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Chicletes eu misturo com bananas?

Acerca da
relao entre teoria e pesquisa em memria social

REGINA ABREU

Podemos misturar chicletes com bananas?

Walter Benjamin misturava tradies tericas diferentes em suas pes-


quisas. Pagou um preo alto por isso: sua tese "A origem do drama
barroco alemo", preparada para a obteno do ttulo de livre-docncia
na Universidade de Frankfurt, foi rejeitada pela banca. Constituda por
um mosaico de citaes, sem apresentar uma definio precisa do gne-
ro literrio que focalizava- o drama barroco alemo -, foi acusada de
"ser fragmentria e de constitui('-se num labirinto sem rigor cientfi-
co"'. Entretanto, em que pese o estilo ensastico e pouco sistematiza-
do para os moldes acadmicos do perodo, o filsofo apresentou nes-
sa tese as bases para uma reflexo que se revelaria muito frutfera nos
anos que se seguiram. Benjamin expressou a diferena entre smbolo e
alegoria, destacando duas importantes figuras de linguagem. Enquanto
no smbolo haveria uma relao metonmica ou de contigidade entre
a representao e o real, na alegoria seria possvel observar uma distncia
maior entre a representao e o real. A alegoria, associada por ele ao
"drama barroco alemo", descrita como uma representao metaf-
rica do real, em que emergiriam novos significados, abrindo novas
perspectivas e experimentaes poticas.
As conseqncias dessa pequena e aparentemente simples obser-
vao no se restringiram ao campo da reflexo sobre a arte, tendo

1
Ver SANTOS, Myrian Seplveda dos. M(mria co/(tiva ( teoria social. So Paulo:
AnnaBlume, 2003, p. 120.

27
gerado efeitos no campo da produo do conhecimento. Como pensar
a relao entre o sujeito e o objeto do conhecimento diante do fen-
meno da alegoria, e~ que h uma autonomia relativa da representao?
Se, em ltima anlise, a pesquisa visa conhecer o real por meio de
suas representaes, como lidar com um fenmeno em que se verifica
a quebra da correspondncia entre esses dois plos? Como assinalou
Myriam Seplveda dos Santos, Benjamin considerou a arte alegrica
uma das possibilidades da experincia, um advento histrico. Para
ele, no se tratava de escolher entre arte simblica e arte alegrica, e sim
de compreend-las historicamente, em tenso e em possvel coexistncia2
Paralelamente redao de sua tese, Benjamin escreveu ensaios
sobre o mundo em que vivia. Com a rejeio da tese, concentrou-se
cada vez mais em seus pequenos ensaios. Deixou de se interessar pela
reflexo terica acerca do carter de arbitrariedade existente na relao
entre significado e significante da alegoria, passando a se dedicar a
escrever sobre as imagens provocadas pelas alegorias, seus efeitos de
estranhamento e provocao.
Esses ensaios fragmentrios e muitas vezes incompletos foram sen-
do reunidos e divulgados por admiradores, e aos poucos ganharam o
espao acadmico. Hoje, passados mais de sessenta anos de sua mor-
te, Walter Benjamin um autor continuamente visitado, sendo in-
clusive cultuado em certos setores da Academia.
Ao discorrer sobre esse caso nada exemplar da relao entre teoria e
pesquisa ou das normas tcnicas do texto acadmico, no fao a apo-
logia do desregramento na atividade do pesquisador, em particular do
pesquisador em memria social. Evidentemente, as escolhas dos inte-
lectuais so regidas por motivaes diversas e sempre haver espao
para o pensamento fora das universidades. H tambm que se levar
em conta que a Universidade de Frankfurt, no perodo em que Walter
Benjamin defendeu sua tese, tinha caractersticas que certamente di-
ferem dos padres universitrios de hoje. Ser que essa mesma tese
seria rejeitada no atual contexto universitrio?
Quero, todavia, chamar a ateno para algumas questes que ator-
mentaram o filsofo e que ainda hoje angustiam aqueles que se pro-
pem ao trabalho intelectual. Tais questes dizem respeito difcil e

2
lbid., p. 113-36.

28 O QUE~ MEMRIA SOCIAL?


problemtica relao entre teoria e pesquisa. possvel misturar tra-
dies tericas diferentes quando nos dedicamos a um determinado
tema de pesquisa? Como trabalhar com os autores que nos ante-
cederam? De que modo estabelecer interlocues com pensadores que
muitas vezes so divulgados de forma precria, em pequenos frag-
mentos de texto? Quais as formas de estabelecer dilogos com autores
que jamais lero nossos textos? Como citar os autores com os quais
dialogamos? possvel avaliar se nossas interpretaes e tradues
sobre determinados autores correspondem de fato quilo que eles
quiseram dizer? Podemos misturar chicletes com bananas?

Distinguindo chicletes de bananas: alguns parmetros

Primeiro parmetro: o dilogo permanente entre teoria e pesquisa


A relao entre teoria e pesquisa complexa e muitas vezes difcil,
mas deve ser pensada principalmente como um terreno frtil e de
permanente dilogo. Teoria e pesquisa so dois termos da produo
do conhecimento que se retroalimentam. Esse o primeiro parmetro
de que devemos partir ao formular nossas pesquisas. Muitos de nos-
sos problemas de pesquisa surgem da combinao da leitura de um
autor com a observao de algum fenmeno nossa volta. O dilogo
da literatura sobre memria social com a observao de fatos cotidia-
nos pode fazer surgir um bom tema de pesquisa. Muitas vezes, lemos
ao acaso um autor que desperta nossa ateno para um problema que
no havamos notado. Imediatamente, associamos suas idias com as
de outros autores ou com a lembrana de dilogos ocorridos em nosso
local de trabalho, com notcias de jornais e com fatos que acontece-
ram conosco. A combinao de tudo isso o primeiro passo para uma
pesquisa. O pesquisador , sobretudo, um sujeito curioso que estabe-
lece conexes de pensamento e formula questes. Se eu formulo uma
boa questo, tenho um bom comeo para uma pesquisa.
A coisa se complica quando me proponho a transformar essa boa
questo em um objeto de pesquisa. A passagem do tema ou da idia
inicial para um objeto de pesquisa um processo muito rico, mas
tambm penoso, pois preciso articular essa boa questo com qua-
dros referenciais tericos que permitam avanar no processo de pro-
duo do conhecimento. Todo pesquisador sabe que preciso partir
da premissa em que se encontra, a fim de trazer. mais uma pequena

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contribuio ao universo do conhecimento. Ningum est sozinho.
A pesquisa avana como processo coletivo em que inmeras interlo-
cues se estabelecem. Ao trabalhar com o pensamento de um autor,
dialogo com ele; conecto-me com uma tradio de pensamento que
anterior a mim. o dilogo entre teoria e pesquisa que me permitir
contribuir para uma tradio de pensamento. Ou, de maneira con-
trria, levar-me a refutar certos parmetros de que parti. A pesquisa,
portanto, um caminho em aberto que cada um trilhar sua manei-
ra. No h um caminho j trilhado em que verdades so descortinadas
a priori. A teoria no pode ser usada como uma camisa-de-fora em
que as pesquisas servem apenas para comprovar hipteses preanun-
ciadas. O dilogo entre teoria e pesquisa um dilogo em que muita
coisa pode acontecer, inclusive a ruptura com um referencial terico
previamente escolhido.
A multiplicidade de caminhos na relao entre teoria e pesquisa
ainda mais difcil no mbito da memria social, uma vez que no
estamos diante de um campo disciplinar. A memria social um
campo de estudos visitado por pesquisadores das mais diversas proce-
dncias e que fazem uso de mltiplos referenciais tericos. Mas no
est isolado, pois essa uma tendncia contempornea. Antigos limi-
tes disciplinares parecem no mais dar conta dos fenmenos contem-
porneos. natural que mudanas na vida social impliquem mudanas
nos instrumentos de reflexo sobre ela. E por isso que vemos surgir
muitos campos de estudo em que antigas reas disciplinares se inter-
penetram em novas combinaes.
Mas se trabalhamos rompendo com as fronteiras disciplinares, o
mesmo no pode ser dito em relao s escolas ou tradies de pensa-
mento. comum encontrar autores que se aglutinam em um determi-
nado vis de pensamento e compartilham um quadro de conceitos e
referenciais tericos. Evidentemente, essa prtica intelectual est ligada
tambm a sistemas de crenas e valores. natural que no haja unani-
midade entre intelectuais e pesquisadores. Trabalhar com maneiras di-
ferentes de pesquisar uma condio necessria riqueza e multipli-
cidade do pensamento e da produo do conhecimento.
Seguindo este raciocnio, defendo o argumento de que, na pesqui-
sa em geral e na pesquisa em memria social em particular, "chicletes
podem ser misturados com bananas". possvel recorrer a autores de
diferentes escolas e tradies de pensamento, sem que isso seja uma
heresia acadmica. Mas como proceder? Podemos citar indiscrimina-

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damente trechos e fragmentos retirados de obras que integram um
conjunto articulado de propsitos, questes e teses? Penso que no.
Misturar referncias de autores em um texto acadmico no quer
dizer um uso indiscriminado desses autores. Alguns cuidados de-
vem ser observados.

Segundo parmetro: o autor e seu quadro de referncia terica


O primeiro cuidado que se deve ter ao citar um autor atentar para
o quadro de referncia terica em que ele se situa. Para isso, preciso
estudar o contexto intelectual em que esse pesquisador construiu seu
trabalho e formulou suas contribuies. Analisar seus principais pro-
jetos, as idias que defendeu e, sobretudo, os autores com quem dia-
logou ou a quem se contraps pode ser um bom indicador de uma
viso menos substancializada e mais humanizada do autor. Os inte-
lectuais no so homens fora do tempo e do espao. Assim como os
demais indivduos, os intelectuais so produtos histricos, ainda que
tenham se notabilizado por contribuies expressivas em algum cam-
po do saber. Situar adequadamente um autor em relao a outros
autores do perodo em que viveu e localizar os principais debates e
posies um bom comeo.
Outro cuidado importante que se deve ter ao se apropriar de um
autor no tom-lo como um bloco homogneo e unvoco. Cada autor
uma constelao de pensamentos e de produes ao longo dos anos.
Muitas vezes, um mesmo autor contesta a si mesmo em uma fase
posterior de sua vida. Assim, preciso ter sempre em mente a noo
de que se destaca um pequeno fragmento do conjunto de uma obra
que muito maior. Por exemplo, no se pode dizer "como Foucault
sempre afirmou" ou "seguindo Foucault ...". Os autores devem ser ci-
tados com as referncias corretas. Assim, pode-se dizer: "no artigo tal,
escrito em tanto, Foucault argumenta que ... ". Em outros termos,
preciso situar no tempo e no espao o pensamento de um autor para
que - ns e nossos leitores - nos apropriemos dele. Alis, no se pode
jamais perder de vista que no escrevemos para ns mesmos, escreve-
mos para o mundo. Todo texto pressupe um leitor. Este no fez o
mesmo percurso que ns, nem as mesmas leituras; no obrigado a
conhecer a obra de um autor ou saber de onde retiramos tal ou qual
fragmento. Precisamos ter em mente que, ao trazer para nosso texto
um autor, estabelecemos - ns e nossos leitores - um dilogo com
ele. E isso no pouca coisa.

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Terceiro parmetro: autores no so argumentos de autoridade
Outro parmetro importante no alinhar indiscriminadamente di-
ferentes autores c9~0 se fossem entidades mgicas que bastam ser
nomeadas para que todos saibam exatamente do que se fala. Por exem-
plo, dizer "trabalho com Foucault, Halbwachs, Nora e Nietzsche"
uma aberrao. No porque esses autores no possam ser misturados,
mas, fundamentalmente, porque no os situo, no fao referncia a
seus nomes completos, no os apresento, nem suas obras, menos ain-
da suas diferenas e suas teses com as quais irei dialogar. Enfim, ter-
mino sem dizer algo, conferindo a meu texto apenas um argumento
de autoridade. Sinalizo para todos que estou em companhia de inte-
lectuais consagrados. Seria melhor, ento, no citar ningum e tecer
meu prprio pensamento a respeito do tema de pesquisa escolhido.

Quarto parmetro: autores clssicos e autores com contribuies pontuais


Outro perigo que ronda os textos acadmicos consiste em colocar dife-
rentes autores em um mesmo saco, sem distinguir os autores clssicos
daqueles que deram contribuies pontuais para um determinado
assunto. Clssico aquele autor cuja obra estabeleceu um discurso
fundador e inaugurou uma vertente dentro de uma tradio terica
ou escola de pensamento. No se pode, por exemplo, comparar ou
colocar na mesma linha autores como Maurice Halbwachs, Pierre
Bourdieu, Pierre Nora e Michel Pollack. Enquanto os dois primeiros
fundaram escolas de pensamento, os dois ltimos trouxeram contri-
buies preciosas, porm especficas ou pontuais. Estes, diferena
dos primeiros, no so reconhecidos como tendo inaugurado novas
tradies de pensamento; suas reflexes e pesquisas se deram no
contexto de tradies e escolas j existentes.

Quinto parmetro: a diferena entre autores e conceitos


Trabalhar com autores ou com conceitos? Muitas vezes, h certa con-
fuso em relao a esses dois termos. Quando dialogo com uma tese
formulada por um determinado autor, deparo-me fatalmente com con-
ceitos. Os conceitos so fundamentais para a pesquisa, so ferramentas
ou instrumentos tericos indispensveis. Muitos pesquisadores iniciam
seus trabalhos pelos conceitos, que so as chaves que os conduzem para
a reflexo e a pesquisa. Os conceitos so gerados em determinados
quadros tericos. Alguns se mostram to inseparveis desses quadros
que parece quase impossvel separar uns dos outros. o caso de grande

32 O QUE~ MEMRIA SOCIAL?


parte dos conceitos criados pelo socilogo Pierre Bourdieu. "Habi tus",
"campo", "capital simblico" so conceitos que nos conectam imedia-
tamente a ele. De fato, nesse caso, estamos diante de uma escola de
pensamento em que os conceitos foram muito bem sistematizados.
quase impossvel fazer uso de seu arsenal conceituai sem manter certa
fidelidade ao seu olhar, sua perspectiva terica e intelectual. claro
que os conceitos podem ser apropriados de outros modos, mas nesse
caso preciso ter clareza sobre o que se est falando, uma vez que houve,
em sua escola, grande esforo de preciso conceituai.

Sexto parmetro: os conceitos tambm so polissmicos


H diferena entre a concepo original dos conceitos, relacionada a
um determinado corpus terico, e as diferentes apropriaes desses
mesmos conceitos decorrentes de leituras plurais. Os conceitos so
polissmicos devido recepo e s interpretaes que recebem a
partir do momento em que passam a circular. Quando, no sculo
XlX, o antroplogo Edward Tylor formulou a primeira definio do
conceito de cultura em uma matriz de pensamento evolucionista, no
previu que o conceito pudesse ser apropriado por outras correntes.
O funcionalismo e o estruturalismo, no entanto, utilizaram o concei-
to de cultura com outros significados. O conceito de cultura um
bom exemplo de polissemia. Ganhou uma gama to ampla de signi-
ficados ao longo de dois sculos, que comum encontrar enormes
diferenas entre dois ou mais de seus usos. Muitos dos que trabalham
com o conceito de cultura o fazem com apropriaes to distintas que
no raro a comunicao se torna impossvel. Alm disso, um conceito
que, alm dos usos cientficos, principalmente por diferentes correntes
da antropologia cultural, est largamente difundido no senso comum,
aumentando a pluralidade de seus significados. Acresce-se ainda a isso
o fato de ser adjetivado, como em "cultura popular", "cultura erudita" e
"cultura de massas", e, em pesquisas especficas, "cultura industrial",
"cultura pop" e "cultura aristocrtica", entre outras possibilidades.
Para compreender o significado de um conceito importante per-
ceber sua articulao com um corpus terico. Quando este muda, o
conceito tem seu significado completamente alterado. Para alguns
autores que trabalham com o conceito de "cultura", inadmissvel,
por exemplo, falar em "cultura de massa", uma vez que foi criado em
uma vertente terica que analisa a sociedade de acordo com uma pers-
pectiva que privilegia as esferas do consumo e da distribuio, mas

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no a da produo. Um pesquisador marxista no falaria em "cultura
de massa", ainda que possa usar o conceito de "cultura" como ferra-
menta de trabalho.
Ocorre o mesmo com os conceitos de memria e, em particular,
memria social. Este conceito foi criado em uma vertente sociolgica
de pensamento, com o intuito de qualificar a diferena entre estudos
biolgicos, psicolgicos ou filosficos da memria, e um estudo da
memria como fenmeno social. Os primeiros esforos de demarca-
o do conceito de memria social como designao do carter social
da memria humana foram empreendidos por mile Durkheim no
contexto da Escola Sociolgica Francesa. No trabalho "Representaes
individuais e representaes coletivas", publicado pela primeira vez
em 1898, Durkheim procurou mostrar como as representaes soci-
ais no poderiam ser reduzidas s representaes individuais: "A vida
representativa no pode se repartir de maneira definida entre os diver-
sos elementos nervosos, uma vez que no h representao para a qual
no colaborem vrios destes elementos; mas a vida representativa s
pode existir no todo formado pela sua reunio, assim como a vida
coletiva s pode existir no todo formado pela reunio dos indivduos".
Ou ainda: "Cada estado psquico se encontra, dessa forma, em face da
constituio prpria das clulas nervosas, nas mesmas condies de
independncia relativa que tm os fenmenos sociais em face das na-
turezas individuais" 3.
A formulao do social como um fenmeno prprio e singular,
irredutvel ao conjunto de indivduos que o compem, era, no en-
tendimento de mile Durkheim, marcada por uma viso que opu-
nha, de modo explcito e nos moldes da cincia positivista da poca,
o indivduo e o coletivo. Maurice Halbwachs, seu discpulo, dedi-
cou-se ao estudo da memria como fenmeno social, ao mesmo tem-
po em que refletiu sobre as dimenses social e simblica da mem-
ria individual. Em seus dois mais importantes trabalhos sobre o
tema, Os quadros sociais da memria e A memria coletiva\ procurou
dialogar com a literatura psicolgica da poca .e com a filosofia de

3 DURKHEIM, mile. " Representaes individuais e representaes colerivas".


Em: DURKHEIM, mile. Sociolcgia t filosofia. Rio de Janeiro: Forense, 1970, p. 35.
4
HALBWACHS, Maurice. s cadm sociaux t la mimoire. Paris: Flix Alcan, 1925;
e La mimoire collectivt. Paris: PUF, 1950.

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Henri Bergson. Em certo sentido, superou a v1sao dicotmica do
modelo positivista que opunha o individual ao coletivo, assim como
encaminhou com originalidade a anlise sociolgica da memria, ao
indicar o carter social da dinmica entre a lembrana e o esqueci-
mento em cada indivduo. Halbwachs sugeriu tambm que a mem-
ria se tornaria importante veculo de construo das identidades na
sociedade moderna ps-industrial. Alm disso, foi o inventor de um
importante conceito para os estudos da memria social, o de "mem-
ria coletiva".
Seu principal argumento era que a "memria coletiva" correspondia
a um dos pilares de apoio e de consenso mnimos para o funciona-
mento da vida social. Halbwachs, em uma perspectiva afinada com o
pensamento de Durkheim, procurou demonstrar que sem substratos
comuns as sociedades seriam anmicas, no poderiam funcionar.
A metfora emblemtica do modelo de sociedade halbwachiano corres-
ponde imagem da orquestra em que os msicos so capazes de se
harmonizar para executar uma mesma sinfonia, e de que essa harmo-
nizao depende de uma "memria coletiva".
A compreenso de que as sociedades modernas funcionam com
base em acordos tcitos e contratuais entre indivduos singulares est
na base da formulao do conceito de "memria coletiv'. Esse con-
ceito foi largamente difundido, originando uma gama diversificada
de pesquisas. Com o tempo, tendo em vista a prpria dinmica das
sociedades, surgiram novas abordagens e leituras. Grard Namer, por
exemplo, autor contemporneo que se dedicou a refletir sobre a atua-
lidade de Os quadros sociais da memria, teceu alguns comentrios
importantes sobre novas apropriaes dos conceitos formulados por
Halbwachs 5 Nesses comentrios, parte da indagao sobre o sentido
da reedio dessa obra, uma vez que j se teriam passado quase cem
anos desde a primeira edio: "No seria o pensamento de Halbwachs
datado?" e "O que ele teria para oferecer no entendimento das socie-
dades contemporneas?" so duas das perguntas com que inicia seu
ensa1o.
Segundo Namer, a difuso da obra de Halbwachs seria um bom
motivo para voltar ao seu pensamento, pois este teria se disseminado

s NAMER, Gerard. "Postface" . Em: HALBWACHS, Maurice. Les cadres sociaux de la


mmoire. Paris: Albin Michel, 1994, p. 299-367.

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de tal modo que muitos de seus conceitos teriam sido apropriados de
diferentes maneiras. Namer observa inclusive certa vulgarizao do
pensamento sociolgico de Halbwachs, em que a migrao para o
senso comum de conceitos criados em quadros referenciais tericos da
sociologia teria provocado uma certa naturalizao conceitua!. Con-
ceitos que, no contexto da teoria sociolgica, expressavam certas idi-
as ganharam outros sentidos. Desse modo, estaramos muitas vezes
comprando gato por lebre, ou seja, atribuindo inadvertidamente ao
pensamento de Halbwachs sentidos estranhos aos conceitos original-
mente formulados por ele.
No entender de Namer, o sucesso da obra de Halbwachs teria turva-
do seu prprio conhecimento. Assim, reeditar e ler sua obra em nossos
dias ajudaria a discernir os conceitos propostos pelo autor dos usos e
reinterpretaes feitos tanto por outras teorias quanto pelo senso co-
mum. A quantidade de autores que utilizaram seu arsenal conceitua!,
em especial o conceito de "memria coletiva", teria feito proliferarem
leituras plurais e interpretaes criativas, e voltar ao prprio autor
seria importante para saber se o que atribumos a ele estaria contido
em suas prprias palavras ou nas vulgarizaes e apropriaes de seus
textos. Outro bom motivo para a reedio e a releitura da obra em
questo estaria no fato de que muitos dos conceitos formulados por
Halbwachs ainda guardam potencial explicativo para muitas situaes
que se apresentam na vida social.

Stimo parmetro: os autores so homens de seu tempo


Textos clssicos como Os quadros sociais da mem6ria, de Maurice
Halbwachs, guardam sempre atualidade e, por isso, podem ser revisitados
sem se tornarem obsoletos. preciso, entretanto, reconhecer que os
autores so homens de seu tempo, marcados por indagaes gestadas
nas sociedades em que viveram. Os fundadores da Escola Sociolgica
Francesa, como Durkheim, e a primeira gerao de discpulos, entre os
quais Halbwachs e mesmo o pouco ortodoxo Marcel Mauss, autor se-
minal para temas da memria coletiva em sociedades tradicionais, acre-
ditavam no poder reformador da sociologia para o melhoramento da
humanidade. Para muitos desses intelectuais, estimular a formao de
"memrias coletivas" era uma ao que se opunha aos perigos dos indi-
vidualismos desregrados contrrios ao progresso da vida em sociedade.
Esses pensadores compartilhavam a crena nos ideajs universalistas de
civilizao e progresso como redeno humana.

36 O QUE ~MEMRIA SOCIAL?


Na gerao de Halbwachs, todavia, alguns sinais tornavam visveis
mudanas sociais profundas que modificariam completamente o po-
der explicativo de certos conceitos. Namer assinala que, no fim de sua
vida, Halbwachs, paradoxalmente, antecipou a impossibilidade cres-
cente de "memrias coletivas" em sociedades que se mostravam cada
vez mais fragmentadas. No livro Mobilidade social, publicado em 1925,
ele anteviu novos modelos de sociedade caracterizados por acentuada
mobilidade social e crescente individualizao. Nesses novos modelos
de sociedade, o tempo seria cada vez mais acelerado e projetas de uni-
dades nacionais, ameaados. Em seu entender, a inviabilidade de "me-
mrias coletivas" tornaria impossvel qualquer projeto de unidade para
a humanidade.
Assim, a pluralidade e a fragmentao dos grupos e dos indivduos
eram uma nova questo com que os pesquisadores teriam de se de-
frontar. No novo cenrio, despontaria a multiplicao de memrias
coletivas efmeras e transitrias que, para ele, traria srias questes
para indivduos e sociedades. Halbwachs no viveu o suficiente para
teorizar sobre essas novas sociedades, mas deixou pistas que outros
levaram adiante. Evidentemente, novos instrumentos de anlise e novos
conceitos foram criados.

Oitavo parmetro: as teorias e os conceitos so postos prova nas pesquisas


Nos cursos dedicados s teorias da memria social, costumo dizer que
as teorias e os conceitos no so bons por si ss, mas somente em funo
de sua operacionalidade e de seu poder explicativo. Para que servem as
teorias e os conceitos seno para nos auxiliarem no conhecimento de
aspectos da vida social? Determinadas teorias e conceitos so muito
teis para algumas pesquisas. Se estudo uma sociedade tradicional, como
a dos ndios Waipi, no Amap, um grupo com pouco contato com a
sociedade ocidental moderna e que vive em uma relao de muita pro-
ximidade com os ciclos da natureza, de nada adiantam teorias e concei-
tos concebidos no bojo das modernas sociedades contemporneas. Como
diz o ditado, estaria utilizando "canhes para matar passarinhos".
As teorias e os conceitos podem ser adequados ou inadequados
para uma pesquisa. Tudo depende do tipo de sociedade que estudo,
das questes que formulo, dos meus objetivos de pesquisa. Evidente-
mente, esse um processo rico e dinmico, e as teorias e os conceitos
me ajudaro a transformar o tema escolhido em objeto de pesquisa.
H um leque de possibilidades para cada caso. Se estudo uma socie-

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dade holista c;m que os indivduos concebem a si mesmos como
partes do todo social; de nada me adiantam teorias concebidas para
dar conta do individualismo moderno no Ocidente. O inverso
igualmente verdadeiro. Se estou diante de uma tradio de longa
durao na vida social, como o ritual do Kuarup na sociedade ind-
gena xinguana, pouco me adiantar um tipo de reflexo como a de
ric Hobsbawm sobre as tradies inventadas6 Esse trabalho pio-
neiro de Hobsbawm sobre a memria social nas sociedades moder-
nas pode, no entanto, inspirar muitos outros trabalhos no contexto
de formao dos Estados nacionais, como de fato tem ocorrido.
Assim, teorias e conceitos no so bons ou maus em si mesmos,
mas apenas na articulao com a pesquisa e com a produo do co-
nhecimento. Do mesmo modo, utilizar um conceito retirado de uma
obra seminal e p-lo prova em novas pesquisas, longe de constituir
uma heresia, um caminho promissor. Uma vez que explicito de que
maneira trabalharei com um conceito retirado de um corpus terico
especfico, no preciso carregar toda a bagagem formulada por um
autor ou escola de pensamento. Embora certos conceitos possam ter
pouco potencial explicativo para certas situaes da vida social, so
extremamente teis e inspiradores em outros contextos. O conceito
de "memria coletiva", por exemplo, pode ser muito rentvel em
certas situaes de pesquisa. Em outras, nem tanto. Trabalhar com
um determinado conceito tambm no implica desprezar outros as-
pectos do meu objeto de pesquisa. Muitos pesquisadores rejeitam em
bloco a produo de alguns autores porque partem de uma viso pre-
concebida. A Escola Sociolgica Francesa, por exemplo, tem sido acu-
sada de privilegiar uma viso harmnica do social em detrimento de
foras sociais conflicivas. Isso relativo. As escolas de pensamento admi-
tem a pluralidade de proposies e reflexes, e no acredito que seja
possvel uma viso to simplista sobre elas. Autores como Pierre Bour-
dieu, embora possam ser considerados herdeiros da tradio da Escola
Sociolgica Francesa, articulam em suas formulaes tericas influn-
cias marxistas e weberianas, trazendo para o primeiro plano os temas
do conflito e da disputa. Combinaes so sempre possveis. O im-
portante saber conjug-las. possvel trabalhar com conceitos que

6
HOBSBAWM, .fric. A inveno das tradils. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1980.

38 O QUE~ MEMRIA SOCIAL?


aparentemente privilegiam os aspectos de solidariedade e reciproci-
dade entre os grupos sociais sem perder de vista os aspectos agonsticos
e os conflitos. Ao elaborar uma longa reflexo sobre mecanismos de
reciprocidade em sociedades tradicionais e demonstrar a coexistncia
da busca de equilbrio entre foras sociais antagnicas com a guerra, a
disputa, os conflitos e as competies, Marcel Mauss deu uma lio
magistral a esse respeito. Seria ingenuidade pensar em sociedades ab-
solutamente coesas e harmnicas como um tipo ideal que jamais pu-
desse se realizar. As ~ociedades, por sua prpria natureza, conjugam
foras quase sempre antagnicas. Cabe aos pesquisadores ao menos
entender um pouco mais de seus processos. Aos pesquisadores em
memria social, em particular, cabe entender o papel da memria nas
diferentes dinmicas sociais.

Nono parmetro: as pesquisas em memria social so to variveis


quanto as sociedades analisadas por elas
O antroplogo Luiz Fernando Dias Duarte, no verbete sobre memria
social do Dicionrio de Cincias Sociais?, discorre sobre a longa e pro-
missora trajetria dos estudos em memria social. Em seu entender, a
concepo da construo social da memria, formulada por Maurice
Halbwachs, deu origem a uma longa tradio de estudos em diferen-
tes direes. Duarte cita trabalhos etnogrficos como Naven, de Gregory
Bateson8 , em que o antroplogo ingls "constri modelos explicativos
da cultura Iatmul que passam necessariamente pela anlise das tcnicas
e dos acervos mnemmicos, assim como pela socializao diferencial
nesse campo (por exemplo, entre os homens e as mulheres)". Outro
trabalho importante o de F. A. Yates, que, em sua pesquisa sobre a
prpria cultura ocidental, procurou reconstruir as continuidades e di-
ferenas da arquitetura mental da Antigidade clssica e dos pensa-
mentos medieval e renascentista por intermdio das respectivas con-
cepes da memria como trabalho social consciente, como mnemo-
tcnica9. Cabe destaque especial a Jean-Pierre Vernant e seus estudos

7
DUARTE, Luiz Fernando Dias. "Memria social" (verbete) . Em: SILVA, Benedicto
(coord.) Diciondrio de cincias sociais. Rio de Janeiro: Editora da FGV, 1987, p. 740-1 .
8
BATESON, Gregory. Naven. Stanford: Stanford University Press, 1935.
9
YATES, Francis A. El aru de la memria. Madrid: Taurus, ~ 966.

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sobre a construo social da memria entre os gregos. Seu livro Mito e
pensamento entre os gregos se tornou um clssico para quem quer co-
nhecer como se processava a memria na civilizao grega pr-clssica
e clssica. O trabalho de Vernant importante tambm como refle-
xo sobre a relativizao social da memria em diferentes contextos no
espao e no tempo. A memria, diz ele, " uma funo muito elabo-
rada, que atinge grandes categorias psicolgicas, como o tempo e o
eu. Ela pe em jogo um conjunto de operaes mentais complexas e o
seu domnio sobre elas pressupe esforo, treinamento e exerccio.
O poder de rememorao uma conquista; a sacralizao de Mnemo-
sine marca o preo que lhe dado em uma civilizao de tradio
puramente oral, como o foi a civilizao grega entre os sculos II e VII
antes da difuso da escrita" 10 Duarte enfatiza como ponto alto do
trabalho de Vernant a introduo da questo sobre as relaes entre a
construo social da memria e o individualismo, que enuncia "a pas-
sagem da concepo arcaica da memria sagrada, imersa no espao e
no tempo mtico de uma cultura holista, para a concepo pitagrica
e platnica da memria, como recurso de salvao e imortalidade in-
dividual num tempo cclico de reencarnaes e num espao dicoto-
mizado entre o mundo das essncias e o mundo terreno".
A distino entre as sociedades holistas e individualistas muito
importante nos estudos de memria social. Nas primeiras, a mem-
ria uma dimenso do coletivo e do sagrado, ou seja, a memria
no apenas social, mas fundamentalmente csmica, havendo o pre-
domnio de uma representao mtica do tempo. Nas segundas, a
memria uma dimenso do indivduo e se consubstancia nas bio-
grafias como acmulo na linha da flecha - uma representao de
tempo linear que se dirige do passado para o futuro. Nas sociedades
holistas, em que h o predomnio do todo sobre as partes (os indiv-
duos), no se pode falar em passado, presente e futuro da mesma
forma que nas sociedades individualistas, uma vez que o tempo mtico
encompassador: passado, presente e futuro co-habitam o mesmo
espao. O passado no comporta um antes, assim como o futuro
no comporta um depois. Os vrios "momentos" so dimenses que
se encontram entrelaadas umas nas outras 11

10
VERNANT, Jean-Pierre. Mito t pmsammto mtre os K"gos. So Paulo: Difel, I 973, p. 72.
11
DUMONT, Louis. O individualismo. Rio de Janeiro: Rocco, I 985.

40 O QUE~ MEMRIA SOCIAL?


Chicletes eu misturo com bananas

No incio do sculo XXI, encontramo-nos diante de uma nova situ-


ao. A pesquisa na rea das Cincias Humanas se consolidou e tem
afirmado um sem-nmero de campos de conhecimento que. luta-
vam pela sobrevivncia nos primeiros anos do sculo XX. Foi preci-
so passar por toda uma voga positivista em que teorias e mtodos
funcionavam como garantias de cientificidade, em que se buscava
comprovar a veracidade de hipteses nos chamados "dados". Nesse
processo, um extenso movimento reflexivo levou os pesquisadores a
refletir sobre o carter de construo dos dados e das fontes. Muitos
chamaram a ateno para a feio "interpretativista" de toda produ-
o de conhecimento. Hoje, estamos diante de um mundo de possi-
bilidades e alternativas no que tange a teorias e mtodos de pesquisa.
Mas o que faremos com tal liberdade de escolha? Como distinguir as
teorias que melhor nos podem auxiliar em nossos projetos?
Essas no tm sido questes fceis . Uma maneira de lidar com
isso consiste em procurar discernir, caso a caso, os autores estuda-
dos, a fim de saber quais so suas filiaes, linhagens, proximidades
e interlocues, enfim, com quem dialogam, de que "campo inte-
lectual" participam, para usar uma expresso de Pierre Bourdieu.
Tomemos dois exemplos: Maurice Halbwachs e Walter Benjamin.
O primeiro se insere na tradio da Escola Sociolgica Francesa, em
que predomina uma viso reformista de sociedade. J o segundo
tem grande proximidade com a Escola de Frankfurt, na qual prepon-
dera um enfoque extremamente crtico da sociedade capitalista ps-
industrial. Halbwachs quer contribuir para o progresso social de sua
poca. Benjamin descrente de seu tempo. Para ele, o advento do
capitalismo imps um rompimento com tradies importantes e pro-
duziu um efeito devastador na vida social. O mundo da experincia
foi substitudo pelo mundo da informao e a ligao entre passado e
presente, perdida, gerando homens que se voltam eternamente para o
futuro. Benjamin quer provocar a coexistncia de diferentes dimen-
ses do tempo e relativizar o tempo da flecha voltado para o porvir.
Em seu entender, memria redeno, e o passado, longe de ser nos-
tlgico, uma fonte de libertao, pois permite o distanciamento
crtico da "presentificao" que acorrenta o homem moderno. J
Halbwachs est preocupado com a construo social da memria.
Entende que os indivduos lembram valendo-se qe quadros de me-

CHICLETES EU MISTURO COM BANANAS? 41


mria que os antecedem, ou seja, que existe uma memria social
para alm dos indivduos. Em sua concepo, o passado reconstrudo
em funo do presente, ou seja, a noo de uma narrativa linear da
histria em que fai:os so alocados seqencialmente cede espao para
a noo de uma narrativa complexa na qual se conjugam diferentes
dimenses do tempo.
Comparados, esses dois autores no se opem, apenas apontam
caminhos diferentes para os estudos em memria social. Posso, en-
to, misturar chicletes com bananas? Como ficaria meu texto, se eu
me apropriasse de alguns conceitos formulados por Halbwachs e
tambm de conceitos propostos por Walter Benjamin? Cometeria
uma heresia? No, mas preciso ser cuidadoso nesse processo para
no atribuir definies conceituais incorreras aos autores. Posso, por
exemplo, apropriar-me do conceito de memria coletiva, chamando
a ateno para o fato de que um conceito elaborado por Halbwachs,
e deixar claro o sentido em que o utilizarei. No preciso seguir exa-
tamente a definio conceituai estabelecida por Halbwachs. Posso
explicitar que darei um novo sentido ao conceito e, por exemplo,
acrescentar aspectos que no foram pensados por seu autor. O im-
portante deixar claro que conheo seu pensamento e que no estou
atribuindo a ele o que no disse, mas apenas dizendo algo atravs
dele. O filsofo francs Gilles Deleuze gostava de dizer que os auto-
res so intercessores, pois nos ajudam a pensar, a formular novas
idias. Desse modo, no preciso tom-los como camisas-de-fora
conceituais. Dialogo com os autores, apresento suas idias e aproxi-
mo-me ou distancio-me delas. Nessa direo, a pesquisa fertiliza a
teoria. Se trabalho com o conceito de memria coletiva no sentido
halbwachiano e, ao me confrontar com a pesquisa de campo, com as
entrevistas e com a observao participante, percebo aspectos do
contexto social contemporneo que no existiam no mundo em que
Halbwachs vivia, trago uma contribuio importante por enunciar
que, em determinadas condies, o conceito no ilumina inteira-
mente meu objeto de pesquisa. Precisarei alargar o conceito, trazer
novos elementos. nesse aspecto que a pesquisa contribui para alar-
gar o escopo terico, afinal toda pesquisa pretende produzir conhe-
cimento novo. Quando isso acontece, sempre muito bom.

42 O QUE~ MEMRIA SOCIAL?