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ARISTFANES

COMEDIAS 10
LISSTRATA - LAS TESMOFORIAS - LAS RANAS
LA ASAMBLEA DE LAS M UJERES - PLUTO

INTRODUCCIONES, TRADUCCIN Y NOTAS DE

LUIS M. MACA APARICIO

&
BIBLIOTECA GREDOS
PLUTO
PRLOGO

La obra y su contexto

Slo cuatro aos haban transcurrido desde que Aristfanes


present su Asamblea de las mujeres y la situacin no haba me
jorado sustancialmente en Atenas, donde segua cundiendo el
mismo desnimo que dominaba a los ciudadanos de la que, hasta
su derrota a manos de Esparta en 404, haba sido la potencia ms
importante de la Hlade. Conviene, no obstante, presentar una
breve panormica de los hechos histricos, de la mano de Las he
lnicas de Jenofonte.
Lisandro, el espartano vencedor, hizo que Esparta se embar
cara en una poltica expansionista, totalmente ajena a su tradicio
nal inmovilismo: algo semejante a lo que Brsidas haba hecho
durante la primera fase de la guerra1. Abri nuevos frentes de
conflicto en el Este, con Persia, y en la Hlade, con otras ciuda-
des-estado. La Guerra de Corinto (395) opuso a Esparta contra
una coalicin formada por Corinto, Argos, Tebas y Atenas y con
cluy el ao 387 con la Paz de Antlcidas2, llamada tambin Paz
del Rey, pues el rey persa medi en ella. El tratado de paz devol-

1Vase la Introduccin de La paz.


2 Helnicas 5 , 1.36
414 COMEDIAS

va a Persia el control de las ciudades griegas de Asia Menor y ga


rantizaba la autonoma a las ciudades-estado de la Hlade. En la
prctica, dejaba Oriente para el persa y la Hlade para Esparta,
cuya superioridad militar le permiti doblegar o debilitar a las otos
ciudades-estado y poner fin a los sueos de Atenas de recuperar
su imperio martimo de antao.
Grande era la desmoralizacin del pueblo ateniense, privado
de su poder y sin confianza en el funcionamiento de las institu
ciones democrticas. Polticos sin ningn prestigio gobernaban la
ciudad, como Agirrio, despectivamente mencionado ya en La
asamblea, o Pnfilo, sobre quien haba pesado una acusacin por
malversacin de fondos pblicos. El pueblo ateniense haba per
dido, adems, o estaba perdiendo, la fe en los antiguos dioses de
la religin tradicional.
Las figuras de esos dioses ahora en crisis haban sustituido
cien aos antes a los dioses del panten homrico. En realidad,
seguan teniendo los mismos nombres, pero aquellos dioses de
Homero eran unos personajes muy poco cercanos a los hombres
y a sus preocupaciones. El triunfo helnico en las Guerras Mdi
cas sobre el formidable enemigo oriental, en cambio, hizo a los
helenos concebir la idea de que no habran podido lograrlo ellos
solos, sino que haban contado con la ayuda de los dioses (y la
de los hroes). Los dioses se vieron entonces como protectores de
los hombres y de sus agrupaciones polticas, las ciudades-estado,
y fueron considerados patronos y protectores de las mismas y par
tcipes de sus xitos: los xitos de Atenas eran los de su diosa-pa-
trona, Atenea. Es lo que Nilsson3 llam religin patritica: en
todas las ciudades haba un dios especialmente venerado, y todos
los griegos expresaron su gratitud a sus salvadores erigindoles
magnficos santuarios, como el templo panhelnico de Zeus en
Olimpia, el Heraion de Argos o el Partenn de Atenas.

3 Historia de la religiosidad griega, Madrid 1970, pgs. 79-105.


PLUTO 415

Pero la crisis de la ciudad-estado haba de llevar aparejada la


de la religion que se sustentaba en ella. Las comedias de Arist
fanes reflejan el poco aprecio que se les tena a aquellos dioses en
los tiempos del cmico, por mucho que se quieran explicar las
crticas de que son objeto como un medio para provocar la risa.
Las divinidades oficiales eran respetadas, pero nadie se senta
protegido como persona por aquellos dioses, tan distantes ahora
como antao lo estuvieron los olmpicos al modo homrico a los
que ellos haban sustituido. Florecieron, pues, nuevas formas re
ligiosas que prometan la salvacin individual: los cultos mistri
cos y las creencias en los poderes mgicos de ciertos objetos o
amuletos, que siempre haban tenido arraigo entre las gentes sen
cillas, proliferaron entonces extraordinariamente, como muestra
indirectamente la enorme importancia que se dio al escndalo de
la parodia de los Misterios de Eleusis, que tan cara le cost a Al
cibiades en 415. Divinidades de segunda fila pero de accin ms
directa y visible, algo as como los santos de la Cristiandad, vi
nieron a ocupar el puesto de aqullos en las creencias del pueblo.
Asclepio, hijo de Apolo, que asumi las funciones de dios mdico
y cuyo culto oficial en Atenas se introdujo en 420, en una cere
monia en la que el gran Sfocles actu como receptor del nuevo
culto en nombre de la ciudad de Atenas, es uno de ellos.
Todo ello justifica el desencanto que tan a las claras refleja
esta comedia, en la que se repite amargamente que el xito y la ri
queza slo les llega a los sinvergenzas, y en la que un personaje
se sorprende de la generosidad de Crmilo, el protagonista, en
unos tiempos en que cada cual mira slo por s mismo. Segura
mente tambin Aristfanes, que a la sazn contara ya con unos
sesenta aos, sinti ese mismo desnimo y no fue capaz de sobre
ponerse a l, escribiendo una comedia comparable a las dems:
con casi total unanimidad, la crtica antigua y moderna tiene a
sta por una Comedia Nueva, carente de novedades y muy pareci
da a La asamblea de las mujeres, su predecesora entre las once
comedias conservadas. Volveremos sobre esto.
416 COMEDIAS

Una conversacin entre Crmilo y su esclavo Carin nos pone


inmediatamente al tanto de la situacin: el dios de Delfos le ha
dicho que para que a su hijo le vaya mejor que a l debe seguir al
primero que se encuentre en cuanto salga del orculo. De ah su
aparicin en escena, en pos de un viejo harapiento, que se ve for
zado a identificarse como Pluto, la riqueza divinizada. Sus hara
pos se deben, dice, a su ltimo dueo, que lo ha exprimido por
completo, y su ceguera, a Zeus, que no quera permitirle ir slo
con los hombres honrados, como l quera. Crmilo le ofrece de
volverle la vista, si l le promete obrar conforme a aquella inten
cin suya y le da nimos frente a sus temores respecto a Zeus, un
ser claramente inferior a l, pues sin la existencia del dinero no
vale nada. Convoca en su ayuda a los labradores, los favoritos del
poeta, que hace de ellos el paradigma de los hombres de bien
(sobre todo en estos tiempos: unos seres no contaminados por la
corrupcin). Ellos formarn el coro, pero limitarn su actuacin
a intervenciones del corifeo y a danzas para llenar los interme
dios entre los distintos actos y escenas en que se divide esta obra:
nada comparable al papel del coro en las comedias ms antiguas,
en las que era un autntico personaje.
Llega Blepsidemo, un amigo de Crmilo, buen exponente del
ateniense de la poca, receloso ante la buena fortuna del prjimo
y, sobre todo, ante su generosa disposicin a compartirla. Es, no
obstante, un buen hombre y, convencido por Crmilo, ambos se
disponen a llevar a Pluto al templo de Asclepio para que el dios
lo cine; pero se topan con Pena, la pobreza divinizada, la antte
sis de Pluto, muy irritada porque cree que lo que quiere Crmilo
es expulsarla de tica.
Disputan el agn, con Blepsidemo haciendo de bufn, como
Blpiro en La asamblea, y su Crmilo a cargo de la argumenta
cin seria. Es necesaria la presencia de Pena para asegurar el
equilibrio que permite la vida en la ciudad, como ella sostiene?
Crmilo, animado por el corifeo, expone sus planes y declara es
tar convencido de que ser buena para todos la ausencia de Pena;
PLUTO 417

sta replica con argumentos del estilo de los del Argumento In


justo en el agn de Las nubes1,si todos fueran ricos, nadie querra
enriquecerse ni trabajar para otros; de qu servira ser rico, si
todo el mundo tendra que trabajar? A las negras tintas con que
describen Crmilo y su amigo las condiciones de vida de los po
bres opone Pena la imagen de la pobreza como excelente educa
dora, pero cuando sta parece a punto de imponerse en la dispu
ta, Crmilo empieza a argumentar con la misma desfachatez que
su rival y gana el agn con una frase lapidaria: no me convence
rs ni aunque me convenzas. Ahora llevarn a Pluto al templo de
Asclepio para que recobre la vista.
Carin, de vuelta del templo, refiere detalladamente a los pre
sentes la milagrosa curacin de Pluto, y enseguida aparecen Cr
milo y Pluto, ya vidente. El futuro se presenta halageo para la
casa de Crmilo y para todas las personas honradas.
Todo se ha arreglado, nada nuevo puede pasar, pero la come
dia se prolonga con cinco escenas episdicas de ritmo ymbico,
separadas entre s a veces por breves danzas del coro. En ellas se
pone en evidencia, como se ha dicho repetidas veces, el xito del
protagonista y sus consecuencias: un hombre justo, de nuevo rico
tras haberse arruinado por culpa de su honradez y generosidad;
un sicofanta, perjudicado por la situacin actual; una viejezue-
la rica y enamorada, a la que ha dejado su joven amante, ahora
con dinero; el dios Hermes, quejoso porque ahora ya nadie se
acuerda de los dioses y, concretamente, de l y, finalmente un sa
cerdote de Zeus, cuyas cuitas son muy semejantes a las del dios.
Escuchados por Crmilo, todos, salvo el sicofanta, obtienen al
guna compensacin.

Pluto en la produccin de Aristfanes

Entre las once comedias que conservamos de las cuarenta y


cuatro que se atribuyen a nuestro autor, sta es, por su fecha, la
418 COMEDIAS

ltima. Fue representada, no sabemos con qu resultado, en com


peticin con las obras de otros cuatro poetas el ao 388, proba
blemente en las Dionisias. Fue tambin la ltima que hizo repre
sentar l mismo, pues su hijo Araro se encarg de la puesta en
escena de Ccalo y Eolosicn. Estas once piezas abarcan un pe
rodo de unos cuarenta aos (desde Los acarnienses de 425 has
ta este Pluto, de 388). En l, la Comedia como gnero literario
experiment una transformacin radical, que la llev desde la
Comedia Antigua a la Comedia Nueva, un cambio acorde a los
que en lo poltico y en lo social experiment Atenas donde el g
nero haba nacido y se haba desarrollado. En lneas generales, la
Antigua corresponde a la fase de esplendor de la democracia ate
niense, y la Nueva, a la de su declive.
A tenor de la presentacin de las condiciones polticas que
hemos expuesto al principio, la ciudad de Atenas se hallaba cla
ramente en una fase de declive; por lo cual, aplicando la ecuacin
recin expuesta, es completamente lgico que Pluto sea una Co
media Nueva: en realidad, por su forma y por su contenido, no slo
por su cronologa relativa, es la ms Nueva de la once. Dos notas
pueden bastar para justificar ese aserto:
La primera es que no tiene parbasis, ese apartado en el que
el coro se diriga al pblico en nombre del poeta, cuyas ideas so
bre la ciudad y cuyas preocupaciones personales expona, un
apartado del que slo carecen esta pieza, Lisistrata y La asam
blea, otra Comedia Nueva como en su lugar hemos sealado.
La segunda, ya lo hemos mencionado, es la reduccin del
coro a un papel meramente ornamental, sin participacin en la
trama dramtica. Un mero cuerpo de baile para entretener los pe
rodos de descanso entre actos, que en esta comedia son muy vi
sibles y que constituyen otro elemento de modernidad en ella.
La misma situacin de declive de la ciudad, esta vez en el pla
no social, en el de la libertad ciudadana, explica que Pluto sea
una comedia de utopa. A ella recurra tambin el poeta en las pri
meras fases de su produccin, cuando la libertad de palabra era
PLUTO 419

total y se poda hacer mofa de cualquiera, citndolo por su nom


bre {onomas komoidem) sin consecuencias negativas, y lo haca
voluntariamente; pero que resultaba un recurso obligado cuando
no exista aquella libertad, que haba ido siendo recortada4 pro
gresivamente. De hecho, ninguna de las comedias posteriores a la
derrota ante Esparta (404) que conservamos es una comedia po
ltica en sentido estricto. Tenemos, pues, un tema de utopa, por
que utpico es que las personas honradas sean ricas, ya que el t
pico exige que ricos sean slo los canallas.
Hemos hablado ya, tambin, de la menor calidad literaria de
esta obra, comparada con otras comedias de Aristfanes. Quiz eso,
unido a su escasa comicidad, justifique que no se encuentre entre
las piezas aristofnicas ms representadas en nuestros tiempos,
aunque actualmente se ve de vez en cuando en los cada vez ms
numerosos y extendidos festivales de teatro clsico. Justo es reco
nocer, pese a todo, que no tiene la vivacidad del dilogo, el dina
mismo de la accin ni la comicidad de algunas escenas que carac
terizan a todas las dems. La explicacin quiz haya que buscarla
en la propia situacin personal de nuestro poeta, tan abrumado
como el que ms por la crisis de Atenas y con una edad que ya no
le invitaba a rebelarse, como slo cuatro aos antes haba hecho,
cuando an haba sacado fuerzas para salvar a la ciudad con la
propuesta poltica (disfrazada, claro est, mediante la utopa) del
comunismo total de La asamblea de las mujeres, pero ahora slo
hay amargura en el argumento de Piulo. Quiz esa amargura le hi
ciera descuidarse, pues en esta pieza hay ms cabos sueltos que
los que es prudente justificar como producto del torbellino de la
accin del protagonista, porque nuestro protagonista, Crmilo, no
es el tpico hroe cmico que todo lo arrasa.
En primer lugar, que del propsito inicial de Crmilo de pro
curarle a su hijo una vida mejor que la suya no vuelve a saberse

4 Vase L. GIL, Censura en el mundo antiguo, Madrid 1961.


420 COMEDIAS

nada en toda la obra; otro punto extrao es la falta de claridad de


las consecuencias del xito de Crmilo: slo el hombre justo, en
lo positivo, y el sicofanta, en lo negativo, son tratados con el ma-
niquesmo habitual del hroe cmico en el reparto de su triunfo5;
pero en qu beneficia a la ciudad entera ese xito? Aparente
mente, en nada, pues el comportamiento egosta e insolidario
contina, como vemos en las escenas protagonizadas por Hermes
y el sacerdote de Zeus y, sobre todo, en la del joven amado por la
mujer de edad, que enseguida la ha dejado cuando ya no necesi
taba de su dinero. Lo sorprendente es que, aunque se no parece
el comportamiento de una persona honrada, el joven se enrique
ce de todos modos, como si lo fuera.
Finalmente, reuniremos algunas semejanzas, que ya hemos
ido comentando en las pginas anteriores, entre Pluto y La asam
blea de las mujeres, las dos comedias que, como venimos repi
tiendo, pueden integrarse en la fase de la Comedia Nueva y que
son las ltimas que compuso Aristfanes entre las que se han-
conservado.
La primera: la utopa es en ambas el recurso mediante el que
el poeta, por intermedio de su protagonista, se opone a la situa
cin que le resulta condenable. El mundo al revs, aunque de ma
nera distinta en una y otra, es su forma: las mujeres gobiernan en
La asamblea y las buenas personas son ricas en Pinto.
La segunda: excepto Agirrio, que es nombrado en ambas co
medias, y Pnfilo, que aparece solamente en sta, los personajes
de la accin son inventados, representan simplemente tipos po
pulares, gente comn. Los tiempos del onomastl komoiden haban
pasado ya.
La tercera: ninguna de las dos tiene parbasis, y la interven
cin del coro, sobre todo en esta comediares mnima: un grupo
absolutamente desimplicado de la accin y reducido a la funcin

5 Recurdese a Trigeo en La paz.


PLUTO 421

de simple elemento decorativo. Ambos elementos, muy impor


tantes en las primeras comedias aristofnicas, en la primera fase
de la Comedia, haban pasado a ser reliquias intiles en los tiem
pos de esas dos comedias.
La cuarta: algunas semejanzas son de detalle, pues tanto Bl
piro en La asamblea, afectado de insoportable estreimiento,
como Crmilo y Blepsidemo, preocupados por la curacin de
Pluto en esta comedia, fingen buscar entre el pblico, sin lo
grar encontrarlo, un mdico que ponga remedio a los males pro
pios o extraos que les aquejan: sin duda se simboliza con ello
que el pueblo de Atenas no tiene en sus manos la solucin de sus
problemas, algo que slo el hroe cmico podr conseguir.
La quinta: tambin es una coincidencia de detalle el hecho de
que el agn sea disputado en ambas piezas por tres personajes.
Los agones a tres contribuyen claramente al dinamismo y a la vi
vacidad del dilogo y son una caracterstica moderna en lneas
generales, que se presenta en tres de nuestras once comedias (Los
pjaros, adems de estas dos de las que venimos hablando) y que
vemos tambin en algunas piezas de la ltima poca de Eurpi
des. La coincidencia entre estas dos comedias es parcial en el re
parto de las fuerzas, pues en La asamblea es la protagonista la
que ha de hacer frente a la suma de sus dos rivales y en Pinto el
protagonista, Crmilo, es ayudado por Blepsidemo contra su an
tagonista (otro tanto sucede en Los pjaros con Pistetero y Evl-
pides), pero total en cuanto al papel que se le asigna a uno de los
miembros de la pareja: el de bufn que rebaja con sus salidas de
tono el nivel dialctico de la disputa.
Y finalmente, la sexta: comparten tambin el artificio de que
sea alguien venido de fuera, Carin y Cremes, respectivamente,
el que se presente en escena como los mensajeros de tantas
tragedias de Eurpides para relatar algo que ha sucedido fuera
de ella y que tiene gran importancia para el desarrollo de la tra
ma. Se trata igualmente de un indicio de modernidad, pues la
accin se ampla, sobrepasando los lmites materiales de la esce
422 COMEDIAS

na que el espectador tiene ante sus ojos. Semejante procedimien


to est fuera de las otras comedias, donde toda la accin se de
sarrolla en escena, bien sea directamente por medio del protago
nista o bien indirectamente en las escenas episdicas que glosan
su triunfo.
ARGUMENTOS

Cierto Crmilo, un viejo de escasa hacienda, va al templo del


dios y le pregunta de qu modo podra cambiar a una vida ilustre
y cmoda, y el orculo le ofrece la siguiente respuesta: el dios le
prescribe que tan pronto como salga del templo, acompae al pri
mero con el que se encuentre. l se encuentra con un viejo ciego
y lo acompaa, cumpliendo el orculo, y el anciano era Pluto.
Despus, tras llegar a un acuerdo con l, lo lleva al templo de As-
clepio para curarlo de su tara y se hace rico. Perjudicada por ello,
Pena viene a insultar a los que arreglaron el asunto y se entabla
un dilogo de muy buena calidad en el que se someten a juicio
comparativo por parte de Blepsidemo y de Crmilo las carencias
de Pena y los bienes de Pluto. Otras muchas personas vienen en
tropel y dedican una imagen de Pluto en el opistodomo del tem
plo de Atenea6. se es, pues, el argumento. El prlogo corre a
cargo de un criado que despotrica contra su amo, porque va
acompaado de un individuo viejo y ciego sin avergonzarse.

6 Opistodomo quiere decir habitacin de detrs. Se trata de una de las salas


ms recnditas e inaccesibles del templo, vedada al libre acceso de los fieles, slo
permitido a los sacerdotes. En esas cmaras solan guardarse los tesoros del tem
plo y, en ciertos casos, los de la ciudad.
424 COMEDLAS

II

Cierto Crmilo, un viejo pobre y con un hijo, percatndose de


que a los malvados les van bien las cosas de inmediato y que los
hombres honrados no tienen suerte en la vida, llega al templo del
dios para consultar al orculo si debe criar a su hijo con pruden
cia y ensearle a comportarse como l, que era un hombre honra
do, o como un malvado, ya que los malvados por entonces eran
hombres de xito. Llegado al orculo no oy respuesta ninguna a
lo que l preguntaba, sino que se le orden que acompaara a
aqul con quien primero se encontrara al salir. Y el resto, poco
ms o menos de la misma manera.

III

Se represent siendo arconte Antipatro y compitieron con l


Niccares con sus Laconios, Aristmenes con Admeto, Nicofon-
te con Adonis y Alceo con Pasfae. Fue la ltima comedia que
hizo representar en nombre propio, y en su afn de presentar al
pblico a su hijo Araro dio a conocer por medio de l sus dos l
timas comedias, Ccalo y Eolosicn1.

IV
(en trmetros ymbicos)

Cieito hombre, justo y pobre, consulta al orculo si cambian


do de vida podr alcanzar la riqueza, y el dios le prescribe que

7 La primera de ellas toma el nombre de su protagonista, que fue rey de Sici


lia tras la aniquilacin de los Cclopes y acogi al fugitivo Ddalo en Crnico (Ini-
co, segn Pa u s a n ia s VII 4 ,6 ). La otra, igualmente perdida, lleva por ttulo un
compuesto de dos nombres, el segundo de los cuales es tpico de esclavos.
PLUTO 425

acompae al primero que encuentre, quienquiera que sea, y ve al


ciego Pluto. Reconocindolo, lo lleva a casa y llama a tomar par
te a otros paisanos. Luego, sanar sus pupilas procuran y lo llevan
al templo de Asclepio. Pena aparece de pronto e intenta impedir
lo; pero al recuperar l la vista, entre los malos ninguno es ya rico
y las cosas buenas son de los buenos.
PERSONAJES

Carin
Crmilo
Pluto
Coro de labradores
Blepsidemo
Pena
Mujer de Crmilo
Hombre justo
Sicofanta
Vieja
Joven
Hermes
Sacerdote de Zeus
PLUTO

ESCENA

(La orquestra representa una plaza, a cuyo fondo est la casa de Cr


m ilo. Por la prodos que representa la venida del exterior (la izquier
da) entra un v iejo m uy pobrem ente vestid o, que cam ina a tientas y
dando trom picones. L e siguen Crm ilo y su esclavo, Carin, que vu el
v en de un viaje, coronados de laurel. El esclavo lleva una pequea
marmita.)

C a r i n

Qu cosa tan dolorosa, oh Zeus y dems dioses, es ser esclavo


de un amo que no est en sus cabales! En efecto, si el servidor
atina a decir lo ms adecuado pero a su dueo no le parece bien
hacerlo, por fuerza el siervo tendr su parte en la consiguiente
desgracia. El destino no consiente que l sea dueo de su per
sona: ha de serlo su comprador. As estn las cosas. Y a Lo-
xias1, que desde el dorado trpode sus vaticinios recita, le tengo

1 La palabra significa oblicuo, torcido, y alude a las respuestas oraculares del


dios, nunca directas, y a la rbita del sol, astro con el que a veces se identifica
al dios.
428 COMEDIAS

10 que hacer esta justa crtica: que siendo, como dicen que es, adi
vino y mdico sabio, haya despedido a mi seor muy estropea-
do. Aqul es, el que sigue los pasos de ese ciego, haciendo todo
lo contrario de lo que le era menester, porque los que vemos
conducimos a los ciegos y ste los sigue y me obliga a m a ha
cerlo, y sin decirme absolutamente nada, ni siquiera un gruido.
(A Crmilo) Pues bien, no habr forma de que me calle s no me
explicas por qu venimos siguiendo a este hombre, seor, sino
20 que te dar la lata. Y seguro que no me golpears, llevando pues
ta una corona.

C r m il o

Que no? Pues te quitar la corona, si me molestas, para que te


quejes ms.

Ca r i n

Pamplinas. De todos modos yo no me callar hasta que me cuen


tes quin es ese individuo. Como te quiero bien, tengo gran inte
rs en saberlo.

C r m il o

No te lo ocultar, porque entre todos mis servidores te tengo por


el ms fiel y el ms... ladrn. Yo, aunque temeroso de los dioses
y honrado, era un fracasado y un pobre.

C a r i n

Lo s.

C r m il o

30 Otros, en cambio, eran ricos: ladrones de templos, oradores, si


cofantas, bribones...

C a r i n

Te creo.
PLUTO 429

C r m il o

As que me foi a consultar al dios2, convencido de que ya haba


tirado por la borda mi vida, infeliz de m, pero con la pretensin
de saber si mi hijo, el nico que tengo, debera cambiar de modo
de ser y convertirse en un truhn y un criminal, o sea, en nada
bueno, pues supona que eso era ms til para su vida.

Ca r i n

Y qu proclam realmente Febo desde su guirnalda3?'.

C r m il o

Vas a saberlo. Lo que el dios me dijo foe exactamente esto: me


orden que no dejara ir a la persona con la que primero me en
contrara a mi salida, sino que la convenciera de que viniera con
migo a mi casa.

C a r i n

Y con quin te encontraste primero?

C r m il o

Con ste.

C a r i n

Qu cerrado eres! No comprendiste la intencin del dios, que te


deca paladinamente que entrenaras a tu hijo en el modo de ac
tuar de estas tierras.

C r m il o

Por qu crees eso?

2 Por antonomasia, el templo donde se hacen preguntas sobre el futuro y el


dios a quien se le hacen son el dios Apolo y su templo de Delfos.
3 El verso tiene sabor euripideo. Los trpodes de Apolo y su sacerdotisa la Si
bila llevaban guirnaldas de laurel.
430 COMEDIAS

C a r i n

Porque parece evidente que hasta un ciego comprendera que


es muy provechoso no practicar ninguna virtud en estos tiem-
50 pos.

C r m il o

No puede ser que el orculo se refiriera a eso, sino a algo ms im


portante. Y si este hombre nos dice quin es y por qu y con qu
propsito se reuni all con nosotros, podramos saber qu signi
fica nuestro orculo.

C a r i n

(A Pluto) Ea pues, dirs t mismo quin eres o acto yo en con


secuencia? Es preciso que hables, y bien deprisa.

Pluto

Te lamentars, eso te digo.

C a r i n

Has entendido quin dice que es?

C r m il o

A ti te lo dice, no a m, pues le preguntas torpemente y con hos-


60 tilidad. (A Pluto) Si te agradan, en cambio, las maneras de un
hombre de palabra, dmelo a m.

Pluto

Llorars, eso es lo que te digo tambin a ti.

C a r i n

(Irnico) Acepta al hombre y el augurio del dios.


PLUTO 431

C r m il o

(A Pluto) Por Demter, que no vas a seguir rindote4!

C a r i n

Porque, si no lo dices, te mato de mala muerte.

Pluto

Infeliz! Apartaos los dos de m!

C r m il o

De eso nada.

C a r i n

Lo mejor es lo que te digo, seor: mato de la peor muerte a ese


to. Lo pondr al borde de un precipicio y me largar dejndolo
all para que se caiga y se rompa el cuello.

C r m il o

Venga, levntalo rpido.

P luto

De ninguna manera!

C r m il o

Pues qu, hablars?

4 Jurar por Demter es lo ms apropiado para un labrador como lo es Crmi


lo (cf. v. 223). En distinto grado los dioses olmpicos y otras divinidades aparecen
en las comedias de Aristfanes utilizados por personajes de todo tipo. Zeus es,
con mucho, el ms invocado, seguido a bastante distancia por Apolo; ambos son
dioses que mencionan por igual hombres y mujeres. Otros, en cambio, tienen un
uso mucho ms restringido, como Heracles, exclusivamente masculino, o Arte
mis y las dos diosas (Demter y Persfone), slo femeninas. Atenea y Afrodita
son mencionadas por hombres y mujeres, pero por la ltima slo juran las mujeres.
432 COMEDIAS

P luto

Es que estoy seguro de que si os digo quin soy me haris algn


mal y no me dejaris ir.

C r m il o

Por los dioses, s, si es lo que t quieres.

Pluto

Soltadme primero.

C r m il o

Vale, te soltamos.

P luto

Escuchad, pues, ya que al parecer es preciso que diga lo que pre


tenda ocultar. Yo soy Pluto.

Ca r i n

Oh t, el peor criminal de todos los hombres; as que te callabas


siendo Pluto!5

C r m il o

Pluto t, que en tan lastimoso estado te hallas? Oh Febo Apolo,


dioses, dmones y Zeus! Qu dices? De verdad eres l?

P luto

S.

C r m il o

l en persona?

5 Pluto es la riqueza, el dinero personificado. Basta escribir con mayscula o


minscula para que se est hablando del dios o de lo que personifica, y esa doble
posibilidad se utiliza naturalmente a lo largo de toda la pieza.
pluto 433

Pluto

El mismsimo.

C r m il o

De dnde vienes tan cochambroso? Di.

Pluto

De casa de Patrocles, que no se ha lavado desde que naci.

C r m il o

Dime cmo te sobrevino esa desgracia6.

Pluto

Fue Zeus el que me lo hizo por rencor a los hombres. Es que yo,
cuando era un muchacho, amenac con acudir tan slo a casa de
los hombres justos, sabios y honrados, y l me volvi ciego para
que no pudiera reconocer a ninguno de ellos. As odia l a los
hombres de bien.

C r m il o

Y sin embargo los honores de que goza se los debe slo a los
hombres buenos y justos.

Pluto

De acuerdo contigo.

C r m il o

Y entonces? Si volvieras a ver como antes, evitaras tambin


ahora a los malvados?

Pluto

Te lo digo yo.

6 La ceguera.
434 COMEDIAS

C r m ilo

E iras a casa de los justos?

Pluto

Eso es, desde luego. Hace ya mucho tiempo que no los veo.

C a r i n

(Aparte) No es extrao, tampoco yo, que veo.

Pluto

100 Dejadme ir ahora, pues ya sabis de m.

C r m il o

No, por Zeus, ahora nos agarraremos an ms a ti!

Pluto

No deca yo que me ibais a dar problemas?

C r m il o

Y t escchame, te lo suplico, y no me abandones, pues por mucho


que busques nunca encontrars un hombre de mejor pasta que yo.

C a r i n

(Aparte) As es, por Zeus; no hay otro, excepto yo.

Pluto

Lo que dicen todos. Pero cuando de verdad me consiguen y se ha


cen ricos, su maldad, simplemente, no tiene lmites.

C r m il o

lio As es, en efecto, pero no todo el mundo es malo.

Pluto

Que s, por Zeus! Todos sin excepcin.


PLUTO 435

C a r i n

(Aparte) Mucho vas a llorar...

C r m il o

Y sabes acaso cunto bueno te ocurrir si te quedas con noso


tros? Atiende para que te enteres. Pienso, s, eso es, pienso es
decir, con la ayuda divina liberarte de tu ceguera y hacer que
veas.

Pluto

No hagas eso de ningn modo, que no deseo volver a ver!

C r m il o

Qu dices?

C a r i n

(Aparte) ste es un hombre desgraciado por naturaleza.

Pluto

(Para s) Bien s yo que Zeus me hara pedazos si supiera las ton


teras de stos.

C r m il o

Y acaso no lo hace ya, l que consiente que t andes errante,


tanteando el suelo?

Pluto

No s, el caso es que le tengo mucho miedo.

C r m il o

De verdad, oh t el ms cobarde de todos los seres divinos? Es


que crees que el reino de Zeus y su rayo valen siquiera un triobo
lo ante la mera posibilidad de que t recobres la vista, aunque
slo sea por un momento?
436 COMEDIAS

P luto

Ay, malvado, no digas eso!

C r m il o

T tranquilo. Yo te demostrar que tu poder es superior al de


Zeus.

Pluto

Que t...? El mo...?

C r m il o

S, por el cielo. Ante todo, por qu Zeus manda sobre los


dioses?

Plu to

Por el dinero: tiene ms que ninguno7.

C r m ilo

Bien. Y quin se lo proporciona?

C a r i n

(,Sealando a Pinto) se.

C r m il o

Y por qu le ofrecen sacrificios? No es por ste?

C a r i n

Y ruegan por Zeus enriquecerse sin demora.

7 El mismo pragmatismo que se trasluce en estas palabras es el que mani


fiesta T u c d id e s (I 9), al exponer su opinin acerca de las razones de la pree
minencia de Plope en el Peloponeso y de Agamenn entre los aqueos que lucha
ron en Troya.
PLUTO 437

C r m il o

O sea, que ste es el responsable, y podra acabar con eso fcil


mente si quisiera.

Pluto

Por qu?

C r m il o

Porque ni un solo ser humano seguira ofrecindole en sacrificio


bueyes, tortas ni ninguna otra cosa, si t te opusieras.

P luto

Cmo?

C r m il o

Que cmo? No se puede comprar en ninguna parte si t no ests


presente para entregar el dinero, conque t solo podrs liquidar el
poder de Zeus, si te causa alguna molestia.

Plu to

Qu dices? Gracias a m le ofrecen sacrificios?

C r m il o

Te lo digo yo. Y, por Zeus, que si entre los hombres hay algo bri
llante, bello y agradable, existe gracias a ti, porque todo ello se
subordina al hecho de ser rico.

C a r i n

{Apart) Yo, sin ir ms lejos, que antes era un hombre libre, me


convert en esclavo por cuatro perras de nada8.

8 L as d eu d as im p a g a d as, au n q u e la c u an ta d e las m ism a s no fu e se m u y e le


vad a, cf. J e n o f o n t e , M emorables I I 5, 2, era n c au sa de esclavitud.
438 COMEDIAS

C r m il o

Y se dice que las heteras de Corinto9 no hacen ningn caso cua


150 do algn pobre trata de conseguirlas, pero si es un rico, ensegui
da ponen el culo mirando hacia l.

C a r i n

Lo mismo que, segn dicen, hacen los muchachitos, atrados por


el dinero, que no por los amantes.

C r m il o

S, pero no los honrados, sino los putos, que los honrados no pi


den dinero.

Ca r i n

Qu entonces?

C r m il o

Pues uno un buen caballo, otro unos perros de caza...

C a r i n

Porque se avergenzan de pedir dinero y tratan de disimular con


palabras su degeneracin.

C r m il o

Los hombres han inventado gracias a ti sus oficios y sus habili-


160 dades: entre nosotros uno corta el cuero sentado, otro es herrero,
otro, carpintero, otro, orfebre... y ha recibido el oro de ti...

Ca r i n

(Aparte) El otro, por Zeus, es un robaperas, el otro, un perfora-


muros...

9 En Corinto, como ciudad portuaria, haba numerosas prostitutas. Los esco


lios dan los nombres de Laide, Cirene, Leena, Circe, Mirrina, etc.
PLUTO 439

C r m il o

Otro es batanero...

C a r i n

Otro lava la lana...

C r m il o

Otro es curtidor...

C a r i n

Otro vende cebollas...

C r m il o

Y al amante cazado le arrancan los pelos del culo por tu cul


pa10.

P luto

Infeliz de m, de eso no me haba dado cuenta antes!

C a r i n

Y todo el orgullo del Rey de Persia no se debe a ste? Y no se


rene la Asamblea gracias a ste11?

C r m il o

Y dime, no eres t el que completa la tripulacin de los tri


rremes?

10 Es decir, cuando no tiene dinero para pagar la multa. El adltero sorpren


dido in fraganti era condenado a que se le arrancaran los pelos de sus partes pu
dendas, chamuscndoselos con un tizn; sin embargo, como los escolios expli
can, ese castigo slo lo padecan los pobres, pues los ricos se libraban pagando
una multa sustitutoria, es decir, gracias a Pluto.
11 Alude al misthos ekklesiastiks, al sueldo que cobraban los asistentes a
ella, cf. La asamblea... w . 380ss.
440 COMEDIAS

Ca r i n

Y no da de comer ste a los mercenarios de Corinto? Y no llo


rar Pnfilo por su causa?

C r m il o

Y no lo har con Pnfilo el vendedor de agujas12?

C a r i n

Y los pedos que se tira Agirrio no son gracias a ste?

C r m il o

Y no es por ti por quien cuenta Filepsio sus cuentos? Y no fue


por ti por quien se hizo la alianza con los egipcios13? Y no ama
Laide a Filnides por tu culpa14?

C a r i n

Y la torre de Timoteo...

C r m il o

Asi se te caiga encima. Y no se hacen por mediacin tuya todos


los negocios? Como que t solito eres el responsable de todo, de
lo bueno y de lo malo, sbelo bien.

C a r i n

En efecto, hasta en las guerras: siempre vencen aquellos sobre


los que ste se aposenta.

12Pnfilo fue acusado de malversacin de fondos y el vendedor de agujas fue


acusado como cmplice suyo.
13 Los escolios refieren diversas versiones, mencionando los nombres de los
reyes Amasis y Psamtico en relacin con envos de cereal a Atenas, pagados por
sta con un pacto de alianza contra los persas, pactos que, segn las versiones,
fueron respetados o violados.
14 Laide es una de las cortesanas corintias a que antes aludamos; en cuanto a
Filnides era un individuo rico pero zafio.
PLUTO 441

Plu to

Y siendo como soy yo slo uno puedo hacer todo eso?

C r m il o

Y mucho ms que eso an, por Zeus! Como que nadie se llena
nunca de ti, mientras que de todas las otras cosas se produce el
hasto: de amor...

C a r i n

De pan...

C r m il o

De msica...

Ca r i n

De problemas...

C r m il o

De honor...

C a r i n

De bollos...

C r m il o

De hombra de bien..

C a r i n

De higos secos...

C r m il o

De ansia de gloria...

Ca r i n

De pan de cebada...
442 COMEDIAS

C r m il o

Del cargo de estratego...

C a r i n

Del pur de lentejas...

C r m il o

Nadie estuvo jams saciado de ti. Si uno se gana trece talentos,


desea mucho ms ganar diecisis, y si lo consigue, ansia cuaren
ta o, en caso contrario, afirma, la vida para l no es vida.

Pluto

Me parece que los dos hablis muy atinadamente, pero an me


preocupa una cosa.

C r m il o

De qu se trata? Explcate.

Pluto

200 De qu modo me aduear de ese poder que, segn vosotros,


tengo.

C r m il o

Por Zeus, con cunta razn se dice que no hay cosa ms cauta
que Pluto15!

P luto

De eso nada. sa es una calumnia de cierto perforamuros que una


vez se meti en mi casa y no pill nada, pues lo encontr todo

15 A lo largo de toda la pieza se juega con la ambivalencia de la palabra plo


tos, dinero o divinidad que personifica la riqueza. Los ricos tienen fama de ser
muy precavidos por temor a perderla.
PLUTO 443

guardado bajo llave, y entonces se puso a hablar de mi cauta pre


visin.

C r m il o

No te preocupes ahora por nada, que si te muestras bien dispues


to hacia este asunto nuestro te devolver yo una vista ms aguda
que la de Linceo16.

P luto

Cmo podrs hacer eso t que eres un mortal?

C r m il o

Tengo cierta buena esperanza, fundada en lo que me dijo el pro


pio Febo agitando el ptico laurel.

Pluto

Est l enterado de esto?

C r m il o

Te lo digo yo.

Pl u to

Cuidado...

C r m il o

No pienses nada, querido amigo, que yo, sbetelo bien, personal


mente lo llevar a cabo, aunque tenga que morir.

C a r i n

Y si quieres, yo tambin.

16 Este hroe espartano, viga de la nave Argo, era famoso por su aguda vis
ta, que le permita incluso ver por debajo de la tierra, por lo que se le atribuye la
invencin de la minera.
444 COMEDIAS

C r m il o

Y habr muchos otros que se aliarn con nosotros: todos los que
son honrados y no tienen harina.

P luto

220 Ay, ay, flojos aliados nombraste!

C r m il o

No, si se vuelven ricos de inmediato. (A Carin) Y t, ve ense


guida corriendo.

C a r i n

Qu hago? Di.

C r m il o

Llama a mis compadres labriegos puede que los encuentres


fastidiados en los campos para que se presenten aqu y
cada uno participe en la misma medida que nosotros de este
Pluto.

C a r i n

All voy. Que alguien de dentro coja y meta en casa este trocito
de carne.

C r m il o

Yo me ocupar. T date prisa. Y t, oh Pluto, el ms podero-


230 so de todos los dmones, entra conmigo, que sta es la casa
que t tienes que dejar hoy repleta de dinero, con justicia o
sin ella.

Pluto

Ya estoy harto, por los dioses, de entrar de continuo en casas aje


nas, porque en ellas jams me pasa nada bueno. Si por ventura
me meto en casa de un hombre paciente, al punto hace un aguje-
PLUTO 445

ro y me oculta bajo tierra, y si llega algn amigo, un hombre hon


rado, y le pide coger cuatro perras, niega haberme echado jams 240
la vista encima. Y si es de un demente la casa a la que la suerte
me conduce, se me tira al suelo para putas y dados y en nada de
tiempo me arrojan desnudo a la puerta.

C r m il o

Es que nunca te encontraste con un hombre cabal, pero yo siem


pre he sido de esa manera. Me gusta, en efecto, hacer economas
como al que ms y tambin gastar a manos llenas si hace falta.
Venga, entremos, que quiero que veas a mi mujer y a mi nico
hijo, la persona a quien ms amo despus de ti. 250

Pluto

Te creo.

C r m il o

Por qu iba alguien a mentirte? {Entran en casa y viene el coro,


formado por labradores)

C a r i n

Oh vosotros que comparts el modo de vida austero de mi amo,


varones amigos y paisanos nuestros, enamorados del trabajo! Ve
nid, daos prisa; apresuraos, que no es ocasin de andar con de
moras, sino que estamos en ese punto crtico en el que es necesa
rio estar presente y echar una mano.

C oro

{Corifeo) Acaso no ves que hace rato nos hemos puesto en mar
cha con el entusiasmo que cabe suponer en hombres como noso
tros, viejos ya y dbiles? Y sin embargo, al parecer, pretendes que
yo corra antes de explicarme a cuento de qu me ha convocado 260
aqu tu amo.
446 COMEDIAS

C a r i n

No te lo he dicho ya hace rato? Eres t el que no oyes: es que mi


amo asegura que todos vosotros viviris felizmente, acabando
con vuestra vida incmoda y penosa.

C o r if e o

Qu asunto es ese que dice y de dnde viene?

C a r i n

Ha llegado, pobres gentes, a casa con cierto anciano andrajoso,


encorvado, miserable, arrugado, calvo, mellado y, por el cielo,
creo que hasta descapullado.

C o r if e o

Oh t que con tus palabras nos anunciaste oro! Qu dices? Ex


plcamelo de nuevo. Conque dices que ese individuo ha venido
con un montn de riquezas?

C a r i n

270 Yo dira ms bien con un montn de achaques seniles.

C o r if e o

Crees t que tras habernos engaado vas a escaparte sin dao,


teniendo yo en mis manos un bastn?

C a r i n

Es que me tenis por un hombre intil en todo y no me creis ca


paz de decir algo con seso?

C o r if e o

Qu digno el mariconazo! Pero tus espinillas gritan huy, huy!


porque echan de menos las trabas y los grilletes.
PLUTO 447

C a r i n

Cmo es que no sales corriendo, ahora que se est sorteando en


el atad la letra para que hagas de juez y es el propio Caronte
quien est repartiendo las fichas17?

C o r if e o

As te hicieran pedazos! Eres un sinvergenza y un embustero;


nos has engaado y an no te has atrevido a contarnos nada a
nosotros que aunque tenamos trabajo hemos venido aqu pa
sando muchas penalidades, a travs de innumerables matas de
tomillo.

C a r i n

Ya no os lo ocultar ms. Mi amo, seores, ha venido trayendo


consigo a Pluto, que os har ricos a vosotros.

C o r if e o

De verdad seremos ricos todos nosotros?

C a r i n

S, por los dioses, autnticos Midas {Apart) ...si os salen unas


orejas de burro18.

C o r if e o

Oh qu contento estoy, cmo me gusta! Estoy deseando poner


me a bailar, del placer que siento, si lo que dices es realmente la
verdad.

17 Los heliastas actuaban en distintos tribunales presididos por diferentes ma


gistrados. Su distribucin se haca por sorteo, mediante unas urnas en las que es
taban las letras del alfabeto, y cada cual iba al tribunal que le correspondiera a su
letra en el sorteo.
18 Para ser todo como aqul, a quien Apolo, molesto porque prefiera la flau
ta a su lira, le hizo crecer orejas de burro.
448 COMEDIAS

CARIN

Yo tambin voy a querer /toing19! imitar


290 al Cclope20y guiar vuestro coro golpeando as el suelo
con los dos pies. Pero vamos, criaturas, responded a mis
[voces
con el balido de los corderos
y las cabras de atufante aroma, seguidme,
capullos al aire, y hechos unos machos cabros beberis
[vino puro.

C oro

Y nosotros tambin toing! balando, tras echar mano


a ese Cclope que eres t empinando el codo, llevando
[unas
alforjas, y en ellas verduras silvestres cubiertas de
[roco,
conduciendo el rebao dando tumbos
300 p o r la borrachera y durmiendo la siesta en cualquier
[sitio,
trataremos de cegarlo, cogiendo una gran estaca en
cendida.

CARIN

Pues yo a aquella Circe que brebajes mezclaba,


la que a los compaeros de... Filnides una vez en Co-
1,Hnto21
les convenci de que, cerdos como eran,
comieran mierda molida, que ella misma machacaba,
le imitar las maneras.

19 Onomatopeya del sonido de las cuerdas de la lira.


20 El famoso personaje de la Odisea dio lugar a un poema ditirmbico de Fi-
lxeno y a un drama satrico de Eurpides.
21 Filnides en lugar de Odiseo, como Circe en lugar de Laide.
PLUTO 449

Y vosotros, gruendo de placer;


venid con mam, cerditos.

C oro

Desde luego que a ti aquella Circe que brebajes mezclaba,


preparaba filtros y manchaba a los compaeros, 310
te vamos a echar mano por puro placer
e imitando al hijo de Laertes te vamos a colgar por los
[cojones
y te llenaremos de mierda las narices, como a un macho
[cabro;
y t, hecho un Arstilo, dirs con la boca llena: venid con
[mam, cerditos.

Ca m n

Bueno, ea, dejaos ya de bromas


y disponeos a otra cosa;
y en cuanto a m, tratar de cogerle
a mi amo sin que se entere
algo de pan y carne: 320
me lo como y me pongo al tajo.
{El Coro baila)

C r m il o

Paisanos mos, deciros hola est anticuado y muy visto; sed


bienvenidos, pues, porque habis venido de buen grado, con es
fuerzo y sin blandengueras. Asistidme en lo que queda y sed de
verdad los salvadores del dios.

C o r if e o

Animo! Al mirarme creers ver a Ares frente a ti! Ya tendra


gracia que nos pelesemos en la Asamblea por un tribolo y yo 330
permitiera a alguien que me quitara de las manos a Pluto en per
sona!
450 COMEDIAS

CRMILO

Por cierto, que veo acercarse por ah a ese Blepsidemo22. Es evi


dente que algo ha odo del asunto por el paso que trae.

B l e p s id e m o

Qu es lo que sucede verdaderamente? De dnde y cmo se


nos ha hecho rico Crmilo de repente? No me lo creo. Sin em
bargo, por Heracles, donde el barbero se hablaba mucho entre los
parroquianos de la repentina riqueza que le ha sobrevenido a ese
hombre. Y el hecho mismo de que haya mandado llamar a sus
340 amigos es un acto de nobleza que me tiene muy sorprendido: as
no se hacen las cosas en esta ciudad.

C r m il o

Pues sin ocultar nada hablar, por los dioses. Querido Blepside
mo, las cosas nos van mejor que ayer, conque t puedes partici
par, pues eres amigo mo.

B le p s id e m o

De verdad, como dicen, te has hecho rico?

C r m il o

Lo ser mucho enseguida, si quiere el dios, pues hay cierto ries


go, lo hay, en el asunto.

B l e p s id e m o

Cul?

22 Como tantos personajes de Aristfanes ste tiene un nombre parlante, que


los escolios explican como el que est pendiente de la gente, es decir, un hom
bre pobre cuya subsistencia dependa de la actividad de los dems. De hecho, su
actuacin parece al principio propia de un individuo desconfiado e incluso apro
vechado y hasta sicofanta, pero al final acaba participando honradamente en la
empresa de Crmilo.
pluto 451

C r m il o

Como que...

B le p s id e m o

Di de una vez lo que vas a decir.

C r m il o

Si tenemos xito, nos ir bien para siempre, pero si fracasamos, 350


estamos jodidos del todo.

B l e p s id e m o

Ese paquete parece fastidioso y no me gusta. Eso de hacerse tan


inmensamente rico de repente pero sentir miedo al mismo tiempo
es propio de un hombre que ha hecho algo que no es nada bueno.

C r m il o

Cmo que nada bueno?

B l e p s id e m o

Por Zeus, quiz all de donde vienes le robaste al dios algo de pla
ta u oro y ahora te arrepientes.

C r m ilo

Apolo salvador, yo no, por Zeus!

B l e p s id e m o

Djate de cuentos, amigo, lo s con toda certeza. 360

C r m il o

Cuidado con tener esas sospechas respecto a m!

B l e p s id e m o

Ay, no hay que darle vueltas: no hay nada bueno en nadie, todo el
mundo se deja vencer por el afn de lucro.
452 COMEDIAS

C r m il o

Me parece, por Demter, que no ests en tu sano juicio.

B le p s id e m o

(Aparte) Cunto ha cambiado sus maneras de antes!

C r m il o

T eres un cenizo, hombre, por el cielo.

B l e p s id e m o

{Apart) Ni siquiera dirige su mirada al suelo, sino que por ella se


puede descubrir a uno que ha cometido alguna fechora.

C r m il o

Ya s yo lo que farfullas: crees que yo he robado algo y t tratas


de tomar parte.

B l e p s id e m o

370 Que yo trato de tomar parte? De qu?

C r m il o

Pues eso no es as, sino de otra forma.

B l e p s id e m o

No ser que no has robado, sino arrancado algo por la fuerza?

C r m ilo

Eres presa de un dios enemigo.

B le p s id e m o

De verdad no has privado de nada a nadie?

C r m il o

Yo no, desde luego.


PLUTO 453

B l e p s id e m o

Oh Heracles. Veamos a qu se podra acudir: no quiere contar la


verdad.

C r m il o

Es que me acusas antes de enterarte por m del asunto.

B l e p s id e m o

Querido mo, yo quiero arreglarlo contigo con muy poco gasto


antes que lo sepa la ciudad, tapando con monedas la boca de los
oradores.

C r m il o

S que me parece que actas como un amigo, por los dioses, t 380
que pretendes gastar tres minas y llevarte doce!

B l e p s id e m o

Estoy viendo a alguien ir a tomar posicin en las gradas, provis


to de smbolos de splica y acompaado de su mujer y sus hijos,
y a quien no se le encontrar ninguna diferencia con los Heracli-
das23 que pint Pnfilo.

C r m il o

De eso nada, desgraciado; slo a las buenas personas, es decir, a


los honrados y sensatos, les voy a convertir en ricos desde ahora
mismo.

B le p s id e m o

Qu dices? Es tanto lo que has robado?

23 Los descendientes de Heracles buscaron y encontraron refugio en Atenas.


El arte griego cultiv tambin la pintura, pero de sus producciones slo conser
vamos una parte en los vasos. Los pintores ms famosos fueron Apeles, Zeuxis y,
sobre todo, Polignoto.
454 COMEDIAS

C r m il o

Ay de m, qu desgracia, t me matars!

B l e p s id e m o

390 T te matas a ti mismo, me parece a m.

C r m il o

De eso nada, es que tengo a Pluto, malvado.

B l e p s id e m o

A Pluto? A cul?

C r m il o

Al propio dios.

B l e p s id e m o

;.Y dnde est?

C r m il o

Dentro.

B l e p s id e m o

Dnde?

C r m il o

En mi casa.

B l e p s id e m o

En tu casa?

C r m il o

Eso es.
PLUTO

B l e p s id e m o

No te irs a los cuervos? Que Pluto est en tu casa?

C r m il o

S, por los dioses.

B l e p s id e m o

Dices la verdad?

C r m il o

La digo.

B l e p s id e m o

En nombre de Hestia?

C r m il o

En el de Posidn!

B l e p s id e m o

El marino dices?

C r m il o

Si hay otro Posidn, por el otro.

B le p s id e m o

Y no lo envas a casa de nosotros tus amigos?

C r m ilo

La cosa no est an para eso.

B le p s id e m o

Qu dices? No est para dar parte de l a nadie?


456 COMEDIAS

C r m ilo

Por Zeus, primero hemos de...

B l e p s id e m o

400 Q u ?

C r m ilo

... hacer que l vea: nosotros dos.

B l e p s id e m o

Quin ha de ver, di?

C r m il o

Pluto: que vea como antes, sea como sea.

B le p s id e m o

Conque de verdad es ciego?

C r m il o

S, por el cielo.

B l e p s id e m o

Eso explica que jams viniera conmigo.

C r m il o

Pero si lo quieren los dioses, ir ahora.

B le p s id e m o

No habra que hacer venir a algn mdico?

C r m il o

Y qu mdico hay ahora en nuestra ciudad? No hay sueldo


oficio.
pluto 457

B le p s id e m o

(Buscando entre elpblico)Vcamos...

C r m il o

No hay.

B le p s id e m o

A m tampoco me lo parece.

C r m il o

Por Zeus, tal como hace tiempo lo tena yo pensado, lo mejor es


acostarlo en el templo de Asclepio24.

B l e p s id e m o

Lo mejor con mucho, por los dioses. No te entretengas ahora, haz


algo de una vez.

C r m il o

Me voy, pues.

B l e p s id e m o

Apresrate.

C r m il o

Eso hago.
(Cuando van a salir se topan con Pena, que entra toda
desharrapada. Asustados, se vuelven)

24 El ms famoso de todos los templos de ese dios de la medicina es el de


Epidauro en el Peloponeso, pero haba templos suyos en la prctica totalidad
de las ciudades griegas. En el territorio tico haba dos, uno en la propia Ate
nas, hacia el que se dirigen, y otro en El Preo, o bien en Acamas segn otras
versiones.
458 COMEDIAS

PENA

Oh vosotros, desdichados homnculos que osis emprender una


accin audaz, impa y contraria a toda ley! Adonde vais, adon
de? Por qu hus? No os quedaris?

B l e p s id e m o

Heracles!

PENA

Malvados, yo os matar de mala muerte, porque os habis atrevi


do a un atrevimiento intolerable, cual jams os nadie ni nunca,
ni dios ni hombre, as que daos por muertos.

C r m il o

Y t quin eres? La propia lividez me parece que eres.

B le p s id e m o

Quiz se trate de la Erinia sacada de alguna tragedia, pues su mi


rada parece delirante y trgica.

C r m ilo

Slo que no lleva antorchas25.

B l e p s id e m o

Entonces llorar.

PENA

Quin os creis que soy?

25 Las antorchas forman parte de la caracterizacin tradicional de esas divi


nidades vengadoras, constantemente buscando a los implicados en delitos de san
gre. Las Erinias de Esquilo, perseguidoras implacables de Orestes hasta que ste
fue juzgado y absuelto en Atenas gracias al voto de Atenea del que, en recuerdo
de aquello, se beneficiaban en la ciudad todos los que obtenan en su juicio un ve
redicto de empate, son el ejemplo clsico.
pluto 459

C r m il o

Una posadera o vendedora de pur. No nos gritaras tanto si no,


sin que te hayamos hecho ningn mal.

P e n A

Ah, s? No habis hecho ningn crimen los dos con vuestro in


tento de echarme fuera de toda esta comarca?

C r m il o

Y eso? Es que no te queda el barranco? Ya tenas que estar di


ciendo a toda prisa quin eres.

P e n Ia

La que har que hoy mismo cumplis condena por haber intenta
do hacerme desaparecer de aqu.

B l e p s id e m o

Ser sta la tabernera del barrio, que me engaa siempre con la


capacidad de sus botellas?

P e n a

Yo soy Pena26, la que convive con vosotros desde hace tantos


aos.

B l e p s id e m o

Seor Apolo y dems dioses, adonde se podra huir!

C r m il o

Eh t, qu haces, oh el ms cobarde de todas las criaturas? No


te quedars a mi lado?

26 Al contrario que Puto, esta divinidad es la pobreza, la miseria y la escasez


personificadas.
460 COMEDIAS

B l e p s id e m o

Menos que nada!

C r m il o

440 No te quedars? Y nosotros, dos hombres, huiremos ante una


sola mujer?

B l e p s id e m o

Es Pena, idiota; en ninguna parte ha nacido nunca un ser ms


mortfero que ella.

C r m ilo

Quieto, te lo suplico, quieto!

B l e p s id e m o

Yo no, por Zeus!

C r m il o

Pues bien: te digo que cometeramos la mayor iniquidad de nues


tra vida si dejramos solo al dios y huyramos a alguna parte por
miedo de sta, sin luchar con ella hasta el final.

B l e p s id e m o

450 En qu armas o fuerzas confiaramos, pues qu coraza o qu es


cudo no nos ha hecho dejar empeados la maldita?

C r m il o

nimo, que yo s que este dios nuestro sera capaz l solo de eri
gir un trofeo de victoria sobre las maas de sta.

P e n a

An os atrevis a farfullar, pareja de sacrilegos, cuando ha


bis sido cogidos con las manos en la masa cometiendo un
crimen?
PLUTO 461

C r m il o

Y t, mala muerte te lleve, a qu vienes aqu a insultarnos sin


que te hayamos hecho ningn mal?

PENA

Es que consideris, por los dioses, que no me hacis ningn mal


con vuestro intento de devolverle la vista a Pluto?

C r m il o

Qu mal te hacemos con proporcionar un beneficio a todos los 460


hombres?

PENA

Y qu beneficio podrais encontrar vosotros?

C r m il o

Cul? Por lo pronto, echarte fuera de la Hlade.

PENA

Echarme a m? Y qu faena mayor que sa creis que podrais


hacerles a los hombres?

C r m il o

Cul? Tardar en hacerlo y olvidarnos de ello.

P e n a

Pues bien, quiero ante todo datos mis razones sobre ese hecho en
s; y si queda claro que yo soy la nica responsable de todos los
bienes que tenis y que gracias a m vivs...27 Y si no, haced ya 470
ambos lo que os parezca.

27 En un dilogo tan vivo como el de la Comedia no sorprende que alguna fra


se quede en el aire: el contexto o la gesticulacin llenan sobradamente la laguna.
462 COMEDIAS

C r m ilo

Te atreves a decir eso, maldita?

PENA

Y t toma lecciones: me parece que te demostrar muy fcilmen


te que ests equivocado al afirmar que hars ricos a los hombres
honrados.

C r m il o

Oh potro de tortura y grilletes, venid en mi ayuda!

PENA

No hay que lloriquear y gritar antes de saber.

C r m il o

Y quin seria capaz de no gritar huy, huy! oyendo esas cosas?

P e n a

Cualquiera que est cuerdo.

C r m il o

480 Qu castigo te apunto que nos jugamos en este juicio?

P e n a

El que te parezca...

C r m il o

Dices bien.

Ms sorprendente es que esta situacin se d en otros gneros, pero no carece de


precedentes antiguos, sino que los tiene ya en la pica, nada menos, que en su
gran cantidad de discursos y de dilogo entre contendientes ofrece un anteceden
te claro para el teatro. Vase, por ejemplo, Hada 1 136.
PLUTO 463

P e n a

...ya que ese mismo sufriris si perdis.

C r m il o

Veinte muertes te parecen suficiente?

B l e p s id e m o

Eso para sta, que a nosotros dos nos basta con una sola.

P e n a

No tardaris en llegar a ella, pues qu respuesta justa cabra opo


nerme an.

C o r if e o

Buena falta os har decir algo juicioso con lo que derrotar a sta
en vuestra discusin; no propongis ningn argumento dbil.

C r m il o

A mi juicio, todo el mundo puede comprender con la misma clari


dad que es justo que les vayan bien las cosas a los hombres honra
dos y todo lo contrario que a ellos a los malvados y ateos. Y siendo 490
se nuestro ms ardiente deseo, mucho nos ha costado dar con un
plan hermoso, noble y apto para cualquier intento. En efecto, si
Pluto viera ahora mismo y no caminara a tientas, ciego, se metera
en casa de los hombres buenos y no los dejara, y huira en cambio
de los malvados y ateos; y har, adems, que todos sean honrados
y ricos, desde luego y respetuosos con los dioses. (A Pena)
A ver, quin podra descubrir algo mejor que eso para los hombres?

B le p s id e m o

Nadie; tu testigo soy de ello, no le preguntes a sa.

C r m il o

Es que en la situacin actual de la vida de nosotros los hombres


464 COMEDIAS

500 quin no tomara a sa por locura o, an ms, por el castigo de


un dios desfavorable? (A Pena) En efecto, entre los hombres son
muchos los malvados cargados de riquezas que han reunido por
procedimientos canallescos y muchas son tambin las buenas
personas en grado sumo a quienes les va muy mal, tienen hambre
y conviven contigo casi siempre. (Alpblico) Que Pluto recobra
ra la vista y acabara con sta. Ese es, lo digo yo, el camino que
deberan recorrer los hombres para mejorar su situacin.

P e n a

Pero oh vosotros dos, vejestorios, los ms dispuestos de todos los


hombres a dejarse convencer para abandonar la cordura, miem
bros de la cofrada de los charlatanes y los despistados. Si llegara a
ocurrir lo que ansiis, vosotros no sacarais ningn beneficio, os lo
digo yo. En efecto, si Pluto recobrara la vista y se distribuyera
510 equitativamente entre todos, ningn hombre se ejercitara en la sa
bidura ni en oficio ninguno, y una vez desaparecidas de entre vo
sotros esas dos cosas, quin estara dispuesto a ser herrero, cons
tructor de barcos, carretero, zapatero, solador, lavandera, curtidor, o
a romper con el arado la corteza de la tierra para recolectar el fru
to de De, pudiendo vivir ociosos y despreocupados de todo eso?

C r m il o

Majaderas de majadera. Toda esa lista de trabajos que acabas de


mencionar la realizarn los esclavos.

P e n a

De dnde sacars esclavos?

C r m il o

Los compraremos con dinero, no te digo?

P e n a

Pero, ante todo, quin va a ser vendedor, si l tambin tiene dinero?


PLUTO 465

C r m il o

Cualquier comerciante que quiera sacar tajada, uno venido de Te- 520
salia, de donde los insaciables vendedores de esclavos.

P e n a

Pero es que, ante todo, conforme a lo que t dices, no habr tam


poco mercaderes de esclavos, desde luego, porque quin querra
siendo rico dedicarse a eso con riesgo de su propia vida. Conque
t mismo, forzado a labrar, cavar y dems tareas fatigosas, arras
trars una vida mucho ms penosa que la de ahora28.

C r m il o

Que se vuelva contra ti!

P e n a

Ms an: no podrs dormir en un lecho pues no habr, ni so


bre alfombras quin querr tejerlas, estando forrado de
oro? , ni se podr perfumar con esencias destiladas gota a gota
a las novias para llevarlas a la casa del marido, ni adornarlas con
suntuosos mantos de variopintos tintes. Y qu se gana entonces 530
con ser rico si no se tienen esas cosas? Es gracias a mi existencia
por lo que podis haceros fcilmente con todo lo que necesitis,
porque yo, asentada en mi trono como una soberana, obligo al ar
tesano, acuciado por la necesidad y la pobreza, a buscarse su me
dio de vida.

C r m il o

Acaso podras t procurar algn bien aparte de quemaduras del


bao, arrapiezos famlicos y una turbamulta de viejezuelas?
Nada te digo, dado su nmero, de todos los bichos, mosquitos y

28 La argumentacin de Penia recuerda las razones del Argumento Injusto en


Las nubes.
466 COMEDIAS

pulgas que nos fastidian con su barullo en torno a nuestra cabeza


y nos despiertan y nos dicen: Tendrs hambre, conque, arriba.
Y aparte de eso, en vez de manto se tienen harapos; en vez d
540 cama, un jergn de juncos repleto de chinches que mantiene en
vela a los que estn acostados sobre l; en vez de alfombra, una
estera deshilacliada y en vez de almohada, una piedra enorme
bajo la cabeza. Y a la hora de comer, en vez de pan, hojas de ber
za; en vez de galletas, rbanos; en vez de taburete, un orinal des
portillado y en vez de artesa, el costado de un tonel igualmente
desportillado. Qu, he dejado claro que t eres la causa de innu
merables beneficios para todos los hombres?

P e n a

No es mi vida la que has descrito; la de los mendigos es la que


has puesto en solfa.

C r m il o

No diremos desde luego que la pobreza es hermana de la men


dicidad?

P e n a

Desde luego s vosotros, para quienes son iguales Dionisio y Tra-


550 sibulo29, pero esas cosas no suceden en mi vida, por Zeus, ni su
cedern. Propio de la vida del mendigo, a quien t te refieres, es,
en efecto, vivir sin tener nada y de la del pobre lo es vivir ha
ciendo economas y dedicado al trabajo y no tener nada de sobra
sin que le falte de nada.

29 Dionisio es el tirano de Siracusa y Trasibulo es el campen de la democra


cia ateniense, conquistador de File y quien acab con la tirana de los Treinta. Si
para Crmilo y Blepsidemo tanto valen uno como otro, es que su opinin carece
de valor.
PLUTO 467

C r m il o

S que es feliz, por Demter, la vida de aqul tal como t la pin


tas: que tras ahorrar y pasar penalidades no deja ni para que lo en-
tierren!

P e n a

Tratas de burlarte y de hacer comedia a mi costa, desentendin


dote de lo serio y sin querer reconocer que yo hago mejores a los
hombres en cuerpo y mente que Pluto. En efecto: los suyos tienen
gota y son barrigudos, anchos de piernas y desvergonzadamente
sebosos; los mos, delgados, con cintura de avispa y molestos
para sus enemigos.

C r m il o

Seguramente es por medio del hambre como les procuras t esas


cinturas de avispa.

P e n a

Paso ahora a hablar de la templanza y he de sealaros que el pru


dente vive conmigo y que la soberbia es cosa de Pluto.

C r m il o

Entonces el colmo de la prudencia es robar y perforar paredes.

B le p s id e m o

Claro, por Zeus! Si es necesario no ser visto, cmo no se va a


ser prudente?

P e n a

Fjate entonces en los polticos en las ciudades: mientras son po


bres se portan honradamente con el pueblo y con la ciudad, pero
en cuanto se enriquecen del comn, se vuelven unos canallas de
inmediato y conspiran contra las masas y rien con el partido del
pueblo.
468 COMEDIAS

C r m il o

En eso s que no miente, aunque es muy deslenguada. Mas no por


eso dejars de llorar no te des importancia por eso , ya que
tratas de convencernos de que es mejor la pobreza que la riqueza.

Pe n a

Y t jams podrs contradecirme sobre ello. Slo farfollas y ba


tes intilmente las alas.

C r m il o

Y entonces por qu huyen todos de ti?

P e n a

Porque los hago mejores. Donde puedes observarlo mejor es en


los nios, que tambin huyen de sus padres, que piensan lo mejor
para ellos30. As de difcil es reconocer lo justo.

C r m il o

Afirmars, pues, que Zeus no conoce lo ms conveniente, pues


to que l tiene la riqueza?

B le p s id e m o

580 (Aparte) Y a nosotros nos enva a esta otra.

P e n a

Oh vosotros dos a quienes las lgaas de Crono os tienen tapada


la mente! Naturalmente que Zeus es pobre, y os lo voy a demos
trar claramente ahora mismo. Si foera rico, al instituir el certa
men de Olimpia en el que rene a todos los helenos cada cinco
aos31, cmo iba a consentir que los heraldos proclamasen el

30 Es exactamente la razn por la que Filoclen, el viejo juez de Las avispas,


trata de escapar de su hijo, que quiere hacer de l una buena persona.
31 Los griegos utilizan el cmputo inclusivo y por eso el perodo olmpico es
PLUTO 469

nombre de los atletas vencedores coronndolos con una corona


de olivo silvestre? Oro es, ms bien, lo que usara, si fuera rico.

C r m il o

Y no est demostrando con tal proceder cunto respeta l el oro?


l lo economiza y no desea que se derroche, y poniendo frusle
ras sobre la cabeza de los triunfadores conserva la riqueza junto
a s32.

P e n a

T in ten tas c o m p lic a r le e n u n a su n to m u c h o m s v e r g o n z o s o q u e 590


la p ob reza: q u e sie n d o r ic o s e a as d e rcan o y avariento.

C r m il o

As te hiciera polvo Zeus, coronndote con una corona de olivo


silvestre!

P e n a

Atreverse a discutir que todo lo bueno que tenis se debe a la


pobreza!

C r m il o

A Hcate se le puede preguntar qu es mejor, si ser rico o pobre.


Ella dice que los que tienen posibles y son ricos abandonan co
mida en la calle una vez al mes, y la gente pobre se la arrebata an
tes de que lleguen a dejarla. Conque murete y deja ya de gruir.
No me convencers ni aunque me convenzas. 600

quinquenal para ellos y no cuatrienal como entre nosotros, que empleamos el


cmputo exclusivo.
32 Lejos de dejarse amilanar por la andanada de argumentos sofsticos utili
zados por Pena, Crmilo adopta la misma actitud cnica y pragmtica y reduce al
absurdo todas las razones de su oponente.
470 COMEDIAS

P e n a

Oh ciudad de Argos! Oyes lo que dice33?

C r m il o

Llama a Pausn, tu compaero de guateques34.

P e n a

Qu ser de m, infeliz?

C r m il o

Vete a los cuervos cuanto antes, lejos de nosotros.

P e n a

Adonde voy de la tierra?

C r m il o

Al potro del tormento. Y no tardes, date prisa.

Pe n a

Seguro que algn da me pediris que venga aqu.

C r m il o

610 Regresa ese da; ahora murete. Para m es mejor ser rico y dejar
que t chilles bien fuerte, golpendote en la cabeza. (Pena se retira)

B l e p s id e m o

Por Zeus, que yo quiero ser rico y pasrmelo bien con mis hijos y
mi mujer, y salir reluciente del bao una vez lavado y tirarles un
pedo a los artesanos y a la pobreza.

33 Parodia de un verso del Tlefo de Eurpides.


34 Este Pausn era un pintor extremadamente pobre, de l se habla tambin en
los w . 949 ss. de Las tesmoforias. Hay otro individuo con ese nombre, mencio
nado en el v. 867 de Los acarnienses.
PLUTO 471

C r m il o

Ya se nos ha largado esa desgraciada; ahora t y yo llevemos


cuanto antes al dios a que se acueste al templo de Asclepio. 620

B l e p s id e m o

No nos entretengamos, no sea que vuelva y nos impida realizar


nuestros planes.

C r m il o

Carin, muchacho! Habra que sacar unas mantas y todo lo que


hay preparado dentro y llevar a Pluto en persona, conforme al
rito35.
(Baile del Coro)

Ca r i n

(Al coro; vuelve del templo de Asclepio) Oh ancianos acostum


brados a las comistrajas y a mojar pan en la sopa en las fiestas Te-
seas36, qu bien os va, qu a pedir de boca os ha salido todo, y
tambin a todos cuantos observis un comportamiento honrado! 630

C o r if e o

Qu sucede, buen mozo, con tus amigos? Pareces venir como


mensajero de algo bueno.

C a r i n

Mi amo ha tenido un xito completo en su empresa, y an ms

35 El enfermo deba ser llevado en persona al templo de Asclepio si se quera


obtener la curacin.
36 Estaban dedicadas a Teseo, el hroe nacional ateniense. Tras regalar a los
atenienses la democracia, ue denunciado por cierto Lico y, condenado en vota
cin de ostracismo, hubo de buscar refugio en la isla de Esciros. Su marcha pro
dujo una gran hambruna en el tica, y a su muerte los atenienses recuperaron sus
huesos y le dieron cuito de hroe.
472 COMEDIAS

el propio Pluto, que de ciego que era ahora ve claro y le brillan


las nias de los ojos, pues ha conseguido el favor de Asclepio el
curador.

C o r if e o

M e dices alegra, me dices clamor'1.

CARIN

Oportuno es alegrarse, si quieres como si no.

C o r if e o

Elevar mi clamor por el buen padre Aselepio, grande luz para


640 los mortales.

M u je r

(Es la esposa de Crmilo; sale de la casa Qu gritero es se,


hay alguna buena nueva? Eso es lo que hace tiempo espero sen
tada ah dentro, mientras aguardo a este hombre.

C a r i n

Aprisa, seora, aprisa, trae vino para que t tambin bebas bien
que te gusta hacerlo38 , que te traigo todos los bienes juntos.

M u je r

Y dnde estn?

Ca r i n

En lo que yo digo; enseguida vas a saberlo.

37 Es decir, lo que me dices me hace saltar de alegra y dar gritos.


38 Otro ejemplo del tpico cmico de la aficin femenina al vino, tan del
agrado de Aristfanes que lo utiliza en numerosas ocasiones.
PLUTO 473

M u je r

Acaba de decirlo de una vez.

CARIN

Escucha entonces: te lo contar todo de los pies a la cabeza. 650

M u je r

A la cabeza no, de ninguna manera!

CARIN

Lo bueno que acaba de suceder no?

M u je r

Asuntos no, desde luego.

CARIN

Tan pronto como llegamos junto al dios conduciendo a aquel


hombre entonces desgraciadsimo y ahora feliz y dichoso como
ninguno, lo llevamos primero a una fuente de agua salada y lo ba
amos.

M u je r

S que estara contento el pobre viejo, por Zeus, baado en agua


salada fra!

CARIN

Luego entramos en el recinto del dios, y una vez consagrados so


bre el altar las galletas y los presentes, nuestra ofrenda a la llama 660
de Hefesto, acostamos a Pluto, como era menester, y cada uno de
nosotros se prepar un lecho de hojas.

M u je r

Haba ms gente pidindole al dios?


474 COMEDIAS

C a r i n

Uno era Neoclides: ciego, s39, pero que a la hora de guindar es


mejor que los que ven. Y haba otros muchos, aquejados de toda
suerte de enfermedades. Y cuando el servidor del dios apag las
lmparas y nos dijo de parte de aqul que nos acostramos, ad-
670 virtindonos que nos callramos si se oa algn ruido, todos nos
acostamos ordenadamente. Yo no poda dormir, sino que me tena
fuera de mis casillas una escudilla llena de gachas que haba no
lejos de la cabeza de una viejecita, y yo senta un deseo de inspi
racin divina de arrastrarme hacia ella. Luego, miro hacia arriba
y veo al sacerdote retirar de la mesa sagrada los bollos y los hi
gos secos; despus dio una vuelta en torno a todos los altares, por
680 si se haba quedado alguna galleta por algn sitio, y despus los
consagr, echndolos a un saco. As que yo, entendiendo que era
mucha la santidad de mi empresa, me puse en pie y fui hacia la
escudilla de gachas40.

M u je r

Hombre desdichadsimo! No temas al dios?

C a r i n

Claro que s, por los dioses: miedo de que llegara antes que yo a
la escudilla con sus cintas sagradas, que ya me haba advertido

39 En los w . 397 ss. de La asamblea... se alude a los problemas de vista de


ese individuo, pero all se dice slo que era legaoso. Por cierto, que Blpiro le re
comendaba all un remedio que no desmereca en mala intencin del que Asele-
po utiliza ahora. Y si puede admitirse que este personaje poda ser odioso (al me
nos lo era para Aristfanes), es preciso reconocer que las comedias de nuestro
poeta permiten apreciar una dosis muy pequea de solidaridad ante los males del
prjimo, que suscitan el escarnio antes que la compasin que se plasma en el re
petido refrn (cf. Los acarnienses, 1019 y Las nubes 1263) camina solo con el
que la gente de Atenas echaba de su lado a los aquejados por algn mal.
40 Con el mismo santo propsito, comerse las gachas, con el que el sacerdo
te recoga las ofrendas en el saco se levant Carin.
PLUTO 475

previamente su sacerdote. Y la vieja, al or el ruido que yo haca,


levant el brazo, y yo, silbando, cog la escudilla con los dientes,
hecho una serpiente mofletuda de Asclepio. Ella volvi a levan- 690
tar la mano y se tendi tras arroparse cmodamente, y de miedo
se tir un pedo ms ftido que el de una comadreja. Y ya enton
ces me zamp yo una buena racin de gachas y luego, cuando ya
estuve harto, lo dej.

M u je r

Y el dios no advena a vosotros?

Ca r i n

An no. Despus hice algo realmente gracioso, pues cuando l


vena yo me tir un pedo tremendo, pues mi vientre estaba a pun
to de explotar.

M u je r

Y por e s o te c o g i m a n a e n se g u id a . 700

C a r i n

No, pero esa Yaso que le acompaa rugi un poco, y Panacea41 se


dio la vuelta, echndose mano a la nariz: no tiro yo pedos de in
cienso.

M u je r

Y l, el dios?

C a r i n

l no, por Zeus. Ni se enter!

41 Yaso, es decir, la que hace sanar, y Panacea, la que todo lo cura, son divi
nidades del cortejo de Asclepio. La segunda de ellas es hija del dios y Lampeta y
hermana de Podalirio y Macan, los mdicos del ejrcito griego que sitiaba Tro
ya; la primera es tambin hija suya o, segn algunos, de Anfiarao.
476 COMEDIAS

M u je r

Dices, pues, que el dios es un paleto?

C a r i n

Yo no, por Zeus, sino un comemierdas.

M u je r

Ay infeliz!

C a r i n

Luego me entr miedo y me tap con un velo, y l, muy circuns


pecto, se dio una vuelta por todo el recinto, inspeccionando a los
enfermos uno por uno. Y despus un nio le puso al lado un mor-
710 terillo de piedra, un mazo y un cofrecito.

M u je r

De piedra?

C a r i n

No, por Zeus, por lo menos el cofrecito.

M u je r

Y cmo lo veas t, mueras de mala muerte, el que dice que se


haba tapado con un velo?

C a r i n

A travs del manto, que bien de agujeros tiene, por Zeus42. Lo


primero que hizo fue ponerse a machacar en el mortero un un
gento adecuado para Neoclides, echando tres cabezas de ajos de
Teos; despus mezcl con eso jugo de higuera y lentisco y lo

42 Carin aprovecha la ocasin para criticar la roosera de sus dueos, que l


llevan vestido con un manto muy gastado. Desde luego, la gente de Atenas no de
ba de gastar mucho dinero en las ropas de sus esclavos.
PLUTO 477

machac todo; a continuacin diluy todo con vinagre de Esfeto 720


y le unt con ello los prpados, que previamente haba dado la
vuelta hacia afuera para que le doliera ms. Y l, gritando y chi
llando, dio un brinco y se escap; y el dios se ri y dijo: Ah te
quedas ahora, bien embadurnado. As te impido hacer juramentos
en nombre de la Asamblea.

M u je r

Qu amigo de la ciudad es el dios, y qu sabio!

C a r i n

Despus se sent al lado de Pluto y en primer lugar toc su ca


beza; luego cogi un pao limpio y le restreg los prpados.
Panacea le ech un velo de prpura sobre la cabeza y sobre el 730
rostro entero; finalmente el dios silb, y al punto un par de
serpientes de tamao extraordinario se lanz hacia nosotros
desde el templo.

M u je r

Oh dioses queridos!

C a r i n

Ellas dos se deslizaron suavemente bajo el velo prpura, y para


m que se ponan a lamer los prpados de aqul. Y en menos que
t vacas diez jarrillos de vino, seora, Pluto se haba levantado y
vea. Yo empec a aplaudir de contento con las dos manos y des
pert al amo, y el dios y las serpientes desaparecieron inmediata- 740
mente dentro del templo. Y los que estaban acostados al lado de
Pluto le felicitaban, como puedes imaginar, y estuvieron toda la
noche en vela hasta que despunt el da; y yo hice encendidos
elogios del dios, porque haba hecho ver a Pluto pronto y haba
vuelto ms ciego a Neoclides.
478 COMEDIAS

M u je r

Cun grande es tu poder, oh, seor soberano! Mas dime, dnde


est Pluto?

C a r i n

Ya viene: es que haba en torno a l una extraordinaria muche-


750 dumbre. Los que ya antes eran honrados y llevaban una vida sen
cilla le felicitaban llenos de alegra y todos le daban la diestra; to
dos los ricos, en cambio, dueos de cuantiosa hacienda y que no
se ganan la vida de manera honrada, fruncan el ceo y se les en
sombreca la mirada. Aqullos se iban tras l ceidos de coronas,
en medio de risas y buenas palabras, y resonaban las zapatillas de
los ancianos, con sus pasos de baile llenos de ritmo. (Alpblico)
760 Mas ea, todos sin excepcin bailad, brincad y haced corro al im
pulso de una sola voz, porque cuando entris en casa en la
vuestra, claro nadie os dir que no hay harina en el costal43.

M u je r

Por Hcate, que tambin yo quiero ponerte por corona una ristra
de rosquillas por las buenas nuevas que traes.

C a r i n

Pues no tardes ya, que el gento est cerca de la puerta.

M u je r

Ea, pues. Me voy dentro a traer regalos de bienvenida para esos


ojos, como se hace con los esclavos recin comprados.

C a r i n

770 Y yo quiero salirles al encuentro.

43 La broma, constantemente repetida, de la falsa invitacin: aqu se invita


la propia casa del invitado, otras veces el invitado debe acudir provisto de su co
mida si no quiere quedarse a dos velas.
PLUTO 479

(Baile del Coro)

P luto

Me prosterno primero ante el sol y luego ante la ilustre llanura de


la venerable Palas y la tierra entera de Ccrope que me acogi.
Siento vergenza de mis desgracias: no haberme dado cuenta de
la clase de gente con la que conviva y haber huido de los que
eran merecedores de mi compaa sin saber yo nada. Ay, desdi
chado de m, que ni en aquello ni en esto haca bien! Pero ahora
voy a cambiar radicalmente de actitud y en el futuro mostrar a
todos los hombres que me entregaba a los malvados contra mi vo- 780
luntad.

C r m il o

Mndalo a los cuervos, que malos son los amigos que aparecen
de inmediato cuando a uno le van bien las cosas: te muelen a gol
pes y te machacan las espinillas en su afn de mostrar algn sig
no de simpata. Quin se queda, en efecto, sin saludarme? Qu
multitud de viejos no se ha puesto la corona en mi honor en el
gora? (Hace ademn de entrar, pero en ese momento sale de
casa su mujer con higos y frutos secos)

M u je r

Oh vosotros, los ms queridos de todos los hombres, t y t, al


bricias! Vamos ya que as se hace , voy a coger estos regalos
y a extenderlos sobre ti.

Pluto

De ningn modo! Ahora que voy a entrar por primera vez en 790
vuestra casa tras recuperar la vista, lo propio es que yo meta algo
en ella y no que lo saque.

M u je r

No vas a aceptar entonces los presentes?


480 COMEDIAS

Pluto

S, pero dentro, junto al hogar, segn la costumbre. (Alpublic)


De paso quiz nos salvemos de la vulgaridad, porque no est bien
que el instructor del coro arroje al pblico higos secos y golosi
nas para que se vean forzados por ello a rer.

M u je r

800 Muy bien dicho, que aquel de all, Dexinico, ya se levanta para
echar mano a los higos.
(Baile del Coro)

C a r i n

Qu dulce es ser feliz, amigos, principalmente sin que te cues


te nada propio! Sobre nuestra casa ha cado un montn de cosas
buenas sin hacer nada malo. As de dulce es eso de ser rico: la
artesa est a rebosar de harina blanca, y las nforas, de un vino
negro que huele a flores; todos nuestros cacharros estn colma
dos de plata y oro. Es maravilloso. El pozo est hasta los bordes
810 de aceite, los frasquitos, a tope de perfumes, y el sobrado, de hi
gos secos; todas las vinagreras, escudillas y marmitas se han
vuelto de bronce, y aquellos platos para el pescado todo viejos,
de plata como se puede ver; y la chimenea se nos ha vuelto de
repente de marfil, y los criados jugamos con estateras a pares y
nones, con estateras de oro44; ya no nos frotamos a diario con
piedras, sino, por delicadeza, con ajos. Y ahora el amo, con la
cabeza coronada, est sacrificando un cerdo, un cabrito y un
820 cordero, y a m me ha hecho salir el humo, pues ya no era capaz
de seguir all dentro, porque me morda los prpados. (Se acer
ca un individuo acompaado de un nio que lleva un manto y
unas sandalias)

44 La estatera es una unidad monetaria, y de peso, de diferente valor y cuan


ta segn los lugares. En Atenas y en su uso como moneda, la estatera equivala a
cuatro dracmas.
PLUTO 481

H o m b re J u sto

Ven conmigo, arrapiezo, acerqumonos al dios.

Ca r i n

Ah va! Quin es se que se acerca?

H om b re J u sto

Uno que era antes desdichado y ahora afortunado.

C a r i n

Est claro que, como parece, eres una buena persona.

H o m b r e Ju s t o

Buensima.

Ca r i n

Qu necesitas entonces?

H o m b r e Ju s t o

Vengo hacia el dios, pues grandes beneficios me ha deparado. Yo


haba heredado de mi padre una hacienda suficiente para acudir
en socorro de mis amigos necesitados, cosa que consideraba til
para la vida.

C a r i n

Seguro que el dinero te falt enseguida.

H o m b r e Ju s t o

Exactamente.

Ca r i n

Y, sin duda, despus eras un desgraciado.


482 COMEDIAS

H o m b r e Ju s t o

Exactamente. Y crea que aquellos a quienes benefici en tiem


pos, cuando me lo pedan, seran amigos realmente seguros para
m, si yo los necesitaba algn da; pero ellos se daban la vuelta y
daba la impresin de que ya no me vean.

C a r i n

Y se carcajeaban, lo s bien.

H o m b r e Ju s t o

Exactamente. Tener exhausta mi despensa fue lo que me mat. Pero


eso ya no es as, y por eso vengo aqu, como es de ley, a alabar al dios.

C a r i n

Pero explcame, por los dioses, a qu viene esa mierda de capita


que lleva el chaval que te acompaa.

H om b re J u sto

Voy a ofrendrsela al dios.

Ca r i n

Acaso fuiste iniciado en los grandes misterios con esa capa?

H om b re J u sto

No, es que pas fro con ella durante trece aos.

C a r i n

Y las sandalias?

H om b re J u sto

Tambin han pasado inviernos conmigo.

C a r i n

Y las traes para ofrecrselas tambin?


pluto 483

H o m b r e Ju s t o

S, por Zeus.

C a r i n

De verdad que has venido con regalos gratos al dios.

U n S ic o f a n t a

(Viene acompaado de un testigo) Ay de m, desdichado, qu


miserablemente perezco, tres veces desdichado y cuatro y cinco 850
y doce y diez mil! Ay, ay! Tal es la mezcla de males que ha ver
tido sobre m un dios generoso.

C a r i n

Apolo protector y dioses queridos, qu mal ser el que ha sufri


do este hombre!

S ic o f a n t a

No es lamentable lo que acaba de pasarme, que he perdido cuan


to tena en casa por culpa del dios se? Tendra que volverse otra
vez ciego, si no se quiere terminar con la justicia.

H o m b r e Ju s t o

Creo que conozco el asunto casi con exactitud. Se acerca, en 860


efecto, un hombre a quien le van mal las cosas, pero al parecer es
un tipo poco recomendable.

C a r i n

Entonces, por Zeus, bien hecho est si la dia.

S ic o f a n t a

Dnde est, dnde est ese que nos prometi hacemos ricos l
solo enseguida, si recobraba la vista? Ms bien lo que ha hecho
es fastidiar a unos cuantos.
484 COMEDIAS

C a r i n

Y a quin le ha hecho eso?

S ic o f a n t a

A m precisamente.

C a r i n

Te contabas t entre los truhanes y los perforamuros?

S ic o fa n ta

No, por Zeus; ms bien es entre vosotros donde no hay nada bue
no: seguro que vosotros tenis mi dinero.

C a r i n

Por Demter, qu enrgico nos ha venido el sicofanta! Evidente


mente est rabioso.

S ic o f a n t a

T ve sin detenerte al gora a toda prisa; es preciso que, tortura


do all en el potro, declares todas tus fechoras.

C a r i n

T s que vas a gemir.

H o m b r e Ju s t o

Por Zeus Salvador, ese dios merece la estima de todos los hele
nos, si termina de mala manera con los sicofantas!

S ic o f a n t a

Ay de m, infeliz! Tambin t vas a tomar parte en este escar


nio? Veamos, de dnde has sacado ese manto? Ayer te vi yo con
una capita.
PLUTO 485

H o m b r e Ju s t o

Ni caso. Mira, llevo este anillo que le he comprado por una drac-
ma a Eudemo.

Ca r i n

Pero no existe ningn remedio contra la mordedura de sico


fanta.

S ic o f a n t a

Toma! No es todo eso excesiva insolencia? Os burlis, pero no


decs todo lo que habis hecho ah. No estis aqu los dos para
nada bueno.

C a r i n

Para ti desde luego que no, por Zeus, sbetelo bien.

S ic o fa n ta

Cenaris de lo que me quitis, por Zeus.

H om b re J u sto

Ojal que por la verdad de eso te murieras, t y tu testigo.

C a r i n

S, s, pero con el estmago vaco.

S ic o f a n t a

Lo negis? Dentro estn, requetemaldito, muchos trozos de sa


lazn de pescado y de carne asada. Hu, hu; hu, hu; hu, hu; hu,
hu; hu, hu; hu, hu!

Ca r i n

Desdichado! Te llega algn olor?


486 COMEDIAS

H om b re J u sto

Puede que a fro, a juzgar por la capita que lleva.

S ic o f a n t a

Esto es inaguantable, oh Zeus y dems dioses, que stos me in


sulten. Ay, cmo me duele que siendo un hombre cabal y amigo
900 de la ciudad las est pasando canutas!

H om b re J u sto

T un hombre cabal y amigo de la ciudad?

S ic o f a n t a

Como ningn otro.

H om b re J u sto

Responde entonces a lo que te pregunte.

Sic o fa n t a

Qu preguntas?

H o m b r e Ju s t o

Eres labrador?

S ic o fa n ta

Tan desesperado me crees?

H o m b r e Ju s t o

Comerciante entonces?

S ic o fa n ta

De eso me las doy, si tengo ocasin.

H om b re J u sto

Qu entonces? Sabes algn oficio?


PLUTO 487

S ic o f a n t a

No, por Zeus.

H o m b r e Ju s t o

Cmo vives y de qu, si no haces nada?

S ic o f a n t a

Yo estoy al tanto de todos los negocios, pblicos y privados.

H o m b r e Ju s t o

T? Con qu fin?

S ic o f a n t a

Porque quiero.

H o m b r e Ju s t o

Cmo podras ser honrado, perforamuros, si te haces odioso por


meterte en lo que no te importa? 910

S ic o f a n t a

No me importa a m, palomo, hacerle bien a mi propia ciudad en


la medida en que puedo?

H o m b r e Ju s t o

H ac er le b ie n e s m e te r la s n a r ic e s e n to d o ?

S ic o f a n t a

Lo es defender las leyes establecidas y no consentir que se las


contravenga.

H o m b r e Ju s t o

Y no ha dispuesto la ciudad jueces a propsito para eso?


488 COMEDIAS

S ic o f a n t a

Y quin acusa45?

H o m b r e Ju s t o

El que quiere.

S ic o f a n t a

Pues se soy yo, as que me alcanzan los asuntos de la ciudad.

H om b re J u sto

920 S que tiene entonces un protector de cuidado ! Y no te gustara


ms bien mantenerte al margen y vivir desocupado?

S ic o f a n t a

Lo que t propones es una vida como la del ganado, en la que no


se aprecia ocupacin ninguna.

H om b re J u sto

Y no querras t aprender otro modo de vivir?

S ic o f a n t a

No, ni aunque me entregaras a Pluto en persona y todo el silfio


de Bato46.

C a r i n

Al suelo enseguida ese manto!

45 En el sistema judicial ateniense no se contemplaba la figura del acusador


pblico. Cualquiera que quisiera poda asumir esa funcin, aunque haba que de
positar una especie de fianza como poena temere litigandi. Esa situacin explica
la proliferacin de sicofantas, autnticos acusadores profesionales.
46 Es decir, de Cirene, la gran colonia griega del norte de Africa, que produ
ca grandes cantidades de esa planta y que fue fundada por el corintio Bato, que
condujo la colonia desde Tera en un momento en que dicha isla se vea afectada
por la hambruna y la superpoblacin.
pluto 489

H o m b r e Ju s t o

Eh, a ti te lo dice!

S ic o f a n t a

(Desafiante) Acercaos aqu hacia m el que quiera de vosotros.

C a r i n

Ea, aqu estoy yo. (El testigo se marcha disimuladamente)

S ic o fa n ta

Ay, desdichado de m, me desnudan en pleno da!

C a r i n

Como a ti te parece bien vivir de meterte en asuntos ajenos...

S ic o fa n ta

(A su acompaante, que se ha ido) Ves lo que hace? Te pongo


por testigo de ello.

Ca r i n

Quia! El testigo que te traas se ha marchado a escape.

S ic o fa n ta

Ay de m, que me he quedado solo.

C a r i n

Ahora gritas?

S ic o fa n ta

Ay de m y ay de m otra vez!

C a r i n

(Al hombre justo) Dame esa capita para que vista a este sico
fanta.
490 COMEDIAS

H o m b re J u sto

De eso nada, que es un exvoto para Pluto desde hace tiempo!

C a r i n

Y dnde sera una ofrenda ms bella que en torno a los hombros


de este canalla perforamuros? A Pluto hay que adornarlo con
940 mantos sagrados.

H om b re J u sto

Y de qu le servirn a nadie mis zapatillas, dime?

C a r i n

sas se las voy a clavar a ste en la frente ahora mismo, como si


fuera un olivo salvaje47.

S ic o f a n t a

Me voy, pues me percato de que soy mucha menos gente que vo


sotros, pero si me consigo un colega, aunque sea de sicomoro48,
har que ese dios tan poderoso reciba hoy su merecido, porque
est minando a ojos vista las bases de la democracia, aunque es
uno solo, sin contar con el Consejo ni con la Asamblea de los ciu-
950 dadanos.

H o m b r e Ju s t o

Ya que te vas dueo de toda una panoplia, corre a los baos, y una
vez all, tieso como un corifeo, calintate. Tambin yo tuve una
vez ese puesto.

Ca r i n

Pero el baista lo arrastrar a la puerta, agarrndolo por los cojo-

47 Como explican los escolios, los exvotos se colgaban en los rboles que ha
ba delante de los santuarios.
48 Juego de palabras con sicofanta; igual en Las avispas 185; 897.
PLUTO 491

nes, pues en cuanto lo vea reconocer que es de esa clase de gen


te poco recomendable. Y nosotros entremos, para que puedas ha
cerle tu splica al dios.
(Baile del Coro)

V ieja

(Viene vestida de chica joven, y seguida de una sirvienta que lle


va una fuente ) H e lle g a d o d e verdad, a n c ia n o s a m ig o s m o s , a la
m orad a de e s e n u e v o d io s, o h e e q u iv o c a d o c o m p le ta m e n te e l c a - 960
m in o ?

C o r if e o

No, chavala, sabe que has llegado a sus mismsimas puertas, ya


que tan amablemente preguntas.

V ieja

Bien, llamar a alguien de dentro.

C r m il o

No lo hagas, que aqu he salido yo en persona; mas debes decir


por qu has venido.

V ieja

Me pasa algo terrible; no hay derecho, querido: desde el mismo


momento en que ese dios comenz a ver, ha hecho que mi vida no
sea vida.

C r m il o

Y eso? Acaso eras t una sicofanta femenina? 970

V ieja

Yo no, por Zeus.


492 COMEDIAS

C r m il o

Entonces es que estabas... bebiendo49 en una letra que no te


corresponda?

V ie ja

T ests de guasa y yo estoy realmente jodida, infeliz de m.

C r m ilo

Dirs pronto qu problema tienes?

V ie ja

Presta atencin. Haba un mozo amigo mo, pobrete, s, pero


agraciado de rostro, bello y generoso, pues si yo precisaba algo
todo lo haca l por m muy bien y correctamente; y yo, a mi vez,
le prestaba toda clase de servicios.

C r m il o

980 Y qu es lo que ms frecuentemente te solicitaba?

V ie ja

No mucho, pues era un to muy legal y me respetaba. Si acaso,


me peda veinte dracmas de plata para un manto, u ocho para
unas sandalias. Rara vez me pidi que mercara una tuniquita para
sus hermanas y un mantito para su madre. En alguna ocasin me
pidi cuatro medimnos de trigo.

C r m il o

(Irnico) No es mucho eso que dices, por Apolo. Es evidente que


te respetaba.

49 Sorpresa, pues, por el contexto, se esperaba juzgando. En cuanto a las


letras, de las que se usaban las diez primeras, de la alfa a la kappa, vase la nota
al v. 278 y A r is t t e l e s , Constitucin de Atenas, 63.
PLUTO 493

V ie ja

In c lu so e s o , m e d e c a , n o m e lo p e d a p o r avaricia, sin o p o r am or: 990


al llevar m i m a n to se acord ab a de m .

C r m il o

(Mismo tono) Hablas de un amante legal donde los haya.

V ie ja

Pero el cabronazo de l no tiene ya el mismo espritu, sino que ha


cambiado muchsimo: yo le haba mandado esta tarta y todas esas
golosinas que hay en la fuente junto con la insinuacin de que ira
a su casa por la tarde...

C r m il o

Y qu hizo l, dime?

V ieja

Me lo devolvi todo, aadiendo este dulce de leche, con la con


dicin de que jams me llegara yo a su casa, y a la vez que me lo 1000
enviaba, les deca a todos: En otros tiempos eran valientes los
milesios50.

C r m il o

(Irnico) Evidentemente las maneras de se no son las de un mal


vado: cuando se ha hecho rico no come lentejas, y antes la po
breza le haca comer de todo.

V ieja

Claro, como que antes acuda a diario, por las dos diosas, a la
puerta de mi casa!

50 El refrn procede, segn los escolios, de una respuesta oracular y se apli


ca a todo lo que ha dejado de tener vigencia, vase tambin A n a c r e o n t e ,
PMG 426.
494 COMEDIAS

C r m il o

Para tu entierro?

V ie ja

No, por Zeus, ansiando slo escuchar mi voz.

C r m ilo

(Apart) Para sacar algo, ms bien.

V ie ja

1010 Y, por Zeus, si me notaba triste, me llamaba tiernamente patito y


pichoncito.

C r m il o

(Apart) Y luego, igual te peda para unas sandalias.

V ie ja

Y en los grandes misterios, por Zeus, un individuo me mir cuan


do iba en la carreta51, y por eso recib golpes un da entero. As
de celoso era el mocito!

C r m il o

(Apart) Al parecer, le gustaba comer solo.

V ie ja

Y me deca que tengo unas manos preciosas...

C r m il o

(Apart) Cuando le entregaban las veinte dracmas.

51 Eleusis dista unos 25 km de Atenas y, como en romeras modernas bie


conocidas, los celebrantes se trasladaban hacia all utilizando diversos medios de
transporte.
pluto 495

V ieja

...y que mi piel exhalaba un suave aroma... 1020

C r m il o

(.Aparte) Si te echabas encima vino de Tasos, me lo creo, por


Zeus.

V ieja

...y que tena una dulce y hermosa mirada.

C r m il o

{Aparte) Un tipo nada lerdo; bien saba hincarle el diente a las


provisiones de una vieja calentona.

V ieja

Esto es, querido amigo, lo que el dios no hace bien, pese a que
dice que siempre ayuda a los agraviados.

C r m il o

Qu podra hacer? Dilo y estar hecho.

V ieja

Lo justo es, por Zeus, obligar a se a que me trate bien en pago a


todo lo bueno que recibi de m. O acaso es justo que yo no ob
tenga ningn beneficio? 1030

C r m il o

Pues no te pagaba aqul noche tras noche?

V ie ja

Pero deca que nunca me abandonara mientras viviera.

C r m il o

De acuerdo: cree que ya no ests viva.


496 COMEDIAS

V ie ja

Es que me he consumido del dolor, querido.

C r m il o

(Aparte) No, es que te has podrido, creo yo.

V ie ja

Se me podra hacer pasar ahora a travs de un anillo52.

C r m il o

(Aparte) Siempre que fuera el anillo de una criba.

V ie ja

Pues bien, aqu se nos acerca ese mozo contra el que llevo un buen
rato despotricando. Por las trazas se dirige a una fiesta.

C r m il o

1040 Eso parece, pues va con coronas y antorcha.

Jo v e n

Te saludo.

V ie ja

Qu dice?

Jo v e n

Amiga de antao, has encanecido deprisa, por el cielo.

V ie ja

Desdichada de m por la vejacin con que se me veja!

52 Por lo delgada. Se trata de un proverbio. Sin embargo, el comentario d


Crmilo permite apreciar que la vieja exagera bastante.
PLUTO 497

C r m il o

Parece que hace mucho tiempo que no te ve.

V ie ja

Qu tiempo ni qu tiempo, si estuvo conmigo ayer?

C r m il o

Le pasa entonces lo contrario que a todos: al parecer su vista es


ms aguda cuando est borracho.

V ieja

No, es que siempre ha sido un consentido.

Jo v e n

(Aparte) Oh Posidn marino y dioses antiguos, qu cantidad de 1050


arrugas tiene en la cara!

V ie ja

Ay, ay, no me acerques la antorcha!

C r m il o

Tiene razn, pues si le salta una sola chispa arder como un reta
llo reseco53.

Jo v e n

Quieres jugar un rato conmigo?

V ieja

Dnde, desgraciado?

53 Se trata de la eiresione, un retallo de olivo que se colgaba a la puerta de las


casas todas las primaveras con fines propiciatorios y que el paso del tiempo deja
ba reseco.
498 COMEDIAS

Jo v e n

Aqu mismo; coge unas nueces.

V ie ja

A qu jugamos?

Jo v e n

A ver cuntos dientes tienes54.

C r m il o

Eso lo acertar yo tambin: tiene tres o quiz cuatro.

Jo v e n

Paga, que slo tiene una muela.

V ie ja

Oh t el ms desgraciado de los hombres, me parece que no es-


1060 ts en tus cabales, ponindome como a una tina de lavar delante
de tanta gente!

Jo v e n

Algo ganaras t si te hicieran un lavado a fondo.

C r m il o

Qu va! Ahora an est presentable para la vista, pero si se lava


toda esa capa de maquillaje, se le vern claramente los jirones de
la piel.

V ie ja

(A Crmilo) Para ser un hombre mayor no me pareces muy cuerdo.

54 El juego, parecido al popular juego de los chinos, consista en tratar de


acertar cuntas nueces llevaba en la mano el contrincante.
p lu to 499

Jo v e n

Puede que trate de conquistarte, y te est tocando las tetas pen


sando que yo no me entero.

V ieja

(A Crmilo) No, por Afrodita, a m no, mamn!

C r m il o

Claro que no, por Hcate, ni que estuviera loco! Pero, joven, no 1070
te consiento que odies a este pimpollo.

Jo v e n

Pero si la adoro!

C r m il o

El hecho es que te acusa.

Jo v e n

De qu me acusa?

C r m il o

Dice que eres un insolente y que dijiste: en otros tiempos eran


valientes los milesios.

Jo v e n

No voy a pelearme contigo por ella.

C r m il o

Porqu?

Jo v e n

Por respeto a tu edad, porque a otro no le consentira yo todo eso.


Ahora mrchate contento y llvate al pimpollo.
500 COMEDIAS

C r m il o

1080 Ya s, ya s qu piensas: probablemente ya no te parece bien es


tar con sta.

V ie ja

Y quin se encargar de m?

Jo v e n

Yo no discutira por alguien a quien se han pasado por la piedra


estas trece mil personas55 (Sealando al pblico).

C r m il o

Igual que te pareca bien beber el vino, debes ahora apurar las heces.

Jo v e n

Pero es que esta hez es realmente vieja y podrida.

C r m il o

Todo eso se arregla con un buen filtro de vino. Ea, entrad dentro.

Jo v e n

Quiero ir a ofrecerle al dios estas coronas que llevo.

V ieja

1090 Yo tambin quiero contarle algo.

Jo v e n

Entonces no entro yo.

55 Se calcula que el aforo del teatro de Dioniso en Atenas poda estar entre la
catorce y las diecisiete mil personas. La referencia a trece mil personas presentes
en el momento de la representacin podra ser una prueba de que esta pieza, de la
que no consta en qu ocasin se represent, form parte de la representacin de
las Grandes Dionisias de su ao.
PLUTO 501

C r m il o

Valor, no temas, que ella no te obligar.

Jo v e n

Bien dices, en efecto, porque bastante tiempo la he untado ya de


pez antes56.

V ieja

Camina y yo entrar detrs de ti (Entran).

C r m il o

Con qu fuerza, oh Zeus soberano, se le pegaba la viejecita al


mozo, como una lapa!
(Baile del Coro)
(Entra Hermes por la izquierda, golpea la puerta de Cr
milo y se esconde)

Ca r i n

Quin ha golpeado la puerta, qu sucede? No es nadie, al pare


cer. Desde luego esta puerta gemir como siga sonando sin m o
tivo.

H erm es

Eh, Carin, a ti te digo, aguarda!

C a r i n

Dime, t, eras t el que golpeaba la puerta tan fuerte? 1100

H erm es

No, por Zeus, pero iba a hacerlo; t te has adelantado a abrirme.

56 Comparando a la vieja con un barco al que se calafatea con pez para que
no haga agua, el joven da a entender que slo gracias a sus cuidados la vieja sigue
en pie.
502 COMEDIAS

Mas corre deprisa a llamar a tu amo, y luego a su mujer y a sus


hijos, luego a los criados, despus al perro, luego a ti mismo y,
por fin, a la gorrina.

Ca r i n

Dime qu pasa.

H erm es

Que Zeus, pedazo de truhn, quiere batiros a todos en la misma


perola y arrojaros al abismo.

C a r i n

(Aparte) Al mensajero de esas nuevas se le corta la lengua57.


110 (A Hermes) Y por qu se le ha ocurrido hacemos eso?

Herm es

Porque habis hecho la ms terrible de todas las cosas. En efecto,


desde el mismo momento en que Pluto comenz a ver, ya nadie
nos ofrece sacrificios a nosotros los dioses; nada de nada: ni in
cienso, ni coronas de laurel, ni dulces ni vctimas.

C a r i n

Y no se os ofrecern sacrificios nunca, por Zeus, que bien mal


que os ocupabais de nosotros.

H erm es

57 Hermes es el dios mensajero y como tal acta aqu. Los escolios dicen qu
era costumbre ofrecer la lengua de las vctimas de los sacrificios a los mensaje
ros, por ser stos, como representantes de Hermes, los dueos de la palabra; por
esa razn, en los sacrificios la lengua se corta aparte, cf. La paz, v. 1060. En el
caso de este verso, el escolio ofrece las dos posibles interpretaciones del genitivo
toton: la lengua de esas victimas que se estn sacrificando se corta para el men
sajero o, como hemos preferido nosotros, la lengua se corta al mensajero de esas
noticias, las que trae Hermes.
PLUTO 503

A m me importan muy poco los otros dioses, pero yo estoy per


dido y pasndolas canutas.

C a r i n

T eres muy listo.

H erm es

Las taberneras me daban antes toda clase de cosas buenas nada 1120
ms despuntar el alba: dulces de vino, miel, higos secos y todo
cuanto suele comer Hermes. Ahora todo eso se ha terminado y
yo, subiendo por los aires, paso hambre.

Ca r i n

Y no es justo que te pase eso a ti que nos castigabas algunas ve


ces aun cuando conseguas esas cosas buenas?

H erm es

Ay de m, infeliz, ay de m por el pastel de queso que se hornea


ba el cuarto da del mes58!

C a r i n

Aoras al ausente y en vano lo llamas59.

H erm es

Ay de m, por las patas que me zampaba...!

58 El cuarto da de cada mes estaba dedicado a Hermes. En Atenas reciban


nombres de dioses algunos das del mes aparte de los festivos dedicados a ellos.
As, el da de la luna nueva y el noveno da eran de Apolo y el octavo perteneca
a Teseo.
59 Son las palabras que, procedentes del cielo, oy Heracles cuando buscaba
desesperado a su amado Hilas, raptado por una ninfa, prendada de su belleza, du
rante un alto en la expedicin de los Argonautas, de la que formaban parte, en la
isla de Quos; dichas palabras quedaron como expresin proverbial de la insisten
cia intil en la bsqueda de lo perdido.
50 4 COMEDIAS

C a r i n

Salta ahora a la pata coja en el aire.

H erm es

1130 ...p o r las v isc e r a s c a lie n te s q u e m e trajelaba!

C a r i n

Da la impresin de que te hace retorcerte algn dolor en las


tuyas.

H erm es

Ay de m, por las copas de equilibrada mezcla60!

C a r i n

Tmate sta (Se tira un pedo) y lrgate a toda prisa.

H erm es

No haras un favor al que es amigo tuyo?

C a r i n

Si el favor que requiere est en mi mano...

Herm es

Que me proporcionaras un pan bien cocido y me lo dieras para


comer, as como un trozo de carne tierna de la que estn asando
dentro para el sacrificio.

C a r i n

No puede sacarse.

60 El vino se rebajaba con agua, con la que se mezclaba en mayor o meno


proporcin.
pluto 505

H erm es

Sin embargo, si t le afanaras a tu amo algn cacharrillo, yo ha


ra que nadie se enterara nunca. 1140

Ca r i n

Mientras t sacaras tu parte, perforamuros, que siempre te llega


ra una hogaza bien cocida.

H erm es

T mismo podras trincrtela luego.

C a r i n

Es que t no te llevaras una porcin de golpes igual que la ma,


si me cogieran haciendo alguna picia.

H erm es

No te acuerdes de lo malo61, t que tomaste File; mas, por los dio


ses, aceptadme como uno ms en casa.

C a r i n

Y permanecers aqu, abandonando a los dioses?

H erm es

Las cosas son muchsimo mejores entre vosotros.

C a r i n

Pero cmo, desertar te parece a ti de buen tono? 1150

61 Frase alusiva a la amnista decretada por Trasibulo al ao de recuperar el


rgimen democrtico para Atenas tras la conquista de File. Para acabar con la dis
cordia civil y conseguir la reconciliacin entre los ciudadanos decret una amnista
y los atenienses tenan que prestar el juramento de No acordarse de lo malo, o
sea, de no denunciar a nadie por acciones realizadas durante la movida etapa an
terior, cf. J e n o f o n t e Helnicas I I 4.
506 COMEDIAS

Herm es

Patria es todo lugar en que le va a uno bien62.

C a r i n

Y de qu nos serviras estando aqu?

H erm es

Ponedme junto a la puerta, de portero.

C a r i n

De portero? No necesitamos portero para nada.

H erm es

De comerciante, entonces.

C a r i n

Somos ricos. Por qu hemos de mantener al revendedor de Hermes?

H erm es

De timador, entonces.

C a r i n

Timador? Menos an; ahora no es momento de andar con timos,


sino con acciones sin doblez.

H erm es

Pues como gua.

C a r i n

1160 Pero el dios ya ve, as que no precisamos ms guas.

62 La frase, bastante cnica, es proverbial; Van Leeuwen ofrece numerosas va


riantes de la misma.
PLUTO 507

H erm es

Entonces ser presidente de los juegos. Tienes an algo que de


cir? Porque eso es lo que ms le conviene a Pluto, convocar jue
gos gimnsticos y musicales.

C a r i n

Qu bueno es tener muchos apodos63! ste acaba de descubrir


un chollo para s mismo. No en vano todos los que ejercen de juez
procuran muchas veces estar inscritos en muchas secciones.

H erm es

Con esas condiciones entro?

C a r i n

S, y lvate las tripas acercndote al pozo, para que enseguida ad


quieras la pinta de un sirviente. 1170
(Entra por la derecha un sacerdote de Zeus)

Sacerdote

Quin podra decirme a ciencia cierta dnde est Crmilo?

C r m il o

(iSaliendo de su casa) Qu sucede, buen amigo?

Sacerdote

Qu otra cosa sino desgracias? Desde el mismo momento en


que Pluto comenz a ver, me muero de hambre; no consigo traje-
lar nada, y eso que soy sacerdote de Zeus Salvador.

C r m ilo

Y cul es la causa, por los dioses?

63 Hermes era un dios con numerosos cometidos y patronazgos.


508 COMEDIAS

S a c e rd o te

Nadie cree necesario hacer ya sacrificios.

C r m il o

Por qu?

Sacerdote

Porque todos son ricos. En cambio antes, cuando no tenan nada,


vena un comerciante y ofreca en sacrificio una vctima por ha
berse salvado de algn peligro; otro, por haber escapado indem-
1180 ne de un juicio; otro pretenda auspicios favorables. Y me lla
maban a m, el sacerdote. Ahora, en cambio, nadie en absoluto
ofrece sacrificios, ni entra al templo siquiera, salvo los que van
all a cagar, que son ms de diez mil.

C r m il o

(Apart) Y es que no recibes t la parte que te corresponde


de eso?

Sacerdote

Conque creo que voy a mandar a paseo al propio Zeus Salvador y


me voy a quedar aqu.

C r m il o

nimo, que todo ir bien si los dioses lo quieren, que Zeus Sal
vador se encuentra aqu: ha venido por su cuenta.

Sacerdote

1190 Lo que dices, entonces, es todo bueno.

C r m il o

Instalemos entonces ahora mismo (El sacerdote hace ademn


de entrar) pero espera! a Pluto en el lugar donde anterior
mente estuvo instalado, vigilante perpetuo del opistodomo de la
PLUTO 509

diosa64. Que saquen de la casa antorchas encendidas para que t


las lleves en la mano precediendo al dios.

S a c e rd o te

Eso exactamente es lo que hay que hacer.

C r m il o

Llamad aqu fuera a Pluto (Salen Pluto y la vieja enamorada).

V ie ja

Qu hago yo?

C r m il o

Lleva sobre la cabeza solamente las marmitas sobre las que ins
talaremos al dios, que para eso viniste hecha un adefesio.

V ie ja

Y el asunto por el que vine?

C r m il o

Todo se arreglar. El mozo ir a tu casa esta tarde. 1200

V ieja

Pues si de verdad, por Zeus, me garantizas t que l vendr a m,


llevar las marmitas.

C r m il o

Desde luego estas marmitas hacen todo lo contrario que las de


ms, ya que en las otras marmitas los pellejos se quedan arriba

64 Es decir, Pluto, la riqueza, vigilar y cuidar de las riquezas que se guardan


en la cmara secreta, en el opistodomo del templo de la diosa: la ciudad se ha li
brado de la bancarrota.
51 0 COMEDIAS

del todo y, en cambio, estas otras marmitas van en todo lo alto de


esta pellejo.

C o r if e o

No es oportuno entonces que nos demoremos nosotros, sino


que nos levantemos en retirada, pues es preciso ir tras los pasos
de stos cantando.