles dont le propritaire tait absent.
Ils les ont class en trois catgories:
- les maisons traditionnelles (M.T.) ......53
- les maisons rnoves (M.R.) ............76
- les maisons modernes (M.M.) ............68
Les premires (M.T.) sont celles qui ont t dcrites prcdemment, avec leur division
tripartite et leurs fonctions traditionnelles.
Les secondes (M.R.) sont des M.T. auxquelles des amnagements ont t rapports.
en transformant, par exemple, addaynin en cuisine, en suppriment tarict et en levant
un tage supplmentaire
Les troisimes (M.M.) sont les maisons europennes, toujours tages,avec cuisine
toilettes et escaliers intrieurs, alors que dans les M.R. les escaliers sont toujours
extrieurs.
Dans un second temps, ils ont fait linventaire exhaustif de leur quipement.
La moiti des M.T. avaient leau et llectricit et la presque totalit (47) avaient gard le
local bestiaux (addaynin), mais seulement 17 possdaient un mtier tisser (azetta).
Le mtier tisser na pas tout fait disparu dans toutes les maisons modernes, on en
trouve dans 10 des 68.
Dautres tmoignages nous apprennent que, lors des constructions des maisons
modernes, la tradition du sacrifice et de la dispersion du sang de lanimal reste respecte.
Enfin, on relve que des propritaires sont absents et les maisons fermes. Il sagit de
familles qui travaillent et rsident toute lanne dans des grandes villes et qui ne viennent

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au village qu loccasion des congs annuels et des ftes. Mais les hommes seront aussi
l loccasion des enterrements, cest une tradition trs forte et jadis une obligation
mentionne dans les rglements (qanoun) du village.
On savait, depuis toujours, que lessentiel des mandats de lmigration tait investi dans
la maison, lamlioration du confort des parents, de lpouse et des enfants, on dcouvre
que, mme si elle nest plus occupe en raison des dcs, des migrations obliges, on
en conserve la proprit et on en assure lentretien minimum.
La maison kabyle est devenue un point dancrage, le refuge ultime, la preuve de
lappartenance une communaut le village. Elle tmoigne de lattachement de chacun
des racines quil a toujours revendiques avec fiert.
La maison neuve, leuropenne, non habite, en raison dun loignement oblig,
aura le mme symbole. Son propritaire, le chef de famille, gardera toujours lespoir que
ses garons, pour lesquels il a rserv - chacun - un tage, poursuivront la tradition et
pourront revendiquer, comme lui, leur appartenance au village, la tribu, la
communaut.

Conclusion.
La maison kabyle a t lobjet de nombreuses tudes, rappelle Pierre Bourdieu mais:
toutes ces descriptions prsentent dans leur minutie extrme, des lacunes
systmatiques, en particulier en ce qui concerne la localisation et lorientation des choses
et des activits, parce quelles napprhendent jamais les objets et les actions comme
partie dun systme. ( La maison kabyle ou le monde renvers -1960)
Bien quil soit fondamental de pntrer lintimit des systmes pour les comprendre, il
reste les analyser, les interprter et en donner les significations. Ces trois dernires
dmarches, certes scientifiques, sont nanmoins dpendantes, dun environnement
intellectuel, dune poque, dune cole de pense et la fiabilit de leurs conclusions peut
toujours tre remise en cause, aujourdhui ou demain.
Autre est la dmarche qui consiste sapprocher, dbarrass de ses certitudes et de ses
prjugs, observer sans interprter, progresser sans conclure avec le seul objectif de
comprendre sans juger. Cette dmarche est non seulement la plus prudente quand on ne
se reconnait pas de comptences particulires mais la plus ouverte lapprhension la
plus saine et la plus objective possible de notre observation.
Cest dans cet esprit qu a t entreprise cette qute qui avait privilgi, en premire

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intention, la maison kabyle plus sur son aspect architectural et son mode de construction
que sa signification, sa place dans la cit et en particulier dans ce foisonnement de
traditions caractristiques de la culture kabyle.
L analyse structuraliste fait de la maison kabyle une des pices fondamentales de la
socit kabyle. Il faut y ajouter la famille, le village, la tadjemat, les qanoun, les
marabouts, les marchs, la langue, les rites agraires et autres. Toutes ces structures
concourent naturellement faonner une socit particulire, des individus dont la
richesse na pas toujours t apprcie et, quand elle la t, il nen a pas toujours t fait
une juste interprtation.

Charly Guibbaud

Bibliographie et illustrations
-Habitat Traditionnel et Structures Familiales en Kabylie par R. Basagana et A. Sayad.
-La Maison Kabyle ou le Monde Renvers de Pierre Bourdieu.
-Les Portes de lAnne de Jean Servier.
-Monographies Vjllageoises L At-Yanni et Tagmount-Azzouz de Henri Genevois
-Axxam - maisons kabyles - de Mohand Abouda
-Signes et Rituels Magiques des Femmes Kabyles de Makilam;
-Peintures Murales et Pratiques Magiques dans la Tribu des Ouhadias de M. Devulder.
-Encyclopdie Berbre - tome XXX - ditions Peeters.
-Kabylie ct femmes Germaine Laoust-Chantraux
-Les Kabyles : Propos dun tmoin de Jean Morizot

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