Vous êtes sur la page 1sur 15

Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No.

2: 269-281

REDES SOCIALES EN UNA ECONOMA TNICA: LOS ARTESANOS DE LA COSTA


NORTE DEL PER

Andreas Steinhauf
Ludwig Huber *

Resumen

Interpretaciones convencionales conciben redes sociales precapitalistas, asentadas en


relaciones de parentesco o "coetnicidad", como meras estrategias de sobrevivencia y/o obstculos
para el progreso econmico. En este artculo, basndonos en la experiencia de artesanos de la costa
norte del Per, queremos presentar estas redes como modelo especfico de desarrollo y crecimiento,
que en ciertas circunstancias dan origen a una economa tnica.

Palabras claves: Redes sociales, economa tnica, cultura econmica, migracin


estratgica, parentesco, capital social, artesanos.

Resum

RSEAUX SOCIAUX DANS UNE CONOMIE THNIQUE: ARTISANS DE LA


CTE NORD DU PROU

Les interprtations conventionnelles conoinvent des rseaux sociaux prcapitalistes, bass


sur les rapports de parent ou de "coethnicit", comme simple stratgies de survie et/ou obstacles
pour le progrs conomique. Dans cet article nous avons pris comme exemple de artisans de la cte
nord du Prou. Nos avons essay de prsenter ce type de rapports comme un modle spcifique de
dveloppement et de croissance qui conduit, dans certain cas, une conomie ethnique.
* Antroplogos egresados de la Universidad Libre de Berln. El trabajo que presentamos aqu es parte de un
proyecto ms amplio, financiado por la Deutsche Forschungsgemeinschaft, sobre redes sociales y desarrollo
socioeconmico en el Per.

1
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

Mots cls: Rseaux sociaux, conomie ethnique, cultura conomique, migration stratgique,
parent, capital social, artisans.

Abstract

SOCIAL NETWORKS IN AN ETHNIC ECONOMY: ARTISANS OF THE PERU-


VIAN NORTH COAST

Conventional wisdom conceives precapitalist social networks, based on kin or ethnic


relations, as mere survival strategies and/or obstacles for economic progress. In this article, taking as
example artisans of the Peruvian North Coast, we'd like to present those kind of networks as a speci-
fic model of development and growth which leads, in certain circumstances, to ethnic economies.

Key words: Social networks, ethnic economies, economic culture, strategic migration,
kinship, social capital, artisans.

INTRODUCCIN

La migracin interna producida en el Per en los ltimos cincuenta aos no solamente ha convertido
a un pas predominantemente rural en uno claramente urbano, sino que, al mismo tiempo, ha -
conducido a una estructura social basada fundamentalmente en criterios tnico-culturales al borde
del colapso. Si hasta hace poco, las posiciones clave tanto en el mbito econmico como en el pol-
tico-administrativo estaban controladas por los criollos, ahora somos testigos de lo que Mndez
(1993: 36) llama la "conquista del Per por el indio" y Golte (1995: 146) la "desaparicin de la
jerarquizacin tnica"; es decir, el avance inexorable de las mayoras "indgenas" en busca de
emancipacin poltica y econmica.

Gran parte de los migrantes conforma lo que habitual y muchas veces equivocadamente se llama el
"sector informal" de la economa peruana; en nuestro concepto, el sector ms dinmico del pas hoy
en da, capaz de darle al Per un rumbo especfico. Investigaciones recientes (Golte y Adams 1987;
Adams y Valdivia 1991; Alber 1990; Mossbrucker 1991; Steinhauf 1991 y 1992) han demostrado
como al margen del "Per oficial" surgen y proliferan redes sociales basadas en relaciones tnicas,

2
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

de parentesco y paisanaje, de amistad y vecindad que en muchos casos pelean con xito espacios en
el mercado capitalista.

Sin embargo, hasta el momento, no se les ha dado a estas redes sociales la atencin que merecen. Si
acaso el concepto de redes forma parte de la discusin acadmica en el pas, los autores se limitan al
aspecto netamente econmico - limitacin de la que tampoco escapa la "Nueva Economa
Institucional", tan en boga ahora - o se las concibe como meras estrategias de supervivencia y como
obstculos para el desarrollo. As las entiende por lo menos el mentor de los neoliberales peruanos:

"Indudablemente, establecer y cultivar asiduamente estas redes amplias de amigos, compadres, 'tos' y
'primos', exige bastante tiempo y recursos, y obstaculiza el desarrollo de mercados amplios y
eficientes. De ese modo, los mercados de produccin, trabajo y capital tienden en muchos casos a
consentir a pequeos grupos de recomendados, en lugar de ser vastos y permitir tanto economas de
escala como especializaciones cada vez ms eficientes. Esto reduce la posibilidad de que los com-
pradores comparen costos y calidades entre ms proveedores y reduce tambin los incentivos para
que los productores se vuelvan ms eficientes y amplien su mercado" (de Soto 1986: 213).

Nuestra idea es otra. Queremos presentar a las redes sociales como un modelo especfico de
desarrollo y crecimiento. Tal enfoque implica una visin de sus integrantes no tanto como personas -
que reaccionan ante determinada coyuntura, sino como actores conscientes que construyen y utilizan
racional y exitosamente relaciones sociales para sus fines individuales, por cierto dentro de un
contexto social que da forma a esta racionalidad. Veremos que las redes locales y de larga distancia
no slo son perfectamente compatibles con la economa de mercado, sino que constituyen
mecanismos que permiten competir con xito en ella y, en ciertas circunstancias, aventajar a las eco-
nomas presuntamente ms "racionales". El resultado, por lo menos en algunos casos, como el que
presentamos aqu, es lo que podramos llamar una economa tnica.

REDES SOCIALES Y ECONOMAS TNICAS

El concepto de redes o relaciones sociales informales para el estudio de sociedades complejas fue
desarrollado en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando la antropologa descubri
los flujos migratorios desde aldeas o tribus homogneas hacia ciudades multifacticas y polglotas.
La preocupacin de los antroplogos radicaba en la posibilidad de que los migrantes, al dejar atrs el
contexto normativo de sus pueblos, terminaran aislados y desorganizados en una "sociedad de
masas". Sin embargo, pronto se manifest que estos, en vez de "perder comunidad", no slo mantu-
vieron vnculos fuertes con sus lugares de origen, sino adems establecieron lazos slidos en su
nuevo ambiente urbano. Empero, se trataba de vnculos poco estructurados y por tanto no aptos para
ser analizados con las herramientas del estructuralfuncionalismo, que hasta ese entonces era la

3
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

escuela predominante en las ciencias sociales. Fue en este contexto que se abri paso la nocin de
redes sociales que hoy forma parte integral de la antropologa urbana.

El trmino red, como lo utilizamos aqu, alude a un determinado nmero de actores que estn
vinculados mediante relaciones sociales. Los participantes de estas redes pueden ser individuos,
grupos domsticos, familias, grupos de parentesco o asociaciones creadas, y los vnculos pueden
consistir en relaciones simtricas o asimtricas; en el primer caso, reflejan relaciones de reciprocidad
y en el segundo, relaciones de dependencia. La interaccin entre los participantes implica el inter-
cambio de informacin, servicios laborales, transacciones de recursos materiales, apoyo en situacio-
nes de crisis, ayuda mutua y ejecucin de poder. El objetivo es "actuar por medio de un crculo de
conocidos (...) en el cual el actor, ms que respetar las normas, las utiliza" (Streck 1987: 149). Las
normas sociales se convierten de esa manera en instrumentos tras de los cuales se esconden intereses
subjetivos, de modo que Boissevain (1978: 134) interpreta al actor inmerso en un sistema de redes
sociales como homo manipulator. La flexibilidad de las redes demuestra que los actores sociales no
se mueven slo dentro del margen de categoras institucionales preestablecidas, sino que se nos
presentan como sujetos protagonistas del desarrollo y del cambio social.

Aunque las redes no necesariamente estn constituidas alrededor de un problema econmico, en


algn momento pueden obtener una importancia en este sentido. Una posibilidad sera construirlas
con el propsito indistinto de aprovecharse de ellas en algn momento futuro; por ejemplo, a travs
del hbito de hacer amigos a travs de invitaciones, pequeos favores o regalos, etctera, costumbre
que los chinos - que han convertido esta tcnica en un verdadero arte - llaman guanxi. Otra posi-
bilidad, no menos valiosa, sera aprovechar relaciones preexistentes y de esta manera convertir lo
que autores como Bourdieu (1983) o Coleman (1988) llaman "capital social" en capital econmico.
Es aqu donde la coetnicidad cobra singular importancia y se desarrolla lo que se ha dado en llamar
"economas tnicas" (Boissevain et al., 1990).

Dado que los recursos tnicos de un grupo estn a disposicin de todos sus integrantes, las estrate-
gias de los empresarios individuales que lo conforman sern similares. Por ejemplo, si el grupo se
caracteriza por una slida estructura familiar, los individuos se servirn de ella en el negocio;
buscarn un nicho donde la familia pueda ser un medio efectivo para actuar. Si, como es el caso de
los migrantes andinos, el pasado rural del grupo estuvo marcado por instituciones sociales "alta-
mente organizadas con reglas de parentesco, de obligaciones mutuas y de clientelaje" (Golte 1995:
142), los individuos utilizarn dichas instituciones. En otras palabras, los esfuerzos econmicos se
encuentran altamente - pero de ningn modo exclusivamente - determinados por el trasfondo cultural
del conjunto, sin ser necesariamente coordinados; se trata de una serie de decisiones paralelas que
empujan al grupo hacia un determinado nicho econmico. Una estrategia tnica se desarrolla, enton-
ces, sin coordinacin consciente y centralizada, siempre y cuando los empresarios tnicos tengan
acceso a recursos socioculturales que los distingan de otros empresarios. As entendida, la etnicidad

4
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

es un recurso al cual un determinado grupo o subgrupo puede recurrir en busca del progreso econ-
mico (Boissevain et al. 1990: 132).

Como resultado preliminar y parcial de nuestro proyecto, que trata de descifrar los procesos
socioeconmicos desatados en el Per a travs de la migracin interna, presentaremos un caso que

indica la importancia de la coetnicidad y de otras relaciones sociales en determinadas economas del


pas: los artesanos de la costa norte. 1

ARTESANOS Y COMERCIANTES DE MONSEF

No existe feria en el pas donde no haya por lo menos un puesto surtido con artesana fcilmente
distinguible como nortea: sombreros y canastas de Catacaos o Monsef, artculos de madera -
utilitarios o no - elaborados en un algn taller en Castilla (Piura), dulces como los famosos
"kinkones" de Trujillo, algarrobina piurana, etctera. Es casi seguro que la vendedora y el vendedor
tambien habrn nacido bajo el ardiente sol del norte. sta es la gente con la que vamos a tratar: los
artesanos y comerciantes que recorren el pas en busca de algn comprador y que en nuestro caso
vienen de un solo lugar: Monsef.

La comunidad campesina San Pedro de Monsef - en realidad un centro urbano con un total de
habitantes que va de 15,000 a 20,000 2 - se encuentra a 18 kilmetros de la ciudad de Chiclayo.
Aparte de la agricultura, la mayora de los pobladores se dedica a la artesana. Predominan el trabajo
con paja; el tejido de manteles, hamacas, individuales, etctera; y el bordado de estos tejidos. En el
pueblo existe un buen nmero de tiendas y una feria artesanal permanente.

Esta dedicacin de los monsefuanos a la artesana es parte integral de una herencia cultural,
transferida de generacin a generacin a travs de los siglos. Schaedel, quien ha recogido las infor-
maciones etnogrficas del ingeniero alemn Enrique Brning, registradas a comienzos del siglo,
recalca el rol fundamental de la familia entre los muchik - antigua etna de la cual provienen los
monsefuanos -, sobre todo en cuanto a la transferencia de los conocimientos:

"... quizs la relacin ms fundamental es la relacin nio-madre y seguidamente las relacio-


nes intrafamiliares. (...) Se refiere, a veces, al hecho de que los nios y nias aprenden muy
temprano los oficios de los padres y, en general, tenemos la impresin de que las relaciones
entre miembros de una familia tpica Muchik fueron apacibles" (Schaedel 1988: 132).

1
Aparte de los artesanos hemos estudiado los talleres de produccin de calzado en El Porvenir (Trujillo), los
comerciantes de insumos para calzado en Caquet (Lima) y los confeccionistas en Gamarra en La Victoria (Lima).
2
Segn el censo del julio de 1993, el distrito de Monsef tiene 27,986 habitantes; la mayora vive en la capital.

5
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

Hoy en da los monsefuanos no slo destacan como productores, sino tambin como comerciantes de
artesana. Sus actividades comerciales se caracterizan por una extraordinaria movilidad y por una
gran intensidad, que han impresionado ms de uno de nuestros informantes:

"Los monsefuanos son tradicionalmente comerciantes netos. Son como los gitanos que
recorren el mundo. Pero los monsefuanos no recorren el mundo, sino recorren el Per. Ellos
se instalan en todos los puntos del Per. No hay un lugar donde Ud. no encuentre un monse-
fuano. En cualquier sitio Ud. encuentra el rinconcito monsefuano que vende piqueos (...). A
ese tipo no le importa la inclemencia del fro, del sol, de lo que sea, pero all est. Es gente
pues que tiene la mente de coraje, de trabajo. Y esos tipos siempre estn involucrados en la
artesana, cualquier tipo de artesana, llmese artesana de madera, en paja para sombreros,
en coreoplasta, del arte cintura, en cualquier artesana estn ellos, por donde estn y por
donde sea. Es un tipo que le gusta el progreso. Un monsefuano, hoy da Ud. lo ve pobre, a la
vuelta de un ao ese hombre tiene plata, tiene carro, tiene dinero, tiene inversiones, tiene
todo" (entrevista con Ramiro Rodriguez, dueo de un taller de zapote en Castilla).

Presentamos en las siguientes lneas el caso de una familia monsefuana que nos mostrar el funcio-
namiento de los lazos familiares slidos en el desenvolvimiento econmico; la dinmica de las redes
entre destino de migracin y lugar de origen, as como entre artesanos y comerciantes del norte en
general; el grado de movilidad de los comerciantes; y finalmente el esparcimiento de las redes fuera
del mbito de la familia y del paisanaje.

La familia Prez

La familia Prez es muy conocida en todos los crculos que estn en contacto con la artesana
nortea como una de las mejor establecidas en el negocio. Como tal, es una pieza clave de las
relaciones que se establecen entre artesanos y comerciantes de la regin y muestra la forma en que
los miembros de una familia - y de paso otros integrantes de la comunidad monsefuana - se ubican
estratgicamente en diferentes ciudades del pas.

Cuatro generaciones de la familia Prez se ocupan actualmente del oficio. En la primera generacin
tenemos a la nonagenaria Victoria Prado, quien vive en Monsef y es, se puede decir, la fundadora
del negocio familiar. Ella comenz a tejer cuando tena nueve aos. Cuando era una nia, una ta la
llev a Ferreafe a vender sus productos. Aos ms tarde, ya casada, venda con su suegra en
Chiclayo, y finalmente lleg a Lima, invitada por el gobierno a una feria para ofrecer artesana mon-
sefuana.

6
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

Desde muy temprano ella introduce a sus hijos en el negocio. Actualmente ubicamos en la segunda
generacin, entre otros, a sus hijos Feliciano y Jos. 3 Feliciano tiene una tienda en Lima, en uno de
los mercados artesanales en la Av. La Marina, donde trabaja con una hija y con un joven ayudante, a
quien ha trado de Monsef. Antes de establecerse definitivamente en la capital, Feliciano acom-
paaba a su madre cuando ella viajaba vendiendo artesana:

"Yo con mi mam hemos viajado desde Talara, Tumbes, Sullana, Piura, y vuelto a Chiclayo
donde trabajaba mi mam, despus Trujillo, Barranca, Huacho y hasta Lima. (...) Con mi
mam llegamos ac a Lima, y ac justamente el Consejo de Pueblo Libre nos dio ac este
terreno, pero solamente eventual, pero ya despus del tiempo ya nos dio una facilidad para
que armramos los puestos, los stands ..." (entrevista con Feliciano Prez, Lima 12.4.1994).

Feliciano se establece definitivamente en Lima con su esposa en la dcada de 1940. Al parecer, el


incentivo fue la Feria Internacional del Pacfico, adonde el Banco Industrial los invit a exponer. En
ese entonces la esposa de Feliciano (actualmente ya fallecida) produca y l expona la mercadera en
diferentes mercados o ferias de Lima, como el Parque Porvenir, el Parque del Trabajo y en la ave-
nida Tacna.

Poco a poco, Feliciano se fue estableciendo. Su madre le enviaba mercadera de Monsef y l


viajaba cada quince das a su pueblo natal para comprar. Para comenzar su negocio, recibi la ayuda
de familiares y amigos:

"Digamos en aquellos tiempos uno tiene su comadre, su compadre, que tienen sus recursos
econmicos, sus centavos, entonces )sabe, compadre, necesito que me preste, en este tiempo
100 soles, 50 soles, le dejo esto de garanta, y cuando vengo lo rescato. Entonces el
compadre o la comadre me dice, ya muy bien, llvelo, pero s en aquel tiempo el uno por
ciento" (Feliciano Prez).

Despus, Feliciano estimula la salida de otros familiares: vienen a Lima por ejemplo sus hermanos
Luciano (fallecido hace poco) y Jos, as como una serie de otros paisanos. El flujo de informacin
entre cotnicos inicia una migracin en cadena:

"... ellos han sabido y nos han dicho 'estn ustedes en Lima, y que tal, como anda el negocio', bueno,
entonces nosotros hemos dicho 'est muy bien, por qu no van ustedes tambin, vayan, Lima es
grande, pueden hacer ustedes tambin su mismo negocio'" (Feliciano Prez).

3
Para no perdernos demasiado en detalles, mencionamos solamente algunos miembros de la familia Prez en el
negocio de los artesanos, es decir hemos dejado de lado toda una serie de parientes de segundo grado. Sin embargo,
esperamos que el panorama de la ampliacin del negocio a travs de la migracin y la funcin de las redes sociales queda
claro.

7
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

Actualmente, Feliciano se abastece de canastas, bordados, tejidos y sombreros en el mismo


Monsef; en Castilla (Piura) de todo lo que es artesana de zapote; 4 en Catacaos sobre todo de
abanicos y sombreros de chaln; y en Trujillo de dulces. Esto demanda constantes viajes a Monsef,
donde Feliciano recorre primero los artesanos de su propia familia, y a Piura, donde ha establecido
relaciones de amistad y larga duracin con los productores.

Con el tiempo entraron al oficio tambin los hijos de Feliciano. Una de sus hijas est en Lima y le
ayuda en el negocio; otro hijo suyo vive actualmente en Iquitos, adonde lleg llevando artesana a
una feria; all conoci a su esposa, una artesana del lugar. As, tambin la nuera de Iquitos abastece a
Feliciano con artesana de la selva; l por su parte enva productos norteos a Iquitos.

Feliciano cuenta que las ferias son mucho ms rentables que la misma tienda y que en la actualidad
es una necesidad "recorrer los sitios" en busca de nuevos mercados. Al igual que los otros artesanos
de su tierra, transita constantemente por todo el pas. Es un verdadero trajn, enlazado al calendario
de las fiestas ms importantes:

"... junio estamos en Cusco. Despus en julio estamos en Huancayo, para Fiestas Patrias el 28 de
Julio. Despus en agosto, por Santa Rosa, estamos en Tarma por adentro a la selva. Para irme al
Cusco son 3 das en mnibus. Uno se va de Lima a Arequipa, llega a las 10 o 11 de la maana, segn
el bus, entonces all hay que ir a otra agencia para que nos transporte al Cusco que sale a las 6 de la
tarde, y al Cusco est llegando a las 9 o 10 de la maana. Toda la noche y casi medio da para llegar
al Cusco. (...) O sea francamente tenemos marzo, abril que no viajamos, mayo recin empezamos a
trabajar otra vez" (Feliciano Prez).

Su hermano Jos tambin comenz a vender artesana por iniciativa de la madre. Se inici en 1965,
cuando slo venda sombreros de paja y algunos tejidos de su mam. La madre responda por l,
garantizndolo ante comerciantes con los que ella ya tena una larga relacin de confianza. Luego,
Jos viaj a Trujillo, donde se qued tres aos, comercializando la misma mercadera. En 1974 lleg
a Lima, donde se estableci con el apoyo de su hermano Feliciano. Pero antes de migrar a la capital
se cas con una chiclayana, que tambin proviene de una familia de artesanos. Ambos introducen
al negocio artculos de madera guayacn, fabricados por los tos de la esposa.

Para entonces, un sobrino de Feliciano y Jos, Manuel Prez, haba entrado en contacto con los
artesanos de zapote en Castilla (Piura). Al conocer Jos a los artesanos de Castilla, se dedic de all
en adelante exclusivamente a la compra-venta de zapote, convirtindose as en uno de los mejores
clientes de los artesanos piuranos. Con los talleristas de Castilla entabl relaciones de confianza de
largo plazo - de amistad, segn l - que dieron inicio al crecimiento de su negocio.

4
Zapote (cappais angulata) es un tipo de madera cuya consistencia permite la elaboracin de mltiples objetos
de uso y adorno con relativa facilidad.

8
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

En Castilla se elabora la mayor parte de los productos artesanales de zapote, como azucareras,
morteros, cucharas, ceniceros o tablas de picar, pero tambin cosas menos utilitarias como
miniaturas o platos de adorno. Los productores forman parte importante de las redes de los
comerciantes monsefuanos. La limitacin local de la produccin, condicionada por el hecho de que
la materia prima se encuentra slo en el extremo norte del Per, y la restriccin del mercado a un
grupo especfico de intermediarios, han permitido el desarrollo de una relacin particular entre
productores y comerciantes. En algunos casos, los productores recibieron ayuda de intermediarios,
quienes les financiaron el primer motor para independizarse, creando de esta manera aquella relacin
estable y de confianza que persiste hasta hoy. Hemos encontrado tambin un monsefuano que se
instal durante varios aos en Castilla para establecer su propio taller.

Al igual que en el caso de su hermano Feliciano, el negocio actual de Jos Prez es atender su tienda,
ubicada en las cercanas de la avenida La Marina en San Miguel; surtirse de mercadera, viajando
constantemente a Trujillo, Chiclayo, Monsef, Castilla y Catacaos; y, lo ms importante, salir a ven-
der, aprovechando todas las ferias posibles. Cuando necesita mercadera de Castilla, llama antes por
telfono, dejando el pedido y precisando cundo la recoger. Pese a que sus hijos (tres varones) le
ayudan en el negocio, Jos quiere que se conviertan en profesionales y no en artesanos ni en comer-
ciantes.

Mientras que en Lima Jos y Feliciano en Lima se dedican sobre todo a la comercializacin de
artesana de fibra vegetal y de zapote, sus sobrinos Miguel (en Lima) y Manuel (en Trujillo) se ocu-
pan mayormente de la venta de dulces tpicos norteos ("kinkones", por ejemplo), adems de la
artesana de paja y madera.

En la actualidad Manuel Prez tiene un puesto en el Mercado de Artesana y Pequea Industria de


Trujillo. l se inici aprendiendo el negocio de su padre (el ya fallecido Luciano Prez, hermano de
Feliciano y Jos), a quien acompaaba a Lima para vender. Adems, su padre lo mandaba a las
ciudades del norte, Chiclayo, Pacasmayo y Trujillo. Mas tarde, cuando ya trabajaba por su cuenta,
Manuel se qued medio ao en Arequipa, adonde lleg para participar en una feria. Primero alquil
un puesto y luego compr dos acciones en el Campo Ferial Mercaderes, en pleno centro de la
ciudad. En ese entonces tena un joven ayudante de Monsef, Vctor Martnez, a quien traspas una
de sus acciones; la otra la alquil cuando finalmente se estableci en Trujillo. Vctor Martnez se
independiz con la ayuda de Manuel Prez y se qued en Arequipa; tambin "hered" las relaciones
con los talleristas en Castilla, ya que Manuel Prez responda por l. De manera parecida, aunque
independientemente de la familia Prez, se establecieron cinco o seis otros monsefuanos en
Arequipa.

En las ferias desarrolladas en el sur del pas, Manuel se dio cuenta de la demanda que tenan los
"kinkones". Fue a partir de entonces que los incluy en su negocio; poco despus tambin lo haran
sus tos y su hermano. Compra los dulces en distintas fbricas de Trujillo, Lambayeque y Chiclayo,
y los vende en su puesto en Trujillo y en las ferias. Su recorrido para abastecerse de los dems

9
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

productos artesanales es el ya descrito para los casos de sus tos (abanicos en Catacaos, tejidos y
canastas en Monsef, zapote en Castilla).

Miguel Prez, hermano de Manuel, cuya historia es muy parecida a la de sus familiares, tiene un
puesto de artesana en el mercado de Brea, Lima. Cuando viaja a las ferias en el interior del pas,
deja el negocio a cargo de un ayudante; toda su mano de obra la trae del norte, "porque hay ms
confianza".

La hija de Manuel, Josefa, representa la cuarta generacin de artesanos de la familia Prez. Tambin
ella fue introducida al oficio por sus padres. Se independiz en el comercio casndose con un
monsefuano que tambin proviene de una familia de artesanos. Los dos comenzaron con la venta de
dulces y de los productos artesanales tpicos de Monsef, y poco a poco fueron ampliando su gama
de mercadera. Ahora disponen de tres puestos de venta: en Trujillo, donde ellos mismos venden, en
Chiclayo, puesto que est a cargo de una sobrina; y en Monsef, mismo, donde atiende una cuada
de Josefa. Consiguen parte de los productos a travs del trabajo artesanal de la familia del esposo.
Sin embargo, las proyecciones para sus hijos, todava pequeos, escapan al terreno de la artesana.
Josefa quiere que ellos sean profesionales, o simplemente, "que sean otros, que estudien".

Si observamos el cuadro de la familia Prez, resalta el hecho de que, desde la primera generacin
hasta la tercera, el nmero de personas que forman parte del negocio ha crecido de manera constante
y que su esparcimiento geogrfico se ha extendido. Cuando Victoria Prado era la nica de la familia
que se dedicaba al comercio de artesana, actuaba solamente en Monsef, Chiclayo y espor-
dicamente en Lima. En la segunda generacin encontramos a sus hijos establecidos de manera
permanente en la capital. De la tercera generacin hemos mencionado slo a los hermanos Manuel y
Miguel, aunque en realidad hay algunos ms. El rea de esparcimiento incluye ahora Monsef,
Trujillo, Lima, Arequipa e Iquitos. En cambio, en la cuarta generacin slo ubicamos hasta ahora a
Josefa Prez. Aqu parece encontrar sus lmites la extensin geogrfica de la familia relacionada con
la comercializacin de artesana.

La familia Prez es un caso tpico. Habra muchos otros ejemplos de familias monsefuanas, todos
parecidos en lo que se refiere a la migracin estratgica, a la comercializacin y al entrelazamiento
supraregional.

La economa tnica de los monsefuanos

Las redes sociales de los actores que acabamos de describir mediante el ejemplo de la familia Prez
son sumamente variables y cambian en cuanto a direccin y funcin, de acuerdo con las circuns-
tancias, las metas alcanzables y los cambios de estrategias. Si bien las decisiones sobre cambios,

10
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

movilizaciones y concentraciones de fuerza de trabajo se toman en la familia, esto no significa que


no ingresen a las redes otras personas y grupos. El modelo del entrelazamiento supraregional se
desarrolla a partir de una lgica y experiencia locales, y a travs de la ampliacin de esas redes
locales se crean otras de larga distancia a nivel tnico; es decir, integran personas del mismo lugar de
origen, pero tambin se amplian hacia otros grupos. 5

El primer punto que salta a la vista es la herencia generacional de conocimientos especficos sobre la
produccin de artesanas por un lado y sobre los secretos del negocio - es decir, la comercializacin -
por otro. Lo ltimo incluye un aspecto central: la "herencia" de las redes, es decir de los lazos
slidos y los vnculos de lealtad establecidos por los padres durante sus largos aos de experiencia.
En trminos concretos, en todos los casos que investigamos fueron los padres y/o los parientes cer-
canos de la generacin anterior quienes introdujeron a los hijos en el negocio y de esa manera los
contactaron con sus redes tanto de proveedores como de clientes, las que se amplian con la prctica
de los vstogos.

Esto nos conduce a otro punto: observando el complejo entrelazamiento de redes locales, regionales
y supraregionales, parece que los individuos formaran parte de un crculo en el cual todos se
conocen. As, ninguna de las familias investigadas acta de manera aislada; ms bien, todas estn
involucradas de una u otra forma en el mismo negocio y por lo tanto se mantienen en contacto entre
s. De tal manera, la produccin y sobre todo el comercio de artesana son - con pocas excepciones -
monopolizadas por monsefuanos que transportan los productos por todo el pas, basndose en los
conocimientos traspasados por sus antecesores y utilizando sus redes de parentesco y paisanaje tanto
para el abastecimiento de mercadera como para la comercializacin. Es por ello que queremos
hablar aqu de una economa tnica.

Es sobre las redes familiares (familia nuclear y extensa) y las redes "heredadas" que se desarrollan la
introduccin y posterior ampliacin de los negocios que emprenden los individuos. Las relaciones
tnicas se afirman as como recurso en los procesos de aprendizaje e independizacin y tambin
como reserva de mano de obra. De tal manera, familia, parentesco y paisanaje son recursos que
ofrecen acceso a nuevos vnculos con comerciantes y productores. Al interior de las redes hay un -
flujo constante de mercadera, informacin y fuerza de trabajo.

Las ferias juegan un papel fundamental en la ampliacin de las redes. Es all donde se reanudan y
fortalecen viejos vnculos de lealtad y donde se crean nuevos lazos, formndose as nuevas redes a
travs del intercambio de productos entre artesanos de todo el pas. Muchas veces, la artesana de un
puesto bien surtido en la Petit Thouars en Miraflores, en el Centro Artesanal de Monsef o en la
Calle Comercio en Catacaos se ha conseguido muchas veces a travs del intercambio, y las rela-
ciones correspondientes han sido entabladas en las ferias.

5
Ver Steinhauf (1991; 1992).

11
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

Si bien normalmente esas relaciones no tienen la misma consistencia y solidez que entre los mismos
paisanos, s se puede notar cada vez ms que se van creando lazos slidos entre artesanos de
diferentes regiones por intermedio del matrimonio. Hemos mencionado el ejemplo del hijo de
Feliciano Prez, casado con una artesana de Iquitos. Como el suyo, encontramos otros matrimonios
de monsefuanos con artesanos de Huacho, Cajamarca, Ayacucho y Huancayo.

Tal como la migracin, estos matrimonios traen consigo la posibilidad de ampliar el mercado. Como
lo pudimos apreciar en el ejemplo reseado, y como lo encontramos en otros casos, se da una
constante bsqueda de nuevos mercados en diferentes lugares del pas que muchas veces termina en
la residencia permanente en la localidad que permite mejorar el negocio. En tal sentido, podemos
hablar de una migracin estratgica. Hemos encontrado colonias de artesanos-comerciantes
monsefuanos en todas las ciudades importantes a lo largo de la Panamericana (ver lmina). Desde
sus destinos de migracin, ellos visitan permanentemente las ferias que se desarrollan en el interior
del pas, de modo que estn de viaje varios meses del ao. Parece entonces oportuno agregar al tr-
mino de migracin l de la movilidad permanente. Tambin hemos podido observar que la
ampliacin de redes mediante el matrimonio u otros lazos conduce a un cierto crecimiento eco-
nmico. Esto ltimo es notorio en la familia Prez, que se ubica en el estrato de la clase media, pero
tambin vale para otros.

Ahora bien, pese a una ampliacin constante de las redes y un notable crecimiento econmico de
algunos de sus integrantes, este incremento tiene obviamente lmites, causados, en el caso del
zapote, por la escasez de materia prima, pero tambin - y esto vale para toda la artesana nortea -
por una creciente competencia de comerciantes en los mercados y las ferias. Es posible que a
consecuencia de ello se haga notoria una tendencia hacia la profesionalizacin de los hijos. De todas
maneras, un efecto obvio de la creciente competencia es la permanente reorientacin espacial de las
redes.

En el ejemplo de los Prez, en el lapso de ya cuatro generaciones, es posible observar los virajes en
la produccin y en la comercializacin de artesana y, junto a ellos, un crecimiento de las redes,
involucrando primero a otros norteos6 y luego a gente de fuera de la regin. Se trata, en realidad, de
redes mltiples, tambin en cuanto a significacin y densidad: redes familiares, tnicas y de amistad,
pero en todo caso con una importancia econmica que ha permitido cierto crecimiento del negocio.
Alrededor de un ncleo de "tomos", no necesariamente vinculados entre ellos, los monsefuanos
tejen complejas estructuras de interaccin que cambian segn las necesidades del momento.

6
Hay algunos elementos culturales comunes entre los pueblos de Catacaos - tambin conocidos artesanos de la
costa norte -, descendientes de la cultura talln, y Monsef, antigua tierra de los muchik. Es por ello que Schaedel
conjetura sobre una macroetnia tallan-muchik prehispnica y opta por hablar de "toda la cultura indgena sobreviviente
como Muchik-Tallan, porque en la actualidad los rasgos tnicos que persisten son ms homogneos entre los dopueblos,
que entre ellos y los criollos" (1988: 44).

12
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

La lealtad y la solidaridad, que se reflejan en relaciones de confianza, cobran importancia en este


contexto. Por un lado, esas lealtades surgen en el contexto de origen de nuestros actores y, de este
modo, son relaciones que contienen todo un bagaje sociocultural; pero, por otro lado, se originan
tambin fuera de este espacio, como, por ejemplo, cuando los comerciantes monsefuanos entablan
relaciones de larga duracin y confianza con los tallerstas de Castilla.

CONCLUSIONES

El estudio con los artesanos de Monsef indica que el xito de los "otros empresarios" peruanos est
basado en buena medida en su capital social; es decir, en las relaciones sociales que, al igual que el
capital fsico y el capital humano, pueden facilitar las actividades productivas y comerciales. En
todos los casos estudiados, las redes sociales tienen una singular importancia en el aprendizaje del
oficio, en la independizacin, en la generacin de confianza para dar o conseguir crditos, en la con-
secucin de mano de obra, etctera.

El caso reseado aqu nos indica que tratamos con un grupo humano especfico, claramente
constituido, que se ocupa de un determinado tipo de produccin y comercio. Sus caractersticas y
entrelazamientos nos permiten hablar de una economa tnica. Es evidente, adems, que no se trata
de una economa ensimismada con el mero afn de asegurar la supervivencia. Ms bien, las
evidencias hablan de un crecimiento continuo, tanto econmico como numrico; es decir, de una
continua ampliacin de las redes.

Quisimos demostrar que las afirmaciones fijadas en la experiencia occidental que enfatizan el
individualismo y suponen que la disipacin de redes sociales precapitalistas es una condicin para el
desarrollo econmico, son incorrectas. Pensamos ms bien que el ejemplo de los artesanos y los
comerciantes de Monsef es que estas redes pueden ser - aunque no lo son por necesidad - el caldo
de cultivo para el desarrollo. 7

BIBLIOGRAFA

ADAMS, N. & VALDIVIA, N., 1991.- Los otros empresarios. Etica de migrantes y formacin de
empresas en Lima, 185p., Lima: IEP.

7
Los artesanos de la costa norte representan sin duda un caso con limitadas posibilidades de crecimiento
econmico; sin embargo, durante nuestro trabajo en El Porvenir, Caquet y Gamarra hemos obtenido resultados muy
parecidos.

13
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

ALBER, E., 1990.- Und wer zieht nach Huayopampa? Mobilitt und Strukturwandel in einem
peruanischen Andendorf, Saarbruecken/Fort Lauderdale: Breitenbach.

BOISSEVAIN, J., 1978.- Friends of Friends. Networks, Manipulations and Coalitions. Oxford:
Basil Blackwell.

BOISSEVAIN, J. et al., 1990.- "Ethnic Entrepreneurs and Ethnic Strategies". En Roger Waldinger,
Howard Aldrich y Robin Ward (eds.), Ethnic Entrepreneurs. Immigrant Business in Indus-
trial Societies. Newbury Park, Londres, Nueva Delhi: Sage Publications.

BOURDIEU, P., 1983.- "konomisches Kapital, kulturelles Kapital, soziales Kapital:. En Reinhard
KRECKEL (ed.), Zur Theorie sozialer Ungleichheiten, Gttingen: Verlag Otto Schwarz.

COLEMAN, J., 1988.- "Social Capital in the Creation of Human Capital". American Journal of
Sociology 94, Suplemento, pp. S95-S120.

DE SOTO, H., 1986.- El otro sendero. La revolucin informal. 317p., Lima: ILD.

GOLTE, J., 1995.- "Nuevos actores y culturas antiguas". En Julio Cotler (ed.), Per 1964-1994.
Economa, Sociedad y Poltica, pp. 135-148, Lima: IEP.

GOLTE, J. & ADAMS, N., 1987.- Los Caballos de Troya de los Invasores. Estrategias campesinas
en la Conquista de la Gran Lima, 239p., Lima: IEP.

GROMPONE, R., 1990.- "Las lecturas politicas de la informalidad". En Alberto Bustamante et al.,
De marginales a informales. Lima: Desco.

MENDEZ, C., 1993.- Incas s, indios no. Apuntes para el estudio del nacionalismo criollo en el
Per. Lima: IEP, Documento de Trabajo No. 56.

MOSSBRUCKER, H., 1991.- Dorfstruktur und Migration in Peru. Eine vergleichende Fallstudie
aus dem Departement Lima. Saarbruecken/Fort Lauderdale: Breitenbach.

SCHAEDEL, R., 1988.- La etnografa muchik en las fotografas de H. Brning 1886-1925. Lima:
Ediciones Cofide.

STEINHAUF, A., 1991.- "Diferenciacin tnica y redes de larga distancia entre migrantes andinos:
el caso de Sanka y Colcha", Bulletin del Institut Franais d'Etudes Andines 20(1), pp. 93-
114.

14
Bulletn Frances de tudes andines, Vol. 25, No. 2: 269-281

STEINHAUF, A., 1992.- Interaktionsnetze als Entwicklungsstrategie, 299p., Hamburgo, Muenster:


LIT Verlag.

STRECK, B., 1987.- "Netzwerk". En Bernhard STRECK (ed.), Wrterbuch der Ethnologie.
Colonia: DuMont.

15