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Clnica y Salud 27 (2016) 3743

Clnica y Salud
www.elsevier.es/clysa

Retos de la investigacin psicolgica en salud mental


Miquel Tortella-Feliu a,b , Rosa M. Banos a,c, , Neus Barrantes a,d , Cristina Botella a,e ,
Fernando Fernndez-Aranda a,f , Javier Garca-Campayo a,g , Azucena Garca-Palacios a,e ,
Gonzalo Hervs a,h , Susana Jimnez-Murcia a,f , Ignacio Montorio a,i , Joaquim Soler a,j ,
Soledad Quero a,e , M. Carmen Valiente a,h y Carmelo Vzquez a,h
a
Red de Excelencia PROMOSAM (PSI2014-56303-REDT), Espana
b
Universitat de les Illes Balears, Espana
c
Universitat de Valncia, Espana
d
Universitat Autnoma de Barcelona, Espana
e
Universitat Jaume I, Espana
f
Hospital Universitari de Bellvitge (IBIDELL), Espana
g
Universidad de Zaragoza, Espana
h
Universidad Complutense de Madrid, Espana
i
Universidad Autnoma de Madrid, Espana
j
Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Barcelona, Espana

informacin del artculo r e s u m e n

Historia del artculo: La magnitud y el impacto que suponen los trastornos mentales no se corresponden con los recursos que se
Recibido el 29 de septiembre de 2015 dedican a su investigacin y atencin. Aunque hemos avanzado notablemente en su comprensin y en la
Aceptado el 16 de febrero de 2016 ecacia de los tratamientos psicolgicos que intentan paliarlos, estamos an lejos de la situacin ptima.
On-line el 2 de marzo de 2016
Este trabajo se centra en uno de los retos y una de las necesidades que consideramos fundamentales,
el incremento de la investigacin focalizada en psicopatologa, especialmente sobre los mecanismos
Palabras clave: y procesos que explican y mantienen estos problemas, como eje bsico para el desarrollo de nuevas
Salud mental
intervenciones psicolgicas, tanto para la prevencin como para el tratamiento y promocin de la salud
Psicopatologa
Procesos psicolgicos
mental. El objetivo es promover la discusin entre los agentes implicados y reexionar sobre las lneas
Tratamientos psicolgicos de trabajo que creemos prioritarias.
Prevencin 2016 Colegio Ocial de Psiclogos de Madrid. Publicado por Elsevier Espaa, S.L.U. Este es un
Investigacin artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

The challenge of psychological research on mental health

a b s t r a c t

Keywords: The magnitude and impact of mental disorders does not correspond to the resources devoted to research
Mental health and attention. Although we have made signicant progress in their understanding and the efcacy of
Psychopathology the psychological treatments, we are still far from an optimal situation. This paper focuses on one of the
Psychological processes
major issues which we consider fundamental challenges and needs in this area, the increase in research
Psychological treatments
focusing on psychopathology, especially on the mechanisms and processes that explain and maintain
Prevention
Research mental disorders, as a key point for the design and development of new psychological interventions for
the prevention, treatment, and promotion of mental health. The aim is to promote discussion among all
stakeholders and debate on those lines we think as a priority.
2016 Colegio Ocial de Psiclogos de Madrid. Published by Elsevier Espaa, S.L.U. This is an open
access article under the CC BY-NC-ND license (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

Autor para correspondencia: Dpto. Personalidad, Evaluacin y Tratamientos Psicolgicos. Facultad de Psicologa. Universitat de Valncia. Avda. Blasco Ibnez, 21. 46010
Valencia, Espana.
Correo electrnico: banos@uv.es (R.M. Banos).

http://dx.doi.org/10.1016/j.clysa.2016.02.001
1130-5274/ 2016 Colegio Ocial de Psiclogos de Madrid. Publicado por Elsevier Espaa, S.L.U. Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/).
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En los ltimos anos se han ido sucediendo, en diferentes lugares de los problemas mentales sobre la satisfaccin vital de la gente
del mundo, maniestos y propuestas de agendas de trabajo centra- es signicativamente mayor que el ocasionado por los problemas
das en reexionar hacia donde deberan encaminarse las polticas, fsicos (Vzquez, Rahona, Gmez, Caballero y Hervs, 2015), lo que
las prcticas y las prioridades de investigacin en salud mental obviamente no se corresponde con los recursos prestados a los ciu-
(e.g., Elfeddali et al., 2014; Emmelkamp et al., 2014; Haro et al., dadanos con problemas mentales, que segn la Red Europea de
2013; Holmes, Craske y Graybiel, 2014). Buena parte de esos plan- Economa en Salud Mental (MHEEN) en Espana supone solo el 5%
teamientos no son de por s especialmente innovadores, ya que del gasto sanitario pblico, bastante por debajo de la media euro-
abordan cuestiones que han sido objeto de debate e investigacin, pea.
ms o menos intensos, desde hace anos. Lo que s es ms novedoso Por tanto, los problemas mentales tienen efectos muy graves
es la coincidencia en la necesidad de priorizar e impulsar diferentes en todos los rdenes para los millones de personas que los experi-
cuestiones que permitan mejorar sustancialmente la comprensin mentan y son una de las fuentes de mayor injusticia y desigualdad
de los factores relacionados con la salud mental en general y de los existentes en estos momentos en el mundo industrializado. Inten-
trastornos mentales en particular. El objetivo reiterado de todas tar resolverla ayudar a que muchas personas estn mejor y a que
estas declaraciones es que ese avance revierta en estrategias de nuestra sociedad sea tambin mejor (Layard y Clark, 2014). Aun-
prevencin y tratamiento de las alteraciones psicopatolgicas, en que en las ltimas dcadas se ha avanzado mucho en el tratamiento
reducir los elevadsimos costes en trminos personales, econmi- de los trastornos psicopatolgicos (Clark, Layard y Smithies, 2008;
cos y sociales a los que estos problemas dan lugar y en mejorar el Whiteford et al., 2013), el avance no ha sido en absoluto suciente,
bienestar general de la poblacin. en buena medida porque todava quedan importantes lagunas en
Es en este contexto en el que un conjunto de investigadores y cl- la comprensin de los trastornos mentales.
nicos de nuestro pas pretendemos, tambin, aunar esfuerzos para En este artculo pretendemos esbozar cules creemos que debe-
contribuir, desde diferentes vertientes, al impulso de la investiga- ran ser los focos de inters principales en la investigacin en
cin y al cuidado en el mbito de la salud mental. En este artculo la psicopatologa y salud mental, entendiendo que la mejora en
nos proponemos hacer una presentacin de cules son, desde nues- comprensin de los factores relacionados con la emergencia y
tro punto de vista e integrando buena parte de lo que ya se ha mantenimiento de las alteraciones psicopatolgicas y de los deter-
apuntado en los documentos antes mencionados, algunos de los minantes del bienestar psicolgico son esenciales para el avance
grandes retos y necesidades en el mbito de la investigacin en en la atencin en salud mental en sus diversas vertientes: preven-
salud mental, centrndonos en la investigacin en psicopatologa y tiva, de tratamiento y de promocin de la salud. No pretendemos
los factores relacionados con el bienestar psicolgico. Nuestro obje- ser exhaustivos con esta radiografa de urgencia y somos conscien-
tivo es promover la discusin entre los distintos agentes implicados tes de que hay muchos elementos de gran calado (e.g., acciones en
(investigadores, clnicos, gestores polticos, asociaciones profesio- prevencin e intervencin temprana en trastornos mentales, dise-
nales, cientcas, de pacientes, etc.), contribuyendo a situar a la minacin, desarrollo y comprensin de los mecanismos de accin
salud mental en el centro del debate pblico, a orientar las lneas de los tratamientos psicolgicos, formacin, acceso a la profesin,
de investigacin que desde nuestro punto de vista son fundamen- educacin continua, nanciacin de la investigacin, relaciones
tales e incidir de alguna manera en las decisiones de los gestores entre profesionales de la salud mental, consumo de psicofrma-
implicados en la salud mental. cos, etc.) que no abordaremos inicialmente en este trabajo y que,
sin duda, sern objeto de reexiones futuras.

Por qu consideramos necesario un impulso en la


investigacin en salud mental? Investigacin en psicopatologa y salud mental

La magnitud y el impacto que suponen los trastornos mentales Los modelos psicopatolgicos, en especial los etiopatognicos,
no se corresponden con los recursos que se dedican a su investi- representan el trasfondo terico y conceptual de los tratamientos
gacin y atencin. Una de cada cuatro personas (en Europa, el 27% psicolgicos (e.g., Emmelkamp et al., 2014). As pues, conside-
de la poblacin adulta) ha presentado un trastorno mental en el ramos que el conocimiento psicopatolgico, tanto por lo que
ltimo ano (OMS, 2014), constituyendo el 13% de la carga global respecta a acrecentarlo mediante la investigacin focalizada como
de enfermedades, por encima incluso del cncer y los trastornos a diseminarlo adecuadamente al conjunto de la poblacin (Jorm,
cardiovasculares (OMS, 2008). Los costes econmicos asociados a 2000), y en especial a los profesionales de la salud, es clave para el
problemas de salud mental se han duplicado en Europa en los lti- avance en la atencin en salud mental. Como ya se ha dicho antes,
mos 10 anos (Sobocki, Jnsson, Angst y Rehnberg, 2006). En 2010 aunque en los ltimos tiempos se ha avanzado notablemente en la
se estimaba un coste de 136.300 millones de euros, cantidad que comprensin de los trastornos mentales, estamos an muy lejos de
sigue aumentado (Gustavsson et al., 2011). Se trata de un impor- la situacin ptima. Por ello, consideramos esencial incrementar el
tante problema que resulta muy perjudicial para la economa, ya conocimiento acerca de, al menos, cuatro grandes cuestiones que
que da lugar a casi el 50% de todas las bajas laborales por enferme- guardan relacin entre s.
dad. Adems, casi la mitad de las personas que reciben ayudas por (a) En primer lugar, sobre cules son los factores de vulnerabili-
discapacidad lo es por padecer una enfermedad mental, dad y proteccin tanto disposicionales como contextuales, tanto
Pero, ms all del problema econmico, se trata fundamental- a nivel micro como macro (e.g., Chen y Miller, 2013; Davis y Suveg,
mente de un problema tico. Sin un tratamiento adecuado, las 2014; Grifth et al., 2010) que hacen ms o menos probable que
consecuencias de padecer algn trastorno mental resultan muy gra- acaben desarrollndose o no problemas de salud mental.
ves, tanto para el individuo como para la sociedad y, en ltimo Los modelos psicopatolgicos de vulnerabilidad-estrs estn
trmino, se convierten en una fuente de desigualdad y desven- incluyendo en las ltimas dcadas, ms all de los aspectos que se
taja sociales (e.g., Wilkinson y Pickett, 2010). Se ha insistido en consideran de riesgo para la emergencia de diferentes trastornos
que dicho sufrimiento resulta mucho mayor que los problemas mentales, otros elementos importantes como lo son las fortale-
de salud fsica (a excepcin del dolor crnico continuado) y que zas y resiliencias que sirven de factores protectores ante el posible
la pobreza (Layard y Clark, 2014). Si adems del sufrimiento se desarrollo de dichas alternaciones (Cicchetti, 2010) y que juegan
evala la satisfaccin en la vida, los efectos de los problemas psico- un papel importante en la promocin de la salud mental, que no
lgicos son tambin importantes. Se ha observado que el impacto implica solamente ausencia de trastorno o de enfermedad. Aunque
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resaltar los aspectos de vulnerabilidad ha sido de gran valor en la (c) Un tercer punto que entendemos como prioritario es el
comprensin y prevencin de los trastornos mentales, se ha puesto de la investigacin sobre los procesos y mecanismos psicol-
menos nfasis a la investigacin en los factores de proteccin, ana- gicos implicados en diferentes manifestaciones psicopatolgicas
lizando las posibles razones por las que un elevado porcentaje (Belloch, 2012; Eaton, Rodriguez-Seijas, Carragher y Krueger, 2015;
de personas vulnerables no terminan, afortunadamente, desarro- Joormann y Goodman, 2014; Mansell, Harvey, Watkins y Shafran,
llando un trastorno mental. En esta misma lnea, cabe destacar los 2009; McLaughlin y Nolen-Hoeksema, 2011). Parece especialmente
planteamientos actuales de la Psicologa Positiva y las herramientas relevante dirigir la atencin a esos factores transdiagnsticos y no
conceptuales y de medida que ha comenzado a aportar. Probable- tanto al anlisis especco de trastornos concretos circunscritos a
mente estos planteamientos nos permitan operativizar, por n y una visin nosolgica estrecha y posiblemente caduca, atendiendo
de un modo ms contundente, la vieja idea de entender la salud a las evidencias crecientes de que las aproximaciones transdiagns-
mental como el desarrollo ptimo de las capacidades de los indivi- ticas pueden mejorar la investigacin psicopatolgica (e.g., Caspi
duos y las comunidades en su trayectoria vital. La idea de promover et al., 2014) y tambin favorecer el desarrollo de nuevas interven-
fortalezas psicolgicas (Peterson y Seligman, 2004) y de poder de- ciones psicolgicas.
nir y evaluar el bienestar psicolgico con una perspectiva slida En relacin con esto ltimo, a pesar de que exista un nmero
(Hervs y Vzquez, 2013; Keyes, 2006) puede ayudar a superar las considerable de tratamientos ecaces para diversos trastornos
insuciencias de los modelos tradicionales de salud-enfermedad. mentales, parece que se ha llegado a un momento de parn tera-
La salud, insistimos, no es slo la ausencia de sntomas, sino tener putico, como lo denomin NcNally (2007), en tanto que, en anos,
una vida lo ms plena posible, lo que tambin es conocido como no se ha conseguido incrementar los niveles de ecacia de los tra-
prosperar [thrive] o orecer [ourish] (Layard y Clark, 2014), y este tamientos ya existentes, ni tampoco se ha alcanzado con los nuevos
es sin duda un objetivo legtimo y deseable para las ciencias de la tratamientos que han ido apareciendo (a menudo nombres nuevos
salud y para la Psicologa en particular, tanto en lo que respecta para tcnicas conocidas, o combinaciones ms o menos ocurrentes
a los individuos como a las comunidades (Biswas-Diener, Linley, de tcnicas ya existentes en la idea). Por ello, parece pertinente que
Givindji y Woolston, 2011). la investigacin y el desarrollo tecnolgico se dirijan a una serie de
Por otro lado, los modelos de prevencin hallan fundamenta- aspectos que potencialmente puedan hacernos salir de ese parn
cin adicional en la actual reformulacin del concepto de riesgo teraputico. Una de esas vas, aunque no la nica, tiene que ver
gentico en psicopatologa. As, el modelo de sensibilidad dife- con el desarrollo de nuevas aproximaciones al tratamiento que se
rencial propone que los genes tradicionalmente considerados de dirijan a los procesos comunes a diferentes trastornos psicolgicos
riesgo coneren en realidad una mayor plasticidad o sensibili- especcos, que se hayan aislado como especialmente relevantes
dad al efecto de los factores ambientales, produciendo una mayor en la instauracin o mantenimiento de dichas alteraciones (e.g.,
vulnerabilidad a la psicopatologa en situaciones de adversidad, as sesgos cognitivos en los trastornos emocionales o modos de pro-
como mayor probabilidad de fortalecimiento personal, mejora cl- cesamiento, como la rumiacin o recuerdos demasiado generales
nica o respuesta teraputica en condiciones favorables (Belsky y en problemas depresivos y de ansiedad). Para estas disfunciones
Pluess, 2013). Las implicaciones para el mbito de la prevencin cognitivas se han empezado a proponer estrategias novedosas con-
psicosocial son extraordinarias, puesto que supone que la inversin sistentes en la correccin de sesgos atencionales, de memoria o de
de recursos en los individuos presuntamente malos candidatos interpretacin, con la idea de cambiar los sesgos y, obviamente,
para beneciarse de dichas acciones por su incambiable condi- reducir los sntomas. No obstante, estos intentos innovadores tie-
cionamiento gentico a la psicopatologa seran en realidad quienes nen, de momento, una ecacia muy modesta (e.g., Cristea, Kok y
podran experimentar un mayor impacto positivo. Cuijpers, 2015). En estrecha relacin con la idea de que las dia-
(b) Un segundo aspecto que nos parece importante destacar es nas teraputicas sean los procesos comunes a diversos trastornos
el del estudio de las trayectorias evolutivas de las manifestaciones psicolgicos especcos, diferentes autores deenden con fuerza
psicopatolgicas (Beesdo, Knappe y Pine, 2009; Nolen-Hoeksema que se trabaje en la traslacin de los conocimientos procedentes
y Watkins, 2011; Sguin y Leckman, 2013), esto es, el de saber del mbito de la neurociencia cognitivo-afectiva y comportamen-
ms sobre cul es el curso natural de esos problemas a lo largo del tal al diseno de tratamientos psicolgicos ms ecaces (e.g., Holmes
tiempo evolutivo. Ese es un conocimiento que nos parece esencial et al., 2014) y tambin para obtener mayor detalle de por qu y
para poder tomar decisiones informadas sobre si intervenir y en cmo funcionan los tratamientos psicolgicos a travs de los cam-
qu momento es ms oportuno. Son muchas las voces que claman bios operados en el funcionamiento cerebral y de otros potenciales
que la nica va para reducir de forma sustancial los costes rela- biomarcadores (e.g., Frewen, Dozois y Lanius, 2008). En denitiva,
cionados con la alta prevalencia y las consecuencias perniciosas de se tratara de dar pasos hacia una verdadera sntesis terica de las
los trastornos mentales es mediante la mejora y extensin de las perspectivas psicolgica y neurobiolgica para alcanzar una ciencia
intervenciones de carcter preventivo (e.g., Patel y Rahman, 2015). unicada de la psicologa clnica psiquiatra.
La edad de aparicin del 70% de los problemas mentales en su con- (d) Por ltimo, creemos esencial que ms all de la acumulacin
junto es previa a los 25 anos de edad, mientras que la mayor parte de de datos procedentes de diversas lneas de investigacin, se den
los trastornos fsicos comienzan a tener las mayores cifras de mor- pasos para reunir estos conocimientos en un modelo verdadera-
bilidad a partir de los 45 anos de edad (The Centre for Economic mente integrador de la psicopatologa del desarrollo multifactorial
Performances Mental Health Policy Group, 2012). Adems, algu- y multinivel, que utilice teoras diversas no antagnicas en fun-
nos de estos problemas que tienen su inicio en etapas tempranas cin de cul posee mayor eciencia explicativa para diferentes
de la vida tienden, si no se interviene a tiempo o se previenen e- niveles de complejidad, tipos de problemas, sntomas o trastornos
cazmente, a cronicarse, a hacerse recurrentes o a ser un factor psicolgicos (i.e., pluralismo explicativo empricamente funda-
de riesgo para padecer otras alteraciones, adems de relacionarse mentado) (Kendler, 2005).
con otros problemas como el bajo rendimiento escolar o una inade- Desde nuestro punto de vista, el avance en los conocimientos
cuada insercin social (e.g., Beesdo et al., 2009, para una revisin). psicopatolgicos que procedieran de esas cuatro lneas priorita-
Por lo tanto, se debe atender mucho ms en la actualidad a la pre- rias permitira, adems, poder fundamentar y tomar decisiones
vencin y la intervencin temprana, aunque solamente se podr informadas sobre cuestiones relacionadas con los objetivos y
avanzar sustancialmente en ese mbito con un incremento sustan- contenidos de los programas de prevencin, intervencin tem-
cial de los conocimientos sobre las trayectorias evolutivas de las prana y tratamiento de las manifestaciones psicopatolgicas,
manifestaciones potencialmente patolgicas. el momento evolutivo en que puede ser ms oportuna la
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intervencin y las dianas fundamentales a las que deben dirigirse investigacin sobre la que se asientan es insuciente para sostener
dichas intervenciones lo construido.
Hablando de cuestiones centradas en la psicopatologa, no Con todo, las crticas sobre los sistemas clasicatorios al uso
podemos obviar que nos encontramos en estos momentos en ponen sobre el tapete un dilema de muy difcil solucin: se trata
medio de un debate de gran importancia para la investigacin de dilucidar acerca de la conveniencia del uso de etiquetas diag-
psicopatolgica, que atane a la abilidad y validez de los sistemas nsticas para orientar la investigacin o si, por el contrario, sta
diagnsticos existentes. Esta polmica va ms all del uso de debe orientarse ms por el anlisis de mecanismos y procesos alte-
un sistema clasicatorio especco y se centra en la reexin rados (e.g., dicultades en regulacin emocional o en inhibicin de
sobre si las categoras diagnsticas conocidas deben articular la pensamientos repetitivos) o bien en sntomas (anhedonia o alucina-
investigacin y el conocimiento sobre los problemas psicolgicos. ciones) que pueden converger o no en algunas de las etiquetas, tal y
Sin duda, hay una crisis epistemolgica profunda sobre el modelo como las conocemos actualmente (Bentall, 2006). Este es un debate
DSM/CIE y su escasa fundamentacin terica, lo que posiblemente de gran importancia para la Psicopatologa en particular, y para la
lo convierte en estos momentos en un lastre para avanzar en el salud mental en general, un debate para el que, desgraciadamente,
conocimiento (Vzquez, Snchez y Romero, 2014). Las crticas se no hay respuestas unvocas. Aunque parece que los sistemas de cla-
han vuelto cada vez ms intensas y provienen tanto de antiguos sicacin son relativamente poco usados en la prctica clnica, si
promotores de este sistema (e.g., Frances, 2013) como de detrac- bien hay diferencias entre pases y tambin entre profesiones (e.g.,
tores que intentan crear un modelo alternativo ms basado en las Evans et al., 2013), no lo es tanto en el mbito de la investigacin. Y
neurociencias (e.g., Cuthbert, 2014b) o en la conducta (Lpez y lo que se est planteando es si se trata de un modelo ya agotado para
Costa, 2014). Mencin aparte mereceran las discrepancias sobre seguir impulsando la investigacin y el conocimiento de los facto-
los modelos de referencia para la descripcin y clasicacin de res psicolgicos y neurobiolgicos que contribuyen a la aparicin de
los trastornos de personalidad en el DSM-5 (Esbec y Echebura, desajustes psicolgicos. Vistos los debates actuales, se puede augu-
2011). Resulta llamativo y algo paradjico que las voces crticas rar un futuro apasionante y probablemente muy fructfero, que va
unnimes contra este modelo diagnstico han llegado desde a dar lugar a grandes avances en nuestros conocimientos sobre la
posiciones antagnicas (e.g., conductistas radicales y analistas salud mental y los trastornos mentales
lacanianos; ver por ejemplo, http: Stop DSM). Estas crticas no
slo se estn quedando en el papel sino que se estn concretando Discusin
en acciones especcas. Por ejemplo, el del Instituto Nacional
para la Salud Mental de los EUA ha reorientado sus prioridades Hemos querido resaltar la tremenda transcendencia que tiene
a nanciar estudios que no contemplen las categoras del DSM la salud mental y cmo los trastornos mentales conllevan un
(http://www.nimh.nih.gov/about/director/2013/transforming- gran impacto y muchas consecuencias a diferentes niveles (per-
diagnosis.shtml) para impulsar, como alternativa, el proyecto sonal, social, econmico, poltico, etc.). La presencia de trastornos
Research Domain Criteria (RDoC) (e.g., Cuthbert e Insel, 2013). Muy mentales en la sociedad est alcanzando cifras alarmantes y las pre-
a grandes rasgos, esta iniciativa pretende generar un nuevo marco visiones indican que irn en aumento. Es, por tanto, cuanto menos
para promover la investigacin sobre la patosiologa, especial- paradjico y muy llamativo que se dediquen tan escasos recursos a
mente en genmica y neurociencias, que vaya poniendo las bases esta problemtica.
de lo que debera ser el nuevo esquema de clasicacin de los Nuestra llamada no solo es en el sentido de defender una vez ms
trastornos mentales. Es decir, que de momento no se trata de nin- la necesidad de ampliar tales recursos, sino tambin de identicar
guna propuesta nosolgica o de diagnstico, sino de un programa las prioridades para avanzar en el conocimiento sobre mecanismos
de investigacin a largo plazo que, en ltima instancia, pueda y procesos psicopatolgicos, que guen los programas de preven-
dibujar las lneas maestras para ese sistema nuevo clasicatorio de cin y tratamiento, sin olvidar los aspectos de promocin de la
base etiolgica y mayor capacidad heurstica. Se impulsa desde la salud mental. Somos conscientes de que en nuestro pas, afortu-
conviccin de que sabemos tan poco sobre los trastornos mentales, nadamente, existen iniciativas en este mbito. Nuestro objetivo es
tal y como se han concebido hasta ahora al menos de parte de complementarlas, ampliando el espacio existente, ya que muchas
las clasicaciones al uso , que es necesario volver a empezar veces se tiende a poner un nfasis especial en el estudio de los trata-
con un nuevo enfoque que permita una ms fcil integracin de mientos farmacolgicos y de las bases exclusivamente neurolgicas
los datos procedentes de la creciente investigacin en gentica, y bioqumicas de los problemas de salud mental, como si esas bases,
neurociencia y las ciencias de la conducta (e.g., Cuthbert, 2014a). adems, pudieran equipararse a causas.
Los trastornos mentales se conciben, desde ese marco, como Invertir en salud mental no es slo una cuestin tica, social o
disfunciones en los circuitos neurales implicados en diferentes una forma de aumentar el bienestar de las naciones, como reco-
dominios de la cognicin, la emocin y el comportamiento. A pesar mendaba el World Happiness Report (OMS, 2013), es tambin una
de que dicha iniciativa no est exenta de crticas y riesgos (e.g., cuestin de sostenibilidad econmica en los pases desarrollados.
Lilienfeld, 2014) su potencialidad es enorme. Quiz lo que ms Los economistas ya lo han advertido: no hay progreso sin salud
reservas despierte es que se trata de un sistema explcitamente mental (Bloom et al., 2011). Por tanto, es necesario seguir avanzado
biolgico, aunque sin excluir en modo alguno factores etiolgicos en la investigacin focalizada en psicopatologa, especialmente
ambientales (Cuthbert, 2014a). Pero tambin hay que resaltar sobre los mecanismos y procesos que explican y mantienen estos
que los propios proponentes arman sin ambigedades que en problemas, como eje bsico para el desarrollo de nuevas interven-
la neurociencia nada tiene sentido si no es bajo el prisma de ciones, tanto para la prevencin, el tratamiento o la promocin
la conducta (BRAIN Working Group, 2014, p. 15). En cualquier de la salud mental. Nosotros hemos querido apuntar cuatro de
caso, como senala Lilienfeld (2014), hay mucho que aplaudir en la los ejes principales en los que pensamos que deben invertirse
empresa RDoC, con todos los matices que haya que hacerle, entre esfuerzos en la investigacin psicopatolgica: sobre los factores de
otras cosas porque, despus de todo, nuestros conocimientos sobre vulnerabilidad y proteccin, sobre las trayectorias evolutivas de las
las causas de la mayora de trastornos mentales siguen siendo manifestaciones psicopatolgicas, sobre los procesos y mecanismos
escasos y porque los esfuerzos previos para desarrollar alternativas transdiagnsticos y sobre el desarrollo de modelos integrativos.
al DSM basadas en factores etiolgicos, como son las propuestas Entendemos tambin que resulta prioritario colocar la salud
psicodinmicas o las analtico-funcionales, han tenido poco xito, mental en el debate pblico y reexionar, hablar y contar con
probablemente, como dice el propio Lilienfeld (2014), porque la todos los agentes implicados. Obviamente, en este trabajo no
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hemos abordado otras muchas cuestiones que tambin tienen gran society. Undoubtedly, this is one of the major sources of injustice
importancia y relevancia, empezando por las dicultades de and inequality that exist right now in the industrialized world.
diseminacin de los tratamientos psicolgicos ecaces, la mejor In this paper we outline some focal points in research in psy-
comprensin de los mecanismos de accin de los tratamientos psi- chopathology and mental health, since we think that improving
colgicos y el desarrollo de nuevas intervenciones, pero tambin our understanding of the factors related to the emergence and
otros aspectos sustanciales como son la nanciacin y la priori- maintenance of psychopathology and the determinants of psy-
zacin de la investigacin en salud mental, la formacin de los chological well-being is essential for different mental health care
profesionales a todos los niveles que ejercen su trabajo en contex- goals: prevention, treatment, and health promotion. We do not pre-
tos clnicos (incluyendo la necesidad de la formacin continua y los tend to be exhaustive in this radiograph of urgency and we are
cauces para el acceso a la profesin), la formacin de los profesores aware that there are other very relevant topics (e.g., prevention
universitarios que imparten docencia en disciplinas relacionadas and early intervention in mental disorders: research on mecha-
con estos temas, las exigencias y/o los requisitos para poder seguir nisms and processes of psychological treatments; dissemination,
formando parte de la profesin, las relaciones entre los distintos and development of treatments; training, access to the profession,
profesionales de la salud mental, etc. Esperamos ir abordndolos and on-going education; research funding; relationships between
en otros trabajos futuros. mental health professionals, use of psychoactive drugs, etc.). They
will be the goal of future discussions.
Extended Summary
Research on Psychopathology and Mental Health
In recent years, different manifestos and work schedules pro-
posals have been developed in different places, aimed at reecting Psychopathological models, especially etiopathogenic ones,
on where the policies, practices, and research priorities in men- represent the theoretical and conceptual background of psycholo-
tal health should head for (e.g., Elfeddali et al., 2014; Emmelkamp gical treatments (Emmelkamp et al., 2014). Therefore, we believe
et al., 2014; Haro et al., 2013; Holmes et al., 2014). The reiterated that the psychopathological knowledge is the key to the advan-
aim of all these statements is that this progress should result in cement in mental health care, both increasing it through focused
the development of prevention and treatment of psychopathology research and disseminating it properly to the general population
strategies, reducing the high costs in personal, economic, and social and especially the health professionals. Although we have made
terms produced by these problems and to improve overall peoples signicant progress in the understanding of mental disorders, there
welfare. And perhaps more importantly, all these research agendas is still a long way to go. We therefore consider that it is essential
stress the notion that the development of new intervention pro- to increase the knowledge of at least four major issues that are
cedures and/or the increase in the efcacy of those yet available interrelated:
heavily relies on substantially improving our current knowledge of
factors related to mental health and, specially, with the emergence
(a) Research on what are the vulnerability and protection factors
and maintenance of mental disorders.
that make it more or less likely to develop mental health pro-
In this context, we are a group of researchers and clinicians
blems (e.g., Chen y Miller, 2013; Davis y Suveg, 2014; Grifth
in Spain who intend to gather efforts to contribute, from diffe-
et al., 2010). Beyond the aspects that usually are considered at
rent perspectives, to boosting the research and care in the eld of
risk for the emergence of different mental disorders, in recent
mental health. In this article we make a presentation of which are,
years psychopathological vulnerability-stress models are inclu-
from our point of view, some of the major challenges and needs
ding also other important elements, such as the strengths
in the eld of mental health research, integrating much of what
and resiliencies that serve as protective factors against possi-
has already been addressed in the above documents, and focusing
ble development of these alternations. Moreover, prevention
only on psychopathology and on psychological wellbeing related
models are being additionally grounded on the current re-
variables.
statment of the concept of genetic risk in psychopathology
(e.g., differential sensibility models), with amazing implica-
Why do we believe that a boost in research in tions for psychosocial prevention.
psychopathology is necessary? (b) Research on the evolutionary trajectories of psychopathology
(Beesdo et al., 2009; Nolen-Hoeksema, & Watkins, 2011; Sguin
The presence of mental disorders in society is reaching alar- & Leckman, 2013), that is, to know more about the natural
ming rates and the estimation is that they will keep increasing. course of mental problems over evolutionary time. This know-
One in four people (27% of adult population in Europe) have expe- ledge could be essential to make informed decisions about
rienced some form of mental disorder in the last year (OMS, 2014), whether or when to intervene.
representing a 13% of the global burden of disease, even above can- (c) Research on the processes and psychological mechanisms
cer and cardiovascular problems. The magnitude and impact posed involved in different psychopathological manifestations
by these problems does not correspond to the resources devoted (Belloch, 2012; Eaton et al., 2015; Joormann & Goodman,
to its research and attention. Although in recent times there has 2014; Mansell, Harvey, Watkins, & Shafran, 2009; McLaughlin
been a signicant progress in both understanding mental disorders & Nolen-Hoeksema, 2011). It seems particularly important to
and the effectiveness of psychological treatments trying to alleviate draw attention to transdiagnostic factors, rather than to the
them, we are still far from an optimal situation. Investing in men- specic analysis of single disorders, more related to a more
tal health is not just an ethical or social issue or a way to increase narrow nosological vision. In this regard, although there is
the wellbeing of nations, as recommended by the World Happiness consistent and abundant evidence of the efcacy of various
Report (OMS, 2013), but it is also a question of economic sustai- psychological treatments for different mental disorders, it
nability in developed countries. Economists have already warned: seems that a point of therapeutic impasse has been reached,
there is no progress without mental health (Bloom et al., 2011). as referred by McNally (2007), while, for years, efcacy rates
But in addition to the economic problem, it is an ethical problem: of the existing treatments have not increased nor been rea-
without a proper treatment, the consequences of having a men- ched with the new treatments that have appeared. For that
tal disorder are very serious, both for the individual and for the reason, we consider that scientic research and technological
42 M. Tortella-Feliu et al. / Clnica y Salud 27 (2016) 3743

development specically focused on features that, potentially, Conicto de intereses


provide us with the knowledge to get out of the so mentioned
therapeutic impasse is important. From our point of view, Los autores de este artculo declaran que no tienen ningn con-
one of the potential ways for overcoming this difculty could icto de intereses.
be the development of new treatment approaches addressing
transdiagnostic factors previously identied by psychopatho- Agradecimientos
logical research as key elements for the emergence of mainte-
nance of mental disorders (e.g., cognitive biases or information Este trabajo ha sido nanciado por el Ministerio Espanol de Eco-
processing styles as rumination or overgeneralized memories noma y Competitividad (MINECO), a travs de la Red de Excelencia
in emotional disorders). Additionally, several authors (e.g., PROMOSAM nanciada por el MINECO (PSI2014-56303-REDT).
Holmes et al., 2014) claim for joining behavioral and neuros-
cience approaches for improving psychological treatments
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and also as a path for a better understanding of why and
how a psychological treatment works, through the analysis of Beesdo, K., Knappe, S. y Pine, D. S. (2009). Anxiety and anxiety disorders in children
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various theories not antagonistic based on which one has Belsky, J. y Pluess, M. (2013). Beyond risk, resilience, and dysregulation: phe-
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In our view, progress in psychopathological knowledge coming as a force for social change. En K. Sheldon, T. Kashdan, y M. Steger (Eds.), Desig-
from these four priorities lines will also allow us to make informed ning positive psychology (pp. 410419). Nueva York: Oxford University Press.
Bloom, D. E., Caero, E. T., Jan-Llopis, E., Abrahams-Gessel, S., Bloom, L. R., Fathima,
decisions on relevant issues about prevention, early intervention,
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Finally, it should also be highlighted the current debate on BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies) Working
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#1648
However, criticism of the classication systems highlights a very Cristea, I. A., Kok, R. N. y Cuijpers, P. (2015). Efcacy of cognitive bias modica-
difcult dilemma. It is necessary the use of diagnostic labels to guide tion interventions in anxiety and depression: meta-analysis. British Journal of
research or, on the contrary, it should focus more on the analysis Psychiatry, 206, 716. http://dx.doi.org/10.1192/bjp.bp.114.146761
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a debate without clear answers unfortunately. Taking the current sis: The seven pillars of RDoC. BMC Medicine, 11, 126. http://dx.doi.org/
debates into account, an exciting and fruitful future in our unders- 10.1186/1741-7015-11-126
tanding of mental health and mental disorders could be predicted. Davis, M. y Suveg, C. (2014). Focusing on the Positive: A Review of the Role of Child
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The purpose of this paper is to highlight the tremendous rele- chology Review, 12(2), 97124.
vance of mental health, and how mental disorders have a big impact Eaton, N. R., Rodriguez-Seijas, C., Carragher, N. y Krueger, R. F. (2015). Transdiag-
and many consequences at different levels (personal, social, econo- nostic factors of psychopathology and substance use disorders: A review. Social
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mic, political, etc.). Our call is not aimed at defending once again Elfeddali, I., van der Feltz-Cornelis, C. M., van Os, J., Knappe, S., Vieta, E., Wittchen, H.
the need to expand the available resources for mental health, but y Haro, J. M. (2014). Horizon 2020 priorities in clinical mental health research:
rather at identifying the priorities to increase the knowledge about Results of a consensus-based ROAMER expert survey. International Journal of
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mechanisms and psychopathological processes which are the guide Emmelkamp, P. M. G., David, D., Beckers, T., Muris, P., Cuijpers, P., Lutz, W., y . . .
for prevention and treatment programs, without forgetting aspects Vervliet, B. (2014). Advancing psychotherapy and evidence-based psychological
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Our goal is to promote the discussion among the different
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stakeholders involved (researchers, clinicians, policy makers, pro- en el DSM-V. Actas Espanolas de Psiquiatra, 39, 111.
fessional/scientic/patients associations, etc.) with the purpose of Evans, S. C., Reed, G. M., Roberts, M. C., Esparza, P., Watts, A. D., Correia,
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experts) and, ultimately, to have an impact on the decisions of Frances, A. J. (2013, 3 de enero). Last plea to DSM 5: Save grief from the drug
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