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QUE SON LOS VIRUS

En biologa, un virusn. 1 (del latn virus y este del griego: toxina o veneno) es un agente
infecciosomicroscpico acelular que solo puede multiplicarse dentro de las clulas de otros
organismos.

Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde animales, hongos, plantas, hasta bacterias
y arqueas. Tambin infectan a otros virus; en ese caso reciben el nombre de virfagos. Los virus
son demasiado pequeos para poder ser observados con la ayuda de un microscopio ptico, por lo
que se dice que son submicroscpicos; aunque existen excepciones entre los Virus
nucleocitoplasmticos de ADN de gran tamao o girus, tales como el Megavirus chilensis, el cual
se logra ver a travs de microscopa ptica1

El primer virus conocido, el virus del mosaico del tabaco,n. 2 fue descubierto por Martinus
Beijerinck en 1899,23 y actualmente se han descrito ms de 5000, si bien algunos autores opinan
que podran existir millones de tipos diferentes.45 Los virus se hallan en casi todos los ecosistemas
de la Tierra y son el tipo de entidad biolgica ms abundante.56 El estudio de los virus recibe el
nombre de virologa,7 una rama de la microbiologa.89

A diferencia de los priones y viroides, los virus se componen de dos o tres partes: su material
gentico, que porta la informacin hereditaria, que puede ser ADN o de ARN; una cubierta
proteica que protege a estos genes llamada cpside y en algunos tambin se puede encontrar
una bicapa lipdica que los rodea cuando se encuentran fuera de la clula denominada envoltura
vrica. Los virus varan en su forma, desde simples helicoides o icosaedros hasta estructuras ms
complejas. El origen evolutivo de los virus an es incierto, algunos podran haber evolucionado a
partir de plsmidos (fragmentos de ADN que se mueven entre las clulas), mientras que otros
podran haberse originado desde bacterias. Adems, desde el punto de vista de la evolucin de
otras especies, los virus son un medio importante de transferencia horizontal de genes, la cual
incrementa la diversidad gentica.10

Los virus se diseminan de muchas maneras diferentes y cada tipo de virus tiene un mtodo
distinto de transmisin. Entre estos mtodos se encuentran los vectores de transmisin, que son
otros organismos que los transmiten entre portadores. Los virus vegetales se propagan
frecuentemente por insectos que se alimentan de su savia, como los fidos, mientras que los virus
animales se suelen propagar por medio de insectos hematfagos. Por otro lado, otros virus no
precisan de vectores: el virus de la gripe (ortomixovirus) o el resfriado comn (rinovirus y
coronavirus) se propagan por el aire a travs de los estornudos y la tos y los norovirus son
transmitidos por va fecal-oral, o a travs de las manos, alimentos y agua contaminados. Los
rotavirus se extienden a menudo por contacto directo con nios infectados. El VIH es uno de los
muchos virus que se transmiten por contacto sexual o por exposicin con sangre infectada.11

No todos los virus provocan enfermedades, ya que muchos virus se reproducen sin causar ningn
dao al organismo infectado. Algunos virus como el VIH pueden producir infecciones permanentes
o crnicas cuando el virus contina multiplicndose en el cuerpo evadiendo los mecanismos de
defensa del husped.121314 En los animales, sin embargo, es frecuente que las infecciones vricas
produzcan una respuesta inmunitaria que confiere una inmunidad permanente a la infeccin. Los
microorganismos como las bacterias tambin tienen defensas contra las infecciones vricas,
conocidas como sistemas de restriccin-modificacin. Los antibiticos no tienen efecto sobre los
virus, pero se han desarrollado medicamentos antivirales para tratar infecciones potencialmente
mortales.15