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Guillaume le Conqurant

Guillaume le Conqurant , roi


d'Angleterre sous le nom de Guillaume I, duc
de Normandie sous le nom de Guillaume II,
appel galement Guillaume le Btard, n
Falaise en 1027 ou 1028note 1 et mort
Rouen le 9 septembre 1087, fut roi
d'Angleterre de 1066 jusqu' sa mort
en 1087 et duc de Normandie de 1035 sa
mort.
Fils de Robert le Magnifique et de
sa frilla Arlette de Falaise (Herleva),
Guillaume devient duc de Normandie vers
huit ans, la mort de son pre. Aprs une
priode de forte instabilit, il parvient
reprendre la domination du duch partir de
la bataille du Val-s-Dunes, en 1047. Il
pouse Mathilde de Flandre vers 1050, et fait de la Normandie un duch
puissant, craint du roi de France, Henri Ier (1031 - 1060)
puis Philippe Ier (1060 - 1108).
la suite de la mort du
roi douard le Confesseur, il
profite d'une crise de
succession pour semparer de
la couronne dAngleterre aprs sa
victoire la bataille d'Hastings,
en 1066. Cette conqute fait de
lui lun des plus puissants
monarques de lEurope
occidentale et conduit de trs
profonds changements dans la
socit anglaise, dont l'lite
anglo-saxonne disparat au profit
des seigneurs normands.
Ds lors, il passe la suite
de son rgne se dfendre face
ses nombreux ennemis, que ce
soit en Angleterre (les rebelles
anglo-saxons rassembls
derrire Edgar Atheling, les
Danois et les cossais) ou sur le continent (le comte d'Anjou Foulques le
Rchin, le comte de Flandre Robert Ier, mais surtout le roi de
France Philippe Ier). Il meurt Rouen en 1087 aprs la mise sac
de Mantes, au cours d'une campagne de reprsailles dans le Vexin
franais contre le roi Philippe Ier. Il est inhum l'abbaye aux
Hommes de Caen.
Durant le rgne de Guillaume le Conqurant, l'organisation de la
socit normande est fodale . On retrouve en effet dans le duch les fiefs,
les tenures paysannes, le service militaire et la justice confie aux
feudataires. Le
gouvernement du duch
diffre peu de celui des
rgnes prcdents:
la fodalit est tempre
par un pouvoir central
fortb 20, matrialis par un
duc traversant
constamment ses terres,
visitant les seigneurs et
collectant l'argent des
imptsb 21. Il dtient le
monopole de frappe
montaire et est capable de
collecter une part
considrable de ses
revenus en argent.
L'administration s'appuie
sur des officiers publics,
les vicomtes.
Les barons, laques mais
aussi ecclsiastiques,
doivent fournir au duc un
contingent militaire
lorsqu'il en a besoin. En
Normandie, on ne peut
construire de chteaux que
par autorisation du duc et
ils peuvent lui tre remis
sur sa simple demande. Les guerres prives sont restreintes et les justices
prives sont limites par les cas rservs au duc et par le maintien d'une
administration locale publique.
Le duc garde le contrle sur l'glise, nommant les vques et certains abbs
et dirigeant les conciles de la province ecclsiastique de Normandie.
Guillaume nourrit des relations proches avec le clerg, prenant part aux
conseils et rencontrant rgulirement l'piscopat, notamment Maurille qui
remplace Mauger comme archevque de Rouen partir de 1055, et Lanfranc
de Pavie, prieur de l'abbaye Notre-Dame du Bec, nomm abb de Saint-
tienne de Caen en 1063. Au-del de la fondation des deux monastres de
Caen, Guillaume se montre globalement gnreux avec lgliseb 22. De 1035
1066, une vingtaine de nouveaux monastres sont fonds travers le
duch, reprsentant un dveloppement remarquable de sa vie religieused 32.