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EL PERIODO FEUDAL

El Feudalismo es un sistema por el cual se crea una obligacin de obediencia y servicio por parte

de un hombre libre al que se le llama Vasallo, hacia otro hombre libre pero ms poderoso

llamado Seor.Normalmente el vasallo deba cumplir obediencia y servicio en cuestiones militares.

A cambio el seor deber proteger y mantener al vasallo, la mayora de las veces a travs de

una concesin de terrenospara su sustento, esta concesin se llamaba Feudo.

El sistema Feudal que en principio era de carcter militar, termin siendo un sistema en el que

era el seor quien imparta justicia, lideraba militarmente, llevaba la administracin de su feudo y

cobraba tributos a los vasallos, que terminaron cultivando sus campos y pagando a cambio de

proteccin.

El trmino feudalismo viene de la palabra feudo, que era el nombre que se le daba a los territorios

que los reyes medievales entregaban a los nobles a cambio de sus servicios.

Cuando hablamos de feudalismo nos referimos al sistema poltico, social y econmico que

surgi enEuropa occidental a partir del siglo IX y que se consolid plenamente entre el siglo X y

el siglo XIV. A partir del siglo XV, se abre un perodo de transicin, donde seguan vigentes

muchos rasgos del sistema feudal al mismo tiempo que se iban desarrollando las condiciones

para el posterior surgimiento del sistema capitalista. Veamos a continuacin en qu consiste

exactamente el sistema feudal.

Antecedentes
Para conocer ms a fondo lo que fue y supuso el feudalismo en la Edad Media, deberamos

remontarnos un poco en el tiempo, realmente hasta la cada del Imperio Romano. Un imperio que

cay como consecuencia de su propio tamao, ante la imposibilidad del Emperador de poder

controlar todas sus provincias, sumado a las constantes incursiones brbaras, provoc que el

Imperio se viera obligado a contratar a caballeros y nobles para defender las fronteras.

Situacin Europea en el Ao 1000

Con la cada del Imperio, en el siglo X, Europa se encontraba con un gran vaco de poder, los

reyes simplemente contaban con su carcter divino, pero carecan del poder poltico. Los

caballeros y aristcratas que durante el imperio romano haba servido militarmente al

Emperador, ahora tenan un poder casi absoluto. El rey no gobernaba se mantena gracias a los
pactos firmados con los grandes seores a cambio de proteccin, y eran estos quienes realmente

elegan que rey deba reinar o que dinasta.

La Importancia de la Iglesia en el sistema feudal

Es en este momento cuando la iglesia Catlica, ya bien establecida en Europa y conocedora de la

fragilidad de los reyes y del enorme poder que los grandes seores tenan, decidi otorgar el don

que a stos les faltaba pero que si tenan los reyes, el don divino. Despus de distintos concilios,

los prelados y seores se convierten en Jefes Sociales, a partir de este momento los seores

reciben el poder de Dios. De esta forma, a travs de una serie de Juramentos que deban

renovarse cada generacin, la Iglesia Catlica contaba con su propio apoyo y ejrcito, a cambio de

proteccin divina.

El Sistema Feudal
El feudalismo se basaba en un sistema de Vasallaje y Feudo, o lo que es lo mismo en una

relacin jurdico-poltica por un lado y como una relacin econmica-social.

Los sistemas feudales partan de una relacin inicial donde el rey otorgaba feudos a sus vasallo,

en este caso nobles. Estos nobles a su vez tambin otorgaba feudos a otros vasallos,

convirtindose en seor.

Por otro lado tenemos que explicar que la concesin de feudos o territorios que el monarca

otorgaba a los nobles o vasallos que hubieran destacado en la guerra o en otra forma de servicio

era comn y el modo de reconocer el valor de los caballeros o nobles que acudan a la

batalla. Esta donacin no obedeca solamente a la generosidad de los soberanos, sino que

constitua una manera de asegurar la defensa y la unin del reino. Su entrega se suscriba

durante la realizacin de un acto de gran solemnidad que se divida en tres etapas: homenaje,

juramento de fidelidad e investidura.

El Sistema Feudal | Vasallos


Se trataba de una especie de contrato por el que el seor proporcionaba proteccin y

manutencin al vasallo a cambio de ayuda y consejo. La ayuda era siempre de carcter militar,

ayudando a su seor en las batallas, as como defender las propiedades y la des sus vasallos. Los

grandes seores eran poseedores de numerosos vasallos, con lo que contaba con grandes fuerzas

para defensa.
Este servicio militar que realizaban los vasallos era reclamado cuando el seor necesitaba ayuda,

los vasallos deban presentarse con armadura y montura, al servicio de su seor.

Cuando un seor caa prisionero, los vasallos deban pagar el rescate de su liberacin, tambin

tenan que contribuir para la armadura del primognito del seor cuando era armado caballero, o

para casar a la hija mayor o contribuir para pagar las incursiones en Tierra Santa.

Realmente el vasallaje era una relacin que se mantena entre dos seores, eso s de distintas

categoras, donde el seor de mayor categora se converta en seor y el de menos categora se

converta en vasallo.

El Sistema Feudal | Feudos


Los feudos podan ser derechos otorgados por un seor o bien podan ser tierras

cultivables, bosques, villas, fincas, pueblos o villas, etc. En la Edad Media los feudos estaban

delimitados por fortalezas o castillos. Verdaderos complejos compuestos por talleres, caballerizas,

hornos, molinos, patios, almacenes, etc.

Los feudos se conceban como unidad econmica y de produccin. En este caso el vasallo

reciba el nombre de siervos. Se trataba de un contrato, por el cual el seor ofreca proteccin al

siervo a cambio de que este trabajase las tierras, fuese sumiso y obediente.

Por lo que tenemos dos tipos de vasallos: Los vasallos nobles, que a su vez eran seores de los

siervos ylos siervos, que eran meros trabajadores de las tierras de su seor.

Uno de los rasgos que caracteriza al feudalismo es que la nobleza (la clase social dominante)

ejerce un monopolio exclusivo de la ley y la justicia. Esto quiere decir que slo los miembros

de la nobleza podan imponer la ley y la justicia. En contrapartida, los campesinos no podan

acceder a estos privilegios.

El Homenaje y La Investidura
El homenaje era una ceremonia por la cual el vasallo, arrodillado ante su seor, juraba fidelidad

y promesa de prestar servicios militares y de corte a su seor, a cambio el seor le conceda

un feudo y proteccin.

Homenaje

La ceremonia del homenaje se fue haciendo cada vez ms importante, destinndose los lugares de

carcter ms solemne y noble de los castillos, en su torre. En la ceremonia participaban tanto el


seor como el vasallo, ste ltimo arrodillado, con las manos unidas y desarmado, espera que su

seor le alce, dando con este gesto un reconocimiento de apoyo mutuo seguido de un juramento

de fidelidad. Este juramento era irrevocable y de por vida. Es en este momento en el que el

seor le otorga un feudo como agradecimiento a su futura lealtad y fidelidad. Esos feudos solan

ser grandes extensiones de terreno cultivable.

El momento de la entrega del feudo es lo que se llama investidura y siempre preceda al

momento del Homenaje. Jurdicamente la entrega del feudo es en usufructo vitalicio, lo que

significa su derecho a utilizar los bienes del seor y disfrutar de los beneficios que stos den,

siempre con la obligacin de cuidarlos y preservarlos como si fueran suyos. Este derecho en

principio desapareca con el fallecimiento del vasallo.

Investidura

Este sistema se convirti con el tiempo en una unin de familias entre el seor y los vasallos con lo

que el derecho sobre los feudos podan ser heredados siempre que ste vuelva a renovar los votos

que el anterior vasallo hubiera hecho con el seor.

Cuando un vasallo no cumpla con los jurado, se le consideraba feln o mal vasallo, perda la

confianza del seor y poda ser despojado de su feudo.

La Encomienda
Si el homenaje era una ceremonia de vasallaje que se daba entre nobles, la ceremonia por la que

un siervo se ligaba a un seor feudal, se llamaba Encomienda. En raras ocasiones se produca a

travs de ceremonia, normalmente se trataba de un documento.

El sistema de encomienda, consista en un contrato por el cual el seor obligaba al siervo a

trabajar sus tierras, mientras que se le otorgaba un pequeo feudo familiar, que eran pequeos

terrenos para su subsistencia. Por medio de la encomienda, el seor se comprometa a proteger al

siervo, a mantener el orden y a distribuir justicia.

Encmienda

Esta relacin pronto se torn en una forma de recaudar impuestos, ya que al siervo se le oblig

a pagar impuestos por la utilizacin de sus tierras, adems de las rentas feudales que tenan que

pagar al ser el seor juez y gobernante de las tierras en las que viva el siervo.
Cuando un seor se haca cargo de un feudo, automticamente tambin se converta en el seor

de los siervos que all residan ya que estos estaban obligados a trabajar sus tierras y a no

abandonarlas.

La Sociedad Feudal
En la edad media, la sociedad se estableci conforme a tres estamentos bien diferenciados:

Nobles, Clero y Campesinos.

CLASES PRIVILEGIADAS

El Rey: El rey encabeza la pirmide de poder, es considerado el seor de todo y de todos.

Grandes Vasallos: Se engloba a condes, vizcondes, duques y marqueses, los altos

estamentos de la sociedad, era los seores de grandes feudos.

Alto Clero: Formado por cardenales y obispos, con un gran poder econmico y poltico.

Media Nobleza: Donde se englobaban los caballeros y nobleza cortesana

Clero Medio: Abadesas y Abades, tambin era considerado clero medio a los curas de las

parroquias ms importantes

Baja Nobleza: Hidalgos (en Espaa y Portugal), eran el escalafn ms bajo de noble, eran

una especie de nobles pobres, que estaban exentos de pagar tributos a cambio de su

aportacin militar en las batallas.

Bajo Clero: Curas, monjas y frailes

CLASES DESFAVORECIDAS

Ricos: Comerciantes, pequeos propietarios, banqueros

Modestos: Artesanos y labradores con tierras

Pobres: Campesinos, Jornaleros y trabajadores para la ciudad.

El Castillo
Si algo representa a la Edad Media, ese smbolo es el castillo. El castillo durante la Edad Media, no

se utilizaba solo como fortaleza militar, sino que tambin serva de vivienda de los reyes y

nobles. Se situaban en lugares estratgicos, en elevaciones, cerca de zonas de agua para su

abastecimiento y sobre todo en lugares donde poder organizar la defensa tanto del castillo como

de las villas que a menudo dependan de el.


Las funciones del castillo en periodos de paz, era el de la vigilancia de sus vasallos y la

administracin de justicia. Los seores ante tanto tiempo de ocio destinaban su tiempo a la

diversin, sobre todo a la caza o a los torneos. Los castillos fundamentalmente estn compuestos

por:

Muralla. Todo el recinto del castillo estaba cercado por una gran muralla, con una zona de paso

superior para poder recorrerla. La muralla dispona de torreones intercalados cada ciertos metros

dentro de la muralla. Los torreones proporcionaban una visin del exterior adems de permitir

distintos ngulos de tiro en caso de necesitar defensa.

En algunos castillos podemos encontrar en la muralla una especie de garita al aire o volada,

tambin con una funcin clara de defensa. Tambin los castillos poda tener en su exterior un foso

que rodeaba todo el castillo y que poda ser salvado a travs de puentes levadizos, con el fin de

evitar que los enemigos pudieran llegar a las mismas puertas.

Torre del Homenaje. Ya hemos hablado de ella, era el lugar destinado a la ceremonia del

Homenaje, pero adems de este uso, se trataba de la zona ms noble del castillo y lugar de

residencia del seor. La torre del homenaje estaba compartimentada en salas y habitaciones e

incluso en algunas torres se han encontrado almacenes. La torre del Homenaje ocupa el lugar ms

resguardado del castillo, ltimo lugar de defensa en caso de ataque e invasin.

Torre Barbacana: Se trata de una fortificacin que flanqueaba la puerta principal de acceso. Poda

estar porticada y era de uso obligado para acceder al interior del castillo.

Rastrillo: Era una enorme reja muy pesada con terminacin en puntas de laza, se situaba en la

puerta de entrada en la torre barbacana y junto al puente levadizo.

Almenas: Su funcin era defensiva algunas posean unos pequeos orificios o troneras, para la

utilizacin de armas de fuego, mientras que las saeteras, se utilizaban para arrojar objetos, como

piedras o flechas.

Patio de Armas: Se trata del patio central del castillo desde ah se reparten las distintas

estancias, como la sala de recepcin, la capilla, el lugar de acuartelamiento de la tropa,

lavanderas, graneros, caballerizas, etc. La entrada al castillo tras pasar la puerta principal, llevaba

directamente al patio de armas, desde donde se acceda al resto de las dependencias.

La poca dorada del feudalismo


El feudalismo acab llegando a su madurez en el siglo XI y alcanz todo su esplendor durante los

siglosXII y XIII. Su evolucin comenz en pleno corazn de Francia, impulsado por los nobles que

mandaban en las zonas baadas por el ro Loira, y extendindose rpidamente hacia lugares ms

all del ro Rin, pasando por el denominado Ducado de Normanda y alcanzando el Borgoa.

En sus aos ms dorados, las instituciones feudales se establecieron en zonas soberanistas

comoInglaterra, Italia, Sicilia y en el imperio Sacro. El Imperio bizantino tambin lleg a adoptar

el sistema feudal puntualmente tras la cuarta Cruzada (12021204), durante la reconquista de la

Tierra Santa.

En Espaa, el feudalismo no dej su huella hasta la mitad del siglo XII, llegando a conquistar el

pas desde los reinos cristianos hispnicos hasta el califato de Crdoba. Durante esta poca, el

poder de los reyes, del clero y de los nobles era prcticamente absoluto.

Cesin de los Feudos


La cesin de los feudos a mano de los nobles llegaba slo a los caballeros que rindiesen

homenaje, juramento y sumisin, ya sea de manera social, poltica y militar. En su forma ms

clsica, el feudalismo occidental asuma que el Rey, prncipe, duque, marqus o conde soberano

era dueo de las tierras, no por ttulos ni linaje, sino porque las tierras se reciban de nadie sino

de Dios.

El prncipe ceda los feudos a sus barones a cambio de unos simples trminos, ms laboriosos

que a los caballeros. Por ejemplo, si un monarca otorgaba un feudo de doce seoros a un noble a

cambio de doce caballeros, el noble poda ceder a su vez doce de los seoros recibidos a otros

tantos caballeros, con lo que poda cumplir la prestacin requerida por el rey. Un noble poda

mantener todos sus feudos bajo su dominio personal y, al mismo tiempo, mantener a sus

caballeros en su seoro a costa de sufragar las prestaciones debidas a su seor. Veamos a

continuacin los distintos tipos de feudas que se podan encontrar durante la Edad Media.

Tipos de Feudos en la Edad Media


Como ya sabemos, el feudalismo prcticamente, tena sus normas y tena sus delimitaciones para

poder ser traspasado o trasladado o regalado, siempre que el acuerdo sea mutuo y las tierras lo

merezcan. Pero el feudo tiene diferentes caractersticas y por lo tanto, diferentes clasificaciones.

Todo depended e quien lo entregue o cmo se entregue.


El feudo no era slo el dominio de un terreno bajo unas condiciones. Dependiendo de qu

condiciones hablamos, sera un tipo diferente de feudo. A continuacin, os enumeramos los

diferentes feudos que haba.

Alodial: no era redimible

De cmara: relacionado con el dinero, en donde representaba a Hacienda del seor,

inmueble o seoro.

Franco: se conceda sin obsequio alguno y sin personal.

Eclesistico: terrenos que se entregaban por parte de la iglesia a uno de los miembros de

la iglesia, como un clrigo.

Impropio: los feudos estaban llenos de caractersticas y normas. Si hablamos de este tipo

de feudo es porque le faltaba algunas de las caractersticas por cumplir.

Laical: era entregado por prncipes o seores seglares. A veces, por parte de los bienes

propios de eclesisticos. En este caso, no podra considerarse feudo eclesistico, porque

no era la entrega de un feudo de la iglesia, sino uno propio del sacerdote u obispo.

Ligio: en donde el feudatario tena que acabar como un subordinado de su seor, de

manera que no poda subordinarse a otro seor, aunque tuviese el mismo ttulo o rango.

Propio: uno que cumpla las normas con rigurosidad.

Recto: es el terreno que aunque no se hubiese apalabrado, tena que tener servicio

personal u obsequio para quien entregaba el feudo. En este caso, tena que asegurarse si

era un feudo recto o un feudo franco, en el que no tendra que ofrecer nada.

Reversible: aqul terreno que poda ser revertido o devuelto, cada cierto tiempo, si hiciese

falta o necesario.

De soldada: un tipo de terreno que fue ms desarrollado en el Oriente Latino que en

Occidente, porque sus caractersticas impedan un terreno grande, sino un menos nivel de

urbanizacin. Consista en ofrecer una renta de urbanizacin, por los oficios o las tasas

urbanas. Aquellas personas con ms poder, podan elegir entre recibir el terreno o los

beneficios de un terreno que se trabaja. Sala bastante sencillo, darle el encargo de los

beneficios de un molino o un horno, volvindose frecuente.


El estado, tena la costumbre de entregar la percepcin de las tasas de los oficios, de manera

que se sacaban un beneficio importante, ya que se conceda una especie de arriendo, en donde

todos salan beneficiados.

Por supuesto, todos tienen cosas en comn, pero dependiendo de las diferencias que presentan,

se les clasificara en uno de estos tipos de feudos. Parece complicado y hasta rebuscado para

aquella poca, pero necesitaban las caractersticas de alguno determinado, para saber qu

condiciones tena y si podan ser alteradas.

Ahora que sabes los tipos de feudos que haba, podras hacerte una idea de cmo eran los tratos

en la Edad Media. Sin embargo, como todo en la vida, esta poca tambin lleg a su fin, un final

propiciado por una serie de factores que pasamos a analizar.

El Fin del Feudalismo


El feudalismo vio llegar sus ltimos das a raz de numerosas razones, muchas de ellas causadas

por la disminucin poblacional. Tal disminucin fue provocada por el agotamiento de los recursos

que ayudaban al cultivo, las hambrunas, las malas condiciones de alimentacin e

higiene (causando las pestes), as como las constantes guerras. Adems, el comercio comenzaba

a romper sus lmites y las cruzadas daban como resultado la compra-venta de productos.

El absolutismo de los reyes comenzaba a ser patente en los tronos de Europa, consolidndose as

los gobiernos que defendan los privilegios de la nobleza (tal y como se haca en los siglos XV y

XVI) frente a una burguesa que miraba con ansias el poder. Eso marc el paso medieval al mundo

moderno. La presencia del puritanismo tambin fue fundamental, ya que intervino en la vida

poltica y consigui desatar las revoluciones de las clases bajas.

Despus, el renacimiento lleg tmidamente a Europa como un hecho fundamentalmente cultural,

que aun as viva emparejado al mundo poltico y social, donde la economa de los mercados

(capitalismo) se habra un hueco. El renacimiento surgi en Italia: Venecia, Florencia, Miln,

Estados Pontificios y Npoles (principalmente), y se desarroll durante los s. XV y XVI.