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Les accumulateurs

1) LA CHARGE DES ACCUS AU PLOMB ETANCHE

Un peu de thorie

A retenir :
Avec les accus au plomb, toutes les valeurs de rfrence (fin de charge et de dcharge) sont
des tensions. L'unit de base est l'lment dont on dit toujours que la tension est de 2V. La
suite va nous montrer que c'est loin d'tre suffisamment prcis.
Toutes les valeurs ci dessous mme si elles ne sont pas exactement optimises en fonction des
marques peuvent tre employes sans risque pour tous les accus au plomb tanche
lectrolyte stabilis qu'ils soient nomms VRLA ou AGM etc....
C'est galement valable pour les batteries de dmarrage lectrolyte liquide de type sans
entretien.

Tension nominale :
Tension d'un lment charg au repos 25C : 2.1V/Elt. soit 12.6V pour la traditionnelle
batterie dite de 12V. C'est ce que vous devez lire ( la prcision de la mesure prs) sur une
batterie que vous avez charge et ensuite dbranche pendant une nuit.

Tension de floating :
Tension laquelle on peut maintenir en permanence un accu pour tre sr qu'il soit charg au
moment o en a besoin : 2.25 2.28/Elt. 25C. Cette valeur devrait tre corrige de 0.005V
en plus ou en moins par degr centigrade selon que la temprature descend ou monte. A -
10C c'est 2.36V et +40C 2.21V.
Vous devez aussi trouver sur les sites constructeur une abaque rsumant ces valeurs.
Soit pour rsumer : 14.6V -10C 13.6V +25C et 13.2V +40C.
Le terme floating est employ classiquement mais en bon Franais, on devrait dire charge
d'entretien.
Tension de recharge :
Tension maximum laquelle on peut charger la batterie (mais pas la laisser en permanence) .
2.3 2.4V/Elt toujours 25C et avec le mme coefficient de temprature de 0.005V/C. Soit
13.8 14.4V pour un bloc 12V 25C.
Attention que cette tension est une valeur maximum et que si votre chargeur n'est pas de
bonne qualit (voir de qualit moyenne) il aura superpose la tension continue de sortie une
ondulation rsiduelle due un mauvais filtrage. La valeur de crte de cette ondulation
rsiduelle n'est visible qu'a l'oscilloscope et pas avec un multimtre et pourtant, c'est elle que
la batterie 'voit'.

Intensit de charge :
Une valeur facile retenir est 1/5 de la capacit nominale en 20 heures. Donc pour la
12V/7Ah le maximum serait de 1.4A. En fait, si vous prenez la peine de regarder les notices
constructeur c'est un peu plus, de l'ordre de 1.7A pour une 7Ah et par exemple 20A pour une
85Ah au lieu de 17 avec mon calcul des 1/5 de Cn.

Et maintenant la pratique :
Vous pouvez facilement dduire de ce qui prcde que votre chargeur devra grer deux
paramtres : L'intensit de charge maximum et la tension de fin de charge.
La, vous avez deux modes de charge suivant votre application (et vos moyens ).

Le premier mode est une recharge en deux temps

Dans la pratique, n'importe quelle alimentation stabilise rglable en intensit et en tension


fait l'affaire. Si vous la construisez vous mme, tous les rgulateurs intgrs du commerce
(317, 723, L200 etc..)correctement paramtrs peuvent tre utiliss. Pensez soigner le
filtrage ( cause de l'ondulation rsiduelle) et le radiateur .
A propos, il faut tordre le cou une lgende que l'on entend souvent : Il n'est absolument pas
indispensable d'utiliser des systmes dcoupage pour recharger des accus au plomb tanche.
C'est sur, c'est plus petit, moins lourd, a ne chauffe pratiquement pas et a permet d'utiliser
des techniques plus sophistiques que nous allons voir maintenant ; mais ce n'est pas
impratif.

Le deuxime mode est une recharge en trois temps (Cf. courbe 2)


Un dernier point, les chargeurs de supermarch 15 euros, a sert d'abord tuer les batteries
(et en vendre) et ventuellement les charger.
Pour rester srieux, ces appareils ne sont gnralement constitus que d'un transformateur
suivi d'un pont de diodes sans aucun filtrage et le rglage du courant de charge s'effectue en
commutant des enroulements du transfo. Bilan, les tensions de sortie sont totalement variables
et l'ondulation de sortie ne mrite plus le nom de rsiduelle tellement elle est prsente. Mme
sur une batterie de dmarrage ouverte c'est dconseiller. Si vous tes bricoleur vous pouvez
vous en servir comme base de dpart (botier/transfo/redresseur) et rajouter l'lectronique qui
va bien.

2) LA CHARGE Ni-Cd

La charge Normale doit normalement se faire courant constant au 1 / 10 me du


courant nominal de la batterie sous une tension disponible d'au moins 1,45 V par lment
(minimum pour que a charge). Ce courant doit tre maintenu pendant environ 14 heures
lorsque au dpart la batterie est compltement dcharge.

Durant la charge la tension de la batterie va augmenter d'abord rapidement puis plus


lentement jusqu' atteindre un maximum de tension d'environ 1,4 V / lment. La charge est
alors termine.

Ensuite, si la batterie reste alimente avec le mme courant, Il y aura surcharge. La tension va
commencer baisser, la batterie n'accumule plus d'nergie et le courant qui la traverse se
dgage en chaleur : C'est le moment o la batterie commence chauffer. Il y a, ce moment
l, la production d'hydrogne et d'oxygne dans les lments. A 0,1 In, au bout de 14 h de
surcharge les lments commencent ce dtruire.
L'idal pour tester prcisment la fin de charge d'une batterie Cd-Ni c'est de dtecter le -
dV/dt, c'est dire le moment o la tension de la batterie a atteint son maximum et o cette
tension commence baisser. Cette mthode est fortement conseille pour les charges rapides
et acclres. D'autres solutions sont possibles. On utilise aussi couramment la dtection du
niveau de la tension thorique de fin de charge (1,4 V / lment).

La charge acclre s'effectue au 1/5 me du courant nominal de la batterie pendant 6


7 heures maximum. La surcharge ne doit pas dpasser 40 mn sous peine de destruction des
lments. . Cette charge est assez rapide mais de moins bonne qualit qu'une charge normale.

La charge rapide s'effectue la valeur du courant nominal de la batterie pendant 1


heures maximum. La surcharge est interdite ce taux de charge. ATTENTION tous les
accumulateurs ne supportent ce type de charge.

Attention, pour les charges acclre et rapide, si vous ne possdez pas un chargeur dtection et coupure
automatique de la fin de charge (-dV/dt), La batterie doit tre imprativement compltement dcharge
avant la charge

La charge permanente s'effectue au 1/20me du courant nominal de la batterie sans


limitation de dure (pas une semaine quand mme ;o). La batterie se charge, mais ne
s'chauffe pas aprs la fin de charge (courant plus faible).

Le courant d'entretien : Une batterie a tendance ce dcharger naturellement. Aprs une


charge il est possible de lui appliquer un courant de 1 /100me du courant nominal
indfiniment pour maintenir son tat de charge au maximum. Ce courant ne charge pas la
batterie il compense simplement les pertes naturelles( 99 % de la capacit initiale au bout de
10 jours, 90 % au bout de 30 jours).

La solution rapide et de bonne qualit est de combiner une charge rapide ou acclre
avec une charge permanente en fin de cycle. La dtection du -dV/dt (3) entrane la diminution
du courant de charge 1/20me de In, qui sera appliqu pendant quelques heures. Ce mode de
charge est actuellement propos par la plupart des composants spcialiss du domaine. Ce
fonctionnement est accompagn de plusieurs systmes de scurit qui coupent la charge et
permettent de protger vos lments.

3) LA CHARGE Ni-MH

Un accumulateur Ni-MH se charge courant constant comme le Ni-Cd. La diffrence se


situe dans les variations de la tension de fin de charge. Celle du Ni-MH a beaucoup moins de
variations d'amplitude. A tel point que, 0,1 In, la dtection du -dV/dt est pratiquement
impossible. Il faut alors dtecter dV2/dt2 (point d'inflexion de la fin de la courbe de charge).
Pas question d'utiliser le niveau de tension c'est beaucoup trop imprcis. La charge 0,1 In est
donc difficile mettre en oeuvre du fait de cette fin de charge sans phnomne remarquable.
Les fabricants d'accus Ni-MH conseil donc une mthode de charge particulire qui se fera
en plusieurs tapes. On commence par une charge rapide de 0,5 1 In. Avec un tel courant
de charge, la courbe prsentera au final une lgre baisse de tension (plus faible que le Ni-Cd)
qui permettra malgr tout une dtection du -dV/dt. Lorsque cet instant est dtect, on diminue
le courant 1/30me de In pour terminer la charge par une charge d'entretien.
ATTENTION les accus Ni-MH supportent trs mal la surcharge donc la dtection de la fin
de charge est trs importante. Il est fortement conseill de lui adjoindre un compteur de
temps qui limitera la charge 90 mn et une surveillance de la temprature pour viter tout
chauffement. Il faudra pour cela que votre batterie soit quipe d'un capteur de temprature
(CTN ou autre).
Il sera donc trs difficile, l'inverse du Ni-Cd, de raliser un chargeur avec quelques
composants de base. Il vaut mieux utiliser un composant spcialis qui intgrera tous les
paramtres de surveillances ncessaires un bon droulement de la charge, ou bien sr
acheter un chargeur spcialis dans le commerce. Ceci est prfrable pour la prennit de vos
lments.

4) LA CHARGE DES ACCUS AU LITHIUM.

La tension nominale des accus aux lithium est de 3,6V pour les Li-ion les plus anciens ou
actuels de moindre qualit et de 3,7V pour les Li-po et les Li-ion rcents.

Quelle que soit la techno Li-ion ou Li-po le principe de charge est le mme.

La charge se fait tension constante et courant limit.

La particularit de la charge des accus au Lithium tient deux choses primordiales.

- Ils ne supportent pas la surcharge aussi faible soit elle.

- Il faut respecter le niveau de la tension de charge sinon a ne charge pas.

Ceci fait que la fourchette entre la tension minimale de charge et la limite ne pas dpasser
sous peine de surcharge est trs faible. Il faut donc que la tension de charge soit rgule trs
trs prcisment.
Les deux technologies Li-ion et Li-po ont deux niveaux de tensions nominales diffrents 3,6V
et 3,7V qui impliquent des tensions de charges correspondantes proches mais parfaitement
diffrentes aussi:

Tension nominale 3,6V : Tension de charge 4,1 Volts par lment.


Tension nominale 3,7V : Tension de charge 4,2 Volts par lment.

La tolrance aujourd'hui admise est de +/- 0,05V par lment.

Le courant de charge doit tre limit entre C/2 et 1C.


Dans ces conditions respectes, la charge dure entre 2 et 3 heures.

Certains chargeurs rputs charger les accus au Lithium en 1 heure, en fait ne chargent ceux-
ci que partiellement. On n'atteint en 1 heure qu'environ 75% de la capacit de l'accu, quelque
soit le courant, et il faut encore du temps pour atteindre la charge totale.

En dbut de charge et durant toute la premire phase de la charge le courant est limit
et la tension augmente petit petit jusqu' atteindre la tension rgule.
A partir de l on atteint la deuxime phase dite de remplissage la tension reste
parfaitement stable et alors le courant diminue.

La charge est termine lorsque le courant passe en dessous du seuil de 0,03C.

Il est alors impratif de couper la charge, car les accus au Lithium ne supportent
absolument pas la surcharge.

Si on surcharge un accu au Lithium il produit de l'hydrogne.


Il y a donc une surpression et un chauffement qui peuvent aller jusqu' l'explosion de
l'lment. Les Li-ion sont gnralement protgs contre les hausses de tempratures, et les
surpressions par des circuits de protection interne. Par contre les packs souples Li-po eux sont
sensibles, et mme si ils n'explosent pas fort, ils s'enflamment trs fortement ce qui peut
causer de graves brlures.

Si vous dtectez une lvation de la temprature, c'est anormal : Arrtez tout.

Derniers conseils de charge :

Il ne sert rien de chercher augmenter le courant pour diminuer le temps de


charge, car si cela permet d'atteindre plus vite le moment du passage de la premire
la deuxime tape, la phase de remplissage elle durera plus longtemps De plus
l'augmentation du courant de charge influerait directement sur la dure de vie de
l'accu. Il est donc prfrable de se contenter d'une charge C/2.

Il ne faut pas appliquer de charge lente ou courant d'entretien aux accus Li-ion
ou Li-po, a cr un placage de Lithium mtallique sur les lectrodes qui rendrait
l'lment instable. Pour compenser la faible auto dcharge il est prconis de remettre
en charge l'accu pendant un bref instant toutes les 500 heures. Cette recharge sera elle
aussi stoppe par le passage du courant sous le seuil de 0,03C.

Il y a un risque charger des Li-po en srie, en effet ces lments ne sont


gnralement pas quips de composants de protection comme les Li-ion. Ceci
implique qu'il peut y avoir une disparit de tension entre les lments car vous ne
pouvez faire la rgulation de tension que sur l'ensemble du pack. Il est donc possible
d'avoir des lments 4,1V et d'autre 4,3V tout en ayant bien la moyenne des
tensions 4,2V. Il faut donc surveiller la tension de chacun des lments.

Batterie Lithium-ion et ordinateur portable


Explosives, et nanmoins si ncessaire, les batteries au lithium-ion rgnent dans notre univers
numrique. Pourtant, elles restent mal connues du public et parfois mme des passionns en
informatique. Il est donc impratif de savoir comment elles fonctionnent, mais surtout
comment les manier, les mnager et les conserver. Alors que nous recherchons toujours plus
dautonomie, cet article (en deux parties) va la source du problme pour essayer de rpondre
aux questions que beaucoup dentre vous se posent.

Doit-on enlever la batterie lorsque le portable est sur secteur ? Puis-je redonner un coup de
jeune une batterie qui perd son autonomie aprs 20 minutes ? Est-ce quil faut la dcharger
totalement et surtout, comment gagner de prcieuses minutes sur mon ordinateur portable ? Si
nous abordons ce sujet en nous concentrant sur les accumulateurs Li-ion et les ordinateurs
portables, certains paragraphes de cette premire partie pourront sappliquer dautres
appareils. En effet, les batteries Li-ion envahissent notre monde (2 milliards de cellules sont
produites chaque anne) et marquent une nouvelle tendance. Lhomme renat de nouveau et
aprs le cordon ombilical, il coupe tous les fils qui se placent devant lui. Wi-Fi, WUSB,
Bluetooth, WiMAX, coupons alors le plus prsent des fils, lespace dun instant. Rompons le
cble dalimentation !

Les tout premiers travaux ont commenc en 1912 et sont attribus Gilbert Newton Lewis,
chimiste amricain. Les premires piles au lithium sont apparues dans les annes 70 et les
premires tentatives de batterie rechargeable dans les annes 80. Les obstacles que posait
cette technologie ont dabord t surmonts par Bell Labs. On pense entre autres linstabilit
du lithium lors du chargement de la batterie. Le professeur John Goodenough et son quipe de
lUniversit dOxford sont aussi responsables des avancs qui ont permis la
commercialisation de cette batterie par Sony en 1991.

Anode cathode et autre

Une batterie est compose de plusieurs lments assembls les uns aux autres. Nous avons
tout dabord les accumulateurs (ou accus) qui emmagasinent lnergie. Ce sont gnralement
(mais pas forcment) des cylindres rigides (ressemblant aux piles traditionnelles), car ils sont
peu chers fabriquer, offre une bonne densit, une bonne rsistance la pression interne et
sont stables mcaniquement. Vous entendez souvent parler dune batterie 6, ou 9 cellules dans
les articles ou actualit. Sachez quun accumulateur correspond une cellule. Une batterie 6
cellules contient donc 6 accus.

Scurit

La cellule est compose principalement de trois lments : lanode (lectrode ngative), la


cathode (lectrode positive) et de couches sparant les deux faites de polythylne ou
polypropylne. Ces couches contiennent des pores qui ont la particularit de se fermer partir
de 130C dans le but de stopper toute raction chimique dans le cas o la batterie
surchaufferait. Les fabricants intgrent aussi divers lments assurant la scurit de laccu,
comme une membrane qui casse si la pression interne est trop grande. Lorsquelle se romp, la
cellule fonctionne circuit ouvert ce qui doit en principe rduire la pression. Si cela nest pas
suffisant, une valve souvre afin dviter que le cylindre craque.
Au moment de la fabrication, les constructeurs placent un PTC (Positive Temperature
Coefficient) sous le plus de la pile. Il est en principe impossible dter le PTC sans dtruire la
cellule. Son but est de ragir llvation de la temprature et ds que le seuil auquel il a t
programm est atteint, il rduit ou stop le flot de courant dans le but de faire baisser la
temprature. Les piles disposent aussi dun joint dtanchit pour viter toute fuite. Malgr
toutes ces mesures de scurit, les accumulateurs li-ion restent dangereux comme lont montr
les dboires de Sony. Sans aller la paranoa, ces accus demandent nanmoins une certaine
vigilance dans la fabrication et la manipulation.

La place du lithium

Une question reste nanmoins en suspend. Pourquoi les nomment-ont batterie Li-ion ou
Lithium-ion. Le lithium est prsent au sein des lectrodes positives, ngatives et de
llectrolyte. Cest le plus lger de tous les mtaux et il dispose de proprits lectrochimiques
excellentes ce qui offre une large densit nergtique par rapport son poids (deux fois celle
du Ni/Cd). Nanmoins, le lithium nest pas prsent sous sa forme mtallique, mais ionique,
do le nom Lithium-Ion. La raison est que la forme mtallique ntait pas commercialisable
pour des raisons de scurit. Linhrente instabilit de la structure poussa les industriels
choisir les ions de lithium, certes dune moins bonne densit nergtique, mais se rvlant
beaucoup plus sre.

La cathode est en principe compose de dioxyde de Cobalt, mais lon trouve des modles
utilisant du manganse. De son ct, lanode utilise des sphres de graphites depuis les
recherches de Bell Labs en 1997, aussi appel MCMB (Meso Carbon Micro Beads).
Llectrolyte est compos dun sel conducteur. Au final, on obtient la raction suivante.

Tout ce petit monde est entour dune couche disolant. La partie positive de la pile est
enrobe daluminium contrairement la partie ngative qui contient du cuivre.

En thorie, les cellules peuvent tre places en srie ou en parallle. En pratique, dans les
ordinateurs portables, on rencontre les deux la fois. Par exemple, la batterie de notre
ordinateur de test (un Fujitsu Siemens M3438G-75005) dispose de 8 cellules. Quatre accus
Samsung ICR-18650 de 3,7 V sont montes en srie afin dobtenir une tension de 14,8 V (3,7
x 4) sur deux lignes parallles afin daccrotre la capacit qui passe 4 400 mAh. La
charge lectrique de chaque accu est de 2 200 mAh que lon multiplie par deux puisquil y a
deux lignes parallles. Une telle configuration se nomme 4S2P (4 accus en srie, 2 lignes
parallles), mais on peut trouver des batteries neuf cellules de type 3S3P ou douze cellules de
type 4S3P. Attention, chaque batterie fera appel des piles diffrentes et donc la tension ou
lintensit, tout comme la charge lectrique peut changer en fonction des modles.

Circuit lectrique

La batterie est aussi compose dun circuit lectronique extrmement important puisquil
assure le bon fonctionnement et la scurit de la batterie. Ce circuit est compos en principe
dun transistor (FET Field Effect Transistor) qui coupe tout si la tension de charge dpasse
la valeur nominale de 0,1 V, ainsi quun fusible qui saute si la temprature approche les 90 C.
Plusieurs types de fusible sont utiliss. Certains grillent de faon permanente une fois que le
filament est dtruit, dautres peuvent tre ractivs. On trouve aussi un interrupteur qui ragit
si la pression interne est trop grande (plus de 10 Bars) en coupant le courant. Le circuit
prsent sur une batterie plusieurs cellules veille aussi la tension de chaque cellule et la
tension des connexions entre les cellules. Il tente aussi de prvenir toute sur-dcharge en
coupant le courant si lon descend en dessous de 2,50 V/cellule.

Attention danger ?

La peur bleue des fabricants reste llectricit statique ou un chargeur dfectueux, qui
viendrait endommager le circuit lectrique. Un tel dommage pourrait coincer le fusible en
position ON, sans que lutilisateur soit au courant. En gros, le circuit lectrique ne remplit
plus sa premire fonction qui est de couper le courant lorsque les conditions de
fonctionnement deviennent hasardeuses. En pratique, il sagit surtout, notre connaissance,
dun cas dcole, mais cela renforce la ncessit dutiliser le chargeur fourni par le
constructeur.

titre indicatif, sachez que si les fabricants dordinateurs portables font trs attention la
batterie quils vendent, ce nest pas le cas dans dautres secteurs et lon peut parfois trouver
des batteries au lithium-ion ayant une lectronique minimum ou dpourvue de toute
llectronique ncessaires la scurit de lutilisateur. Les constructeurs dordinateur portable
sont aussi trs discrets sur les technologies employes et il nous fut relativement difficile de
rentrer dans le dtail de la composition dune cellule Li-ion. Chaque constructeur dispose de
sa propre formule qui est extrmement bien garde.

Certains remarqueront que 2004, est une date relativement tardive par rapport la naissance et
lvolution des ordinateurs portables. vrai dire, il existait dj quelques normes auparavant.
Elles avaient pour dfaut de se concentrer sur les cellules en omettant le packaging et
llectronique ou vice versa. LIEEE 1625 est donc venu uniformiser tout cela en apportant un
standard touchant tous les lments dune batterie individuellement et conjointement.

Nous avons des habitudes qui datent du temps des batteries Ni/Mh. Il est donc important de
revenir sur lutilisation de la batterie du moment o on lutilise la premire fois jusquau
moment o on la jette.

Attention la dcharge

Il ne faut pas dcharger totalement la batterie ds sa rception. Au contraire, il convient de la


recharger totalement sans interruption. En fait, il ne faut jamais dcharger la batterie
entirement sous peine de perdre 20 % de sa capacit dun seul coup ! Les systmes
dexploitation veillent gnralement sur ce point et steignent avant que la batterie nait plus
dnergie. Cet impratif vient du fait que les accus sont coupls un circuit lectronique
complexe qui doit constamment tre aliment. De plus, une dcharge totale entrane une
dgradation chimique des lments au sein de laccumulateur. cause de cela, une recharge
de la batterie (aprs une dcharge totale) peut tre potentiellement dangereuse. Cest pour cela
quun circuit interne peut empcher la recharge afin dviter tout incident. Cela aura aussi
pour consquence de rendre la batterie inutilisable. Il est dconseill de dcharger plus de 95
% de sa batterie, dans la mesure du possible. De plus petites recharges sont souvent le plus
appropries.

Cycle de charge/dcharge

Contrairement ce que lopinion publique laisse entendre, le nombre de cycle de recharge


nest pas identique au nombre de fois que lon recharge la batterie. Confus ? Par exemple,
votre batterie descend 50 % de charge. Vous la rechargez 100 %, puis recommencez
lopration. Vous venez de rechargez votre batterie deux fois, mais deux recharges de 50 %
correspondent un seul cycle de recharge. Contrairement donc une ide reue, il nest pas
ncessaire dattendre que la batterie soit vide pour recharger. Dailleurs, comme nous lavons
vu plus haut, cest mme tout le contraire. Enfin, la batterie devrait avoir une temprature
comprise entre 0 et 45C au moment de la charge. En dessous de cet intervalle, le lithium se
plaque contre les lectrodes, au-dessus la pression devient trop grande. Dans les deux cas, cela
peut potentiellement rendre la batterie instable. Gnralement, si la temprature de charge
dpasse vraiment les 45C, il arrive quun circuit coupe la charge, laissant penser que la
batterie est pleine alors quelle ne lest pas. On estime que la temprature optimale est de
20C. Comme nous le verrons plus tard, la temprature de fonctionnement (charge ou
dcharge) est un lment important dans la vie dune batterie. Il faut donc tre
particulirement attentif.

toute rgle son exception. Il est conseill, lors des premires utilisations, de charger
pleinement la batterie puis datteindre le seuil critique de lordinateur portable (5% de
charge), sans recharge intermdiaire et sans descendre en dessous de cette limite. Une fois le
seuil atteint, on la recharge totalement. Contrairement ce que beaucoup pensent aujourdhui,
cette manuvre nest pas faite pour roder la batterie et la faire gagner en capacit, mais
simplement pour affiner les systmes mesurant le niveau de charge. Cest ce que lon appelle
la calibration, car cela permet de calibrer le systme de mesures qui pourra alors donner une
estimation plus prcise de lnergie restante. En moyenne, il est conseill de calibrer sa
batterie tous les mois, surtout si vous effectuez le plus souvent de petites recharges.

Perte normale

Les accumulateurs Lithium-ion ont la particularit de perdre en capacit au cours des dix
premiers cycles. La perte nest pas grande (quelques pour cent) et sattnue au fur et mesure.
Cette perte dpend beaucoup des matriaux utiliss et nest donc pas la mme pour toutes les
batteries, ni mme systmatiques.

La baisse sexplique nanmoins en raison du processus de fabrication de la cellule Li-ion. Au


moment o la pile est fabrique, le constructeur applique un cycle de charge/dcharge qui
forme une couche protectrice sur lanode, mais qui a pour effet de consommer un peu de
lithium. Cette couche va avoir tendance saffiner avec les premiers cycles, ce qui aura pour
consquence de consommer un peu plus de lithium encore. Moins de lithium signifie
logiquement moins de capacit. Il est nanmoins trs difficile de dterminer quel point
laccu perd en capacit, sachant que ce phnomne varie en fonction des matriaux utiliss.
Il existe aussi une autre ide reue qui consiste dire que le fait de recharger alors que la
batterie nest que partiellement dcharge, endommage les accus. Cette ide reue est lie au
phnomne appel effet de mmoire . Il y a quelques annes, les fabricants de batteries
Ni/Cd et Ni/Mh se sont brandi rciproquement le spectre de leffet de mmoire afin de faire
de la mauvaise publicit lun lautre. Cela a surtout provoqu une confusion massive du
public. Il est donc important de remettre les choses au clair trs brivement.

Un faux problme

L effet de mmoire est un phnomne qui caractrise une batterie qui refuse de dlivrer
toute lnergie quelle a en magasin, car elle a t recharge avant dtre totalement puise et
a mmoris le seuil atteint au moment de la recharge comme seuil dpuisement.

Ce phnomne a t initialement dcouvert par la NASA. Ses satellites, mis sur orbite autour
de la terre, se chargeaient pendant les priodes de jours et se dchargeaient pendant les
priodes de nuit. Attention, les dures de charges/dcharges sont restes parfaitement
identiques. Aprs plusieurs charges/dcharges, la NASA a remarqu que la batterie ne donnait
plus dnergie au-del du point o elle avait lhabitude dtre dcharge. La batterie avait
gard en mmoire le seuil de dcharge habituel et refusait daller plus loin.

Dans la vie courante, il est quasiment impossible de souffrir de leffet de mmoire sur des
batteries Ni/Cd. Les temps de charges et dcharge sont rarement (voire jamais)
scrupuleusement identiques au cours de plusieurs cycles successifs. Il faudrait que le
consommateur cherche reproduire leffet de mmoire ce qui est une hypothse dcole. vrai
dire, mme en laboratoire la reproduction de leffet de mmoire savre difficile et
lutilisateur lambda ne craint donc rien.

Le vrai faux effet de mmoire

Nanmoins, les fabricants daccumulateurs Ni/Cd et Ni/Mh ont dsign comme effet de
mmoire un autre phnomne, celui de la dpression de la tension que lon appelle aussi
aujourdhui le faux effet de mmoire en souvenir de ce dsordre qui contrairement aux
arguments de lpoque affecte tant les accus Ni/Cd que les Ni/MH, mme si le premier
souffre plus que le dernier. En gros, lorsquune batterie est branche son chargeur alors
quelle est pleine (en moyenne pendant plus dun jour aprs que la batterie ait t totalement
charge), le courant va engendrer une dtrioration de la structure de laccumulateur qui ne
pourra dlivrer quune tension infrieure (1,08 V/lment) celle de la tension nominale des
accus Ni/Cd (1,2 V/lment).

On se retrouve donc avec des accus qui dlivrent la tension prvue et dautre assurant une
tension infrieure. Or, si lappareil faisant appel la batterie requiert la tension prvue, les
accus dtriors ne pourront pas dlivrer leur nergie et on aura limpression quil sagit dun
effet de mmoire . titre dinformation, sachez que ce phnomne peut tre invers sur les
batteries Ni/Cd en dchargeant la batterie jusqu son seuil critique et en la rechargeant.

Le lithium-ion na pas de mmoire


On pourrait se demander si ce problme naffecte pas les batteries au Li-ion, surtout celles qui
restent dans un ordinateur portable lui-mme branch sur une prise secteur. On pourrait avoir
limpression que dans ce cas de figure, la batterie pourrait souffrir dune dpression de la
tension, car elle est constamment en train dtre charge. La ralit est tout autre et ce
problme nest pas prsent dans les batteries au lithium-ion pour une raison simple. Au
moment de la recharge, le chargeur donne une partie de lnergie aux accus, lautre partie
tant alloue au fonctionnement de lordinateur. Voil dailleurs pourquoi un utilisateur met
plus de temps charger sa batterie lorsque lordinateur est allum que lorsquil est teint et
que le chargeur ne partage pas le courant quil envoie. Une fois les accus rechargs, le circuit
lectrique coupe le courant envoy aux accus qui ne reoivent automatiquement plus
dlectricit, ce qui empche par consquent toute surcharge.

Heureusement dailleurs, les batteries Li-ion ont horreur de la surcharge (une surcharge
produit de lhydrogne et augmente la pression ce qui engendrer une explosion). Voil
pourquoi il est dailleurs impratif dutiliser le chargeur fourni et de recharger sa batterie en
suivant les indications du constructeur. Tous les produits numriques en passant de
lordinateur portable au baladeur numrique sont livrs avec un chargeur et il est impratif de
lutiliser et de ne faire appel aucun autre. Un chargeur non adapt pourrait causer une
explosion. Par soucis de prcision, nous indiquons quil est possible de se procurer un
chargeur plus puissant que celui livr par le constructeur condition quil ne dpasse pas la
tension du chargeur dorigine.

Tension de charge

En moyenne la tension de charge pour les batteries dordinateur portable est en moyenne de
4,2 V/cellule et si jamais elle monte ne serait-ce que de 0,1 V/cellule, le circuit lectrique est
cens couper la charge. Auparavant, la limite tait de 4,1 V/cellule, mais cette barrire fut
franchie grce lajout dagent chimique. Le problme est quune augmentation de la tension
de charge pourrait accrotre la capacit de laccumulateur, mais rduirait grandement sa dure
de vie.

Pourtant, si lon prend le chargeur de notre ordinateur de test, on saperoit que la tension
inscrite est de 20 V. Comment expliquer cela ? Les accus de la batterie de notre ordinateur ont
une structure 4S2P. Cela signifie que quatre cellules sont montes en srie et la tension de
recharge dlivre par le chargeur sera divise par 4 (comme on multiplie par quatre la tension
des accus pour dterminer la tension totale dlivre par la batterie). Sachant que 2 3 volts
sont allous la rgulation de la tension ou aux pertes lectroniques, on se retrouve avec 17
V, soit 4,25 V/cellule, ce qui reste proche de la valeur mentionne plus haut. On comprend
donc aussi quel point il est important dutiliser le chargeur livr avec lordinateur pour tre
sr de bnficier dune tension supporte par les piles.

La question qui consiste savoir sil faut laisser ou non sa batterie dans son ordinateur
portable, lorsquil est branch sur secteur, a suscit de nombreux dbats. La rponse dpend
uniquement de votre sensibilit et de vos possibilits.

Garder sa batterie dans lordinateur

Comme nous lavons vu prcdemment, la temprature optimale de charge est 20 C et mme


si votre portable recharge votre batterie ds quelle perd 10 % il faudra 10 recharges de 10 %
avant datteindre un cycle. Nayez pas peur des petites recharges, bien au contraire.
temprature ambiante, nous savons que la batterie perd en moyenne 10 % par mois. 6 7 %
sont attribus aux accumulateurs. Le circuit lectrique est responsable de 3 % de perte en plus.
Gnralement, un ordinateur va procder une recharge ds que la batterie perd 5 % de
charge. Deux recharges par mois ne poseront aucun problme et avoir sa batterie branche sur
son ordinateur ou sa batterie dans une tagre de votre armoire reviendra au mme. En
moyenne, sachez quun accumulateur Li-ion vie entre 500 et 1 000 cycles de charge.

Dailleurs, si cest pour stocker votre batterie dans une pice temprature ambiante, autant la
laisser dans votre portable. En effet, si votre portable reste constamment branch, vous aurez
tendance loublier. Or, il est important deffectuer un cycle complet de charge/dcharge par
mois en puisant la batterie, mais en ne descendant pas en dessous de 5 %, dans le but de la
calibrer. Avoir votre batterie dans votre ordinateur vous aidera vous en souvenir.

Ne pas garder sa batterie

Garder la batterie dans la machine coule de source pour tous ceux qui en ont rgulirement
besoin. Nanmoins, nous verrons plus loin que la batterie est mieux conserve au frais. Si
votre portable chauffe de faon importante, aprs un temps dutilisation relativement court (45
min 1h) retirez-la, lorsque vous tes sur secteur. Lordinateur portable dispose dlments
qui gnrent de la chaleur et qui peuvent augmenter la temprature de la batterie. Dailleurs, si
votre ordinateur portable chauffe beaucoup, il se peut quau moment o il va recharger la
batterie, sa temprature dpasse largement les 20C, ce qui est peu recommandable comme
nous lavons vu plus haut. Enfin, comme nous le verrons dans la page suivante, stocker sa
batterie dans un endroit sec et froid (0 C) est une bonne ide si vous nen faites pas usage
pendant plusieurs mois. La retirer peut donc tre judicieux. Attention nanmoins ne pas
oublier le cycle de charge/dcharge mensuel visant calibrer la batterie.

Attention danger

Enfin, sachez quil est fortement dconseill de dmonter sa batterie et vouloir changer ses
accumulateurs au lieu de remplacer la batterie totalement est une trs mauvaise ide.
Dailleurs, notre batterie est devenue inutilisable une fois que nous lavons dmonte. Le
constructeur sest assur quelle serait dtruite une fois ouverte par lutilisateur. Nous
estimons dailleurs que cest une excellente chose pour la scurit de lutilisateur. Le
dmontage peut compromettre certaines mesures de scurit sans que lutilisateur sen rende
compte, ce qui pourrait mettre en pril son matriel et sa personne.

Changer ses accumulateurs demande une certaine exprience et exige exactement les mmes
piles. Toutes les piles ne se valent pas et toutes ne sont pas faites pour tre utilises en srie
ou en parallle avec dautres accus et chaque batterie demande son lot de pile bien prcis. De
plus les constructeurs daccumulateurs li-ion ne vendent gnralement qu des fabricants de
batteries certifis. On trouve nanmoins de plus en plus de vendeurs libres dans des pays
mergents. Nos Samsung ICR-1850 taient, par exemple, disponibles sur un site chinois.
Nanmoins, nous vous dconseillons fortement de prendre ce chemin qui pourrait tre
dangereux pour la batterie, lordinateur et vous-mme.

La batterie doit tre conserve charge 40 %. Ce seuil a t dfini par prcaution. Plus le
seuil est bas et plus on prend le risque dpuiser totalement la batterie et de lendommager
dfinitivement. Par contre, une batterie pleine stocke pendant une priode prolonge est
extrmement mauvais, car laccu perdra plus rapidement de sa capacit. La raison est que la
tension interne est plus forte lorsque la batterie est pleine, augmentant le stress et lusure. 40
% est donc tabli par les experts comme le meilleur compromis.

Attention, il est prfrable datteindre les 40 % en chargeant et non en dchargeant la batterie.


En effet, le systme dexploitation mesure le niveau de charge en fonction de lactivit
actuelle de lordinateur. Par exemple, si le systme est en pleine charge, il va calculer
lautonomie restante et dterminer le taux de charge appropri, mais ce chiffre peut
rapidement changer si la frquence de fonctionnement du processeur ou la clart de lcran
baisse en cours de route. Mme si aujourdhui, le systme est trs prcis, il est prfrable,
pour tre certains davoir une mesure fiable, datteindre 40 % en chargeant la batterie.

Problme de chaleur

La chaleur impacte directement les accumulateurs. Il est donc crucial de garder sa batterie au
frais et au sec. Le meilleur endroit est dailleurs le rfrigrateur. En effet, on estime quune
batterie au Lithium-ion, charge 40 % et conserve 0C maintiendra 98 % de sa capacit
sur une anne. 25C (temprature ambiante en principe), on passe 96 % de sa capacit,
40C on passe 85 % et 60C, on passe 75 %. Comme nous lavons vu, en moyenne, une
batterie perd environ 10 % de charge par mois. Comparativement, une batterie pleine et
stocke pendant un an une temprature de 0C ne maintiendra que 94 % de sa capacit.
25C, on parle de 80 % contre 65 % 40C.

titre dinformation, sachez que llectrolyte prsente dans les accus glent partir de -40C
(selon L.M Cristo et T. B Atwater dans le livre Characteristics and Behavior of 1M LiPF6
1EC:1DMC Electrolyte at Low Temperatures. Fort Monmouth, NJ : U.S. Army Research).
Concrtement, cette valeur est discute, certains parlant de -75C, dautres de -30C. Nous
avons choisi celle qui nous semble la plus sre. Nanmoins, nous navons trouv aucune
source qui dconseille de placer sa batterie dans son frigo et de sapprocher le plus possible de
0C, temprature optimale de stockage.

Il est aussi important de bien nettoyer les contacts mtalliques de la batterie avec de lalcool et
de bien la scher avant de la replacer dans son ordinateur. Cette opration, raliser tous les
deux mois, assure une meilleure conductivit.

Les traces du temps

Une constatation vous aura peut-tre choqu, mais quelque soit la temprature laquelle la
batterie est stocke ou son niveau de charge, un accu Li-ion perd de sa capacit au fil du
temps. En fait, une batterie commence vieillir ds sa fabrication. En moyenne, une batterie
bien conserve et entretenue dure en principe deux trois ans aprs sa date de fabrication.
Cest le rsultat de loxydation des cellules, phnomne normal alors que la batterie est
utilise ou quelle vieillit. Il est donc important de connatre la date de fabrication avant ou au
moment de lachat. Si vous avez command par Internet, nhsitez pas renvoyer la batterie
si elle a t conserve sur ltagre du magasin pendant 6 mois. Ce sont six mois de perdus
pour vous.

Enfin, une fois que votre batterie aura rendu lme, que faire ? Les risques pour
lenvironnement sont faibles alors que ces batteries sont conues pour ne pas connatre de
fuite et sont plus sres que celles au cadmium par exemple. Nanmoins, il est clair que
lincinration va dgager des gaz toxiques. Si vous connaissez un programme de recyclage,
alors bien videmment, tirez-en parti en disposant de vos batteries dans les conteneurs
appropris. Vous pouvez aussi faire jouer la rgle du un pour un mis en place lors de la
transcription des directives europennes sur le recyclage des quipements lectroniques dans
le droit franais par le dcret dapplication 2005-829.

Ce dcret dispose, entre autres, quun revendeur (offline ou online) se doit de rcuprer votre
ancien matriel condition que vous ayez achet un produit similaire chez lui (un cran pour
un cran, un PC pour un PC) et que vous en fassiez la demande. Sachez que lenlvement est
cens tre gratuit. Une batterie tombe sous la catgorie des dchets dquipements lectriques
et lectroniques (DEEE). Si vous achetez donc un ordinateur portable ou simplement une
batterie, vous devriez tre en droit de demander la reprise de la batterie ou de lordinateur par
le revendeur. Aprs tout, lcotaxe est justement l pour venir pauler les cots de cet effort
de recyclage.

Comparaisons des technologies


Pour vous permettre de faire un point, voici un tableau comparatif des caractristiques
principales pour les diffrentes technologies :

Tableau comparatif de valeurs indicatives entre les technologies constates


Nickel Lithium
Plomb Nickel Lithium Alcalines
Caractristiques Mtal Ion
Acide Cadmium Ion rechargeables
Hydride Polymre
Symboles utiliss
Pb, SLA Ni-Cd Ni-MH Li-ion Li-po RAM
(1)
Densit d'nergie 30-50 45-80 60-120 110-160 100-130
80 Wh/kg
gravimtrique Wh/kg Wh/kg Wh/kg Wh/kg Wh/kg
Cycles de vie
300 500 1000
Charge / 200 300 1500 200 300 10 50
500 ou 2 ans
dcharge
Auto dcharge
5% 20 % 30 % 10 % 10 % 0,3 %
par mois
Tension
nominale d'un 2V 1,2 V 1,2 V 3,6 ou 3,7 V 3,7 V 1,5 V
lment
Capacit
nominale 4000 Ah 1500 Ah 18 Ah 4,5Ah 1,6 Ah -
maximale (2)
Rsistance 0,3 100 100 200 200 150 250 200 300 200 2000
interne m m 300 m m m m
Charg Charg
Stockage long Charg Dcharg Charg Charg
40% 40%
Gamme de -20C -40C -20C -20C 0C
0C 65C
temprature 60C 60C 60C 60C 60C
Principe de Tension Courant Courant Tension Tension
-
charge constante constant constant constante constante
Courant de
C/4 2 C (4) 2 C (5) 1C 1C C/3
charge(3)
4,1 ou 4,2V
Charge typique 2,6V 20 h C/10 - 14h C/4 - 5h 4,2V - 3h 1,65V 4h
- 3h
Critre de fin de Ic < 0,03
Ic < C/100 -dV/dt -dV/dt Ic < 0,03 C -
charge C
Courant
maximum en 5C 20 C 5C >2C >2C C/2
dcharge
Courant de
C/5 1C C/2 < 1C < 1C C/5
dcharge nominal
Tolrance la Trs Trs
Oui Moyenne Nulle Moyenne
surcharge faible faible
Sensible l'effet
Non Oui Oui Non Non Non
mmoire
Cot moyen
25 50 60 100 100 5
typique
Ne doit
jamais tre
stocke
Ne doit dcharge
Prcautions jamais tre Prfre des
spciales stocke petites
dcharge! charges
successives
que des
grandes
(1) Symbole chimique ou abrviation ou sigle.
(2) Capacit maximale constate au moins une fois. Mais la technologie voluant
rapidement le maximum absolu est certainement suprieur ces valeurs.
(3) taux de charge exprim par rapport la capacit nominale de l'accumulateur.
(4) 1C en standard mais certains modles supportent 2C, et d'autre C/10 uniquement.
(5) Uniquement valable pour certains lments spcifiques, sinon c'est 1C.

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