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Vibrato et saxophone

Christophe BOIS
Ecole Nationale de Musique de Bourges

Jol Gilbert, Laurent Simon


Laboratoire d'Acoustique de lUniversit du Maine (UMR CNRS 6613), Le
Mans

Grgory Letombe
Ecole Nationale de Musique du Mans
L'tude prsente rsulte dune demande de Christophe Bois, saxophoniste professionnel.
Dans le registre du saxophone classique , les saxophonistes semblent utiliser deux
techniques de jeu bien distinctes pour raliser des vibratos, techniques que nous appellerons
vibrato la mchoire et vibrato sur lair . Plus prcisment, deux questions poses sont
:
- Peut-on distinguer les deux techniques (vibrato mchoire et sur lair) par analyse
acoustique du son produit ?
- Peut-on modliser ses deux techniques ?

Lexpos est organis en 2 parties :


- 1re partie - Vibrato la mchoire ou sur lair ? (prpar par Christophe Bois et
Grgory Letombe, prsent par Grgory Letombe).
- 2ime partie - Vibrato, modulation damplitude ou de frquence ? (prpar par Jol
Gilbert et Laurent Simon, prsent par Jol Gilbert).
1re Partie - Vibrato la mchoire ou sur lair ?
Vibratos en tous genres. Illustrations

Cette prsentation dbute par lcoute dextraits musicaux dans le but dillustrer diffrents
choix esthtiques de vibratos :
- Adaptation du Beau Danube bleu de Johann Strauss compos en 1867, interprt par
Spike Jones.
- Legendes de Florent Schmidt, compos en 1918.
- Extrait du second mouvement de Tableau de Provence de Paul Maurice, interprt par
Claude Delangle.
- 3me mouvement du quatuor de saxophone dAlfred Desanclos, compos en 1964,
interprt par le quatuor Diastema.
- Lamento de Pierre Sentant, compos en 1973, interprt par Claude Delangle,
enregistr il y a une dizaine dannes
Ces diffrents exemples musicaux illustrent bien lvolution du vibrato des annes 60
aujourdhui.

Vibratos, techniques de jeu

On peut distinguer 2 techniques de jeu pour raliser des vibratos au saxophone :


- Une premire technique consiste en un mouvement de la mchoire qui permet de
contrarier la vibration de lanche et donc de former une ondulation dans le son
(illustration de face et de profil sur un son droit et un son avec vibrato pour montrer le
mouvement assez prononc de la mchoire). Pouss son extrme, ce vibrato produit
un effet semblable celui de Spike jones, obsolte esthtiquement.
Une deuxime illustration est donne sur linterprtation dun morceau dun des
mouvements des tableaux dune exposition de Moussorgski, intitul le vieux
chteau .
- Une deuxime technique a t intitule vibrato sur lair . Elle ne fait pas appel la
mchoire, mais plutt la cavit buccale, en particulier langue. Dintensit plus
faible, ce vibrato est plutt utilis en dbut et en fin de phrase pour pallier les
limitations de linstrument. A faible intensit, le vibrato de mchoire n'est en effet pas
trs ais produire. L'introduction de souffle et la perte de son ne permettent plus la
mchoire d'avoir suffisamment de force pour contrarier la vibration de lanche.

Ces deux techniques ne sont pas associes des coles ou des styles musicaux. Le musicien
se sert des deux systmes de vibrato sur un mme morceau selon lintensit et la partie de la
phrase musicale. Cela est illustr par l'interprtation du dbut du deuxime mouvement du
concertino da camera de Jacques Ibert.

Quelles techniques pour quel choix artistique ?


Le vibrato est un ornement, qui peut servir exprimer la tension, la pression (utilisation
privilgie du vibrato la mchoire) ou un retour au calme, la dtente (utilisation du vibrato
"sur l'air")

Grgory Letombe interprte un autre passage du lamento de Pierre Sentant o le vibrato est
plus prononc, de faon illustrer comment le vibrato la mchoire permet d'introduire de la
tension dans la phrase musicale. Ce vibrato convient des rpertoires classiques ou plus
simples.
Le vibrato sur lair est difficile percevoir dans des nuances fortes. C'est pourquoi on utilise
plutt le vibrato de mchoire dans ce cas. Au contraire, le vibrato sur lair est appropri aux
nuances faibles.

Un problme li linstrument, le saxophone a certaines notes riches et certaines notes


pauvres de par sa constitution. Les notes les plus pauvres de linstrument sont situes au
mdium (do si la sol), le grave et l'aigu sont par contre trs riches. Par exemple, un r grave
riche ne va pas se faire avec le mme vibrato quun do mdium, plus pauvre. Linstrumentiste
doit russir adapter le vibrato la note quil veut interprter, c'est dire lamplitude de
londulation par rapport la note joue, pour quil y ait le mme rsultat pour lauditeur. Ceci
est illustr sur la Fantaisie de Jules de Mersmann, compose en 1830 / 1840.

Ces deux techniques de vibrato peuvent tre utilises dans une mme phrase, mais pas
ensemble au mme instant. Le mouvement de la mchoire est beaucoup plus important que le
mouvement de la langue, il va donc prendre l'ascendant. Dans certains cas, il est difficile de
dissocier les deux, le mouvement de la mchoire entranant automatiquement un mouvement
de la langue. Sur des phrases assez longues, les deux types de vibrato sont employs. Le rle
du musicien est de ne pas laisser entendre la transition d'une technique vers lautre. Grgory
Letombe illustre cette remarque par un crescendo decrescendo sur une note tenue.
2me Partie Vibrato, modulation damplitude ou de
frquence?
Cette seconde partie est organise en 2deux tapes :
- Pour essayer de distinguer les deux techniques de vibrato ( la mchoire et sur
lair ) partir de lanalyse du signal sonore, des techniques bases sur lextraction de
la modulation damplitude dune part, sur lextraction de la modulation de frquence
dautre part, ont t prsentes.
- Par ailleurs, une premire tentative de modlisation physique des deux techniques de
vibrato est expose.

1) ANALYSE

Un corpus de sons de saxophone a t ralis par Christophe Bois, corpus constitu de notes
tenues. Les analyses ont t effectues sur le rgime permanent de la note (hors transitoires
dattaque et dextinction), que les musiciens appellent son fil. Quatre niveaux de vibrato
diffrents trs contrls (de trs peu prononc prononc) ont t raliss, ceci pour 2
nuances diffrentes (piano et forte) et sur 2 notes (doigts Mi3 et Mi4) des registres grave et
mdium de linstrument.

Modulation d'amplitude et modulation de frquence

(modulation damplitude) (modulation de frquence)


Frequency (Hz)

Frequency
modulation of the 3rd
harmonic

Amplitude
enveloppe
Amplitude

Frequency modulation
of the 1rst harmonic

Time
Time
FIGURE 1 : Principes des modulations damplitude et de frquence

La modulation damplitude est relie la modulation de lenveloppe du signal tandis que la


modulation de frquence est plutt rattache lvolution priodique des diffrents
harmoniques du signal.

Taux de modulation damplitudeDes paramtres du signal caractristiques de ce taux de


modulation damplitude sont extraits, nomms alpha1, 2etc. Ils correspondent un vibrato
non sinusodal mais dont l'ondulation de la courbe enveloppe du son est suppose priodique,
avec un certain contenu spectral caractris par les paramtres alpha 1, 2etc.
N
h
n
(n
)
s(t) = a (t) cos (t) = a (t) cos( (t))
s s Hypothse :
a (t) = a(t)
n n
n=1

N Poids de lharmonique n dans la


( )
Modulation damplitude
v
Amplitude a(t) = A + A cos 2 kF t + modulation d amplitude
0 k m k
: k =1
Nv nombre dharmoniques de
Fm frquence de vibrato
la modulation damplitude
A
k , k[1,
Modulation damplitude, taux (harm. k du vibrato) : k = Nv]
A
0

FIGURE 2 : Taux de modulation damplitude

De mme, on extrait des paramtres caractristiques de la modulation de frquence. En faisant


certaines hypothses sur la phase, on peut ainsi dfinir des paramtres beta1,2,
caractristiques de la modulation de frquence suppose priodique.

N
h
n n s
( )
s(t) = a (t) cos (t) = a (t) cos( (t))
s
n=1

Phase de lharmonique n

Taux de modulation de frquence (harm. k du vibrato)


N n F
( )
Phase instantane : v
(t) = 2 nF t + k s cos 2 kF t +
n s m nk
k = 1 k . Fm
FIGURE 3 : Taux de modulation de frquence.

Le corpus des 16 notes gnres par le saxophoniste est trait. Le rsultat des analyses est
reprsent dans un plan dont labscisse est alpha 1, caractristique de la modulation
damplitude et dont l'ordonne et beta1, reprsentatif de la premire composante du vibrato en
terme de modulation de frquence. Les rsultats sont distribus de faon quasi alatoire dans
le plan. Ce mode de reprsentation napporte donc pas dinformation pour arriver sparer les
deux types de vibrato. En particulier, deux notes perues trs distinctement sont quasiment
confondues sur le plan de reprsentation. Pour dpasser cela, il faut sans doute analyser les
coefficients dordre suprieur : alpha 3, alpha 4 pour la modulation damplitude dune part et
beta 2, beta3 beta4 pour la modulation de frquence.
vibrato
la mchoire
(*)

1
sur lair
(o)

1
FIGURE 4 : Vibratos de diffrents niveaux (4), differentes nuances (2), pour 2 notes Mi3 et
Mi4

Le coefficient de distorsion harmonique d et le barycentre spectral CGS associs au vibrato


damplitude sont calculs partir des coefficients alpha 1, 2etc.
N

k . k
CGS = k = 1
N
n
d = 100.( 2 )1 / 2 / k
i 1
i=2 k =1
d

FIGURE 5 : reprsentation des diffrents vibratos selon le coefficient de distorsion


harmonique
CGS

FIGURE 6 : reprsentation des diffrents vibratos selon le barycentre spectral

Avec le mode de reprsentation ci-dessus, il semble possible de distinguer les deux types de
vibrato partir de lanalyse des sons rels. Cependant, il est videmment toujours possible de
trouver des cas o cela nest pas vident, en particulier lorsque le musicien cherche dun point
de vue esthtique masquer cette diffrence lorsquil va vouloir faire une transition dune
technique de jeu vers lautre.

2) MODELISATION

A partir de modles physiques, il est possible de simuler le fonctionnement des instruments de


musique vent, au moins au niveau de ses caractristiques les plus fondamentales. Le travail
de modlisation prsent ici fait rfrence un travail antrieur, ralis par Eric Ducasse
(1989), dont sont diffuss des sons de clarinette synthtiss par modle physique. Les rsultats
de cette synthse sont assez ralistes, vu le rendu sonore convaincant.

Il a t tent de simuler des vibratos la mchoire et sur lair en jouant sur les diffrents
paramtres de contrle du modle physique variant lentement dans le temps (typiquement 5
Hz). Les paramtres de contrle ont t choisis pour coller au plus prs de lexprience du
musicien. Le vibrato la mchoire a ainsi t rapproch de la modulation lente de louverture
anche-table. (Ho).
Pression acoustique rayonne
pext(t)

Surpression
Pm

Pression acoustique interne p(t)

Source Valve (anche), Instrument


surpression Pm Paramtres (Ho , ...) (clarinette, sax, )

FIGURE 7 : Principe de la modlisation physique des deux types de vibrato

Une hypothse similaire a t effectue pour simuler le vibrato sur lair, ceci en considrant
une variation lente au cours du temps du paramtre de contrle sur-pression statique dans la
bouche (Pm).

Des simulations sont effectues puis analyses avec les outils discuts prcdemment. Les
rsultats sont reprsents de la mme faon que les rsultats de lanalyse de sons rels. On
reprsente dans le plan alpha1/beta1 les rsultats de la simulations obtenus en faisant varier
Ho dune part et Pm dautre part. Cette reprsentation ne permet toujours pas de discerner les
deux types de simulations. Si on garde les mmes signaux mais quon utilise le deuxime type
de descripteurs, ici la distorsion harmonique de la modulation en amplitude, on arrive assez
bien sparer les vibrato du une modulation de pression dans la bouche avec ceux obtenus
par modulation de louverture anche-table.

Vibrato
avec
modulation
de

1 Ho (*)

Pm (o)

Ho et Pm (+)

1
FIGURE 8 : reprsentation des diffrents vibratos selon les coefficient alpha1 et beta1
Vibrato
avec
modulation
de

d Ho (*)

Pm (o)

Ho et Pm (+)

FIGURE 9 : reprsentation des diffrents vibratos selon le coefficient de distorsion


harmonique

Pour conclure, cette tude a apport des rponses partielles aux questions poses initialement
par les saxophonistes. Il est toujours possible trouver des cas o les descripteurs slectionns
ne permettent plus de discriminer les techniques de vibrato. Entre autres choses, il reste
valider ce modle en synthtisant dans une phrase musicale des sons de saxophone par
modle physique en y intgrant ces deux modlisations. Par ailleurs il serait intressant de
mesurer les paramtres de contrles Ho et Pm in vivo afin de valider les hypothses sous-
jacentes la modlisation physique des vibratos.

Bibliographie succincte :
- M. Campbell, C. Greated : The Musicians Guide to Acoustics. Oxford University Press
(revised version), United Kingdom, 1998.
- N.H. Fletcher, T.D. Rossing : The physics of musical instruments (2nde dition). Springer,
New-York, 1998.
- A. Hirschberg, J. Kergomard, G. Weinreich (eds.) : Mechanics of Musical Instruments.
CISM courses and lectures no. 355, Springer-Verlag, Vienne, 1995.
- J. Gilbert, L. Simon, J. Terroir, Vibrato of single reed instruments, Proceedings of the
Stockholm Music Acoustics Conference, 2003, Stockohlm, Sweden, pp 271-274.