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Jean Lavou

Se tenir aux cts des parents


Pour une clinique de l assistance ducative en milieu ouvert
INTRODUCTION
LORDINAIRE DE LEDUCATION
Comment un service dA.E.M.O. devient-il ducatif ?
Lordinaire de lducation
Le parent : principal acteur de lducation en milieu ouvert
Lenfance : un passeport pour lavenir
Permettre aux familles de trouver leurs propres solutions

AU CUR DU PROJET : UNE ETHIQUE DE LA RESPONSABILITE


LA.E.M.O. : une thique de la responsabilit
Responsabilit limite ou illimite de lA.E.M.O.
Articulation de lducatif et du judiciaire
Pour une valuation clinique en A.E.M.O. judiciaire
Protection de lenfance maltraite et dmocratie
LA.E.M.O. au jeu de la diffrence culturelle

RECONSIDERER LES MIETTES DU SOCIAL


Reconsidrer les miettes du social
Dcrochages
Violences, socit, travail social
Le franchissement de la limite
Sous le signe du refus
Un devoir de racines
Pourquoi le travail social ?

FACE AUX MUTATIONS DE LA FAMILLE


Garants des droits de lenfant, les parents ?
Professions sociales et familles : vers une redfinition des places
Face aux mutations de la famille : quelles rponses ducatives ?
Du sujet au groupe

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Ainsi se tenir aux cts des parents qui souffrent dans ce qui leur tient le plus cur, tre lcoute de
ce qui rate ou de ce qui se rpte avec malheur dans lducation quils proposent leurs enfants, sans
prendre pour autant leur place, suppose sans doute avant tout ce long apprentissage du travail institutionnel
o lensemble du dispositif vise tout autant une clarification permanente des rles et des places de chacun
qu une circulation toujours plus aise de la parole signifiante par laquelle se transmet la vie.

COMMENT UN SERVICE DACTION EN MILIEU OUVERT DEVIENT-IL EDUCATIF?


Autant poser la question : comment une famille devient lieu dducation ? Car cest bien sous cet angle-l
quil convient daborder la professionnalit de tout service ducatif, et plus particulirement dun service
daction ducative en milieu ouvert.
Aucune thorie, mme si elles sont parfois bien utiles, ne saurait en livrer les recettes ! Et moins que nulle
part ailleurs dans ces familles dont le juge des enfants nous dsigne les enfants comme tant en situation de
danger moral, physique ou prcisment ducatif .
Pourtant, elle repose sur certains principes clairs :
Lducation est un processus qui vise conduire chacun occuper sa juste place : un parmi dautres ! Son
lieu par excellence est bien la famille mais non le seul !
Des rgles visant accompagner la croissance du sujet humain, de cet enfant incapable encore de profrer
une parole en son nom (in-fans) ladulte capable lui de transmettre la vie et de mettre en uvre son tour
cet inestimable creuset relationnel o se fabrique la subjectivit humaine.
Nous sommes tmoins des mauvais traitements et des abus de tous ordres dune gnration lautre, o
des parents immatures, nayant pas connu denfance, disputent leurs propres enfants, comme des rivaux
insupportables, cette place jamais inaccessible.
Le parent doit rpondre de sa place de parent, sauf bien entendu cas avrs de pathologie lourde
interdisant tel ou tel adulte de jouer vritablement son role.
Rsumer en quelques mots ce qui constitue une quipe ducative en milieu ouvert : proximit, cordialit
et comprhension dabord dans la relation, clart dans lorganisation, les repres, les lois et dans
larticulation avec les instances extrieures dlimitant notre action, plaisir enfin dans le jeu, la crativit et la
participation au dveloppement de lenfant.
Aucune famille ne peut prtendre tre devenue lespace dducation idal.

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LORDINAIRE DE LEDUCATION : UN ENJEU DE RESPONSABILITE
Lducation est un chemin de responsabilit. Linstitution dducation spcialise na dautres ressources
que de mettre en jeu, son tour, cette dynamique originelle do nat le sujet. Ainsi est-ce dans ce que nous
appelons lordinaire de lducation, savoir ce qui se joue dans le mouvement mme de linstitution
familiale comme instance primordiale, quil y aurait peut-tre lieu de dgager les lments dune thique du
mtier dducateur et les fondements mmes de sa responsabilit. O lon voit, en dernier recours, quen
aucun lieu celle-ci nexcde et ne se substitue la responsabilit premire de celui par lequel est transmise la
vie, savoir le parent.
Rflchir lthique de lducation spcialise suppose de revenir tout dabord ce qui fonde cette
dernire : or, comment penser la professionnalit ducative aujourdhui ? Les recherches actuelles sur les
rfrentiels de comptence, les interrogations sur les formations du travail social, sur lopportunit dun code
de dontologie pour lducation spcialise, indiquent lactualit de la question.
Celle-ci peut dailleurs se dcliner en un large ventail : quest-ce que le mtier dducateur spcialis? Y-
a-til dailleurs encore un mtier dducateur spcialis dans la mosaque actuelle de laction sociale ? Quelle
est lidentit de lducateur ? Quelles sont les comptences qui seraient constitutives de cette identit ? Quel
est le code de rfrences morales ou dontologiques qui permettrait enfin dasseoir la profession ? A ces
questions trs directes qui nous sont poses aujourdhui, il pourrait tre tentant de sefforcer de rpondre par
une surenchre de justifications, dattestations, tant techniques que dontologiques, voire politiques.
Cest par labord de lthique et de la responsabilit, que nous nous proposons, quant nous, de reprendre
ici ces questions. Cest une interrogation radicale sur les significations mmes de la notion dducation que
nous sommes en effet aujourdhui convoqus. Or, le concept de responsabilit peut nous servir, prcisment,
de fil conducteur pour nous aider dessiner un certain visage de lducation spcialis aujourdhui.

Lancrage de lducation spcialise


dans lordinaire de lducation

Que dire donc de la mission de lducation spcialise aujourdhui ? Le fondement de lducation


spcialise nest pas diffrent de celui de lducation tout court ; le qualificatif de spcialis fait rfrence
des notions de techniques, de savoir-faire, de comptences particuliers ; mais surtout, il renvoie aux
difficults spcifiques de tels ou tels personnes ou groupes de bnficiaires pour lesquels sest trouv mis en
chec le processus ordinaire dducation.

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Or, dans notre socit, dans notre culture, en dpit du rle toujours plus important jou par des institutions
de socialisation comme lcole, il reste sans aucun doute que cest la famille, dans son organisation sociale
aujourdhui plurielle, qui offre toujours cependant le cadre anthropologique de base partir duquel se
construit toute la dynamique ducative. Toutes les institutions ayant oeuvrer dans le champ de lducation
trouvent, dune certaine manire, dans cette instance de base les ressorts de leur propre lgitimit.
On ne peut parler de mission de lducation spcialise, sans comprendre ce qui est en jeu dans le
processus ducatif ordinaire visant la construction du sujet humain. Lorganisation familiale reste ainsi
linstitution o sorigine ce processus. La socit nintervient que sur la base de la dynamique inaugure par
cette instance : cole, formation, culture... ; ou bien elle la met nouveau loeuvre lorsque tout un
ensemble de facteurs lont empche ou bloque.
Quels sont les grands ressorts de cette dynamique ducative qui prend naissance au sein de linstance
familiale et que lducation spcialise aura parfois mission de crer ou de recrer ? Il sagirait l de
retrouver les grands rfrents anthropologiques partir desquels va merger le sujet humain et qui sont la
base de toutes les constitutions ultrieures du lien social dans lesquels il pourra sengager . On retrouve
dailleurs dans le langage courant du mtier toutes ces grandes attitudes dont il va tre question l : tre
contenant, tre reprant, tre stimulant, tre scurisant... pas dautre professionnalisme que celui qui vise
retrouver ces grandes attitudes tant pour les offrir tel jeune qui en aurait t priv, que pour les suciter
auprs de ceux qui, les premiers, sont senss les mettre en oeuvre : savoir les parents.
Eduquer, educare : conduire hors de... Ce mouvement est trs significatif : il nous enseigne, en effet,
que la famille, si elle est lorigine nest pas la finalit de lducation : il y a ce mouvement hors de lenfance,
hors de la matrice premire de toute vie, hors de linstitution primaire qui porte en elle la dynamique centrale
de lducation. Quobserve-ton lorsque fonctionne bien cette dynamique ducative qui conduira le sujet
humain sassocier avec dautres, construire sa vie et sinscrire dans la chaine des gnrations tout en
prenant lui-mme sa place dans la transmission ducative.
Tout dabord il y a de lidentit familiale, du sentiment dappartenance, il y a un contenant avec sa
culture propre, ses mythes : linstitution a une histoire ; elle a aussi un espace dont la maison,
l appartement , manifestent lancrage, lenracinement, le lieu dappartenance.
Ensuite il y a une structure familiale : les parents ne sont pas les enfants, les enfants ne sont pas les
parents insiste Pierre LEGENDRE dont toute loeuvre est une contribution une anthropologie familiale
dont le droit, la gnalogie, la filiation, les fonctions maternelles et paternelles, seraient les principaux
lments structurels(1). Il y a de la transmission de place, dune gnration lautre, sans confusion, parce
quil y a de lautorit parentale, de la loi. Il y a aussi la relation originelle du couple parental qui amne
chaque enfant reconnaitre quil nest pas lui-mme lorigine de sa propre vie. De cette structure la fois
simple et complexe, dont la psychanalyse a contribu montrer limportance, merge le sujet humain.

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Il y a galement de la relation, de laffection, de lamour dont le lien maternel, pour lenfant, la position
orale qui marque tout lconomie du dsir, seraient en quelque sorte les constituants primaires. Dans ce jeu
des relations rgul par linstance paternelle faisant figure de loi, sinstaure lespace naturel de protection de
lintgrit corporelle et psychique ncessaire au dveloppement de lenfant.
La relation est elle-mme marque par une qualit de communication qui engage au maximum les
ressources de chaque individu composant la famille Cette capacit communiquer suppose un veil de
toutes les capacits affectives, intellectuelles, motionnelles, verbales du sujet.
Toute famille suppose la mise en oeuvre dune fonction de sparation: les personnes ne restent pas
colles, confondues : il existe une instance sparatrice, symbolise par la fonction paternelle, qui institue un
espace pour le dsir

(1) Pierre LEGENDRE Linestimable objet de la transmission. Le dossier occidental de la parent. Filiation...Ed
Fayard.1985
de chaque enfant. De mme, lensemble du processus de croissance, de lenfance, ladolescence et lge
adulte pourrait tre dcrit comme un travail de deuil ou de sparation : deuil de lenfant par rapport
limage idale du parent, acceptation du dpart de lenfant, mort du parent son enfant, de lenfant ses
parents... Sparation ou dtachement paradoxalement dautant plus aiss quauront t authentiques la
relation et lattachement.
On pourrait donc dire aussi que lhistoire familiale est un long processus dindividuation, de
diffrenciation : la place de lun ne saurait demeurer confondue avec la place de lautre.
Enfin il y a de la socialisation qui est le fruit de tout le processus douverture engendr par la dynamique
ducative. Louverture de linstitution familiale la culture, dautres rfrences, lautorisation dautres
modles identificatoires, marqueront en profondeur, notamment ladolescence, le parcours dducation. Ce
qui pourrait se traduire aussi par une capacit permanente de changement, dvolution, de crativit, de
mise en oeuvre du dsir de chacun comme de lensemble du groupe familial

De vritables enjeux
pour lducation spcialise aujourdhui

Cette rflexion autour de linstance primordiale dducation quest la famille et partir de laquelle
lducation spcialise aurait construire ses propres rfrences professionnelles pourrait paratre, au
premier abord, assez dcale de la ralit sociale actuelle?

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Lducation spcialise, le travail social en gnral, participent prioritairement la recherche dissue la
crise qui frappe notre socit ; cette crise touche dailleurs particulirement les publics traditionnels de laide
sociale, personnes handicaps, inadapts sociaux, pour lesquels elle cre des conditions dexistence souvent
plus dfavorables encore. Cependant, les professions sociales sauraient-elles rduire la recherche de
solutions cette crise, sur laquelle ils nont dailleurs que peu de prise, lessence de leur mission?
Aux difficults lies lemploi, la formation, linsertion, toutes les instances sociales sont bien sr
aujourdhui confrontes . Cest une incertitude majeure qui pse sur toutes les finalits de laction sociale : A
quoi bon duquer, en effet, si, au bout du compte, les jeunes les plus en difficult, pris en charge par les
services spcialiss, devront de toutes faons rejoindre la cohorte des exclus?
Mais cette grave question de linsertion du grand nombre ne doit pas cependant hypothquer celles qui
concernent beaucoup plus directement les missions de lducation spcialise et qui nont peut-tre jamais
t poses avec tant de force ; et ces questions prennent pratiquement toutes leur source dans les dfaillances
actuelles de linstitution familiale . Quels sont en effet les problmes cruciaux auxquels se trouve confronte
lducation spcialise aujourdhui et qui touchent au cur mme de ses comptences et de ses missions :
La maltraitance au sein de la famille, entre parents, entre parents et enfants, avec ses formes extrmes
que sont le meurtre de lenfant et le viol : cest dire la transgression des interdits majeurs, interdits
fondateurs dhumanit et dont la famille est linstitution garante.
La-structuration dun nombre de plus en plus grand de jeunes confis aux institutions avec tous les
phnomnes de ruptures et de violence qui en dcoulent ; beaucoup de ces jeunes en effet nont jamais connu
les bases mmes partir desquels peut slaborer le sujet humain, dans son inscription relative aux autres, et
dans sa libert. Tout est reprendre partir des registres premiers de lattachement, du lien damour, du
sentiment dtre contenu, et tout autant de la reconnaissance de soi comme sujet rfr linstance
sparatrice, la loi.
Nous avons voqu la violence, mais la toxicomanie, les conduites suicidaires des adolescents sont
dautres consquences de ce dfaut initial de structure personnelle qui oblige reprendre entirement sa
base, et nouveau frais pourrait-on dire, le processus dducation, l o la dynamique familiale a fait dfaut.
Nous retrouvons aussi ces conduites dauto-destruction chez les parents o la tentation du suicide, de
lalcoolisme, du renoncement sa place et sa responsabilit, voire sa vie, nont peut-tre jamais t aussi
grandes.
Enfin il faudrait mentionner, l aussi, toutes les impossibilits dexercice de lautorit parentale lies
des sparation trs conflictuelles de couples, qui cachent en fait bien souvent des impossibilits se sparer
vraiment. Beaucoup de mesures ducatives aujourdhui sont ainsi motives par ces impossibles mdiations
exposant lenfant de profonds traumatismes.
Tous ces problmes graves semblent ainsi converger vers une cause commune : linstitution familiale
elle-mme, en crise, la recherche certes de nouveaux modles dquilibre susceptibles de concilier

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davantage lautonomie des sujets et le respect des besoins de chacun ; mais l o quelques-uns parviennent
aujourdhui raliser cette alchimie subtile, beaucoup subissent les effets dune libert mal assume dont les
enfants sont bien souvent les grandes victimes. Lvolution de la sociologie des familles dA.E.M.O. rend
bien compte, par exemple, de la mise au centre de laction ducative de cette vritable guerre des fonctions
au sein de la famille. La multiplication des familles monoparentales, le difficile exercice dans nombre de
situations de lautorit paternelle, sont autant dindicateurs de cette grande fragilit aujourdhui de la famille
comme institution ducative.
Lvocation de ces quelques problmatiques qui constituent finalement le quotidien des institutions et des
services ducatifs aujourdhui suffit montrer que si nous ne pouvons pas nous dsintresser et encore moins
nous dsengager de la question de linsertion sociale et professionnelle comme finalit de laction ducative,
il nous reste dabord nous confronter bien dautres enjeux qui sont au cur mme de la mission de
lducation spcialise. Enjeux vritablement ontologiques, parce que touchant lessence mme de notre
mtier qui consiste assumer, chaque fois quelles auront t frappes dimpossibilit, les grandes fonctions
et plus encore les significations mmes de linstitution familiale qui avec la vie transmet aussi la parole
humaine faisant de chaque petit corps dhomme, demble, un sujet parl et parlant!

Comptence et responsabilit : vers une thique professionnelle

Beaucoup pensent aujourdhui que llaboration dun code de dontologie permettrait de rpondre de
manire simple et claire aux questions du comment : comment faire ? Comment rpondre ? Comment
assumer sa responsabilit ? Pour dautres, cest au contraire par la construction de rfrentiels de
comptences, linventaire de lensemble des techniques ducatives, que nous apporterons une rponse ces
questions. Nous ne dnions ni lintrt, ni lutilit daucune de ces approches. La premire a pu paratre fort
prudente par les temps de mise en cause des travailleurs sociaux. Elle a surtout, semble-t-il, une finalit
dassurance et de protection de la profession. La seconde, elle, rpond essentiellement un impratif de
positionnement et de dfense des instituts de formation grce auxquels sest constitue la profession et quil
sagit de conforter et de lgitimer aujourdhui sur un march de la formation fort disput, par rapport
notamment la concurrence universitaire.
Nous privilgierons pour notre part une approche en terme de responsabilit qui pourrait constituer aussi
ce que nous appellerions les pralables dune thique de lducation spcialise. Cest dire que ce nest pas
tant du ct dun code dontologique ou dun inventaire technique que nous voyons laffirmation de la
comptence professionnelle de lducateur spcialis, de ce qui la fonde et la lgitime, mais plutt de celui
dune thique qui suppose elle, plus que la fixit dune identit donne une fois pour toutes, lide dun
cheminement.

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Cette thique de la responsabilit pourrait se structurer autour de quelques grands axes que nous
voudrions ici rapidement parcourir : laxe institutionnel, laxe professionnel, laxe personnel et nous
ajouterons aussi laxe politique qui se situerait dj laboutissement ou laccomplissement de ce
cheminement thique.
Ces grands axes ne dessinent pas des territoires tanches de la professionnalit. Ils convergent dans une
direction unique qui est celle que nous indiquait dj ltymologie mme du mot educare : conduire hors
de... lthique de lducation spcialise est une thique du cheminement de lindividu hors de linstance
primordiale et nanmoins autoris par cette instance mme. Linstitution, le savoir-faire professionnel,
laffirmation personnelle et la citoyennet permettent ainsi de rpondre, dtre responsable, de lensemble du
processus ducatif, depuis sa gense, avec les premiers liens dattachement qui sont parfois eux-mmes
reconstruire, laboutissement qui consiste en lmancipation dun sujet responsable : terme o nous
retrouvons la question majeure, et souvent malheureusement limpasse aujourdhui, dune socit
dexclusion.
Ainsi vrifierons-nous, en chemin, que la professionnalit de lducateur spcialis repose sur sa capacit
dlaborer et de reconstruire en quelque sorte, les grandes fonctions qui font de linstitution familiale
linstance ducatrice par excellence du sujet humain.

Une responsabilit institutionnelle

La responsabilit institutionnelle de lducation spcialise, cest en quelque sorte la structure de base de


la professionnalit ; ce qui en fait vritablement un mtier, au sens tymologique daction au service de et
non une profession au sens de profession librale, souveraine, inalinable. En effet, le mtier dducateur
spcialis ne saurait tre auto-fond. Il ne saurait dtenir sa lgitimit de lui-mme. Demble il est le
prolongement dautres institutions qui linstituent, le mandatent et dterminent son cadre dexistence. Tout
comme linstitution familiale qui ne prend naissance que dans un montage juridique qui la prcde (cf Pierre
Legendre et toute sa rflexion sur le montage gnalogique en ce qui concerne la filiation). Premire
caractristique donc de linstitution ducative : son htro-rfrence. Il y a de lautre, juridique, social la
base de la structure ducative.
Ensuite, on peut tout aussi bien dire quil y a de lautre lintrieur mme de linstitution : nest-ce pas
dailleurs la fonction de linstitution que de faire exister lautre, le tiers, la loi : le travail de lducateur
spcialis sinscrit donc ncessairement dans une organisation qui carte la toute-puissance de la relation
purement duelle, fusionnelle, ou totalitaire, et qui oblige rfrer, rendre compte: une hirarchie, un
conseil dadministration, une quipe... qui oblige surtout ouvrir toute relation en la positionnant lgard
du tiers . On sait que cest l le rle majeur jou par linstance paternelle dans la construction identitaire de
lenfant qui peut ainsi se trouv dcoll, libr de la toute-puissance dune emprise affective touffante.

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Deux modles possibles dintervention ducative se trouvent dj ainsi dmarqus de ce que lon peut
vraiment rfrer lducation spcialise : dune part un modle libral dont nous voyons mal sur quelle
base il pourrait se justifier; il constituerait plutt une drive par impossibilit de construire un modle
institutionnel de lducation spcialise ; dautre part le modle du bnvolat dont labsence de rfrence
une instance tierce, tant linterne qu lexterne, risque de ne pas toujours protger, ni les intervenants, ni
les usagers, de surinvestissements aux issues toujours onreuses pour les uns et les autres. Ce qui nexclut
pas lintrt vident de certaines complmentarits entre professionnels et bnvoles.
Il faut aussi inscrire dans cette construction institutionnelle du mtier dducateur spcialis la dimension
de largent public comme mdiatrice entre le besoin et la rponse. . Nous sommes bien dans le champ dune
intervention sociale o lEtat prend pleinement sa responsabilit lgard de cette instance ducatrice de
base quest la famille, en termes de moyens compensatoires prenant en compte les checs et les difficults
rencontrs dans la socialit ordinaire. Au-del de lEtat-Providence et des logiques dassistanat qui ont pu
prvaloir en France, le temps nest-il pas venu, dun Etat Subsidiaire sinterdisant selon un principe de
libert toute substitution la socialit ordinaire, mais veillant aussi, dans un souci dquit, inciter,
soutenir, voire suppler face aux dfaillances et aux incapacits ? (2)

Une responsabilit professionnelle

La dimension de la responsabilit professionnelle de lducateur spcialis peut sembler, elle, nous


dmarquer davantage a priori de lespace priv qui est celui de la famille. On voit mal en effet dans ce
dernier, au premier abord, la mise en oeuvre de technicits, de savoir-faire, de thories bien reprables. Et
pourtant, cest sans doute dans cet espace des premiers liens familiaux que se transmet le plus
dexpriences, de savoirs, de cultures, de gestes, concernant tout simplement ce fait premier dtre humain.
On imagine mal en effet, la somme des transmissions anthropologiques de base assures par linstitution
familiale

(2) Chantal MILLON-DELSOL Le principe de subsidiarit P.U.F. Que sais-je?1993.

et quel professionnalisme dune certaine manire suppose le fait dtre parent, et dj peut-tre
galement enfant dans cette institution. Le langage, lappartenance une culture avec ses mythes et ses rites,
une humanit avec ses interdits fondamentaux qui rglent les relations entre les humains, voil ce que

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sattache transmettre linstitution familiale. Lcole ne pourra dailleurs jouer correctement son rle que si
cette premire tape dacquisition sest trouve correctement parcourue.
Lducation spcialise a de plus en plus voir, et aura sans doute toujours plus voir, avec les rats
dans les transmissions de ces bases anthropologiques assures par linstitution familiale : on le voit bien avec
la monte des violences familiales, des signalements dinceste, de lclatement mme de linstitution
familiale, produisant un nombre croissant de jeunes destructurs. Cest cette tche-l de reconstruction des
conditions institutionnelles et relationnelles pour transmettre tout simplement de linscription humaine, de
lappartenance la socit des hommes, que se trouve et se trouvera toujours plus confronte lducation
spcialise ; cest l essentiellement, selon nous, que sa professionnalit et ses comptences sont dabord
requises.
Toute la dimension institutionnelle constitue dj une base importante de ce professionnalisme sur
laquelle nous ne reviendrons pas. Mais il y a aussi beaucoup de mtier construire autour de tout ce qui
articule les fonctions contenantes et reprantes mises en oeuvre par linstitution familiale. Sil y a de
ltayage, du soutien, de la proximit affective dans laction ducative, il y a aussi de la distanciation, de
lanalyse, de la comprhension des mcanismes relationnels en jeu : pas de pratique ducative sans rflexion
sur cette pratique. Ainsi toute quipe labore-t-elle ses mthodologies partir desquelles la pratique vient
prendre sens. Toute technicit de lacte ducatif repose dans cette capacit de se dplacer, de se distancier du
centre mme de la relation quil sagit nanmoins de prserver. La famille elle-mme construit cet espace
pluriel o aucune relation nest une fin en soi, mais o elle se trouve toujours relativise par dautres
relations au sein du groupe familial. Voil la manire professionnelle de vivre la relation ducative, cest de
la mettre en perspective avec toute une rflexion et une comprhension large sur le contexte de cette relation,
sur ce qui louvre... Autant dire quil nexiste pas de rsolutions simplistes, linaires, face aux problmes
poss, mais que seule une prise en compte toujours ouverte de la complexit des situations peut se rvler
fconde.
La responsabilit professionnelle de lducateur spcialis ne saurait enfin ngliger la dimension
douverture et de socialisation lie au processus dducation. Cest ce titre quune meilleure connaissance
aujourdhui du monde de lentreprise et des voies daccs pour les jeunes les plus en difficult est
aujourdhui particulirement requise. Etre en mesure de ngocier avec le monde de lentreprise la place de
ces jeunes est devenu une responsabilit majeure de la profession.

Une responsabilit personnelle

La responsabilit personnelle est celle qui fait de ce mtier autre chose quun cumul de comptences, de
savoir-faire, de techniques, et autre chose aussi quun pur service des institutions garantes de lintrt

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gnral. Tout cela est certes ncessaire mais non suffisant pour constituer ce mtier dans toute son
originalit.
Si nous repartons, l encore, de linstitution familiale, nous dirons que la responsabilit personnelle aurait
voir autant avec cette capacit dengagement dans une relation, au point dans ce cas dy mettre le plus
souvent en jeu toute une vie, quavec un respect essentiel des finalits mme de cette relation qui se trouve
du ct de la vie, de sa transmission, et de la cration des conditions de son autonomie. La responsabilit
personnelle dans le cadre de linstitution familiale se trouve du ct de limplication la plus totale mettant en
uvre tous les aspects de la personnalit, et tout autant de la sparation, du deuil des illusions, de la
dcouverte de lirrductible altrit que souvent aujourdhui le divorce scelle comme un chec, alors quelle
est partie intgrante de la dynamique mme de la rencontre : il en va de mme de lducation qui conduit
lenfant hors de linstitution familiale o il pourra mener, pour partie dans le prolongement de celle-ci, sa
vie propre.
Il nous semble que la responsabilit personnelle de lducateur spcialis a quelque chose voir tant avec
ce caractre incontournable dune relation vraie, authentique, qui engage, quavec cette mmoire permanente
du sens mme de cette relation qui est au fond de conduire lautre cette capacit de rpondre lui-mme de
sa propre vie.
Pour cela, toutes les composantes de la responsabilit professionnelle sont requises : linstitution qui
mandate, en nommant sa mission, rappelle les finalits de lacte ducatif, les rgles de droit ou les rgles
administratives auxquelles il est soumis. Toute la technicit, tous les savoir-faire de la profession visent, cest
vrai, transmettre parfois des normes, des modalits de comportement, des rgles de vie mais sans jamais
omettre que seul un consentement personnel ces lois du vivre ensemble sera susceptible de crer le
sujet responsable : professionnalit donc non pas tant situe du ct de ltayage, de lassistance et du
soutien, et pas davantage de celui de linjonction, de lordre, de la prescription, mais bien plutt du ct de
ltre et du sujet auquel seul revient, en fin de compte, daccomplir son propre chemin.
La dimension personnelle de la responsabilit engage ainsi lducateur spcialis dans une relation
dauthentique dialogue, o lun ne matrise pas lautre, mais o dans le cadre accept dune loi commune,
mdiatise par tout le champ institutionnel et technique o sinscrit lacte ducatif, le bnficiaire de laide
est appel assumer le manque qui le caractrise en tant que sujet humain et dont la relation ducative, par
nature transitoire et prcaire, peut tre lun des signes fconds.

Une responsabilit politique

Toute cette dernire rflexion, bien sr, ne saurait faire lconomie de lhorizon social sur lequel bute
souvent toute action ducative, soit dans le meilleur des cas pour passer un relais aux grandes instances du
lien social (entreprise, famille, partis politiques, associations...), soit malheureusement comme cest trop

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souvent le cas aujourdhui pour une impasse humaine qui marque la faillite de toute une organisation de la
socit. La responsabilit personnelle de lducateur spcialis ne saurait pas non plus ngliger cette
dimension susceptible de remettre en cause les finalits mmes de son action. Cest alors en tant que citoyen
quil doit peser sur les choix politiques de son pays et chercher, avec tous, les conditions de la dignit en
particulier pour tous ceux-l qui finissant un parcours dducation sapprtent leur tour contribuer au lien
de socit.
Tout projet institutionnel, tout projet de service, est sa manire un projet politique : Il doit recrer, pour
chacun, les conditions originaires du vivre-ensemble. Toutes les institutions ducatives ont aujourdhui cette
responsabilit majeure duvrer linstauration dun nouveau lien social. Cest pourquoi la finalit politique
de lacte ducatif nest, en fin de compte, pas spare de la quotidiennet o elle sexerce. Cest dans la
gestion institutionnelle des micro-vnements du quotidien, par une vigilance qui donne sens tout ce qui se
joue dans la relation et construit linstitution, quun service ducatif donne corps finalement et participe
un vritable projet de socit. Larticulation du public et du priv est ainsi au cur de la responsabilit
politique de lducateur spcialis.
Lducateur spcialis na pas cependant la responsabilit politique ni les moyens de rduire la crise
conomique et sociale que nous connaissons. Par contre il lui revient sans doute celle de refonder son
professionnalisme dans cela que nous avons appel lordinaire de lducation, cest dire dy forger
nouveau ses comptences et ses convictions. Affirmer sa citoyennet, sa propre responsabilit de la chose
publique, cest peut-tre avant tout, pour lui, travailler aux conditions daccueil par la socit de tous ceux-
l, gravement retenus dans leur parcours de vie, et quil se sera efforc de conduire, aux cts des parents,
hors de lenfance.

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LE PARENT, PRINCIPAL ACTEUR
DE LEDUCATION EN MILIEU OUVERT

Lassistance ducative en milieu ouvert visant aide et conseil aux parents dont les enfants se trouvent en
situation de danger ou de risque pourrait tre dfinie comme une assistance technique (assistere : se tenir aux
cts de) apporte ces principaux ducateurs que restent les parents.
LA.E.M.O., notamment lorsquelle concerne de jeunes enfants, diffremment lorsquelle sadresse des
adolescents en projet dautonomie, repose sur deux piliers :
Dune part la famille qui est le lieu naturel dducation; cela est affirm par lensemble des
lgislations, tant franaises queuropennes. Ainsi, en matire dAssistance Educative (art. 375 du code
civil), le juge doit-il sefforcer de rechercher ladhsion des parents aux mesures daide envisages, tant il est
vrai que leur autorit parentale nest pas en cause.
Dautre part, le droit de tout enfant tre duqu et protg. La dclaration des droits de lenfant du
20 novembre 1959 prcise dailleurs elle-mme que cette responsabilit de lducation incombe
prioritairement aux parents.
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Il ne saurait y avoir dducation, cette sorte de conduite accompagne hors de lenfance (educare:
conduire hors de ... ), sil ny avait prcisment pas denfance, ce temps de lextrme dpendance contenant
toute la gense du sujet humain et dont la famille est linstitution garante.
Aujourdhui, un service dA.E.M.O. se trouve quotidiennement confront limmense fragilit de la
famille qui est loin de garantir dans tous les cas cette tape structurante de lenfance :
Toujours plus nombreux, et semble-t-il moins gs, sont ces jeunes, dits astructurs, relevant de mesures
de placements et face auxquels les institutions se trouvent bien souvent dmunies.
La majorit des mesures dA.E.M.O. concernant aujourdhui des situations trs conflictuelles de ruptures
familiales, sans vritables sparations, o lexercice complmentaire de lautorit parentale savre
extrmement compromis.
Nombreuses sont galement les transgressions des interdits majeurs (inceste, violences ... ), de la loi
structurant lidentit des sujets par le marquage de la diffrence des places dans la famille, par linscription
dans une gnalogie et une culture humaine, et enfin par le respect de la dignit et de lintgrit des
personnes et en particulier de lenfant.
Beaucoup de conduites dauto-destruction (alcoolisme, toxicomanie, suicide) chez les adultes, mais aussi
chez les jeunes, altrent galement profondment la structure familiale et sa mission ducative.
Do la lgitimit, face de telles carences, dune intervention publique dans ce domaine pourtant prive
par excellence que reste la famille.
Dans ce contexte dlicat, articulant espaces privs et publics, responsabilit parentale et droit de lenfant
lducation, une thique professionnelle simpose fonde tant sur la lgitimit de la famille duquer que sur
le droit de lenfant tre protg.
Nous proposons denvisager une telle orientation thique autour de deux grands principes
complmentaires : dune part le principe de subsidiarit et dautre part, le principe de responsabilit.
Rapidement esquiss, le principe de subsidiarit repose sur une disposition ngative, limitative quant
lexercice de lautorit, en loccurence celle dingrence dans lespace priv de la famille : aucune personne
ou groupe de personne ne doivent tre empches de conduire leurs propres actions et de dployer leur
nergie, leur crativit, leur imagination, en, tant quacteurs sociaux autonomes. Cest donc un principe
avant tout de libert.
Cependant, dans un souci dgalit, une disposition complmentaire simpose, positive celle-l, qui
consiste inciter et soutenir, voire en dernier recours supler les acteurs insuffisants : ingrence visant
alors la prise en compte des plus dfavoriss, en loccurence les enfants, et la prservation de leur dignit.
Ce principe permet un certain dgagement des logiques dassistanat dployes par lEtat providence, avec
tous leurs effets pervers, parce quil repose sur lide de la capacit fondamentale de chaque acteur : chaque
personne ou groupe de personnes sont responsables de leur destin et capables de lassumer. Ainsi, il oblige
les professionnels que nous sommes, lgitims nintervenir quau regard des incapacits mis en vidence

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par linstance publique, discerner au cas pas cas les ncessits et les limites de laction, cela entre deux
exigences toujours rvaluer : la comptence essentielle des parents en ce qui concerne lducation de leur
enfant, et donc leur capacit a priori, limitant lingrence publique ; et le devoir au contraire dingrence afin
de sauvegarder les plus faibles que sont les enfants en danger, ce devoir pouvant aller jusqu soustraire
temporairement aux parents leurs responsabilits ducatives sils se rvlaient incapables de lassumer.
On le voit bien, cest ce risque permanent derreur, soit par dfaut dintervention, soit par excs,
susceptible de mettre en cause ou bien lautorit et la responsabilit parentales ou bien la protection de
lenfant, qui fait que lA.E.M.O., sous lautorit des prescripteurs de mesure (juges, inspecteurs), se trouve
toujours convoqu une certaine attitude thique. Il ny a jamais de certitudes trs claires cet gard : lide
subsidiaire ne rgle pas tous les problmes pas davantage que lA.E.M.O.
Ce que nous appelons un principe de responsabilit pour lA.E.M.O. est surtout un principe de partage
des responsabilits ou encore darticulation des espaces de responsabilits. Il consiste pour le professionnel
reprer en quoi il se trouve responsable, en commenant par reconnatre les autres espaces de
responsabilit qui font limite la sienne propre :
En A.E.M.O. la responsabilit premire est la responsabilit parentale : le parent seul assume au quotidien
la responsabilit ducative ; lui seul est responsable de la scurit, de la moralit, de la sant, des conditions
dducation de lenfant et devra le cas chant en rendre compte devant la justice ; pour lui seul, la
responsabilit de lenfant revt aussi une valeur existentielle, engageant la signification mme de sa propre
vie.
Le second type de responsabilit est celui de lautorit publique Cest la responsabilit juridique ou
administrative reprsentant lintrt gnral, en loccurence la protection de lenfance ; responsabilit
dcisive ayant mesurer, avec toutes les dispositions dinvestigation appropries, le degr de capacit ou
dincapacit des parents en fonction de quoi seront dcids tel ou tel type dintervention ; la mesure
dassistance ducative en milieu ouvert suppose pour sa part quil existe toujours une responsabilit
minimale du ct du parent sur laquelle va pouvoir se fonder laide technique des professionnels.
La responsabilit des professionnels est quant elle essentiellement une responsabilit de moyens, mise
en oeuvre sous lautorit judiciaire ou administrative, et fondamentalement au service de la responsabilit
ducative des parents. Comme nous le disions, elle suppose donc que celle-ci ait t suffisamment discerne
et mise en vidence par les mesures dinvestigation appropries (Prvention, Protection Judiciaire de la
Jeunesse).
De quels moyens dispose alors un service ducatif pour mettre en oeuvre cette responsabilit qui est la
sienne : aider et conseiller les ducateurs que sont les parents, les inciter et les soutenir dans leurs fonctions,
voire au besoin, dans certains cas suppler, au moins symboliquement, les fonctions dfaillantes ? Tout cela,
dans le respect de leur autorit mais galement dans la vigilance constante au droit, la parole et la
protection de lenfant.

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Il nous semble que ces moyens articulent des lments de responsabilit institutionnelle, ayant voir
notamment avec le cadre de lintervention, fix par le prescripteur de la mesure, mais aussi avec lquipe et
lorganisation du service ; des lments de responsabilit professionnelle, mettant en oeuvre des techniques,
des mthodologies, des savoir-faire ; et enfin des lments de responsabilit personnelle fonde sur une
thique de la
rfrence lautre, au tiers, la loi et dlogeant lintervenant de tout projet de toute-puissance sur lautre.
Ces moyens convergent finalement, et cela pourrait valoir comme orientation mthodologique globale de
laction, dans un essai de reconstruction des grandes donnes du processus ducatif loeuvre dans
linstitution familiale. Lducation spcialise na pas dautre fondement que lducation tout court dont la
famille est linstance ordinaire, le modle anthropologique de base produisant le sujet humain : quelle soit
nuclaire ou dite recompose ne change dailleurs pas grand chose laffaire!
Nous pouvons rapidement voquer ces grandes fonctions familiales instaurant le processus ducatif et
auxquels tous les moyens institutionnels, professionnels, et personnels de lducation spcialise cherchent
dune certaine manire redonner corps lorsquelles ont t frappes dimpossibilit dans linstance
ordinaire dducation : produire de lappartenance, de lidentit, de la protection ; inscrire le sujet, lenfant,
dans une certaine structure gnalogique, o les places ne sont pas confondues, o lautorit parentale joue
son rle de transmission, avec la vie, de la parole fondatrice dhumanit , dvelopper les capacits de
communication, de relation mettant en oeuvre lensemble des ressources corporelles, motionnelles,
affectives, langagires, intellectuelles de la personne ; diffrencier et sparer les individus travers ce long
processus de deuil quest toute ducation russie , socialiser, ouvrir chacun vers lautre social, la cit ;
permettre enfin la crativit, le changement, lhistoire, la non-rptitition...
Ainsi dans la conscience de sa limite et de son articulation aux autres espaces de responsabilit mis en
oeuvre par cet enjeu dducation et de protection de lenfant, parents, instances judiciaires et administratives,
le service de milieu ouvert peut-il engager son action :
sur une confiance essentielle quant aux capacits des parents changer et trouver eux-mmes les solutions
les plus appropries en vue dun mieux tre pour leurs enfants ; nuls autres queux, en effet, ne sont appels
prendre davantage souci de lintrt et du devenir de lenfant.
sur un projet dducation lautonomie, linitiative et la crativit de ces ducateurs que sont les parents ,
projet qui ne peut trouver sexprimer ni dans lassistance, ni dans linjonction de ce quil conviendrait de
faire, mais bien plutt dans lcoute et dans la cration des conditions favorables disposant lautre, le parent,
assumer plus pleinement ses propres responsabilits.
sur la vive conscience enfin queux-mmes, professionnels de lducation spcialise, ne dtiennent pas de
comptence absolue en matire dducation et de protection de lenfant, mais que cest bien au parent,
dabord et avant tout, quil sagit de restituer cette comptence.

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LENFANCE :
UN PASSEPORT POUR LAVENIR

On croit tre levs par des adultes mais ce nest pas vrai.
On est lev par des gens qui ont t enfants :
Cest donc leur enfance eux qui nous lve
Christian Bobin

Beaucoup de spcialistes, de professionnels, ducateurs, psychologues et autres travailleurs sociaux,


gravitent dans ce domaine, pourtant priv par excellence, de la famille. Cest quen effet le mtier de parent
ne va pas de soi ! Pour certains, cest longueur de vie quil faut composer avec le chmage, les difficults
financires, la maladie, lalcool, la souffrance affective, la pauvret culturelle...Or tous ces manques, on peut
comprendre quil est bien difficile de les assumer devant celui qui manque de tout et qui attend tout de vous :
lenfant. Rien ne va de soi alors et surtout pas ce fait dtre pre, dtre mre, dtre seulement des parents
acceptables pour reprendre ces voeux modestes mais ralistes dun grand accompagnateur de cette enfance
blesse, Bruno Bettelheim.
Mais que tentent de faire ces professionnels devant tant de difficults? Inutile de prciser quils ne
prtendent pas les rgler toutes! Dans une association comme la Sauvegarde de lenfance cest dabord toute
une conception de lducation, une certaine thique, qui inspirent leur action. Que ce soit dans les services de
milieu ouvert, de placement familial, dans les internats, le projet dintervention repose sur des valeurs
communes : lintuition de la valeur de la personne humaine ; la recherche de mise en veil de toutes ses
potentialits, quelles soient relationnelles, psychologiques, corporelles, affectives, intellectuelles,
culturelles... La mobilisation de ses ressources propres, dans une approche globale, non morcele, faite de
proximit, de dure et de confiance en ses capacits.
Chaque service, partir de sa mission spcifique, joue alors sa propre partition o les supports
techniques, pdagogiques, assurent le dveloppement de cette vise densemble.
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Ainsi le scnario-type dune intervention du service daction ducative en milieu ouvert de Lorient (cest
dire un service intervenant auprs des enfants et des parents dans le milieu familial lui-mme), peut tre
dcrit autour de trois phases :
Dabord comprendre lorigine des difficults qui mettent en danger lenfant.
Ensuite, dgager les objectifs qui permettront dy mettre un terme : cela peut-tre une aide la
communication dans le couple ou bien entre parents et enfants; la protection des enfants et la cessation des
maltraitances leur gard; la responsabilisation des parents et le renforcement de leurs rles parentaux; la
socialisation et louverture de la famille; le dveloppement des capacits dautonomie de chaque membre de
la famille... Parfois certains de ces objectifs seulement et dautres fois lensemble seront retenus, toujours
dans le souci prioritaire de lveil et du bien-tre des enfants.
Tout un ensemble de moyens concrets sont alors mis en uvre dans les domaines ducatifs, sociaux,
thrapeutiques, juridiques; Il sagit soit dun travail davantage symbolique, de signification ou de mdiation;
soit dun accompagnement tout fait pratique travers des activits de soutien scolaire, de loisirs, de
vacances familiales ou simplement dorganisation matrielle de la maison.

Ainsi sans faire de miracles, ces travailleurs de lombre comme on a pu les appeler sefforcent de retisser
la trame dune vie familiale dont les accrocs remontent bien souvent loin en amont dans la vie des parents.
Devant la souffrance inflige lenfant, un immense respect simpose : lgard de celui-ci dabord quil
sagit bien sr de protger avant tout ; mais aussi lgard des parents qui, sils devront parfois tre remis en
cause dans leurs comportements, mriteront surtout dtre compris dans leur propre enfance meurtrie. Les
conseiller et les aider visera surtout leur permettre de crer les conditions daffection, de protection et de
scurit dont leurs enfants ont un besoin si vital pour le dveloppement ultrieur de toute leur personnalit.
Comment celui qui naurait pas t respect et protg comme enfant dans le dsir de ses parents
pourrait-il encore, plus tard, imaginer, crer et finalement offrir son tour, sa propre descendance, cette
place denfant, cest dire cette tape ncessaire la maturation du sujet humain ? Nous sommes tmoins
malheureusement trop souvent de cette rptition dvastatrice des mauvais traitements et des abus de tous
ordres dune gnration lautre, o des parents immatures, nayant pas connu denfance, disputent leurs
propres enfants comme des rivaux insupportables, cette place jamais inaccessible.
Il ny a plus dducation possible parcequil ny a plus de places clairement repres, plus denfants, de
pre, de mre, plus de chemin indiqu dune place une autre travers le fleuve des gnrations, et dons
plus de structure capable de transmettre la vie humaine qui est, on le sait, bien plus que du biologique.
Rouvrir des espaces dducation dans ces familles, cela signifie dabord pour un service comme le ntre,
permettre chacun de leur membre de retrouver sa place denfant, de fils, de fille, de frre, de soeur ou de
parent, de pre, de mre, de conjoint, sans exclure les repres importants quoffrent aussi souvent la famille
largie; cela passe par un travail incessant sur notre propre institution, sur nos places respectives, sur la

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signification quelles peuvent reprsenter pour les familles que nous aidons, au del des mots changs, et
sur les chances de changement que peuvent valoir pour elles toute parole dite avec justesse par des personnes
occupant simplement leurs places de professionnels dans le cadre dun service mandat par des autorits
sociales ou judiciaires.

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UN PROJET :
PERMETTRE AUX FAMILLES DE TROUVER LEURS PROPRES
SOLUTIONS

Une pdagogie du cadre et de la loi

Le cadre instituant la mesure ducative, savoir lordonnance provisoire ou le jugement dassistance


ducative (art. 375), le contrat daction ducative en milieu ouvert dautre part (cadre administratif),
constituent les repres de base de laction du service.
Le service na aucune lgitimit intervenir dans les familles, auprs des enfants et de leurs parents, en
dehors du cadre prescrit par ces autorits lgales.
Au-del du fait mme dinscrire notre action dans linstance fondamentale du droit, ce reprage possde
galement une indniable valeur pdagogique. Si le service nest pas en effet souverain dans laction
ducative quil mne, parce que rfr linstance tierce de la loi, il rappelle par cela mme que les parents
eux-mmes ne sont pas souverains lgard de leurs enfants mais reprsentants eux aussi dune loi
symbolique, humaine et sociale laquelle ils sont assujettis. Cest dailleurs au regard de leurs dfaillances
se situer dans cette loi et y accompagner leurs enfants quils se trouvent relever de mesures lgales visant
raffirmer la primaut des droits de lenfant la sant, la moralit, lducation.
La rfrence au tiers se concrtise galement par la reprsentation institutionnelle du service. Si
lintervention du service se trouve rfre au cadre de la loi, lintervention technique de chaque
professionnel du service se trouve elle-mme rfre la responsabilit du directeur de service dont la
circulaire Justice/sant du 26 fvrier 1975 prcise les attributions.
Cest lui en particulier qui aux yeux des autorits judiciaires ou administratives qui le sollicitent a la
responsabilit de la mise en uvre permanente des actions ducatives, pdagogiques ou techniques pour
lesquelles le service a t cr ou autoris.
A ce titre, il prononce en particulier ladmission et la sortie des mineurs en fonction des demandes et des
dcisions des autorits qui Sadressent lui.
Il est galement personnellement responsable de lensemble des documents manants du service :
rapports de situations, lments concernant les familles...
Dans le droulement de laction ducative, ce rle de tiers pdagogique et technique assum par le
directeur de service est largement dlgu linstance collective que constitue chaque quipe de travail

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travers lensemble des runions o slaborent et sordonnent les interventions. Le rle du directeur ou de
son reprsentant, prsents chacune de ces runions dvaluation ou de synthse des actions menes est
alors principalement un rle de garant du cadre des interventions en rfrence aux missions confies par les
autorits lgales, civiles et judiciaires.
Si lon peut parler dune vritable pdagogie du cadre et de la loi, cest que pour lessentiel le travail du
service va consister, par une rfrence constante au cadre qui institue la mesure, la loi, comme celui qui
oriente le contenu de lintervention, cest dire le projet de service, de rendre explicite parce que vcu ce
quil en est dune relation humaine et sociale respectueuse de lautre dans sa diffrence et son intgrit, ce
dont linstitution familiale devrait tre la premire garante.
Travailler sur et partir du cadre et de la loi, cest tenter de restituer la famille son essence mme, sa
structure qui naturellement instaure les conditions dmergence du sujet humain :
La mobilisation des acteurs de la famille autour de lintrt de lenfant.
En dernier ressort, lintrt de lenfant reste lobjectif prioritaire du service.
Le service est toujours sollicit en raison du danger ou du risque de danger concernant la personne de
lenfant. Cest dire que tout ce qui touche lenfant, sa sant, ses droits, les conditions de son ducation, le
contexte des valeurs sociales et culturelles qui lenvironnent, relvent de notre vigilance et de notre action.
Nous mettons cet gard en oeuvre tout un ensemble dactions visant directement lintrt de lenfant :
cest le cas notamment pour tout ce qui concerne sa sant dans le cadre dun relais permanent notamment
avec les services de la Protection Maternelle et Infantile mais aussi les mdecins gnralistes.
Cest aussi le cas en ce qui concenie sa scolarit, la situation dchec scolaire ayant t repre par le
service comme lun des symptmes majeurs pour lenfant de la situation de danger dans laquelle il se trouve
au sein de sa famille : l encore le relais avec les coles est constant ; mais le service a aussi dvelopp au fil
des annes des rponses adaptes et spcifiques ces troubles de la scolarit : ducatrice scolaire, groupe de
bnvoles, objecteurs de conscience chargs du soutien scolaire.
De la mme manire, tout ce qui concerne le soutien au projet social, scolaire et professionnel de
ladolescent mobilise lactivit ducative du service : lien avec les coles, les lieux de stage, les
tablissements ou foyers de jeunes travailleurs...
On pourrait citer encore tout ce qui concerne le loisir de lenfant avec tout un programme dinscription
des enfants des activits sportives ou artistiques tout au long de lanne ainsi qu des camps et colonies
lors des priodes de vacances.
Beaucoup dentretiens ducatifs ou psychologiques sont directement centrs sur lenfant ou le jeune :
laider formuler un projet, une difficult, prendre conscience dune impasse ou dune orientation
souhaitable pour lui sont autant de supports dune aide ducative valorisant la place et prservant lintrt de
chaque enfant.

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Enfin la manire dont lenfant dispose ou non dun espace qui lui est propre dans la maison - un lieu pour
sa scolarit, pour son loisir, pour son repos - mobilise les conseils ducatifs et quelquefois l invention
tout fait concrte et matrielle, avec les parents et lenfant de cet espace, ncessaire pour lui, de lintimit.
A travers toutes ces approches directes de lenfant, le service produit de l acte ducatif : actes de
paroles ; actes daccompagnement et de soutien ; actes de soin et dveil , actes de relation, dducation, de
dveloppement...
Cependant, cette action ducative directe, si elle bnficie lenfant, nest jamais une finalit en soi :
lenfant et son devenir sont, eux, des finalits que toutes nos actions sefforcent de rendre videntes,
incontournables, ceux qui en ont la charge et la responsabilit quotidienne, savoir les parents.
Notre prise en charge directe de lenfant dans tout un ensemble de domaines de sa vie quotidienne vise
donc galement toujours un effet indirect tout aussi important nos yeux : la prise de conscience par les
parents de la place et de lintrt de leur enfant et de la manire de les prserver : temps consacr au loisir,
la dtente, au soin, laccompagnement de la scolarit, au dialogue et au partage sur les difficults ou les
projets de vie ; espace consacr dans la maison lenfant une pdagogie en quelque sorte de la parentalit!
Produire de lacte ducatif en direction de lenfant, cela recouvre donc toujours galement pour nous une
intention de production dactes pdagogiques en direction du parent : persuads que nous sommes de ntre
que des relais provisoires, disposant de moyens professionnels dont ne disposent pas les parents, mais qui
doivent cependant seffacer ds lors que ces derniers assument plus pleinement leur part.
Cest seulement lorsque les capacits parentales restent profondment et durablement altres que se pose
pour nous tant la question dun maintien durable de nos actions centres sur la sant, la scurit et les
conditions dducation de lenfant que celle de la limite mme de notre protection dans le cadre de
lA.E.M.O. : questions qui ne sauraient tre tranches dans tous les cas que par une dcision du Juge ou du
responsable administratif qui connaissent par ailleurs la nature et aussi les limites de nos moyens daction
ducative et de protection de lenfant.

Une pdagogie de leffacement

La nature mme de la mesure daide et de conseil que nous exerons suppose que nous nous tenions
auprs des parents (assistere : se tenir aux cts de) dans un rle de soutien de leurs tches ducatives sans
aller au-del du temps ni des moyens ncessaires notre mission.
Notre projet est de permettre aux familles de trouver leurs propres solutions dans lintrt de lenfant ou
du jeune.
Notre action repose sur cette option fondamentale que la personne que nous aidons, mais cela est vrai
aussi pour les groupes et donc la famille, porte en elle la conscience de ce qui est bon pour elle et quelle
seule dtient au fond les nergies, les clefs et les capacits de latteindre.

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Deux types dcueil classiques dans notre travail peuvent illustrer cet enjeu pour nous du dgagement des
places que nous sommes naturellement amens occuper lors dune premire phase de notre action : les
familles, les parents, sont tents ainsi parfois dalterner entre deux sortes dattitudes, caractristiques de leurs
difficults, face notre intervention : ou bien ils peuvent la considrer inutile, chercher sy opposer plus ou
moins activement, dniant en quelque sorte leurs difficults. Ou bien alors il se trouve quils idalisent au
contraire notre rle et notre action, en arrivant mme nous placer quelquefois dans un statut quasi
indispensable.
Dans ces deux cas, extrmes mais non inhabituels, il est ncessaire, mme si ce nest pas toujours facile
pour le service de chercher avant tout rester inscrit de manire prcise dans sa fonction ; les missions qui
lui ont t dvolues par les autorits judiciaires ou administratives permettent de faire limite tant aux
attitudes de dni et dopposition qu celles de projection idalisante qui chercheraient faire des
intervenants des acteurs incontournables et tout-puissants dans la problmatique familiale.
Mais cest surtout par le dveloppement des techniques dintervention en quipe, par llaboration dune
vritable clinique de lintervention en A.E.M.O., que chaque intervenant pourra reconsidrer, analyser et
si possible changer la nature de ces transactions jamais arbitraires qui sinstaurent entre lui et la famille.
Celles-ci renvoient toujours trs prcisment aux modes de relation et de fonctionnement au sein de la
famille et ont donc voir avec la situation de danger laquelle se trouvent confronts les enfants.
Lensemble du projet de service repose ainsi , notamment par un travail dquipe permanent fait
danalyses, dinterpellations et de contrle collectif, sur la mise en uvre des conditions techniques
permettant chaque intervenant de mieux comprendre ce dont il est lenjeu dans une situation donne et
dagir en consquence. Le but est toujours, aprs avoir accept en premire instance le pari doccuper la
place et les rles que la famille nous octroyait spontanment, ce qui l aussi suppose des capacits
dimplication personnelle travailles en quipe, de nous en dgager afin de restituer chaque membre de la
famille davantage de libert daction et de communication.
On peut alors parler de la mise en oeuvre dune vritable pdagogie de leffacement, lobjectif tant bel et
bien que la famille assume par elle-mme son propre quilibre, sans opposant , ni supplant , sans
tayage ni contrefort, et que les parents soient en mesure dassumer lducation de leurs enfants au mieux de
leurs capacits et dans le plein exercice de leurs droits, de leurs obligations et de leurs responsabilits.
Notre travail permanent de dgagement des places dans lesquelles nous somme mis et des rles dont nous
sommes chargs, places et rles que nous assumons aussi longtemps que cela nous parait ncessaire en
rfrence la mission confie, vise en fin de compte deux logiques complmentaires et propres tout
processus dducation : dune part, notre effacement en tant quinstance ducative relle et tout autant
imaginaire tant donn le caractre de toute puissance tutlaire dont elle est parfois revtue ; et dautre part,
lintgration dans le groupe familial de linstance symbolique de la loi sociale et humaine dont laction
juridique et administrative nauront t que des relais provisoires.

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Une thique de la responsabilit

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LA.E.M.O. :
UNE ETHIQUE
DE LA RESPONSABILITE

La justice correspond ceci :


que ta libert vaille autant que la mienne.Paul RICOEUR

Quelles responsabilits se trouvent attaches aux actes professionnels de lA.E.M.O. au regard des
missions confies ? Vaste programme !
Allons lessentiel : lautorit parentale reste entire. Notre mission consiste assister, au sens de se
tenir aux cts de ceux qui restent les premiers responsables de lducation, de la sant et de la scurit de

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leurs enfants. Nous sommes ct deux, et non pas leur place, pour les aider, les conseiller et leur
permettre surtout dexercer le plus pleinement possible leurs responsabilits de parents.
Notre premire responsabilit, qui engage beaucoup de professionnalisme, est de ne pas chercher nous
substituer eux!
De quoi sommes-nous donc dabord responsables en A.E.M.O.? De lexercice de la mission daide et de
conseil qui nous a t confie et non pas, en tant que tel, de la scurit, de la moralit, des conditions
dducation des enfants qui, eux, ne nous ont pas t confis, comme ce serait le cas pour un placement. De
cela les parents restent civilement, voire pnalement, pleinement responsables. Quant nous, nous devons
nous sentir tout fait responsables des moyens que nous leur proposons afin de leur permettre dexercer au
mieux ces lourdes responsabilits parentales.
Nous avons donc une obligation de moyens, au sujet desquels nous devons rendre compte ceux qui ont
nous prescrit notre mission. Malheureusement les rsultats ne sont pas toujours la hauteur des moyens mis
en oeuvre, et comme lchec met en cause des personnes, en loccurence des enfants, nous serons galement
toujours tenus pour responsables dun dfaut dinformation temps de lautorit comptente au sujet dun tel
chec. De la mme manire, nous devons nous sentir pleinement responsables des ngligences graves ou des
omissions au sujet des moyens mettre en oeuvre.
En rsum, nous pourrions dire que la responsabilit engage par les professionnels de lA.E.M.O.
consiste mener bien lexcution dune mission supposant la mise en oeuvre de moyens appropris, tout
en tenant rgulirement inform le prescripteur au sujet de ces moyens et des rsultats obtenus, voire des
checs susceptibles de remettre en cause la mission elle-mme.
En dernier ressort, quon ne sy trompe pas, ce seront toujours les parents, qui, notamment au regard de
leurs enfants eux-mmes, porteront le poids des plus lourdes responsabilits. Notre propre responsabilit
lgard de lenfant est cependant bien relle dans le cadre de lA.E.M.O. : ainsi, cest lui qui se trouve tre
lobjet vritable de la mesure et qui, ce titre, supporte, par exemple, la logique du prix de journe. Elle nous
semble, toutefois, au regard de la mission mme, toujours relative la responsabilit exerce par le parent
lui-mme. Cest en fonction des capacits relles des parents exercer leurs propres responsabilits que nous
serons toujours amens prendre les ntres lgard de lenfant, parfois en sollicitant dautres mesures
lorsquils nous sembleront avoir atteint leurs limites ; ce qui ne signifiera pas pour autant pour ceux-ci la
remise en cause de leur autorit parentale mais bien leur dfaillance actuelle et partielle exercer certaines
de leurs responsabilits qui, dune certaine manire, supportaient les ntres. Lenfant est donc omniprsent
dans lexercice de la responsabilit en A.E.M.O., que lon soit parent, professionnel dun service ou
magistrat. Cependant ce que nous voulons dire, dans le cadre de cette rflexion privilgiant larticulation des
espaces de responsabilit, cest que la responsabilit directe du service lgard de lenfant est toujours
relative la responsabilit parentale qui nous semble tre la cl de vote de la conception mme dA.E.M.O.,
cest dire la fois en relation avec celle-ci et dune certaine manire relativise par sa priorit mme. Cest

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aussi pourquoi, dans cette rflexion sur la responsabilit en A.E.M.O., nous parlerons davantage du parent
que de lenfant ; mais peut-on concevoir un parent qui lui-mme ne soit pas relatif lenfant?
Avant den venir la responsabilit du professionnel de lA.E.M.O. proprement dite, il me parait encore
important de dire quelques mots de la responsabilit propre celui qui en fixe le cadre : le juge des enfants,
en loccurence, pour lassistance ducative. De mme que celui-ci nest pas tenu pour responsable de
lexcution de notre mission, mais nous seuls, de mme nous ne sommes pas responsables de la dcision
quil prend, en connaissance de cause et aprs avoir recueilli toutes les informations ncessaires : celle
dordonner une A.E.M.O. plutt par exemple quune mesure de placement. Il estime donc que le niveau
minimum requis de responsabilit parentale est atteint pour quavec une aide en milieu ouvert ces parents
puissent continuer remplir leur rle. Je parle bien sr ainsi dans lidal, mais cest pourtant bien de ce
fonctionnement l quil conviendrait de se rapprocher le plus. Et cette responsabilit de lindication mrite
dtre souligne, car elle est fondatrice de toutes les autres en leur ouvrant un espace pour se dployer, celui
de la clinique pour les professionnels de lA.E.M.O., celui du changement pour la famille. Encore faut-il
quelle soit bien pose afin de ne pas charger les uns et les autres, les services mais surtout les parents, de
fardeaux impossibles porter!
Ceci tant, nous navons pas encore prcis de quel type de responsabilit devait faire preuve un
professionnel dA.E.M.O. pour mener bien sa mission dducation dautrui la responsabilit. Venons-en
donc prsent lexpression mme de cette responsabilit, autour de trois grands axes qui nous permettront
den dcliner certaines implications au regard de la mission confie : laxe institutionnel, laxe professionnel,
et laxe enfin personnel. Avec la question du sujet, nous pourrons, en conclusion, parcourir nouveau
lensemble de litinraire autour, cette fois-ci, dun axe unique susceptible de fonder ce que nous appellerons
une certaine thique de la responsabilit en A.E.M.O.

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La responsabilit institutionnelle

Tout dabord, il sagit de bien reprer lespace propre lexercice de la mission o va sinscrire la
responsabilit institutionnelle. Comme nous lavons indiqu, cet espace de linstitution ducative doit tre
clairement distingu de linstance o se trouve fix le cadre de la mission, celle-ci ayant reconnatre
pleinement la dimension institutionnelle de ses partenaires : cest vrai pour le service dA.E.M.O., mais aussi
pour les services du dpartement, lducation nationale, le service P.M.I. etc. Chaque professionnel peut
alors se rfrer sa propre appartenance institutionnelle en matire de responsabilit; il ne se trouve ainsi
jamais en position de devoir rendre des comptes au sujet sa mission uniquement sur un plan individuel,
mme si en tant que personne il se trouve fortement engag comme nous le verrons plus loin. Cette
dimension institutionnelle de la responsabilit est proprement constitutive des deux autres niveaux,
professionnels et personnels ; de mme, elle garantit les autres espaces de responsabilit, celui de la famille,
mais aussi celui du prescripteur de la mission ainsi que ceux de tous les autres partenaires de lA.E.M.O. On
retrouve bien sr ce niveau de linstitution luvre pour le Juge ou mme pour la famille : chacun de
garantir lespace institutionnel o va sexercer sa responsabilit la fois personnelle, et ventuellement
professionnelle comme cest le cas du magistrat ou de lducateur spcialis. Limportant est que lespace
institutionnel de lun ne puisse se confondre avec celui de lautre. La confusion des genres est ici destructrice
de responsabilit.
Par quoi se marque donc lespace institutionnel propre la mission de lA.E.M.O.? Dabord, par le fait
que cette mission est confie non pas un ducateur en particulier mais toujours un service reprsent par
un directeur : il y a toujours un niveau de responsabilit institutionnelle et cest la fonction du directeur de
lassumer, lui-mme ayant des comptes rendre pour cette responsabilit professionnelle sa propre
hirarchie ou son conseil dadministration. Un magistrat qui travaille essentiellement en direct avec des
ducateurs spcialiss pourrait parfois, plus ou moins consciemment, tre tent doublier ce cadre
institutionnel o sexerce la mission ducative. Or, ce serait gommer galement lautre grand registre o se
marque lespace institutionnel de lA.E.M.O. : sa dimension dquipe, de pluridisciplinarit qui fonde
vritablement loriginalit de sa clinique : non seulement on ny travaille jamais uniquement la demande
du client, mais encore, on ny travaille jamais seul. Ou bien alors ne parlons plus dune clinique de
lAssistance Educative, mais plutt dun simple travail de contrle judiciaire ou administratif! Il y aurait
beaucoup dire sur ce qui construit lquipe dA.E.M.O., mais cest un autre dbat. Indiquons simplement
quon y retrouve, fortement engage galement, la responsabilit du directeur de service, vritable garant
donc de lancrage institutionnel de la responsabilit en A.E.M.O.

La responsabilit professionnelle

30
Nous avons parl dun deuxime axe qui tait celui de la responsabilit professionnelle : il est vident
que lon naccomplit pas cette mission sans mettre en uvre des comptences, une technicit, un certain
professionnalisme. Quest-ce que cela veut dire, que de se sentir professionnellement responsable ? Cela
signifie que lon rpond de la mission confie, de la qualit de laide apporte, non seulement titre
personnel ou parce que lon fait partie dune institution, mais encore parce que lon peut justifier dun mtier
: il y a des savoir-faire ; on se reconnat dune culture professionnelle dont on cherche toujours mieux
possder les ressorts. Au sujet de cette responsabilit professionnelle, essentielle, il y aurait galement
beaucoup dbattre, car cest peut-tre la dimension de la responsabilit, particulirement en ce qui
concerne le mtier dducateur spcialis, la moins assure : notre lgitimit professionnelle nest pas
certaine ; on lobserve maintenant depuis plusieurs dcennies. Et cest souvent ailleurs que dans ce qui serait
vraiment propre un mtier de lducation spcialise, dans les sciences humaines ou chez les thrapeutes
voisins, par exemple, que lon va chercher des lments de ce professionnalisme lui aussi pourtant tout fait
constitutif de notre responsabilit en A.E.M.O. Vaste dbat donc l encore, mais ne se doutait-on pas que la
cl de la responsabilit tait capable douvrir de multiples voies pour interroger notre champ professionnel ?
Au sujet de cette responsabilit professionnelle, il me parait ncessaire toutefois de souligner dun mot ce qui
men semble le plus essentiel : cest la capacit, supposant apprentissage et technicit, de faire advenir chez
lautre, essentiellement le parent en loccurrence en A.E.M.O., sa propre responsabilit. Mtier donc difficile
que de ne pas faire la place, de ne pas porter ni supporter la place, lorsquon est tmoin au quotidien de
tous les manques, de toutes les dfaillances de lautre. On peut dire dailleurs que ce niveau professionnel de
la responsabilit en A.E.M.O., lorsquil repose sur une vritable technicit dveloppe en quipe, protge
chaque intervenant de ce quil pourrait y avoir dcrasant ou de submergeant, y compris pour les
bnficiaires, dans un engagement trop personnel. Ajoutons que les moyens
techniques et professionnels que des services dA.E.M.O. mettent en uvre pour rpondre la mission que
leur confie un magistrat sont fondamentalement au service de sujets et mis en uvre par des sujets. Lenjeu
en est laccs la parole responsable. Cela suppose, comme moyen privilgi, le respect de lautre et de son
espace propre. A la base de toute uvre de responsabilisation, il y a le suspens de lacte et de la parole,
lcoute, labandon de toute volont de matrise, la confiance, lattente... : une voie est indique, mais seul
lautre peut sy engager. La tentation de faire sa place est grande ; mais lui seul cependant connat vraiment
la direction suivre, les manires de faire qui lui seront propres pour sengager sur ce chemin. Les moyens
mettre en uvre en A.E.M.O., condition que lon respecte bien le sens de cette mission dassistance et
quon ne charge pas les services ducatifs de toutes les fonctions et de toutes les responsabilits, sont alors
la fois infiniment simples concevoir et infiniment complexes mettre en uvre : se tenir aux cts de
parents appels remplir mieux leurs propres responsabilits, en tant que tmoins de leurs ressources et de
leurs aptitudes, relanant leurs efforts, contrlant leurs dfaillances, veillant leur dsir de changement, mais
toujours vigilants au fond ce que leur parole, et elle seule, soit profondment respecte et reconnue, avant

31
tout de celui-l mme auquel elle sadresse en priorit : lenfant. Cest ce prix seulement que lui-mme
pourra accder au statut de sujet appel la responsabilit.

La responsabilit personnelle

Le niveau de la responsabilit personnelle du professionnel en A.E.M.O., sil peut paratre le plus


singulier me semble aussi le plus large, le plus englobant : car il sagit dtre en mesure de se situer, en
prsence dautres personnes, avec toute son histoire, ses appartenances, ses cultures, ses fonctions, ses
pouvoirs, mais aussi sa sensibilit, ses motions, et cela en tant capable de respecter foncirement lautre
personne, elle aussi porteuse dune histoire, de dsirs, et dune connaissance quen fin de compte elle seule
dtient sur elle mme, sur ses difficults et sur la manire de les dpasser. Cette dimension personnelle de la
responsabilit engage se mettre vraiment lcoute des sujets. Idalement ce niveau devrait tre luvre
pour toutes les instances convoques la responsabilit, car il ne saurait y avoir de responsabilit qui serait
purement fonctionnelle, purement institutionnelle, purement technique. La responsabilit engage la
personne, en appelle au sujet. Et le sujet nadvient que dans la conscience de sa limite, de sa relativit, de son
inscription symbolique dans une histoire dont il nest pas lorigine. Bref! la responsabilit personnelle qui
suppose un abandon de la toute-puissance instaure le sujet en le rfrant lautre. Cest ce niveau de
responsabilit personnelle que nous travaillons en fin de compte faire advenir en A.E.M.O. Il est
laccomplissement mme de la mission et de la loi.
Voil tout le travail que nous sommes invits faire avec les familles que nous recevons mission daider ;
et tous les professionnels de lA.E.M.O., quelques soient leurs fonctions, ont se reconnaitre
personnellement responsables pour mener bien cette tche, cest dire non tout-puissants, par ce que
rfrs lautre, la loi, au cadre qui prescrit notre mission, linstitution, lquipe, des techniques
professionnelles, aux partenaires de lA.E.M.O... Etre responsable, cest dire, etymologiquement, tre
capable de rpondre, suppose cette capacit de dialogue fonde sur la reconnaissance de laltrit et dloge
de la volont de matrise, ainsi que de lidentification narcissique une fonction ou une mission qui serait
oublieuse de lautre et de son propre espace de responsabilit : cela vaut pour les parents qui ont permettre
leurs enfants de se dtacher deux, et donc les reconnatre comme personnes part entire, seule manire
de les rendre leur tour responsables ; depuis plus dun sicle, la loi franaise, lA.E.M.O. y contribuant
pour sa part depuis sa cration, a ainsi rduit les possibilits dexpression de la toute-puissance parentale tout
en renforant la responsabilit, cest dire la rfrence lautre, lenfant et ses droits, la socit envers
laquelle la famille a des comptes rendre. Cela vaut aussi pour les services ducatifs dans leur tche auprs
des familles : le caractre provisoire de leur mission, rgulirement rvisable et limitant ainsi les risques de
la toute-puissance ducative, est un bon exemple, l encore, de ce renforcement de la responsabilit par
lobligation de rendre compte. Cela vaut enfin pour les magistrats et pour les inspecteurs de laide sociale

32
lenfance dans la responsabilit quils exercent tant lgard des familles que des institutions. Ils
reprsentent la loi et plus que dautres encore doivent sy montrer assujettis par le respect des textes et des
procdures dicts au nom de la socit ainsi que dans le respect du dbat contradictoire. En matire de
droit, linstauration des avocats de lenfant, en dpit de toutes les questions qui peuvent se poser aujourdhui
ce sujet, marquera trs certainement une nouvelle tape importante dans le renforcement de la
responsabilit de chacun dans le cadre de lA.E.M.O.
Ainsi, comme on le voit, se montrer personnellement responsable revient pour une grande part se
montrer capable doccuper simplement sa juste place, dans le respect de la mission confie et des institutions
dont nous dtenons notre responsabilit.

Pour une thique de la responsabilit

Il nous parait ncessaire de conclure en revenant sur cette dimension du sujet, engage par la mission
dA.E.M.O. et prsente chacun des niveaux institutionnels, professionnels et personnels de la
responsabilit. Elle implique elle-mme plusieurs exigences spcifiques :
Elle suppose tout dabord, nous lavons vu, chez chaque intervenant, lexpression dune parole,
laffirmation dun acte professionnel, qui ne soient ni dans la matrise, ni dans la toute-puissance, mais
fondamentalement rfrs lautre : les autres sujets bien sr auprs desquels je suis appel intervenir, la
famille et son espace propre de responsabilit, mais aussi le juge, prescripteur de la mission, la loi,
linstitution o jexerce, lquipe que je contribue construire, tous les partenaires de lA.E.M.O. engags
avec moi dans cette tche complexe.
La capacit ensuite dentrer en dialogue dcoule de la prcdente: tre un je , sadressant un tu ,
dans le cadre partag du il , autrement dit du langage, de la loi ou encore des valeurs qui prcdent
chacun, tout en fondant lespace du dialogue, pour reprendre ces rfrents si parlants de la phnomnologie.
Sadresser un autre suppose dtre en mesure de lcouter; cest dire non pas de le conseiller avant tout,
de lui dire ce quil conviendrait de penser ou de faire, pas davantage de pourvoir ses manques, ses
besoins, de le saturer de prsence et de soutien, mais de le reconnatre justement pour ce quil est : un tre
marqu par le manque, et appel assumer ce dernier ; il sagit donc dabord de le reconnatre avec son dsir
tellement mlang, tellement impliqu, dans ses difficults actuelles. Si une parole ainsi vraiment
reconnaissante sinstaure, prpare par une relle coute, elle peut mettre lautre en marche, ouvrir pour lui
lespace du changement ; mais il est certain quelle ne saurait venir que dune personne, elle mme,
profondment amicale lgard de ses propres limites et de son propre manque. Autrement dit, plus on est
soi-mme un sujet, plus on se rvle apte couter lautre, lui permettant ainsi de saider lui-mme
changer.

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Aussi, crer les conditions pour que les professionnels de lA.E.M.O. exercent en tant que sujets leur
mission devrait-elle tre la priorit de tous les responsables de tels services, mais aussi de ceux qui les
missionnent et les financent. A ce titre, toute pratique de supervision personnelle ou dquipe, toute
formation personnellement impliquante, rfrant chaque intervenant son histoire, ses motions, sa
culture, ses valeurs, son dsir et inscrivant du tiers dans sa relation lautre ne peut, me semble-t-il, que
renforcer la capacit de dialogue et dengagement de chacun tant auprs des personnes aides qu avec
lensemble des partenaires de lA.E.M.O.
Etre un sujet implique galement une certaine capacit morale ou thique. Cest le domaine de laction
en conscience, de la dcision fonde sur le jugement le plus personnel, et dont jamais un sujet ne peut se dire
affranchi. Cest la responsabilit son niveau le plus radical. Et sil fallait faire une diffrence entre la
morale et lthique, on pourrait dire que sil existe des rfrences morales auxquelles il convient, dans un
groupe ou dans une culture donne de se conformer, il est par ailleurs une exigence thique qui peut, elle,
lgitimement conduire un sujet saffirmer dans sa singularit, y compris lencontre dune certaine
lgalit et dune certaine morale, lorsque les valeurs de sa conscience lexigent. Autrement dit lthique peut
entrer parfois en conflit avec certaines normes socialement admises un moment donn, et ce serait alors se
trahir que dy renoncer. La lgalit peut parfois se durcir en lgalisme tent de gommer cet espace de
lthique auquel chaque sujet se trouve pourtant convoqu. Dune manire gnrale, en dmocratie, le droit
protge laffirmation thique. Pourtant, certaines condamnations de travailleurs sociaux, en quelque sorte
nis dans leur capacit de jugement tant institutionnel que professionnel et personnel, voquent un tel
durcissement lgaliste, annulant lespace dynamique de lthique alors que le dfi social pos par la
dcouverte mme et lampleur des mauvais traitements enfants le requiert plus que jamais. La recherche de
voies indites est indispensable cet gard, les dispositions lgales, dont certaines pourtant bien antrieures
lexplosion des signalements en ce domaine, nayant pas suffi quant elles assurer une prise de conscience
gnrale ni prvenir cette atteinte si grave porte au droit de la personne et son intgrit, et tellement plus
frquente quon ne limaginait voici encore une dizaine dannes. Il sagit l dune responsabilit sociale
partage. Que chacun sefforce aujourdhui de lassumer au mieux, non pas en renvoyant la faute lautre,
mais en cherchant avec lautre crer les conditions dun vritable progrs social et humain sur cette
question de lenfance maltraite, si dterminante pour lavenir dune socit.
La loi sur le secret professionnel instaure quant elle un espace de parole inviolable entre les citoyens et
un certain nombre de professions, garantissant ainsi la plus large expression thique. Elle est fondatrice de
responsabilit. Dmocratiquement protgs, de tels espaces de paroles sont sans doute les plus aptes faire
progresser lintgration de la loi qui relie ensemble lhumanit, non sans avoir t prcde, comme le
souligne Paul Ricoeur, par tout le cheminement thique. Lducation, faut-il le rappeler, est ce long chemin
qui mne, toujours dans une relative scurit et tolrance, lacceptation des rgles fondant la vie en socit.

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Une des particularits de la clinique en A.E.M.O. rside dans le fait que reposant certes sur un objectif
daide et de dialogue avec ladulte responsable, le parent, elle sinscrive aussi, eu gard au danger pesant sur
la personne de lenfant, dans une fonction de contrle avec ses impratifs de rgles et de lois faire
respecter. Or on sait que toute obligation de se soumettre des lois qui nengage pas une dimension de
consentement personnel reste totalement extrieure et donc strile, perdant ainsi toute dimension efficace
daide : autrement dit, la rechute est assure! Cest ce noeud pourtant de laide et du contrle que se trouve
engage notre responsabilit en A.E.M.O. Sans jamais perdre de vue lintrt suprieur de lenfant, nous
avons inventer un mode dintervention articulant ces deux dimensions irrductibles de notre mission. Ceci
tant nous ne pourrons gure nous draper dans un idal thrapeutique de pure coute ; car nous devrons
rendre compte aussi de notre mission dducation aux rgles et aux lois concernant la protection de lenfant.
Aide donc ncessairement contrle de lA.E.M.O., du fait de la gravit des situations traites et de lenfant
qui sy trouve expos ; aide cependant o nous ne devrions jamais renoncer lthique reposant sur la prise
en compte de lautre comme sujet.
Il ny a l aucun clivage dans lexercice de notre responsabilit : car annoncer clairement la loi, rappeler
linterdit, y compris celui du meurtre et de linceste, nest-ce pas lacte mme par lequel souvre pour le sujet
la libert dinventer les attitudes positives dans le champ ouvert par linterdiction mme : quoi faire, par
exemple, pour ne pas exposer son enfant au danger ? Un commandement ngatif est plus libral - cest
dire plus librant - quune numration exhaustive et close de devoirs crit Paul Ricoeur (1). Il y aurait
clivage, en effet, si notre fonction tait denfermer lautre dans un catalogue de prescriptions ou
dobligations administratives ou juridiques. A ce sujet, prenons garde aux codes qui, y compris sous couvert
des meilleures intentions dontologiques, enfermeraient le travailleur social, car lenfermement de lusager
alors ne serait pas loin! La loi quant elle est fondatrice de droits. Ainsi lnonc clair de notre fonction de
contrle rfre la loi judiciaire peut-elle tre, dans le cadre qui est le ntre, la meilleure garantie dune
aide relle lautre considr comme sujet, et ayant ce titre inventer sa propre rponse, cest dire se
montrer responsable. Autre manire de nous situer au carrefour de la morale et de lthique, pour reprendre
les distinctions de Paul Ricoeur, o encore au point darticulation de la loi et du dsir qui est le lieu mme de
lmergence du sujet.
Cest sur la rfrence citoyenne de la responsabilit en A.E.M.O. que nous conclurons. Aucun de nos
actes, en effet, aucune de nos paroles, ne peuvent lignorer. Les lois qui nous engagent sont celles dune
socit qui se veut dmocratique. Citoyens nous le sommes tout autant, mais ni plus ni moins, que les
personnes, les familles, que nous

(1) Paul Ricoeur

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recevons mission daider au nom de la socit. Cette responsabilit particulire, au nom de la socit et
auprs dautres citoyens traversant des priodes de crise et de difficult, nous engage chacun
personnellement : toutes nos attitudes ne devraient-elles pas, en effet, se tenir au plus prs, et nous avons
conscience en lnonant du paradoxe de cette exigence pour nos professions de contrle et dassistance, des
valeurs dmocratiques de libert, dgalit et de fraternit.
Sil sait prendre sa place, et rien que sa place, et endosser ses responsabilits, qui ne sont toujours que
relatives celles de ses partenaires, le professionnel dA.E.M.O., travaillant dans une institution juste,
apportera ainsi sa contribution personnelle et citoyenne la cration dune socit moins ngatrice des
responsabilits et des potentialits de chacun.

RESPONSABILITE LIMITEE OU ILLIMITEE DE LAEMO ?


UNE ETHIQUE DE LINCERTITUDE

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La nature de la responsabilit des services et des professionnels en AEMO volue considrablement ces
dernires annes ; sa responsabilit, cest--dire sa manire de rpondre de la mission qui lui est confie...
Et cela pour de multiples raisons :
- du fait des problmatiques, - du fait de lvolution de la jurisprudence,
- du fait du processus de professionnalisation,
- du fait de lusage social qui est fait des cadres institutionnels : justice en particulier.Cest surtout sous
langle de la clinique de laction ducative en milieu ouvert que jaimerais voquer cette volution de la
notion de responsabilit. Sachant que tous les lments du contexte que j e viens de citer sont bien sr lis et
interagissent les uns par rapport aux autres.
La premire responsabilit du professionnel travaillant dans le cadre de lAEMO judiciaire ou
administrative, est celle de rendre compte celui qui le missionne pour cette action.
Peut-tre quaujourdhui, plus que par le pass, lobligation rglementaire de rendre compte de laction
mene un mois avant le terme de la mesure, pour ce qui est du cadre judiciaire, doit-elle tre frquemment
complte dune initiative de compte rendu dvnements ou dinformations survenus dans le droulement
de la mesure et susceptibles de questionner la responsabilit du professionnel.
Les poursuites de travailleurs sociaux pour dfaut dinformation aux magistrats ont jou, cet gard, un
rle incitatif et exemplaire.

Le rflexe de linformation au magistrat semble aujourdhui bien inscrit, au risque parfois de


compromettre la distance ncessaire entre ce dernier et le service pour que slabore un vritable espace
clinique avec la famille.
jamais, en effet, sans doute le risque na-t-il t aussi grand de voir le champ de la responsabilit du
professionnel en AEMO rduit un incessant compte rendu au magistrat de tout ce qui survient dans une
famille.
Sur un plan juridique, cest la notion de droit dappel de lusager, de plus en plus souvent exerc, qui
caractrise peut-tre le mieux cette obligation du service dAEMO, niais aussi du magistrat qui le missionne,
de rpondre justement de cette mission en tant capable de rendre compte de ce qui la fonde aux premiers
intresss eux-mmes.
Il y a une capacit juridique croissante du ct des familles concernes par les mesures dAEMO, qui est
une bonne chose. Et cette ralit renforce la responsabilit des professionnels de justice, dans tous les actes
quils posent.

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Est-ce par ailleurs une bonne chose que les intervenants soient systmatiquement prsents la cour
dappel ? Les pratiques sont varies. Est-ce de la responsabilit de lAEMO de devoir argumenter devant
cette instance une dcision conteste par le justiciable ?
Toujours est-il que la premire responsabilit du service dAEMO est, me semble-t-il, de ne pas chercher
se substituer celle des parents. Celle-ci reste entire. Nous avons un devoir dassistance, au sens de se
tenir aux cts de , et non de. remplacement.
Nest-ce pas l au fond le vieux principe de subsidiarit, revenu singulirement la mode ces dernires
annes propos de lEurope, qui consiste avant tout en lexpression dune restriction, dune limitation quant
lexercice de lautorit ; en loccurrence, en matire dAEMO, celle de sinsrer dans lespace priv de la
famille. Autrement dit, aucune personne Ou groupe de personnes ne doivent tre empchs de conduire
leurs propres actions, en tant quacteurs sociaux autonomes. Cest bien sr le cas des parents.
Conception donc dabord de la responsabilit comme une limite la tentation demprise sur les capacits
daction, dinitiative, de crativit de lautre. Ne jamais suppler l o des ressources naturelles existent. .
Responsabilit premire donc, mais dj nest-on pas dans une certaine conception clinique de lexercice
de lAEMO ?
Mais ce principe de subsidiarit ne se rduit pas cette limitation de lautorit et de lintervention. Il
suppose galement une disposition, positive celle-l, dinciter, de soutenir, voire de suppler des acteurs
insuffisants Ou dtaillants.
Cest bien sr gnralement le cas des parents auprs desquels nous sommes appels intervenir en
AEMO.
Aussi lincertitude pse-t-elle de manire permanente sur chacun des actes poss en AEMO.
Prcisment auteur, de cette question de la limitation de lintervention dune part, par souci de la
responsabilit de lautre dans son propre espace dinvention et de crativit, et au contraire de lingrence
ncessaire, dautre part, visant notamment au soutien mais aussi la protection des personnes les plus
vulnrables et dfavorises, cest--dire les enfants.
Se pose donc demble en AEMO, au fondement mme de lacte professionnel, la question dune certaine
thique de la responsabilit.
trop assister, on tombe dans lassistance en niant en quelque sorte la responsabilit du parent que nous
avons essentiellement mission de laisser sexprimer et se dployer.
trop peu soutenir, parfois par souci de cet espace de la responsabilit parentale, ne se fait-on pas tous
les coups complices de linjustice Vcue par ceux-l dont nous seuls, par carence de la protection naturelle,
avions pourtant mission de rpondre.
mon sens, la clinique de lAEMO ne slabore pas en dehors de cet espace incertain du trop ou du trop
peu dintervention.

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Lobservation dailleurs des situations qui nous sont confies confirme bien que cest dans ces registres
du trop ou du trop peu que lducation connat tous ses rats ; que la responsabilit parentale lgard de
lenfant stiole ; pour tout dire que a ne rpond plus dun jeu diffrenci de places entre le parent et
lenfant.
Du ct du trop peu, sous-entendu de liens , bien sr, cest le cas de tous ces enfants carencs,
abandonns livrs aux tentatives rptes dimpossibles reconstructions.
Du ct du trop on trouve tous ces liens fusionels inscables gnrateurs dimpossibles autonomies,
dimpossibles mancipations.
Bref, 1a responsabilit en AEMO, cest dabord un objet indcidable ou plutt un objet qui relve en
permanence dune dcision thique, parce que fondamentalement incertaine.
Au-del donc de la mission objective dfinie par le commanditaire de la mesure et qui Ouvre lespace
lgitime de notre responsabilit (ingrence rfre la protection des enfants), cest dans cet entre-deux
toujours foncirement incertain que va se situer lexercice concret de notre responsabilit de professionnels
en AEMO.
Le territoire de lincertain se trouve dautant plus accru que lon a affaire des situations qui le plus
souvent nous sont tout fait trangres : tranget des cultures, tranget des organisations familiales,
tranget des valeurs, de la conception de lexistence...
Comment ds lors naviguer au cur de cette thique de lincertitude ?
Deux exemples concrets pour mettre en vidence cette incertitude. Bien sr on pourra toujours trouver
dire que les choses sont trs claires. Quil ny a pas dambiguts. ; quil ny a pas lieu de se poser mme de
question. Alors attention ! Il y a forcment quelquun doubli ! Un espace de responsabilit ni, si le
travailleur social nassume plus cet espace de lincertain, au cur mme de lthique de sa responsabilit.
il peut y avoir quelquefois conflit entre les niveaux de responsabilit.
Un exemple rcent pourra tre clairant : il nest pas tir de lAEMO, mais ne peut-on cependant
rencontrer des situations analogues ?
Il sagit dune directrice dinternat en Bretagne qui porte plainte contre le comportement de plusieurs
garons de ltablissement qui ont agress sexuellement des jeunes filles galement places.
La responsabilit dducateur et de responsable dtablissement parat ici tout fait assume. Lautorit
et la protection jouent leur rle.
Il faut savoir que cette directrice sera dailleurs juge comme civilement responsable de ces faits survenus
dans le cadre de son institution et donc condamne au titre de son association solidairement avec les garons
60 000 F pour les dommages subis par les jeunes filles places sous sa responsabilit.
Que reste-t-il alors de la responsabilit clinique, ducative au moment dun tel jugement
mettant en avant la responsabilit civile : que reste-t-il de la prise de risque
ncessaire laccompagnement de ces jeunes et des espaces de confiance et

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dautonomie relative quil suppose ? Que reste-t-il du rle symbolique de
lducateur ?
Autant de questions que je laisse
votre rflexion.
Jvoquerai prsent une autre situation tire, elle, rcemment de la pratique dun service dAEMO.
il sagit dune jeune mre seule en grande difficult psychologique. Le juge, suite quelques mois
dAEMO dcide de placer son enfant de deux ans. La jeune femme informe le service quelle fait passer une
annonce pour garder des enfants. Quelque temps aprs une famille lui confie effectivement ses enfants. Le
service a inform le juge. Quelles sont les possibilits de la justice dintervenir ? Faut-il informer la famille
qui confie ses enfants ? Demander la jeune femme dinformer cette famille de sa situation. Cest ce qui a
t fait. La jeune femme vient parfois au service avec lun des enfants quelle garde. Le lendemain dune de
ces visites, lenfant meurt pendant son sommeil. Dcs mdicalement inexpliqu. Autopsie. Diagnostic :
mort subite du nourrisson.
Pas douverture dinformation donc, mais dans le cas contraire on peut imaginer ce qui pourrait survenir
en termes de mise en cause de la responsabilit civile du service.
Il parat vident de dire aprs coup ce quil fallait certainement faire : interdire cette femme toute
responsabilit auprs denfants. Mais le certain est-il toujours le plus juste sur un plan thique ?
Et si la responsabilit professionnelle dun intervenant en AEMO et de son quipe tait de prendre le
risque daccompagner et dcouter le dsir et la souffrance dune femme ? Sa qute perdue aussi de
reconnaissance dune capacit parentale mme partielle ? Dtre tmoin ses cts dun changement qui
samorce, mme sil pose des questions redoutables en ternie de responsabilit civile.
Les mtiers daide, les mtiers de soins, les mtiers de sant qui ne pourraient plus sexercer avec cette
marge dautonomie relative et de risque ne sont-ils pas condamns se fossiliser en technicit morte, en pur
contrle, incapables douvrir lautre ses propres espaces de changement et de responsabilit ?
Tout ce qui nous alerte en terme dincapacit parentale, nous met en garde, nous incite nous protger :
ne risque-t-on pas, en fait, de nous faire passer ct dune possible mobilisation des ressources des
personnes?
Lexercice de la responsabilit en AEMO ne peut tre que collective, mme si bien sr sur un plan pnal
par exemple, elle sera toujours personnelle.
Si nos quipes ne constituent pas de multiples petits comits dthique, capables en permanence de
discuter, de rguler, lincertitude fondamentale qui caractrise notre position, le risque est grand que nous
voluions vers un simple rle dinformateur du magistrat ; cherchant ainsi toutes les occasions de protger et
dfendre cette place intenable qui est la ntre.
jamais le champ de lincertitude na t aussi grand. Il affecte la socit. Le travail social constitue une
grande caisse de rsonance de cet indcidable social.

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Sil y a lieu de baisser les bras devant la gravit des symptmes ny a-t-il pas, en fait, autant de raisons de
douter profondment de la capacit du travail social en gnral dendiguer la monte des exclusions ?
Et pourtant les quipes de travailleurs sociaux tiennent ; et tiennent plutt bon. Elles sont extrmement
vulnrables aux misres qui les assaillent, les font ployer, les font douter. Elles sont rceptives
limpuissance des personnes voluant dans des situations en impasse. Elles font souvent leur ce sentiment de
limpasse : au-del donc de lincertain. Et cependant elles font preuve dune capacit de parole, dcoute, de
relation, maintenues dans ces situations extrmes o se joue finalement lessentiel de leur responsabilit.
Finalement elles rpondent, avec plein de manques, plein de souffrance, plein de fatigue, plein
dcurement parfois, l o personne ne rpond plus de rien.
Et cela les personnes le sentent. Et cela, a peut faire un chemin daccompagnement et de lien social, l
o il ny avait plus rien que le vide...
Rpondre de ce lieu o a ne rpond plus demande une capacit de se tenir l o il ny a parfois plus
aucune solution. Refuser dobturer le manque par de fausses certitudes ou de fausses solutions exige une
posture thique et beaucoup de professionnalisme qui engagent la responsabilit tant sur un plan
institutionnel que professionnel et personnel.
En fait, on peut dire brivement que ces trois niveaux se rejoignent dans laptitude lautre, au tiers,
tout ce qui fait exister dans la relation en supportant le manque : au cur de cette aptitude, et articulant ces
trois niveaux de responsabilit, lquipe, lieu o slabore, dans cette confrontation au manque, une parole
susceptible de faire son chemin : cest dabord de cette parole labore en quipe professionnelle (avec les
outils que cela suppose dont la supervision nest pas lun des moindres), dans un cadre institutionnel et
supposant une implication personnelle dont doivent se montrer capable de rpondre, dont doivent se sentir
responsable un service dAEMO et tous les professionnels qui le composent, chacun la place qui est la
sienne ; l est aussi le lieu le plus exigeant et le moins assur de la responsabilit.
La mobilisation des ressources de lautre passe par cette acceptation de ne pas savoir sa place ; de
laccompagner sans trs bien savoir ce quil fera de la libert et de la confiance consentie. Au prix parfois
pour le travailleur social de prendre des risques importants.
Le rflexe assurantiel, ou le rflexe-parapluie, ne ddouanera jamais le travailleur social de lexigence
thique qui accompagne sa mission ; et celle-ci a partie lie avec le risque de la parole et lincertain de la
vie...
Face aux logiques dune justice toujours plus consumriste, qui va chercher et trouver du ct des
associations des justiciables solvables et aisment dsignables comme civilement responsables,
reconnaissons que le risque est grand dune thique de la responsabilit se restreignant comme peau de
chagrin...
Et pourtant, quitte ce quelle entrane un accroissement considrable des risques encourus, nest-ce pas
dabord llaboration constante dune certaine posture thique, reposant sur de fortes convictions, sur du

41
professionnalisme, mais aussi sur un art de la confrontation et de la discussion, voire de la transgression,
dont ont rpondre aujourdhui fondamentalement les travailleurs sociaux ?
Et si le sens mme de la responsabilit, au sens, o on lentend couramment, ntait pas le dernier mot de
lthique ? Le sens des responsabilits ! Quel magnifique qualificatif dont chacun peut tre tent de
shonorer ! Et sur quelles valeurs magnifiques nimaginons-nous pas que tout ceci repose ?
Aujourdhui, devant le suicide, lexclusion, la dtresse psychologique, morale, cest dune parole blesse,
manquante, dfaillante, humilie, impuissante, dont ont rpondre avant tout les travailleurs sociaux ! Il faut
tre capable aujourdhui de rpondre sans repres, sans modles, sans filets... Et sans tous les honneurs qui
accompagnent habituellement ce beau mot de responsabilit cest l o nous entranent aujourdhui toutes
ces personnalits limites, dans leurs passages lacte dsesprs.
Et ne croyez pas l une quelconque vasion dans un psychologisme ou une psychanalyse sauvages...
Cest le cur mme de ce que jappellerais lattitude thique et clinique du travail social, tels quils se
rejoignent : sil y a une thique du travail social, elle rside tout entire dans cette laboration clinique qui va
donner droit de cit tout ce quexclut un certain ordre du monde, une certaine organisation de la cit et de
la socit : la pauvret, la maladie psychique et physique, la misre sous toutes ses formes, lirresponsabilit
mme !
Lavenir du travail social ne rside pas uniquement, ni fondamentalement dirais-je, dans lexcroissance de
ses fonctions rparatrices, fonctionnelles, professionnelles, organisationnelles...
Il pourrait bien mme sy asphyxier !
Mais bien plutt dans sa capacit de laisser circuler entre ses membres, ainsi quentre lui et Tous ces
rejets de lorganisation sociale, une parole vraiment humaine qui laisse toute sa place la faiblesse, la
souffrance, la faillite : exprience du manque, de limpuissance, de la limite, laquelle se trouve convoqu
de manire toujours plus vidente le travail social et lAEMO en particulier ; apprendre supporter ; long
apprentissage de la souffrance, du ptir... De cette exprience mme, assume, aux antipodes des fausses
illusions rparatrices, peut natre lespace dune parole et dune rencontre humainement et socialement
acceptables entre des professionnels et des victimes dune certaine drgulation des rapports sociaux.Il me
semble que le professionnalisme du travail social est dans son essence mme ordonn et rfr cette
exprience de la limite.
Et la responsabilit fondamentale du travail social se situe du ct de cette nonciation de la limite. Si
nous avons quelque chose revendiquer, du ct des pouvoirs publics notamment, peut-tre de linstitution
judiciaire en particulier, au-del de moyens financiers supplmentaires, certes toujours utiles, cest un espace
protg o les travailleurs sociaux puissent prendre les risques qui incombent leur fonction et puissent
assumer ainsi leurs responsabilits. Celles-ci supposent toujours cette prise de risque. Les vises purement
inquisitrices et fonctionnelles qui mconnaissent le sens de notre pratique sociale, telle que je viens de
lvoquer, nous empchent toujours plus doccuper, cette place et den rpondre. Ds lors que peut-il rester

42
dautre, ceux que nous appelons pudiquement nos usagers , que dagir cette parole en eux, inaudible et
proscrite.

43
ARTICULATION DE LEDUCATIF ET
DU JUDICIAIRE

Un contexte social diffrent : le dplacement du


contrle social

Que constate-t-on si lon considre les mesures


aujourdhui confies en A.E.M.O. ?
Extrmement frquentes sont les situations o la violence
physique ou sexuelle exerce lencontre denfants est mise
en avant. Egalement frquentes des sparations de couple
conflictuelles dans lesquels certains enfants sont amens
prendre le parti dun des parents contre lautre ; tout comme
les revendications de membres de la famille largie lgard
denfants, au dtriment de leurs parents parfois.
Paralllement au dveloppement de ces situations de
crises familiales, une moindre importance est-elle sans
doute donne aux conditions matrielles, extrieures
pourrait-on dire, de lducation : nourriture, vtement,
hygine, carences ducatives.

44
On pourrait avancer lhypothse que, de la sphre
conomique, en matire de signalement de lenfance en
danger, nous sommes passs au domaine de lintimit des
familles, de la gestion des relations intrafamiliales dans ce
quelles ont de plus cach et, il ny a pas si longtemps, de
plus tabou.
Il sagit en fait dune vritable psychologisation de
lintervention phnomne non nouveau, on le sait (cf.
Castel), mais qui se renforce actuellement de manire
spectaculaire dans le champ de la prvention sociale, en
amont donc de la protection judiciaire de la jeunesse, avec
toutes les ractions dfensives notamment de repli sur le
droit que cela suscite chez cette dernire. Emergent ainsi sur
la scne sociale des problmatiques secrtement conserves
jusqualors dans linavouable histoire refoule des individus
et des familles. Que faire donc de tout ce matriau, nouveau
par son ampleur plus que par sa nature, dj ponctuellement
apprhend par le pass ?

Cest ainsi, sous la pression, il ne faut pas loublier, dune


mdiatisation croissante du secteur social, que les violences
domestiques deviennent de plus en plus lobjet de
lintervention du droit : objet tout fait lgitime,
contrairement lide selon laquelle les tribunaux pour
enfants seraient aujourdhui submergs, voire asphyxis, de

45
situations de ne relevant pas de leur comptence. Cette
objection pouvait tre fonde dans le cadre dun systme de
contrle social privilgiant la dimension dintgration
conomique, sociale ou culturelle des familles ;
effectivement, un juge des enfants pouvait se dire peu
habilit rsoudre des difficults lies ces registres. Mais
les nouveaux domaines de prdilection des agents
professionnels du contrle social font merger des registres
diffrents, relevant eux de plein droit de la comptence et de
la lgitimit des magistrats : violences contre les personnes ;
situations de danger concernant non plus dabord les
conditions matrielles de lducation, mais lintgrit mme
de lenfant.
Cest du droit bafou au sein des familles quil est de
plus en plus souvent question. Et lintervention du juge des
enfants est alors une ncessit. On pourrait dailleurs peut-
tre expliquer en partie par ce dplacement du champ du
contrle social la multiplication des saisines de linstance
judiciaire aujourdhui.
Le service dA.E.M.O. est forcment lui-mme imprgn
par ces nouvelles composantes du contrle social ayant
voir avec le phnomne de lindividualisme contemporain
(Les tyrannies de lintimit ! ). Mais surtout il constate et
en tire les consquences en aval, que beaucoup de situations
lui tant adresses ont subi en amont un traitement prventif

46
uniquement sur ce registre de la dnonciation de conflits
graves ou de violences enfant.
Dans ces situations, demble la loi est indique comme
manquante, pervertie. Le groupe familial fonctionne
frquemment dans la confusion des repres, des rles. Lune
des premires fonctions de lA.E.M.O. va tre le rappel
linter-dit, seule condition pour recrer du lien, redonner du
sens. Et pour ce faire, la rfrence au ple judiciaire est
incontournable.

La loi et la protection de lenfance en danger

Dire la limite, linterdit, cest laisser largement ouvert le


champ du dsir, de ce qui autorise, enrichit la relation au
sein de la famille.
A cet gard, le service dA.E.M.O. ne doit nourrir aucune
ambigut : il exerce sa mission de protection de lenfance
dans le cadre de la loi relative lautorit parentale. Cela
lamne informer linstance juridiquement comptente
pour toute violence ou manquement grave exerc OU
Susceptible davoir t exerc lencontre de lenfant.
Le service dA.E.M.O. ne dispose par lui-mme daucun
pouvoir de sanction. Mais il ne doit stablir aucune
ambigut ni avec les familles, ni au sein de lquipe sur ce

47
point : savoir que nous tiendrons informe la juridiction en
cas de danger gravement encouru par lenfant.

Voil o se fait le marquage de la limite, inhrent notre


rle pdagogique. Toutefois, cela ne constitue ni une
mission, ni un projet. Cela en marquerait plutt lissue
ngative, mme si cela peut aussi tre notre travail daide
reconstituer du sens et de la relation, par-del les
franchissements de la limite. Toutefois le rappel de la loi
sociale, avec la rfrence linstance judiciaire, mme si elle
constitue un lment incontournable de notre mission, ne
saurait ly enfermer. Or, dans le contexte actuel dvolution
des instances de la protection judiciaire de la jeunesse, et de
modification des problmatiques familiales, cela pourrait
tre un risque de voir notre champ daction de plus en plus
rduit un registre purement juridique.

Le repli exclusif sur le judiciaire

Le repli exclusif sur le judiciaire rvle en fait


limpuissance laborer une vritable clinique de laction
ducative dans le cadre familial.
A trop vouloir aujourdhui souligner limportance de
lancrage juridique des pratiques sociales dans le champ de
la protection judiciaire de la jeunesse, nest-on pas en train

48
de passer dun excs lautre ? Dune minimisation
excessive des rgles du droit fondant lacte ducatif
(considrer les lacunes dans la formation juridique des
ducateurs spcialiss jusqu la rforme rcente), une
relativisation tout aussi exagre de la dimension clinique
fondant la professionnalit sociale.
Le droit constituerait-il la finalit des pratiques
ducatives et sociales ? Le cadre, srement, hors duquel ces
pratiques risquent fort de demeurer insignifiantes. Mais
sagit-il dun cadre ferm, inerte, ou bien dune structure
dynamique, souple, ouverte ?
Tous ceux qui ont exerc dans le cadre juridique de
lassistance ducative savent combien le droit est impuissant
contenir toutes les imprvisibilits, la labilit des situations
qui y sont confronte. Les domaines de laide ducative et
plus gnralement des relations humaines, avec

49
toutes les richesses dintersubjectivit qui les caractrisent,
sont bien videmment irrductibles un code lgislatif.
Nous avons voqu, par exemple, les situations de plus
en plus frquentes mettant en jeu des phnomnes graves de
violence intrafamiliale, souvent dautant plus svres et
cachs quils concernent de jeunes enfants. Le droit, sil
dfinit la rgle gnrale, se rvle ici mme, le plus souvent,
impuissant la fois faire merger la ralit des
manquements et des prjudices subis, mais plus encore
rendre possible et dsirable un dpassement des conflits, de
la violence ou de la perversit des relations qui se sont
instaurer Rduite notamment ses moyens purement
pnaux, la justice oscille entre des options extrmes, du non-
lieu la solution chirurgicale de lenfermement qui ne
consiste en rien dautre le plus souvent quen lclatement de
la famille, sans aucune garantie pour lconomie psychique
des personnes.
Se rfrer donc au droit, au judiciaire, comme garant
dune issue dans la violence entre les personnes, dans la
domination exerce par les forts sur les faibles ? Bien sr !
Mais encore ?
On constate quotidiennement que des juges renoncent
lucider telle affaire faute de tmoignages convaincants
(notamment, il faut le remarquer, si les victimes sont de trs
jeunes enfants ; et on peut le comprendre : sauf preuves

50
matrielles ou tmoignages irrfutables, la machine
judiciaire senraye ou bien prouve les plus grandes
difficults se mettre en route, a fortiori, donc, avec l in-
fans , celui qui est priv de parole !) ; ou bien encore, il
nest pas rare de se rendre compte de linsuffisance, de la
strilit et du manque d propos des sanctions prconises,
o loin de la reconstruction des personnes et surtout du
systme symbolique propre leur autonomisation comme
sujets, grandit une angoisse laissant prise toutes les
ruptures sociales. Cela concerne dailleurs aussi les
victimes... Cest dans ce contexte que lon constate le
dveloppement de lieux dcoute bnvoles, peu marqus
institutionnellement, souvent militants et regroupant des
personnes ayant elles-mmes rencontr des difficults
similaires.
Ici mme se marque la limite du droit, du judiciaire ; non
sa relativit, mais la place quil laisse ouverte pour une autre
dimension de la relation sociale, dans laquelle doit uvrer
aussi le praticien de laction ducative et sociale, tout
comme chaque citoyen.

Une A.E.M.O. rsolument ancre dans le champ de


la clinique

51
Notre intervention relve de la dcision judiciaire, cela
est clair. Celle-ci transcende laction sociale, mme si,
on le sait, les techniques de laction sociale et des sciences
humaines, la psychologie en particulier, constituent les bases
sur lesquelles elle prend appui. En rien toutefois, la dcision
de justice ne saurait tre infode purement et simplement
quelque technique ou analyse que ce soit, pas plus quelle ne
devrait dpendre daucun acteur Privilgi de la scne
sociale. Ainsi, le mandat, la dcision du juge des enfants,
fonds en droit, simposent-ils par-del les techniques et les
analyses de lensemble des intervenants sociaux qui en
formalisent nanmoins les lments.
Ce constat est lourd de consquences quant la position
quoccupe un service comme le ntre, recevant mission du
juge des enfants et situ au confluent des sciences humaines
et de lensemble des intervenants sociaux mobiliss par un
changement et un mieux-tre des personnes et des familles.
En effet, puisque la dcision judiciaire en aucun cas ne nous
revient, mme si elle nous mandate , il pourrait tre
tentant de sabriter derrire elle, se contentant de lalimenter
en informations ncessaires et suffisantes pour quelle se
prononce. Ainsi peut-on trouver le modle dun service
mandat, dlguant son tour un professionnel isol, sans
aucune rfrence un dialogue social ou une dimension
pluridisciplinaire, lentire responsabilit du suivi de telle ou

52
telle situation. Il ne peut sagir l, lextrme, que dune
simple mission de transmission dinformation, entirement
surdtermine par la dcision du magistrat.
Mais, on le sait, le juge des enfants attend de sa dcision
autre chose : du changement ; et, de leur ct, les travailleurs
sociaux ne sauraient se contenter dune simple mission de
contrle et de surveillance, sen remettant pour le reste une
dcision qui leur chappe. Eux-mmes veulent agir sur les
situations rencontres, do lquipement technique et
pluridisciplinaire dont ils se sont dots. Le juge des enfants
utilise dailleurs le plus souvent cet quipement pour fonder
sa dcision, tout en lui dlguant une marge dautonomie
ncessaire son action.
Donc mandats , nous agissons et intervenons souvent
distance du mandat, mme si en dernier recours la dcision
du juge constitue le garde-fou non franchissable
impunment. La rgulation indispensable de cette action
non entirement soumise au droit est interne : cest
prcisment la dimension technique et pluridisciplinaire de
lanalyse que nous menons qui rend acceptable pour le juge
cette marge dautonomie et dinitiative laisse un service
mandat. Tout ce qui viendra alimenter cette autorgulation
technique ne saurait qutre bienvenu pour lui.

53
Il est important de noter dailleurs que ce ne sont pas des
acteurs individuels qui se trouvent mandats par le juge :
cest un service avec ses dimensions techniques,
pluridisciplinaires, cliniques, et sa logique partenariale. Plus
ces ples sont forts et sarticulent ensemble, plus la logique
de la dlgation judiciaire, travers le mandat, trouve sa
raison dtre.

Une fois raffirmes la lgitimit et les conditions de


lautonomie dun projet pdagogique en A.E.M.O., peut-on
prciser encore un peu dans quelle direction ce projet peut
slaborer au regard de la loi ?

LA.E.M.O. : Une mission pdagogique au sein de la


socit civile

Dans quelle mesure la loi de protection de lenfance en


danger (si sa sant, sa scurit, sa moralit, les conditions de
son ducation sont compromises) a-t-elle besoin dtre
traduite, reformule pour prendre sens ? Tout un chacun
nest-il pas en effet soumis cette loi ? Elle est inscrite dans
notre mode de vie relationnelle non comme une contrainte,
une rpression, une sanction, mais comme une ralit
profondment dsirable, donnant sens prcisment une
existence proprement humaine.

54
Chez certaines personnes, et notamment dans ces familles
que nous adresse le juge des enfants, pour tout un ensemble
de raisons (maladie mentale, difficults matrielles,
financires, carences affectives et inaptitude grer les
violences relationnelles qui en rsultent), cette loi peut faire
dfaut, perturbant gravement toute relation : celui qui est le
plus proche, le plus faible, peut devenir le plus ha, le plus
rejet, le plus violent. La loi, toute loi, ne fait jamais que
symboliser la relation avec cet autre que reprsente lenfant,
la fois en filiation, issu de soi et diffrent comme sujet de
sa propre histoire, et cest prcisment cette loi qui vient
manquer dans beaucoup des familles qui nous sont confies :
dfaut des repres symboliques situant chacun sa place, les
parents comme parents, les enfants comme enfants, le pre et
la mre comme homme et femme, et chaque enfant dans son
sexe... Dfaut galement de la bonne distance passant par la
reconnaissance de lautre comme tre en devenir
dindividuation, dautonomie.
Quelle relation entre la loi institutionnelle et la loi
symbolique qui rgit laccs au dsir ? De quelle loi un
service pdagogique en mission dans ces registres-l peut-il
bien se faire le communicateur, linitiateur, le
pdagogue ? Par quels moyens ? La loi du dsir, de tout
dsir humain, lorsquelle na pu merger, se dire dans la
spontanit des relations intrafamiliales, quelle instance

55
extrieure peut prtendre limposer ? Comment de plus faire
advenir ce qui na pas su natre lorsquon ne dispose pas le
plus souvent des moyens de changer les causes de cette
carence ?
La loi extrieure, celle de la morale sociale, sapplique
tous. Elle marque dans le monde de lagir les limites de
linterdit. A cette loi nous contribuons. Mais aucune loi de
contrainte, aucune loi extrieure ne peut seule changer
profondment, positivement lorientation du dsir humain.
Cest donc dune autre loi, symbolique, que nous devons
tre les pdagogues : une loi qui se transmet et se signifie
essentiellement par la parole, toute parole vraie, change
dans un univers de signes o ce qui est nonc a du sens
pour soi-mme et pour autrui. Il sagit dune loi souple,
dynamique, ouverte comme la relation intersubjective qui est
son domaine ; concrte aussi, susceptible de se transmettre
propos des lments simples de la vie quotidienne : lcole,
les loisirs, la communication en famille, le voisinage, la
famille largie, les rapports avec les instances extrieures,
lespace vcu : gographie concrte du village, de
limmeuble, du quartier...

Sil fallait encore prciser un certain partage des tches,


on pourrait dire que le juge des enfants est seul habilit
marquer linterdit, sanctionner la transgression de la loi par

56
les dcisions de retrait quil peut prendre ou de renvoi
devant le juge dinstruction. Le service dA.E.M.O. sinscrit
quant lui dans une mission pdagogique qui ne saurait tre
que dintgration du sens vcu par les personnes et les
familles, de facilitation des espaces de communication, de
symbolisation entre les registres de lintersubjectivit et de
la loi sociale, bref ! de rgulation des systmes de relations
intra-familiales.

Lintentionnalit thique de lacte ducatif

En conclusion, peut-on sortir du conflit entre ducatif et


judiciaire ? Ou bien les travailleurs sociaux de la protection
judiciaire sont-ils inexorablement confronts cette qute
incessante didentit dans le va-et-vient entre un ple
normatif les rduisant tre de simples relais de la dcision
judiciaire, et un ple subjectif priv cette fois de tout repre
institutionnel ou socital ?

Seule une philosophie de la loi au champ suffisamment


large comme celle de Paul Ricoeur pourrait permettre
dnoncer la dimension thique de lacte ducatif, intgrant
la fois lespace intersubjectif du sens vcu, et celui normatif
du droit et de la morale. Voici quelques ouvertures
sinspirant de cette approche :

57
La vise de tout acte ducatif rsiderait dans lmergence
dun je
capable dun dialogue vrai avec un tu , dans la
reconnaissance dun il soffrant comme une rfrence
extrieure communment acceptable.
Ainsi se fonde le jeu de la libert (ou de lautonomie du
sujet), de linter-subjectivit (ou de la relation) et de la loi.
Le projet thique slabore
dans larticulation entre ces trois ples du je , du tu
et du il .
Sans entrer dans le dtail de lanalyse de chacun de ces
ples, on peut dire, pour ce qui nous concerne, que lespace
du je et du tu , cest lespace intersubjectif par
excellence, celui de la communication, de linterrelation.
Cest lespace de la socialit concrte, ordinaire, quotidienne
: celui des familles, de toutes ces personnes auxquelles nous
avons faire dans la pratique ducative et sociale. Cest
encore lespace de la relation qui stablit entre tel
professionnel dun service ducatif et les personnes qui lui
sont confies, mme si par sa rfrence disciplinaire comme
par son appartenance institutionnelle il participe au troisime
ple, celui du il . Cette dimension de lautonomie du sujet
et de la relation se trouve au centre de lacte ducatif. Mme
sil nest jamais tranger et parfaitement autonome par
rapport au ple de la loi, de la norme, de la morale sociale, il

58
doit pouvoir tre prserv, y compris dans le cadre dune
intervention judiciairement fonde, comme lieu dexpression
de la singularit des familles aides comme dans sa facult
doffrir au justiciable des moyens dchapper aux
rapports de pouvoir et de contrainte, quitte sorganiser
pour les dtourner son profit. A cet gard, la conscience
plus grande des familles de leurs droits, lusage plus
frquent par exemple des procdures dappel, ne peut qutre
un signe encourageant, garantissant la qualit de
lintervention ducative.
Le ple du il dans lacte ducatif, ce serait
essentiellement lespace institutionnel, marqu par une
histoire propre, une configuration particulire, un systme de
valeurs vhicul par le groupe de professionnels - pourquoi
se voiler la face et prtendre une possible puret technique
dans ce domaine : elle nest quun mythe des rfrents
thoriques et disciplinaires, un champ symbolique
dappartenance enfin marqu par la rfrence incontournable
au droit, la loi judiciaire.
Sans dvelopper davantage, on peut dire que
larticulation de ces trois ples introduit la loi, terme,
comme un objectif dynamique, dans le cadre large du projet
ou de lintentionnalit thique, et non comme un code
demble enfermant. La loi, pour tre vritablement
structurante, ne peut qutre prcde par le vcu de

59
lintersubjectivit, de la relation, du pdagogique par
excellence.

Lun des risques majeurs, sensibles travers certaines


drives des pratiques ducatives de la protection judiciaire,
serait ainsi labandon de la dimension clinique au profit du
judiciaire pos comme norme sans reste de lacte ducatif.

60
POUR UNE EVALUATION CLINIQUE
EN A.E.M.O. JUDICIAIRE

Le thme de lintervention, tel quil ma t propos, - le


projet de lA.E.M.O. dans tous ses tats! - ma vrai dire
quelque peu impressionn.
Je ne me suis pas trop reconnu dans loptimisme du
projet quil recle.
Le sentiment quil y aurait une cohrence, une
construction claire, une lisibilit, une validation, une
prsentation, un contenu, propos desquels je serais en
mesure, en quelque sorte, de faire la leon .

61
Or rien nest moins dans mon intention que de donner
une leon propos de lA.E.M.O. et de son projet.
Parce que la tche est, je trouve, aujourdhui difficile
pour tout le monde !
Parce quen tant que directeur dun service, dans le
Morbihan, je suis moi-mme confront la difficult de
faire entendre les besoins des professionnels et de
transmettre des convictions nes de lexprience sur le
terrain.
La tche est rude ; le contexte des ngociations avec les
autorits administratives et de la validation par elles des
projets nest pas facile.
Bref ! je risque de commencer par dcevoir beaucoup
dentre vous qui sont srement venus chercher ici, sinon des
recettes, du moins des encouragements et au minimum des
ides nouvelles pour leurs projets, leurs pratiques
Mais je me sens plus proche de la ralit ainsi, plutt que
dassner les recettes toutes faites du projet dA.E.M.O. en
vingt leons.
Plus dans lexprience aussi de ce quil en est de rendre
aujourdhui vivant, communicable et pertinent un projet
forcment singulier de service dA.E.M.O.
Navez-vous pas remarqu combien il nexiste pas deux
configurations semblables de service ! et cest sans doute
heureux ainsi

62
LA.E.M.O., cest un vritable kalidoscope, au cur
dun paysage infiniment mouvant.
Alors de l dire, dune sorte de position dautorit, le
contour et le contenu du projet ducatif en A.E.M.O., je ne
me risquerai pas demble !Mais je commencerai par dire
pourquoi il me semble au contraire si difficile aujourdhui
non pas peut-tre dlaborer des projets en A.E.M.O. et je
vous partagerai quelques convictions sur le sujet, mme si de
nouvelles contraintes, dont je parlerai aussi, rendent leur
mise en uvre difficile mais surtout de les faire valider, de
les faire entendre et comprendre de beaucoup et en
particulier de ceux qui les financent.
Je vous proposerai ensuite un inventaire plus prcis, un
tour dhorizon plus circonscrit, de ce qui caractrise
lA.E.M.O. aujourdhui.Je mattarderai dans un troisime
temps sur lun des dfis majeurs qui touche larticulation
de lducatif et du judiciaire et au risque de recouvrement de
lun par lautre particulirement soulign par le magistrat
Denis Salas.
Cest sur la base de toute cette premire approche dont il
me semble on ne peut faire lconomie que je vous
partagerai ensuite quelques unes de mes convictions sur le
projet de service en A.E.M.O.

I - Un contexte social maussade

63
Jaimerais minspirer un peu, en toile de fond, pour ce
premier point, du rcent numro de la revue Esprit : quoi
sert le travail social ? (1)

(1) A quoi sert le travail social ? Esprit mars-avril 1998


Plusieurs des points que je vais noncer l sont
magnifiquement dbattus en particulier dans le forum entre
quelques sociologues et juristes de la question sociale :
Franois Dubet, Christian Bachmann auquel est ddi ce
numro, Jean Afchain, Jacques Ion, Denis Salas
Interrogation donc centrale sur les finalits du travail
social : A quoi a sert ?
Le travail social a-t-il vocation se nourrir de la mutation
sociale en cours ? de ses dchets?
Ses outils dvelopps une priode o la psycho-
pdagogie rgnait en matre, face des inadaptations
beaucoup plus repres et circonscrites, ne fignolent-ils pas
trop aujourdhui ?
Les travailleurs sociaux ne semptrent-ils pas dans une
complexit qualitative de la rponse, quant cest avant tout
le quantitatif quil sagirait dapprendre grer toujours
davantage ? Nous sommes passs de la gestion des flux,
la gestion des stocks ! , dit Franois Dubet (2).

64
En arrire plan, cest la fameuse question du
corporatisme qui se profile : cest de ce qualificatif que se
trouve frquemment affuble laffirmation de la
professionnalit du travail social : on bricole, on fignole, on
peaufine ses outils, et on finit par passer ct de lurgence
sociale.
Le travail social de demain ne serait pas celui qui
sincruste du ct de ces actions de longue haleine dans
lombre des histoires familiales et personnelles, mais bien
plutt celui qui saurole de pratiques partenariales, au cur
des politiques de la ville, en vue dapporter des rponses
immdiates, visibles et concrtes : logement, stage,
qualification, emploi, sant ; tous les nouveaux programmes
sociaux ont des cibles prcises et les travailleurs sociaux
doivent apprendre en user.

(2) Franois Dubet, in Esprit ibid. p 91


Cest la gestion quantitative qui simpose partout ! et elle
veut des rponses concrtes qui puissent se dcliner en
statistiques dment mesurables et vrifiables.
Que dire, dans ces conditions, du projet de lA.E.M.O.! ?
Travailler lmergence de la comptence et de la
responsabilit parentale suppose prcisment aussi

65
llaboration doutils professionnels performants. Mais ce ne
sont bien sr pas les mmes !
Comment dabord sentendre sur les missions du travail
social ? de lA.E.M.O. en particulier ?La demande sociale
qui sadresse nous est paradoxale : il sagit avant tout de
contrler, de rparer, sur fond dune responsabilit parentale
ngative au sens de coupable : regardez la monte des
positions extrmement dures et jugeantes propos des
parents de dlinquants et autres cas sociaux. Lide de
supprimer les allocations familiales ces derniers ne nat pas
et surtout ne sautorise pas tre dite dans nimporte quel
contexte.
De lenfant victime ou dlinquant au parent bourreau ou
incapable, mais de toutes faons coupable, on a vite fait de
simplifier la question sociale ; de trouver des catgories
commodes !
Mais qui nous demande de travailler la comptence de
ces familles et la responsabilit positive de ces parents-l?
La dynamique de la responsabilit que nous voudrions,
nous, enclencher par notre action relve dune toute autre
approche. Mais qui souhaite lentendre ?

Tout ce contexte de remise en cause nest pas sans


rejoindre celui dune certaine fragilisation des

66
professionnels eux-mmes, qui ne sont pas sans tre
concerns par les dtresses quils accompagnent.
Les travailleurs sociaux ne se tiennent pas en dehors de
cette vaste interrogation sur les repres, les valeurs ; nous y
reviendrons. Ils sont affects dans leur existence mme par
ce quils vont avoir traiter avec les personnes auprs
desquels ils interviennent.
Eux-mmes, leurs proches, ceux quils aiment, sont
touchs de trs prs par les interrogations de notre temps.
Les travailleurs sociaux, sils lont toutefois jamais t, ne
sont plus du tout en surplomb et lextrieur ce dont ils
traitent.
Il nest pas ds lors toujours vident de transcrire
clairement en projet daction ce qui nous implique si
fortement avec nos doutes, nos manques, nos difficults.
Mais cette implication gnrale dans la question sociale
nest pas uniquement le fait des acteurs de terrain. Cest
toute une socit qui voit de manire existentielle, parce que
tous sont de prs ou de loin touchs, seffondrer le mythe
que lon pourrait remettre chacun et en tous temps dans une
logique de progrs social et individuel .(3) Cette perte
gnralise de croyance peut aussi avoir des effets
redoutables autant que masqus lorsquelle constitue la toile
de fond de ngociations en forme dimpasse sur le

67
financement du social : mais quoi sert donc tout cet
argent ?

Un consensus social refuser de considrer ce que font


merger les travailleurs sociaux du ct des dtresses
personnelles et des souffrances : Tout ne se passe-t-il pas
comme si la socit avait trouv la cause de tous les maux :
le chmage ; celui-ci reprsente certes une source de
fragilisation majeure ; mais de l penser que le travail
serait la solution pour tout et pour tous, il ny a quun pas
que beaucoup sempressent de franchir Procurer un
travail, ou encore un logement, un revenu, duquer la
citoyennet, travailler linstauration ou au renforcement de
la scurit, suffiraient ainsi sortir de la crise qui secoue
aujourdhui tant de nos concitoyens ; or rien nest moins
sr !

(3) Christian Bachmann, in Esprit ibid. p 95


Cest dun lien social malade et dun dficit dans la
transmission entre les gnrations dont tmoignent surtout
les travailleurs sociaux aujourdhui ; or cela, bien peu sont
prts lentendre.

68
On retrouve bien-l luvre ces deux grands
surdterminants, lemploi et la scurit, ces deux
problmatiques qui crasent lidal ducatif dans ce quil
avait didentifiant
Le modle professionnel cohrent dvelopp dans le
cadre socio-ducatif judiciaire est en crise : on peut
prendre lun aprs lautre les points forts de ce modle
confidentialit, relation individuelle, dialectique ducative et
judiciaire - tous sont bousculs par dautres normes qui
viennent dautres champs scuritaire, policier,
conomique- et qui font que ce modle-l perd de sa
lgitimit. (4)
La communication en souffrance du travail social : un
travail social peru par ceux quil vise comme venant
souligner encore la difficult sociale ; une brimade
supplmentaire !
Je suis frapp combien la honte constitue souvent le
sentiment de fond des personnes qui font lobjet dune
mesure dassistance ducative
Lexemple de cette famille reue tout rcemment au
service dA.E.M.O. de Lorient ; mais on pourrait multiplier
ainsi les exemples
Monsieur au chmage depuis quatre ans, suite un
accident du travail ; Madame depuis 10 ans ; pas de voiture,
pas de tlphone ; difficult de sen sortir ; le reprage

69
social de lenfant, 8 ans, qui reste tard le soir dans la rue ;
le signalement anonyme par le voisinage ; la tentative de
mettre en place un contrat administratif de milieu ouvert,
refuse, et qui aboutit chez le juge. Tout cela fait penser

(4) Franois Dubet, in Esprit ibid. p 91


une sorte denchanement inexorable qui nest pas sans lien
avec le destin social du chmage ; cela vous tombe dessus ;
on ne peut gure arrter le processus. Mme sil se trouve,
comme cest le cas ici, que la priode du signalement nest
pas fortuite dans lconomie psychique de ces parents, de
cette famille, ce qui se met au jour assez rapidement :
monsieur sefforant de construire son rle de pre avec les
moyens du bord, comme il le dit lui-mme, lui qui na gure
connu son pre, toujours malade, de la mme maladie de
dos que lui-mme a contract au travail, et qui meurt
lge de 41 ans alors que lui navait que 11ans ; 41 ans,
prcisment lge qua cet homme au moment de ce
signalement anonyme qui ne doit pas tre sans correspondre
une grande fragilisation de sa fonction de pre et donc de
dstabilisation pour toute la famille mais entre ce sens qui
se donne entendre ainsi, en filigrane, aussitt la relation
de confiance tablie, et la blessure sociale que reprsente

70
cette contrainte supplmentaire de la justice, comme si le
sort sacharnait sur soi, comment faire la part des choses ?

Les travailleurs sociaux sont souvent vcus comme se


nourrissant des difficults des autres. Aujourdhui, on leur
renvoie volontiers quils viennent souligner et renforcer la
difficult en la marquant du stigmate de la honte par le
recours au judiciaire. Alors quil est dj tellement
compliqu de vivre
Sont-ils effectivement bien placs pour venir aider la
prise de conscience des blessures personnelles et familiales,
alors quils sont dabord ceux qui vont venir surdterminer
la difficult sociale par une intervention qui sera parfois
vcue comme source de brimade et dexclusion davantage
encore que tout ce que lordinaire des jours donnait dj
vivre dextraordinairement difficile !
Syndrome de la honte donc dans le parage des tribunaux
pour enfants !
La honte : sans doute lun des sentiments les plus cachs,
mais aussi des plus ravageurs, dont nous ne mesurons pas
toujours la porte, nous, travailleurs sociaux ! Il en faudra
des doses de patience et dcoute, de stratgies du profil bas,
pour arriver faire de cette mission daide paradoxale, qui a
tt fait de couvrir lautre de honte, une vritable ressource
pour ces familles.

71
Et il faudrait sans doute voquer ici, en parallle de cette
justice des familles qui parfois fait si mal, les nouvelles
maladies tales sur la place publique de cette justice
mdiatique qui plus que jamais fonctionne la dsignation,
lopprobre, trs loin de la dontologie et de la
confidentialit.
Comment faire confiance cette institution l et ses
professionnels ?
Il ne faut pas ngliger le fait que lmergence frappante
de ce sentiment de honte sociale dans le cadre du travail
social est surtout lie au fait que celui-ci sadresse de plus
frquemment des catgories sociales culturellement
trangres son intervention.
La parole des travailleurs sociaux est aussi
drangeante quand elle concerne lmergence de graves
problmatiques dans les classes moyennes ; de cela les
journaux nous rendent compte quotidiennement : beaucoup
de passages lacte qui dfraient la chronique sont le fait de
jeunes ou dadultes absolument pas connus des services
sociaux, ni dailleurs des services de police ; leurs parents ne
frquentent pas les files dattente de lA.N.P.E. Nous-mmes
voyons de plus en plus frquemment arriver par le biais de
graves passages lacte des situations o linscription
sociale et professionnelle des personnes nest nullement en
cause : par contre ces familles sont confrontes de graves

72
difficults psychologiques et relationnelles ; elles ne sont pas
prtes accepter demble laide des services sociaux ; il a
bien fallu pour cela quun acte grave dborde les cordons
sanitaires habituellement entretenus autour de ces familles.
Nous mesurons la difficult de venir en aide de telles
familles qui vivent comme stigmatisante notre intervention.
Leur aisance verbale exige dautres formes de
comptences dautres formes de prvention : la mdiation
peut-tre qui viendrait prendre le relais sur un fond
gnralis de dficit des institutions
Et si les services dA.E.M.O. taient en train de devenir
de vastes services de mdiation ? O est la clart du projet
rfr lenfance en danger face cette immense drive de
tout un dispositif ?
On assiste l une sorte de mutation du travail social,
non plus concern uniquement par des franges de la
population ; tous aujourdhui peuvent relever un moment
ou un autre dune intervention sociale ; chaque groupe
familial peut tre concern ; mais tous ne sont pas prts
ladmettre ; et les travailleurs sociaux eux-mmes ny sont
peut-tre pas tant prpars que cela !

Cest dans ce contexte que se dploie aussi ce que lon


pourrait appeler la bureaucratisation du travail social.

73
Saccentue ainsi le dialogue de sourds entre ceux qui sont
au front (pour reprendre lexpression de J. Ion (5), au
contact direct avec la clientle la plus perdue, la plus
difficile, et ceux qui sont larrire : un lment
supplmentaire du brouillage et de la balkanisation du
social On assiste ainsi la multiplication des
contrleurs du contrle social (J Afchain) : un nombre
croissant de professionnels qui ne sont plus l pour
intervenir directement auprs des personnes en difficult
mais pour contrler les collgues toujours moins nombreux
uvrer sur le terrain : et cest le cas en AEMO ; le rapport
travailleurs sociaux usagers ne cesse de se dtriorer tandis
que saccrot considrablement la pression contrlante sur
leur travail. Ex du concept de rfrent dtourn
bureaucratiquement et qui finit par composer une
corporation intermdiaire part entire

(5) Jacques Ion, in Esprit ibid. p 97


Il y a l luvre une vritable dynamique de la
dmobilisation et non pas du projet.
Il faudrait voquer l aussi les effets de la
dcentralisation ; la monte en puissance du rle dcisionnel
des conseils gnraux ; lmergence au grand jour de

74
lgitimes revendications de la part des salaris du secteur
public ; la mise en concurrence de toutes les formes de
rponse ; la tentation pour les responsables administratifs de
la mise en gestion directe de toutes les mesures finances,
disposition dont lefficacit reste dmontrer mme si la
sduction est forte !
Tout cela ne cre pas un contexte propice la validation
des projets mais plutt au soupon lgard dun secteur
associatif vcu comme un prestataire de service toujours
plus gourmand, plus encombrant!
Pour ne rien arranger laffaire, il faut dire aussi que, du
ct des professionnels en A.E.M.O., on a aussi, par ailleurs,
ses petits travers : on continue dbattre prement et parfois
strilement de mthodologies qui restent ds lors
incertaines, conflictuelles : les incomprhensions, les
rivalits continuent rgner entre chapelles.
Tout se passe comme si on vivait sur une autre plante,
trangers la mutation sociale et ses enjeux qui frappent
nos portes de tous cts !
On exclut les systmiciens ; on se rclame de la seule
orthodoxie analytique ; ou encore, on ne se rfre qu la
seule inscription juridique et citoyenne de notre mission ; en
ignorant le plus souvent que les praticiens de ces diffrents
courants ont souvent pouss eux-mmes trs loin
linterrogation sur les limites de leurs propres rfrences

75
thoriques ; que des approches nouvelles intgrent
subjectivit et comprhension des systmes, que certaines
approches fcondes de la pychanalyse deviennent sociales
ou groupales, que la sociologie elle-mme sest ouverte au
principe de lacteur et la dynamique du sujet !
Senfermer dans des tours divoire techniciennes ou dans
des dbats idologiques striles ne cre certes pas les
conditions de lmergence du projet, ni dailleurs les
conditions de la communication et de la parole qui lui sont
ncessaires.

Par ailleurs, Les charges de travail ne cessent de


saccentuer, les conditions dexercice de la professionnalit
de se dgrader, les contraintes de se faire plus lourdes.
Depuis plusieurs annes, tous les services ne cessent
dnoncer des lments tout fait objectifs qui viennent
peser de manire trs ngative sur leurs moyens daction :
dmographie tendant rduire le nombre denfants par
familles et donc accrotre le nombre moyen de situations
suivies par ducateurs En une vingtaine dannes, le
nombre denfants dans les familles tant pass de 3 2, cela
sest traduit par une augmentation de 50% du nombre de
mesures par ducateur.
Cette rduction ne sexplique pas seulement par la
dmographie ; cest aussi la nature de la dcision judiciaire

76
qui a volu ; souvent beaucoup plus spcifique en matire
de dfinition de danger et essentiellement cible sur la
personnalit de tel ou tel enfant de la fratrie. La dure des
mesures tend aussi se rduire, augmentant dautant sur une
anne le nombre de situations suivies.
Enfin il faut mentionner la multiplicit des points
dintervention en A.E.M.O. aujourdhui en lien avec la
frquence des ruptures et des recompositions familiales.
Lurgence ne laisse pas toujours beaucoup de loisir, de
disponibilit desprit, pour penser le projet. Comment
affirmer la dynamique du projet, quand il sagit dabord de
faire face un quotidien clat ?

Finalement, comme lnonce Denis Salas( 6), nest-ce


pas la social-justice qui est entre en crise, sous la
conjugaison deffets multiples :

(6) Denis Salas, in Esprit ibid. pp108-109


Les travailleurs sociaux sont aux prises avec des
injonctions paradoxales, tenaills entre deux bances du lien
social : institution familiale et travail ; sous la pression de
demandes contradictoires, ils nont plus le temps dorganiser
leur rponse ; ils sont devenus les pompiers de lurgence. Par
ailleurs, la gestion pnale, dans lurgence, des populations

77
risque et des infractions entrane lcrasement des domaines
dintervention des travailleurs sociaux : la dialectique de
lducatif et du judiciaire ne cesse de seffacer, au profit bien
sr de la rponse avant tout judiciaire.
Sur ce point essentiel quant la dfinition du projet, nous
allons revenir.
Difficult galement de faire prvaloir lducatif et ses
repres dans un contexte de dmocratie dopinion ; la socit
toute entire devient passionnelle sur les questions de
lenfant, du couple, de la famille On assiste une
radicalisation des points de vue Nos dmocraties
transparentes dlgitiment les espaces confidentiels o se
dnouent patiemment les conflits souligne encore Denis
Salas Comment rendre visibles les mois de prparation
que cache lautorisation dun droit de visite pour un parent
spar de son enfant parce quil le maltraitait ? Qui sait que
la russite toujours relative vient aprs une maturation
personnelle quil faut savoir valider ? Les professionnels du
travail social disposent dun hritage ducatif indniable
quil faudrait mieux reconnatre et enrichir

Bref ! aprs ce premier tour dhorizon on repre en quoi


le projet ne va pas de soi.
Cest sous langle de lvaluation que le dfi me parat
cependant possible relever

78
Lenjeu de lvaluation est en effet central, dterminant :
comment allons nous accepter une certaine mesure, une
certaine vrification de notre action et de sa porte, mais
aussi une certaine validation de son organisation ? Voil
autour de quelle question tourne pour lessentiel, me semble-
t-il la question du projet en A.E.M.O, de sa validation et de
sa transmission.
Mais de quelle valuation veut-on parler ?

Certains dfendent lide et la ncessit dune vritable


valuation scientifique du travail social. Jaimerais insister
quant moi sur les conditions du maintien dune valuation
clinique et qualitative de notre action quotidienne en
A.E.M.O.
Sommes-nous tous appels devenir des chercheurs en
sciences sociales? En avons-nous les moyens? Je nen suis
pas sr! Bien que jen mesure le caractre incontournable
pour dfendre des outils de travail, des services...Mais ce
dont je suis sr, cest que au-del mme de la dfense de nos
pratiques et nos institutions, nous avons devenir des
professionnels responsables, capables de rpondre dune
mission toujours plus complexe ; joserai mme dire
certains gards impossible.

79
Et pour cela, un type dvaluation clinique et qualitative
me parait plus que jamais requis : une valuation susceptible
daider les professionnels du social tenir dans lintenable.

II - Quelques repres pour lA.E.M.O.

Aprs ce premier panorama trs large sur le contexte


social de notre travail en A .E.M.O., je proposerai un petit
parcours plus circonscrit sur les caractristiques aujourdhui
de notre secteur professionnel.
Essayer de dgager les enjeux essentiels de
lA.E.M.O., ou les dfis auxquels elle est confronte me
parat un pralable ncessaire avant de tenter dnoncer
quelques lments pour le projet.

Une demande en forte hausse

Partons du plus gnral, laccroissement


considrable de la demande en A.E.M.O. aujourdhui, et
tentons de prciser un peu cette demande.

80
Tout dabord, cet accroissement est national. Il touche
tous les dpartements. On voit fleurir un peu partout des
listes dattente de mesures en souffrance...
Bien sr ce constat renvoie un phnomne
global de socit : crise conomique,
problme en particulier de lemploi ; mutation
de la famille... Mais tout aussi
fondamentalement, une volution trs
importante de la nature mme du contrle
social.
Dun contrle social essentiellement centr sur des
difficults ayant trait la sphre conomique et aux
conditions matrielles de lducation (problmes dhygine,
carence de soins, misre...), nous sommes passs des
signalements portant sur lintgrit mme de la personne, la
gestion conflictuelle, voire violente, des relations au sein de
la famille, la maltraitance... Bref! Dune approche plutt
extrieure du danger une approche beaucoup plus
intimiste, centre sur les failles autrefois, bien souvent,
caches du dispositif familial.

Des mesures judiciairement fondes

81
Deuxime remarque quil sagit de faire tout aussitt : le
judiciaire est de plein droit comptent, lgitime, fond, dans
ces situations o, ce qui est en jeu, et cela dans les
signalements mmes tels quils sont tablis, cest lintgrit
du corps de lenfant, sa dignit, ou encore la nature trs
violente des rapports instaurs entre les diffrents acteurs de
la famille.
On peut sattendre certaines contestations de cette
inflation de saisines judiciaires, et de leur bien-fond en
droit, tant donn les surcots importants quelles entranent,
de plus en plus difficiles supporter pour les budgets de
laide sociale.
Or, faut-il le rpter? Jamais sans doute, les situations
relevant aujourdhui de la comptence judiciaire en matire
de protection de lenfance en danger ne lont t sur des
bases aussi lgitimes, aussi claires, aussi videntes.

Une recrudescence de symptmes

En explorant un peu plus avant encore la nature de ces


situations confies aux professionnels de lA.E.M.O.
aujourdhui, la ncessit dun tel recours linstitution
judiciaire apparat de manire plus explicite encore.

82
Ainsi lon observe la frquence des passages--lacte
dans les motifs de saisine du juge des enfants : fugues ou
tentatives de suicide, par exemple, en assistance ducative,
ou bien violence entre conjoints ; actes de dlinquance bien
sr au pnal, dont le caractre imprvisible et soudain
semble tre de plus en plus un facteur marquant. Il faut noter
dailleurs que cette problmatique plus frquente
aujourdhui du passage lacte fait merger dans cette
sphre de la protection judiciaire une population socio-
professionnellement beaucoup plus diversifie : population
parfois de classe moyenne, caractrise par une trs grande
fragilit psychologique. La crise du couple, souvent violente,
concerne galement toute une nouvelle population relevant
de lA.E.M.O. aujourdhui.
La maltraitance reste bien sr, par ailleurs, un motif
important de la saisine judiciaire ; avec toutefois ce facteur
toujours plus frquent daffaires non lucides, installant les
intervenants dans une expectative et une difficult
dvaluation redoutables.
Autre grande donne, parmi ces caractristiques un peu
nouvelles en matire de signalement de lenfance en danger
aujourdhui : lvaluation ncessaire et permanente des
capacits et des limites parentales ainsi que de la gravit du
danger dans lequel se trouve lenfant : autant dire
quaujourdhui, une mesure dA.E.M.O., et cela mme si

83
elle a t prcde dune mesure dinvestigation, cest en
quelque sorte une mesure dexpertise prolonge, prcisment
sur cette question de savoir si lenfant peut ou non rester
confi la responsabilit quotidienne de son ou ses parents.
A toutes ces caractristiques, bien sr, faudrait-il ajouter
encore la gravit des symptmes et des carences qui
affectent enfants et adultes relevant de lintervention en
milieu ouvert. Ainsi labsence frquente de toute
intriorisation de la loi, la fois lgitime-t-elle lintervention
du juge et lui fait-elle toucher dans le mme temps ses
limites, tellement sont absentes les bases sur lesquelles il
sagirait de construire... faute de pouvoir reconstruire!

Des services toujours sur le fil

A ces quelques caractristiques concernant les


populations - et je nai pas dtaill ici la nature souvent
impressionnante de gravit et de dsespoir des symptmes :
suicides, violences, alcoolisme, drogue, carences graves, a-
structurations psychiques...- on peut ajouter quelques
prcisions concernant les mesures elles-mmes et le contexte
o elles sexercent.

84
Tout dabord limpression dune rotation acclre, dun
vritable kalidoscope des mesures : certes les familles elles-
mmes bougent davantage, dmnagent, sont expulses...
Mais surtout les magistrats sont amens prendre des
dcisions plus frquentes, dans le souci sans doute de se
tenir au plus prs de cette question des capacits et des
limites parentales : placements, retours de placement...
Chaque dcision tant elle-mme accompagne ou non
dune mesure de milieu ouvert. Par ailleurs, les travailleurs
sociaux sont amens informer beaucoup plus souvent
galement les magistrats de lvolution des situations. Notes
dvaluation frquentes adresses au juge : parfois simple
rflexe de protection dclin sur tous les tons de la
responsabilit, personnelle, professionnelle, institutionnelle ;
mais toujours cependant avec le souci de porter la
connaissance de lautorit judiciaire des faits graves ou
proccupants survenus au cours de la mesure.
Par ailleurs on peut voquer ce sentiment gnralement
partag par les intervenants en milieu ouvert de situations
toujours plus lourdes et complexes, du fait de leur nature
mme et de leur problmatique, mais aussi par la multiplicit
des acteurs en jeu et donc galement des lieux dintervention
: parents spars, tablissements daccueil ou lieux de vie,
famille largie dont les grands-parents notamment se
rvlent tre des acteurs toujours plus mobiliss.Enfin, il

85
faut souligner le contexte gnral de surcharge, avec les
rflexes conomiques plus ou moins conscients quil peut
entraner parfois de la part des prescripteurs : centration sur
un enfant symptme et non sur lensemble de la fratrie, avec
la tentation de gagner ainsi quelques places dA.E.M.O.
toujours bonnes prendre dans ce contexte o la demande
est forte et o loffre se fait rare ( inutile de prciser quon
nobserve gure pour autant de flambe des cours!).
Tentatives alourdissant cependant la tche des quipes et
mconnaissant leur projet dintervention. Bien souvent, cest
la logique juridique de la matrialit du danger concernant
tel ou tel enfant qui est avance, mais il nempche : une
conception par trop restrictive de la notion de danger se paye
toujours terme quelque part.
Au-del, cest toute la question de la responsabilit des
services qui se trouve engage quant aux dcisions prises,
sans que pour autant des moyens consquents pour les
exercer leur soient accords.

III - La dialectique de lducatif et du judiciaire

Un enjeu central aujourdhui, soulign en particulier par


Denis Salas, est celui du risque de la disparition de la
dialectique entre ducatif et judiciaire. Il y a certainement l
un dfi majeur relever pour le projet.

86
Lindpassable horizon du juridique

Tout un premier reprage de lA.E.M.O. permet en effet


de percevoir ce lien toujours plus troit qui stablit, du fait
de la nature mme des problmes traits et du contexte de
lintervention, entre logique ducative et logique judiciaire.
Mais la prgnance de la dcision judiciaire, son urgence
aussi, sont telles que lon peut sinterroger sur ce qui
demeure encore de lespace ducatif pourtant ouvert par la
mission confie lA.E.M.O.
Ne sagit-il pas au fond, dabord et avant tout,
dalimenter une institution judiciaire considre comme
ultime instance de rgulation de rapports sociaux en crise?
Un rle avant tout dinformateur et dexpert auprs du
magistrat pour les travailleurs sociaux de lA.E.M.O. ;
certains risquent mme le mot de simple auxiliaire de
justice.
Mais que reste-t-il alors de la mission ducative elle-
mme, du type dvaluation et de comptence quelle
suppose?
Lvolution du travail social dans la sphre de
linstitution judiciaire a dabord consist introduire des
lments dordre psycho-pdagogiques dans le cadre de la
procdure, dcrivant une sorte de mouvement allant de la

87
solution judiciaire au traitement relationnel des personnes.
Or on peut se demander si aujourdhui nous ne sommes
entrs dans une phase totalement inverse du processus :
savoir, de la personne la solution juridique! Ainsi la loi, le
droit, ne deviendraient-ils pas souvent la finalit mme des
pratiques ducatives et sociales plutt que dtre
lincontournable rfrence au service de ces instances?

Le judiciaire aux prises avec lincertain

Et cependant, la solution judiciaire, tellement sollicite,


patine! Elle a bien du mal trouver ses marques. Confront
aux pathologies dites limites , le cadre de toutes les
rponses, sociales, mdico-sociales, judiciaires, devient plus
flou, plus hsitant.
Tout se passe comme si la destructuration des situations
et des personnes amenait en retour un affaiblissement de la
clart des cadres qui prsidaient jusqualors lorientation et
la prise en charge des personnes.
Les repres deviennent confus entre investigation et
A.E.M.O., entre placement et non placement, entre danger et
risque de danger, entre social et mdico-social, entre
tablissements et lieux de vie...

88
Ainsi le judiciaire lui-mme, lieu par excellence de la
dcision, se trouve-t-il confront, de manire indite,
lincertitude et lindcidable.

Le champ conflictuel des pratiques

Mais en dpit de ce contexte dincertitude, cest tout un


ensemble de facteurs qui viennent renforcer encore le poids
du juridique dans le champ de laction ducative : le
fondement incertain de certaines dnonciations et lthique
dlicate manier du secret professionnel ; les mises en cause
de certains travailleurs sociaux dans lexercice de leur
profession. Ces dernires ont pu constituer des moments
exemplaires de confrontation entre logique ducative et
logique judiciaire.Du ct des usagers, cest la multiplication
des procdures dappel et surtout lvolution de la
jurisprudence en matire daccs leur dossier pour les
familles qui marquent sans nul doute une volution
importante de larticulation ducatif-judiciaire.

Chances et risques dune valuation contradictoire

Il importe de sarrter un instant sur cette question du


droit daccs pour les usagers aux crits qui les concernent,

89
car elle illustre bien ce qui peut tre un risque, mais aussi
une chance dans cette dialectique aujourdhui renouvele
entre ces deux registres de lducatif et du judiciaire.
Actuellement, et bien quinscrit dans la loi, ce droit est
peu usit en France parce que restreint par le recours
ncessaire lavocat.
Or, la Cours Europenne des Droits de lHomme tablit
par un arrt de 1997, sans aucune ambigut, ce droit du
justiciable accder tous les lments du dossier qui le
concerne, et cela sans lintermdiaire oblig dun avocat :
ceci, afin quil puisse tout simplement assurer sa dfense
dans les meilleures conditions possibles, dans le respect des
rgles du dbat contradictoire.
Le droit administratif tablit dailleurs lui aussi ce droit
daccs des administrs aux documents qui les concernent.
Tout ceci nest pas encore tabli trs clairement dans le
droit franais ni surtout par la pratique des professionels de
lA.E.M.O.
Or avec cette question importante de la transmission des
rapports aux familles, nous avons un bel exemple du risque,
mais aussi de la chance que reprsente cette articulation plus
troite entre ducatif et judiciaire.
Du cte du risque, cest la logique du procs-verbal! Rien
de ce qui se passe en A.E.M.O. ne doit chapper la
procdure judiciaire : tout est dit ; tout est crit ; tout est

90
transmis rsume assez bien cette exigence dune
professionnalit ducative rduite ntre quune simple
courroie de transmission. Transparence redoutable o la
mission ducative sefface devant la seule logique de la
procdure. Voici bien les professionnels transforms en
simples auxiliaires de justice!
Mais du ct chance, il faut bien voir que cette
reconnaissance accrue du droit des familles peut tre
loccasion dune clarification des diffrents espaces
professionnels en jeu et dune meilleure articulation entre
eux.Des quipes nont dailleurs pas attendu pour faire vivre,
par la communication de tous leurs crits aux familles, cet
espace ternaire o le droit des familles, la logique de la
procdure et la professionalit ducative se rpondent sans
sannuler.
Cela suppose une laboration exigeante, contrle par
lquipe ducative et par linstitution, une valuation
rigoureuse et un effort de traduction sans cesse rinvent,
afin que ce document unique puisse la fois servir les
intrts de lenfant et cela dans le respect du droit de la
famille, tre un lment de la clinique ducative et clairer,
bien sr, le cadre de la procdure judiciaire. A ce titre,
lcrit est un des lieux hautement symboliques de la
responsabilit propre au professionnel dA.E.M.O. : un outil
dvaluation exigeant puisquil en appelle lapprciation

91
des personnes elles mmes concernes par laction mene,
enfants et parents, lapprciation galement des magistrats
du parquet et du tribunal pour enfants qui ont donn mission,
celle enfin des avocats. Do le ncessaire contrle
pralable de lquipe ducative et du responsable de
linstitution.
Et lon prtend quil nexiste pas doutils dvaluation
propres lintervention en A.E.M.O.!

IV- Propositions pour une valuation clinique en


A.E.M.O.

Ainsi savre-t-il plus que jamais ncessaire de


construire, dlaborer, mais peut-tre aussi de revendiquer
un vritable espace clinique pour lA.E.M.O. Et bien sr, cet
espace a partie lie trs troitement avec la question de
lvaluation.
LA.E.M.O. ne saurait se mesurer uniquement
laune de son efficacit dans le cadre de la procdure
judiciaire. De bons informateurs feraient alors tout aussi bien
laffaire.
Lvaluation en A.E.M.O. ne saurait non plus tre
rduite une simple statistique mme si l aussi des outils

92
restent construire. Mais lvolution qualitative et
quantitative des situations donnent dj lieu quelques
rflexions sujet et en font voir surtout les limites :
Quinspire ainsi aux financeurs de laide sociale cette
valuation pourtant tout fait explicite, objective et chiffre
des 14% supplmentaires denfants en danger en France en
lespace dune anne.
LA.E.M.O. suppose avant tout un dispositif permanent
dvaluation qualitative des actions menes : un espace
propre de technicit qui chappe dailleurs pour partie la
comptence judiciaire.
Jai dvelopp ailleurs ce que jappelle le contexte
fondamental dincertitude dans lequel se dploie lA.E.M.O.
(7) : entre la limitation du droit de singrer dans la famille et
la ncessaire intervention pour protger lenfant ; entre le
risque de lassistance et celui de la complicit au regard de
lenfant victime. Ce qui, avec Jean-Franois Malherbe (8)
peut lgitimement nous appeler plaider, linstar de ce qui
se joue dans le domaine mdical, pour une vritable thique
de lincertitude dans ce champ du travail social.A quelles
conditions les travailleurs sociaux peuvent-ils continuer
exercer leur mission et assumer leurs responsabilits dans
ce contexte dincertitude croissante inhrent leur tche
mme?

93
Cest partir de cette question que je partagerai prsent
quelques convictions, indiquant quelques pistes pour faire
vivre une vritable dimension clinique de laction ducative
et de lvaluation en A.E.M.O.

Un projet de service centr sur lquipe


Tout dabord, il importe de privilgier un modle
dorganisation institutionnelle centr sur lquipe : un

(7) Jean Lavou Responsabilit limite ou illimite du milieu


ouvert Une thique de lincertitude in Revue Espace social
janvier 1998
(8) Jean-Franois Malherbe Lincertitude en thique Fides
Montral 1996

94
vritable espace de parole, de dialogue, de discussion o
puissent sarticuler les diffrents niveaux de
responsabilit engags au sein de linstitution.
Confrontes cette dimension dincertitude
fondant leur action mme, je vois ces quipes
comme autant de minuscules comits dthique
cherchant le plus souvent en ttonnant la solution
du moindre mal, ayant refaire chaque jour
lpreuve de la dsillusion, recommencer la
traverse des grands idaux rparateurs, pour
atteindre une attitude juste de protection de
lenfant dans le respect de la place du parent et
de sa responsabilit.
Ces quipes doivent disposer dun temps suffisamment
long dlaboration et dchange ; de temps codifi autour de
runions de synthses programmes et de temps disponible
la discussion, pour dployer ainsi peu peu ce quEugne
Enriquez appelle une thique de la discussion (9). A titre
indicatif, consacrer de manire institutionnelle 20% du
temps de travail en A.E.M.O. soit une journe hebdomadaire
la parole change en quipe, me semble un bon repre. Je
nintgre pas l, bien sr tous les aspects de la discussion
informelle, essentiels galement au processus de lquipe.
Ces quipes devraient tre constitues de trs petites
units : six ou sept personnes au maximum, quatre ou cinq

95
professionnels intervenant auprs des familles de telle
manire que le travail de lun puisse tre connu par les
autres.
Cest cette condition dun travail continu avec les
mmes collgues proches quune vritable implication
personnelle devient possible, avec la confiance
professionnelle quelle suppose. Ainsi peuvent commencer
sarticuler les dimensions personnelles et professionnelles de

(9) Eugne Enriquez Les enjeux thiques dans les


organisation modernes in Sociologie et Socit 1993 XXV
pp25-38.

la responsabilit, dans un cadre institutionnel suffisamment


sr et contenant.

Affirmer le dimension qualitative de lvaluation

Il sagit encore dencourager lengagement de chaque


professionnel dans des parcours de formations impliquantes,
pluridisciplinaires, rfres plusieurs thories, mais avant
tout centres sur les conditions dmergence de la parole et

96
de la responsabilit de lautre et aptes intgrer les enjeux
de la complexit des situations.
Cest grce de telles formations que peut slaborer peu
peu au sein des quipes, et cela de manire continue, une
valuation conduite par les acteurs professionnels eux-
mmes, au regard des outils cliniques, systmiques,
analytiques ou autres, quils intgrent peu peu.
La supervision, avec la rfrence lautre, au tiers,
quelle suppose, et la dimension dinterpellation et
dapprofondissement continu des pratiques dintervention,
reste un outil ncessaire pour dloger de la tentation de la
toute-puissance ou de lillusion de la rponse quand lautre
reste seul en capacit de souscrire lauthenticit du chemin
parcouru.
Il sagit encore, travers de tels outils, de dvelopper une
valuation qui nobjective pas lautre - le maltraitant par
exemple - mais demeure rsolument lcoute du sens sous
le symptme apparent.Il convient de quitter
mthodologiquement la position de celui qui sait, qui a des
solutions, qui apporte des rponses, qui rpare, qui conseille,
qui fait la place, qui porte la place... Bref! de celui qui
matrise lautre.
Seule une parole engage par une telle thique de
lcoute engage lquit entre le travailleur social et les
personnes accompagnes autour de la faillibilit assume des

97
uns et des autres. Cest dans la rfrence au mme manque
quun espace devient acceptable pour la rencontre.
On peut encore voquer les groupes de parole o les
personnes relevant de laccompagnement social deviennent
elles-mmes, sur la base des rgles nonces pour les
quipes de professionnels, les acteurs principaux de
lvaluation du changement qui survient dans leur vie.
Je pourrai revenir, si vous le souhaitez, sur lexprience
dun tel groupe de parole dans une quipe dA.E.M.O.
Vannes et sur le travail considrable qui sy accomplit.

Tenir face lintenable!

Peut-on valuer la capacit supporter le non sens? Cest


cela que sont en train dapprendre faire les travailleurs
sociaux et ils ont besoin doutils pour cela!
Il faut que les quipes tiennent ; et elles tiennent plutt
bon face lintenable! Il faut encore tre capable de
rpondre avec souffrance, avec doute, avec impuissance, l
o personne ne rpond plus de rien.
Et cela les personnes accompagnes le sentent.
Vous aurez compris que je suis l avant tout soucieux
dune technicit qui permette de maintenir du lien avec ce
qui prcisment ne rentre dans aucune grille dvaluation.

98
Le travail social, plus que jamais aujourdhui, a partie
lie avec le dvissage , la chute libre, le dsastre.
Confrontes toujours plus leurs limites, face aux situations
extrmes dans lesquelles se trouvent leurs usagers, je me
demande si les entreprises de ce secteur ne sont pas dores et
dj invites une rvision dchirante de tous les systmes
de valeurs, de tous les objectifs qui les fondent ; si elles ne
sont pas appeles un dcrochage volontaire, avant quil ne
devienne un dvissage subi, de toutes leurs ambitions
rparatrices, leurs bquillages, leurs solutions qui nen sont
pas. Cest dune place impossible, dun lieu intenable, juste
au-dessus de labme, dont elles ont rpondre aujourdhui
plus que jamais.
Assumer pour ces professions et ces entreprises la
posture dimpuissance dans laquelle les plongent bien
souvent ces situations limites , sans recours, ne va pas de
soi.
Alors, on multiplie les projets, les appels subvention,
les remises en cause, on invente de nouvelles grilles
dvaluation pour se justifier malgr tout !
Et sil sagissait justement de rester dans cette fragilit
mme, capable malgr tout de relation, dchange, de
proximit, dhumanit? nest-ce pas l ce qui pourrait recrer
plus srement ce lien perdu, lendroit mme o, en dpit de
tous les efforts, de toutes les techniques, de tous les plans, de

99
toutes les valuations, de tous les financements, il se dtruit
inexorablement.

Ny a-t-il pas l une voie dauthenticit, de contact, pour


chaque professionnel de laide sociale, avec sa propre
subjectivit, son trouble, ses peurs, ses interrogations, son
doute?
Nul aujourdhui ne peut se dclarer indemne du risque du
dcrochage subi. Trop de ceux que nous aimons sont aux
prises avec dinextricables difficults. Nous-mmes, chaque
travailleur social, ne se sent-il pas intimement concern par
les dtresses quil accompagne?
Et si lessentiel du travail social consistait prcisment en
cette facult de se rendre apte considrer et assumer
lincertitude de notre monde, de notre vie, dans cette
mutation de tous les repres?
Sil sagissait dtre avant tout capables de prendre en
compte, sans les fuir, ce lot de questions qui nous collent la
peau et souvent mme nous prcdent dans notre travail?
Sil ny avait rien de plus urgent que dinventer partout
o cela est possible de petits espaces de parole, dlivrs des
certitudes, au cur desquels laptitude relier,
comprendre, partager, prparerait lattitude simple et juste :
prsence plus que jamais requise, face ces souffrances qui
nen appellent pas tant nos fausses solutions qu une

100
coute et quelquefois une parole daccueil et de
reconnaissance qui donnent lautre son juste poids.
Lorsque des professionnels du travail social sont eux-mmes
prouvs, dans leur propre existence, et se montrent
capables justement de partager et daccueillir, en quipe,
lpreuve de lautre comme la leur, alors ils inventent pour
tous ces autres anonymes quils auront peut-tre un jour
charge professionnelle daccompagner, un art de tenir,
ensemble, mme lorsque apparemment rien ne semble plus
tenir.
De telles entreprises tournent le dos aux finalits
faussement techniciennes quelles ont la faiblesse de se
donner quelquefois.
Elles nprouvent plus le besoin de se justifier. Elles sont
devenues infiniment vulnrables la douleur, au non-sens,
sensibles la blessure de toute vie.
Non pas dabord la russite et le succs lhorizon,
lefficience! Mais plus sobrement, une convocation
incessante et radicale de lhumain, dans sa nudit ; ce qui ne
va pas sans sans une conjonction sans cesse entretenue entre
de telles valeurs retrouves, vcues, et une exigence
professionnelle longuement prouve.

Le confort des intervenants

101
Pour assumer leurs responsabilit dans le contexte
difficile o sexerce leur action aujourdhui, jirais jusqu
mettre, au cur du projet institutionnel pour lA.E.M.O.
aujourdhui, le souci du confort des professionnels.
Mot qui a quelque chose de provocateur, tant donn
linconfort dans lequel ils travaillent. Mais justement, cest
me semble-t-il ce souci qui peut tre au cur des services
dA.E.M.O. aujourdhui, le plus mobilisateur, le plus
responsabilisant, le plus dynamisant.
Cest la manire dont les responsables institutionnels,
les associations, reconnaissent les professionnels et crent
les conditions du maximum de srnit dans leur travail,
quils assumeront au mieux la mission qui leur est confie au
service des enfants en dangers et de leurs parents.
Cest la clart des procdures qui doit lemporter sur le
souci du contrle !
Llaboration de protocoles clairs, tant linterne qu
lexterne des services. A cet gard le soin apport la qualit
de la communication au sein de linstitution est dterminant.
La rgulation dquipe, la cration despaces de parole,
ou despaces tiers, ne peuvent qutre source de scurit
pour chacun dans lexercice de sa fonction. La possibilit
pour chacun dexprimer ses peurs, ses doutes, ses
incertitudes, dans un contexte suffisamment scurisant, est
sans doute la plus sre garantie pour les responsables quant

102
la qualit de la restitution des observations faites auprs des
familles ; et donc, indirectement, la meilleure garantie quant
la protection des enfants en situation de danger dans leurs
familles
La srnit de chacun ne saurait tre fonde que sur une
dynamique de la responsabilit, de lautonomie et de la
confiance.

La dynamique de la responsabilit

Cest sur de telles bases que javais dvelopp en 1996,


dans un article pour la revue de la Sauvegarde consacre
lA.E.M.O. ce que jappellerai une thique de la
responsabilit en A.E.M.O., au service de la responsabilit
parentale (10)
Nulle autre responsabilit ngale, en effet, celle des
parents lgard du devenir de leurs enfants. Nous ne
sommes quau service de cette responsabilit.
Prserver les conditions de cette responsabilit, lui
permettre de se dployer, suppose pour les services
dA.E.M.O., en ce qui les concerne, dapprendre articuler

(10) Jean Lavou LA.E.M.O. : une thique de la responsabilit, in


revue de la Sauvegarde de lenfance, n1, 1996, pp50-55.

103
au mieux les trois niveaux de la responsabilit
institutionnelle, professionnelle et personnelle.
Tous supposent laptitude se rfrer au tiers, lautre :
lautre de la loi sociale et de la structure institutionnelle du
service ; lautre mis lpreuve de la rfrence aux
mthodologies professionnelles et dquipe ; lautre en soi
enfin, toujours impliqu et qui, reconnu, dtermine laptitude
sengager en tant que personne.
Aucun de ces niveaux de responsabilit ne va sans
lautre.
Aujourdhui, plus que jamais, il faut trouver les outils de
linteractivit entre ces diffrents niveaux de la
responsabilit au service des familles : travailler la
comptence des familles, suppose de travailler en
permanence la comptence des professionnels :
-en leur garantissant des cadres
institutionnels scurisants, clairement rfrs
la commande sociale et judiciaire.
-En, leur permettant daccder, par les
formations, une certaine aisance, un certain
confort et je dirais mme un certain plaisir
dans leurs pratiques.
En autorisant, lexpression en quipe des valeurs, des
affects, des motions, tout ce sur quoi repose vritablement
limplication personnelle.

104
Jaurais tendance penser quaujourdhui, moins que
jamais, lA.E.M.O. ne peut servir la responsabilit parentale
et la protection de lenfant, dans les contextes difficiles que
jai voqus, sans un renforcement de chacun de ces niveaux
de responsabilit.
Mais il me semble surtout que, de moins en moins, dans
nos services nous ne pouvons pas faire lconomie, en
particulier, de ce registre si durement sollicit de
limplication personnelle de chaque intervenant. Cest aussi
dans la mesure o nous saurons en prendre soin que pourront
sexercer au mieux les responsabilits institutionnelles et
professionnelles.
Cette dynamique de la responsabilit doit tendre ainsi au
maximum de srnit dans nos services. Elle suppose une
dynamique interactive au sein des institutions qui garantisse
et mette en musique en quelques sortes les diffrents niveaux
de la responsabilit.
La gestion institutionnelle des risques

Aujourdhui, plus que jamais, il est ncessaire de


crer dans les institutions du travail social les conditions
pour que soient assums collectivement, en quipe et en
institution, la gestion des risques inhrents la profession.
Face au rflexe assurantiel, au rflexe parapluie,
face la pression judiciaire croissante et lutilisation de la

105
justice mme dans une logique consumriste de recherche de
responsables solvables, il faut reconnatre les risques
incontournables de graves mises en cause et se prparer les
assumer en institution. Chacun pourrait ici donner de
nombreux exemples de drames vits de justesse. Il arrive
que le pire arrive mme sil nest jamais sr!
Crer les conditions de la parole et de lanalyse des
risques, en quipe et en institution, constitue sans doute la
fois la meilleure prvention et le meilleur remde lorsquil
sagit de faire face de manire responsable.
Existe-t-il des outils pour valuer une institution sur sa
capacit de laisser circuler librement la parole? Il existe en
tous les cas des attitudes qui autorisent et dsenclavent la
parole vitant alors la course indfinie au responsable non
coupable...

Lautonomie de lducatif rfr au judiciaire

Il y a quelque chose de volontairement paradoxal dans


cet intitul! Autant dire quil sagit ainsi de cultiver avant
tout lcart, lespace propre, de la professionnalit ducative
dans la clart de sa rfrence lautorit judiciaire. Ni
mandat, ni commandit, le service ducatif est missionn
avec la responsabilit de dployer comptence et moyens au

106
service de la protection de lenfant en danger et de
lamlioration de la qualit des interactions familiales.
Si le professionnel en A.E.M.O. doit acqurir une bonne
connaissance du cadre de son intervention, et ce titre
notamment un formation juridique de qualit, cest dabord
pour ne pas sy laisser enfermer.
Le professionnel en A.E.M.O. na ni une mission
dexpertise, ni une mission de contrle judiciaire, mais celle
de conduire des personnes prendre en main leur propre
changement, dans le rappel et la rfrence partage la loi
sociale.
Cest dire galement, linstar dune majorit des
collgues du secteur (11), que je ne suis pas favorable une
code de dontologie, ltablissement dun code de
prescription dfinissant les rgles de la profession, code qui
finit toujours dailleurs par ntre quun code de protection
de la corporation : les rgles du droit et de la loi commune
constituent elles seules dj un fondement incontestable et
dmocratique des pratiques.

La responsabilit des institutionnels

La responsabilit des financeurs, dcideurs, prescripteurs


est fortement sollicite pour garantir les espaces

107
dincertitude o sexerce et sexercera de plus en plus le
travail social.
Il sagit l de la protection indispensables despaces
professionnels o puisse seffectuer un travail du lien social,
un travail de lentre-deux , au coeur mme de la fracture
sociale et sans prtention cependant de la combler. Il
faudrait bien plutt se montrer capables de garder le lien
avec ceux-l mmes qui perdent tous liens.

(11) La responsabilit Enqute du CNAEMO 1996


Sans nous y attarder, soulignons ici la loi, largie dans le
nouveau code pnal, sur lobligation du secret professionnel.
Son respect est une condition de lexercice professionnel du
travail social et de sa mission mme. .Mais au-del de ces
responsabilits gnrales, nest-ce pas encore de la
responsabilit des financeurs et dcideurs de laction sociale
daccorder des moyens dintervention en rapport avec les
exigences du mtier et les responsabilits en jeu.
La disparit des normes dencadrement en matire
dA.E.M.O. en France est incroyable. Certains services
travaillent trs largement en dessus du seuil tolrable, avec
des taux dencadrement de mineurs par ducateur de 40 et
plus. Il na jamais t tenu compte par ailleurs dans
lvolution de lA.E.M.O., au fil des annes, de donnes tout

108
fait objectives et prcisment values et qui psent de
plus en plus lourdement sur les pratiques : nombre denfants
rduit par famille ; multiplication des lieux dintervention ;
gravit des symptmes : maltraitance...Or, force de
dqualifier ainsi les moyens dintervention, par dfaut dune
revalorisation tenant compte dune valuation pourtant tout
fait objective et connue, on risque bien de finir, terme,
par valuer effectivement linefficience des pratiques
professionnelles. Est-ce le but recherch?
Il nest pas davantage tenu compte des donnes
statistiques dvolution de lenfance en danger au niveau
national. Faut-il attendre le moment o lon sentendra dire
que ces pratiques ducatives ne servent rien et que les
chiffres parlent deux-mmes. Ces raisonnements simplistes
nous prparent des lendemains sociaux redoutables.

Les limites du milieu ouvert

Un mot sur ce quil convient dappeler une garantie


vitale pour le milieu ouvert aujourdhui : tre garanti dans
ses limites! Ce thme est celui dun numro de la revue

Espace social (12) paru en janvier 1998.

109
Disons que le risque est grand de voir le milieu ouvert
aujourdhui devenir un vaste fourre-tout de laction sociale,
mdicale, psychiatrique, prcisment sans limites.
Lidologie grandissante du non-placement, se renversant
vite soit dit en passant en son oppos que serait le retour de
centres ferms, ne permet plus toujours la conduite du travail
ncessaire de la sparation qui doit passer prcisment par
le placement. Confront des liens daccrochage de survie
sur fond de carences radicales le travail en milieu ouvert ne
peut pas faire, ne sait pas faire, sil ne reste pas solidement
arrim lautre versant de la protection de lenfance en
danger que constitue le placement. Tout surinvestissement
unilatral du milieu ouvert, considr comme la solution
miracle pour prserver avant tout la famille et cela quelques
soient ses drives, naboutirait terme qu une fragilisation
de lensemble de la rponse de protection de lenfance.
Dire les limites du milieu ouvert cest avant tout ouvrir
dautres espaces complmentaires pour laide tant en
direction de lenfant que des parents.

Vers quelle valuation du travail social?

Pour conclure, je dirais que devant la monte des


suicides, de lexclusion, des dtresses, des violences, cest

110
dune parole blesse, dfaillante, manquante dont ont
rpondre aujourdhui avant tout les travailleurs sociaux.
Ce sont bien souvent les derniers fantassins de zones o
personne ne va plus! Il leur faut se montrer capable de
rpondre souvent sans protection, sans garantie, ni filet.
Ce sont tous ces outils de llaboration clinique que nous
avons voqus - quipe, formation impliquante, supervision,
circulation de la parole institutionnelle, thique de lautre...-,

(12) Espace social Les limites du milieu ouvert N janvier 1998


mais aussi laptitude travailler en rseau et en partenariat,
qui vont donner droit de cit tout ce quexclut un certain
ordre du monde, une certaine organisation de la cit et de la
socit : pauvret, maladie, misre, exclusion, folie,
irresponsabilit mme...
Face une pauprisation et une prcarisation
croissantes, les rponses rparatrices, fonctionnelles et
organisationnelles du travail social se rvlent chaque jour
plus insuffisantes.
Lavenir du travail social ne saurait se jouer l
uniquement. Le moteur de lexclusion est infiniment plus
puissant que la force de toutes les nergies, professionnelles
ou non, dployes aujourdhui pour en pallier les effets
dvastateurs.

111
Aussi, au-del de moyens financiers, en personnels, en
services nouveaux, encore faudrait-il tre capable surtout de
dvelopper cette capacit de tenir l o a ne tient plus, de
rester en relation l mme o il ny a plus de lien!
Dcrocher dun registre purement technocratique ou
gestionnaire ou encore fonctionnel du travail social cest
quitter ce que jappellerai la professionnalit phase I, pour
accder une position plus limite, plus modeste aussi,
impliquant dautres partenaires, bnvoles entre autres, sans
rien renier toutefois des techniques dvaluation et
dintervention qui impliquent prcisment les personnes au
plus loin de leur capacit de supporter linsupportable, de se
tenir dans lcoute l mme o ce qui est entendre nest
peut-tre plus quun cri.
Sans cette nouvelle professionnalisation, comment
pourrait-on entendre encore ces actes insenss o se dit la
parole interdite et qui sont la matire mme de notre action
quotidienne.

112
PROTECTION SOCIALE DE
LENFANCE MALTRAITEE ET
DEMOCRATIE

Depuis quelques annes en France, le thme des mauvais


traitements enfants est en passe de devenir la figure de
proue emblmatique dune nouvelle conception de laction
sociale en direction de la famille. Tout laisse dailleurs
penser que cette situation ira en se renforant.
Ainsi, depuis 1989 notamment, les chiffres sont l pour
indiquer que rien nest plus tout fait comme avant. Les
dpartements franais ne sont pas rares en effet o lon
constate au cours de la seule anne 1992 une augmentation
de plus de 5O% des signalements de mauvais traitements par
rapport aux annes prcdentes. Cet tat de fait nest pas
sans poser un certain nombre de questions dontologiques et
thiques que nous voudrions simplement esquisser ici.

113
Pour une position professionnelle du travailleur
social

Auparavant il est ncessaire de clarifier notre position


professionnelle. Nous savons dexprience pourrions-nous
dire, partir des situations rencontres en A.E.M.O. que les
violences enfant, quelles soient morales, physiques ou
sexuelles sont parmi les plus destructrices et les plus
prjudiciables lencontre de la personne humaine. Leurs
effets se font sentir longueur de vie et leur porte stend
souvent sur plusieurs gnrations. Chaque anne, en France,
plusieurs milliers denfants sont dans cette situation ;
encourant non seulement des squelles diverses, un nombre
toujours trop important en meurent. Il est clair quil sagit l
dune priorit pour laction sociale. Les professionnels
savent galement que seul le fait, comme la loi dailleurs le
prvoit, de porter ces svices la connaissance des autorits
administratives ou judiciaires permet le plus souvent dviter
les pires volutions. Aussi notre rfrence la loi doit-elle
tre tout fait claire en matire de mauvais traitement, tout
autant que notre dtermination mieux nous former pour
tre en mesure de discerner les signes de souffrance de
lenfant maltrait.

Lthique des professions sociales en cause

114
Ceci tant pos, entrons de suite dans le vif du sujet : les
travailleurs sociaux doivent-ils avoir comme principal, voire
comme seul objectif, celui dinformer lautorit judiciaire de
tout signe inquitant dans une famille? Aujourdhui tout
laisse penser, et notamment les chiffres daccroissement des
signalements dj voqus, que cest dans cette conception
de leur rle quils sengagent massivement. Quen est-il
alors du conseil et de laide, de lassistance et de la
prvention, autant de termes gnriques qui qualifient leur
action au regard des textes juridiques et administratifs eux-
mmes? Que font-ils du caractre absolu du secret
professionnel lorsquils y sont soumis et que raffirme de
manire encore plus prcise le nouveau code pnal? (voir
larticle ci-contre)
Sans doute ne leur laisse-ton gure le choix : les procs
intents contre eux se sont multiplis ces dernires annes.
Mais on ignore trop que jamais, en dernire instance,( mais
souvent au prix de quelle casse auparavant !) un travailleur
social soumis lobligation du secret professionnel ne sest
vu condamn pour stre strictement tenu cette
rglementation. La jurisprudence dans ce type daffaires est
constante, mme si rgulirement cest jusquen cour de
cassation quelle doit tre raffirme. Plutt donc que de
faire peser sur les professions sociales le spectre de leur non

115
collaboration avec la justice ou de leur culpabilit dans des
signalements non faits ou mal faits, ny aurait-il pas lieu
avant tout de raffirmer lespace de soin, dassistance,
dcoute bienveillante que le lgislateur lui-mme a mnag
dans le tissu social en assignant certaines professions
qualifies au secret professionnel. Certes tous les travailleurs
sociaux ne sont pas juridiquement gaux cet gard. Mais
tous ne doivent-t-ils pas dabord tre mis en perspective
professionnelle dassister des enfants en danger, de devoir
mettre en oeuvre toutes leurs qualifications et leurs
comptences pour protger ces enfants, conseiller et aider
leurs parents, tenter de rparer ce qui peut ltre, plutt que
dtre presque obsessionnellement soumis lobligation
immdiate et sans dfaut du signalement?
A quelle triste conception rductrice de leur mission
sociale sen remettraient-ils alors? A quelle peau de chagrin
se rsumeraient bien vite lthique et lidentit mme de
laction sociale ? La dmocratie repose sur la
complmentarit de missions sociales et de fonctions
diffrencies, et non sur leur collusion ; mme si on a pu
constater fort heureusement ces dernires annes que
travailleurs sociaux et policiers, par exemple, ont t amens
davantage cooprer ensemble dans ce type de dossiers et
ainsi mieux coordonner leur action pour la protection des
enfants.

116
Des professions sociales en qute de nouvelles
lgitimits?

Les professions sociales sont en crise. Le besoin de


nouvelles lgitimations se fait sentir fortement. Certains ne
sont-ils pas tents aujourdhui de semparer du thme des
mauvais traitements pour atteindre de nouvelles formes de
reconnaissance sociale? Avec le risque cependant que celle
des uns se fasse au dtriment de celle des autres. Il existe
aujourdhui un vritable enjeu de spcialisation voire de
notabilisation de certains acteurs sociaux, davantage forms
et dune certaine manire en avance sur les autres, qui
pourrait contribuer une sorte de dqualification du reste du
secteur social dans ce domaine avec certaines formes de
mise en doute ou de mise en cause des rponses sociales
habituelles!

117
Des enjeux idologiques se profilent galement
lhorizon de la bataille engage contre les mauvais
traitements enfants. Ainsi, on sait combien la place du pre
est aujourdhui questionne tous les niveaux de la vie
sociale et de la culture. Tandis que lvolution du droit
cherche lui faire une place plus reconnue, en matire de
sparation et de divorce, ny aurait-il pas contradiction
dvelopper dans lopinion des courants de pense posant
comme postulat et a priori le danger potentiel quil
reprsente dans la famille. La mdiatisation et la passion
excessive autour de ces dossiers pourrait bien conduire
indirectement de tels excs. Ainsi dj commence-t-on
constater combien le pre peut devenir la proie facile,
notamment dans des situations de conflits et de divorce, de
dnonciations hasardeuses par rapport auxquelles beaucoup
de professionnalisme sera tous ncessaire pour discerner le
vrai du faux.
Que les professionnels donc eux-mmes ne se laissent
pas garer vers des positions idologiques! Le droit des
personnes et la dmocratie courent un grand danger l o le
contradictoire et le dbat nont plus cours, l o il ny a plus
place pour laltrit.Seul un travail en quipe de personnes
diffrencies dans leur jugement, dans leur position
personnelle, dans leur identit sociale, peut par une

118
incessante confrontation nous prmunir de jugements
arbitraires, en ce domaine comme en dautres.
Ne serait-il pas grave enfin de voir se rpandre dans
lopinion publique un systme gnralis de suspicion et de
dlation ? Quelles conceptions des relations humaines, de la
famille en particulier, en dcoulerait-il? Quau moins les
professions sociales ne contribuent pas de telles drives.

Des rponses incertaines

Tandis quavec leur sensibilisation et leur formation


grandit chez les travailleurs sociaux la conscience de la
complexit et de lintrication de ces situations familiales o
se produisent les mauvais traitements, les modes de
rsolution en France ne demeurent-ils pas dsesprment
strotyps ? L encore o est la place du soin ? Comment
notamment la seule rponse de lclatement de la famille
pourrait-elle paratre satisfaisante aux professionnels du
social ?
Trop souvent , en effet, ces situations restent abordes sur
le seul registre de la culpabilit et de la sanction pnale. Or
aussi ncessaire quelle soit cette dernire ne peut prendre
sens quassocie lide de rparation.
Gnralement, la condamnation isole un individu
reconnu coupable de faits graves dans sa famille. Lui sont

119
habituellement rserves des conditions dincarcration
parmi les pires que lon connaisse du fait des reprsentations
de la culpabilit ayant cours dans le milieu carcral. Ces
conditions dailleurs ne peuvent que renforcer chez ces
auteurs le dni de leur responsabilits, par instinct
simplement de survie psychique, et donc loigner toutes
perspectives de parole vraie, de thrapie et de soin. De telles
perspectives dailleurs, on le sait bien, devraient concerner
chaque membre de la famille tellement sont imbriques les
jeux obscurs du dsir dans les familles maltraitantes et
notamment incestueuses. Est-ce, par exemple, soigner
vritablement la mre, elle-mme victime dinceste dans son
enfance, que de se contenter de sanctionner lourdement son
conjoint? Tient-on compte surtout des rels besoins de
lenfant avec ces rponses sans nuances qui cartent le plus
souvent toute ide de rparation. Si le pre fut incestueux?
sinterroge ainsi Daniel Sibony, psychanalyste, alors le
respecter comme pre, cest lcarter comme violeur. A la
limite, il faut le respecter comme pre pour inscrire
avec lui, malgr lui, linterdit de linceste. Quen est-il
habituellement de ce respect, de cette capacit de
diffrencier la personne de son acte, et cela dans lintrt
mme de lenfant ?

120
Pour conclure disons que la prise en
compte de la souffrance et des blessures de lenfance
maltraite exige encore de tous les professionnels bien des
efforts dabord dobjectivit et danalyse, ensuite
daffirmation de leur identit propre et de leur thique et
enfin de coordination avec les autres acteurs qui en aucun
cas ne devrait conduire la confusion des rles.

121
LASSISTANCE EDUCATIVE AU JEU
DE LA DIFFERENCE CULTURELLE

Il est des espaces la voix uniquedautres aux voix


nombreuseset mme des espaces sans voix,mais tout espace
est seul,plus seul que ce quil recle.

Roberto Juarroz (1)

122
LAssistance Educative, dans son essence mme, traite de
la question de la diffrence. Intervenir dans le champ de la
famille, questionner les fonctions de la parentalit et de la
transmission ducative, cest du mme coup se situer face
aux deux grands vecteurs de la diffrenciation : la diffrence
des sexes et la diffrence gnalogique. Lobjet mme de
lintervention judiciaire en Assistance Educative nest-il pas
de tenter de rinscrire cette diffrenciation l o elle nopre
plus : l o les fonctions parentales de lien et de sparation,
dans leur complmentarit, se rvlent inefficaces ; l donc
o lautorit et laffection ne sarticulent plus, permettant
alors, dans cette dliaison mme, toutes les dviations
maltraitantes de la loi sans amour ou de lamour sans loi.
Les places dans lordre de la filiation sinversent. Elles ne
permettent plus lenfant laccs une place de sujet dlivr
de cette exigence strile de devoir tre, par exemple,
rebours du courant de la vie, le parent de ses parents. Il
arrive mme parfois, par une sorte de court-circuit saisissant,

(1) Roberto JUARROZ Posie et ralit d. Lettres vives


1987

123
conjoignant dans une double ngation le refus de la
diffrence sexuelle et de la diffrence gnalogique, quun
enfant soit somm dune impossible mission : tre les deux
parents la fois, cest dire les deux parts ensembles,
indistinctes et confondues ; tre littralement lorigine dune
histoire impossible entre deux adultes prcisment ligus
dans le refus de leur origine, de leur diffrenciation et de
leur histoire, dont seule lacceptation, avec la part de
manque qui en est lpreuve, livrerait passage un sujet de
la parole. Or lenfant, pris dans ce fantasme dune origine
imaginaire et in-diffrencie, reste lobjet, justement priv
de parole, dune diffrence avorte... dune in-diffrence!
Que lintance tierce quest la Justice, avec sa procdure
spcifique de lAssistance Educative, suffise, dans de telles
situations, remettre un ordre de la filiation, une structure
diffrencie de la parentalit, avec son jeu de relation,
daltrit, de communication, dhistoires se racontant
mesure quelles sinventent, de transmission de valeurs
ducatives et sociales, rien nest moins sr. Du moins
svertue-t-elle tenter de mettre un coup darrt aux
situations les plus criantes faisant chec la protection de
lenfance et linscription de la vie naissante dans des
cadres sociaux partags. Elle fait confiance galement une
certain nombre de spcialistes, professionnels, experts, pour
essayer la fois de comprendre, daccompagner et de

124
permettre ainsi aux personnes daccder un certain
changement, marqu par la dynamique des diffrenciations.
Elle reprend dailleurs en cela, par une lgitimation
extrieure, pose par lordre social, celui de linstance
judiciaire, cette fonction de la loi symbolique que met en jeu
prcisment, au sein des structures de parent, la diffrence
des sexes et la diffrence gnalogique.

Et la diffrence culturelle?

125
Il est cependant une troisime diffrence , pour
reprendre le titre dun article clairant de Ren Kas (2), qui
structure le champ de lexprience humaine : la diffrence
culturelle. Ren Kas voque le poids de cette diffrence
culturelle dans la ralit psychique, ct et en rapport avec
la diffrence des sexes et la diffrence des gnrations : La
violence, la souffrance, la jouissance et la puissance qui
sattachent cette diffrence concernent probablement les
reprsentations archaques inconscientes de lidentit de
lhumain. (3)Kas identifie quatre fonctions psychiques
majeures quaccomplit la culture : Elle maintient la base
indiffrencie des formations psychiques ncessaires
lengagement dans les liens dappartenance un ensemble
social ; elle fournit les repres identificatoires et
diffrenciateurs qui assurent la continuit et les carts entre
les sexes, les gnrations et les groupes ; elle assure un
ensemble de dfenses communes, notamment contre la
solitude, la peur de rester seul dans le noir et la perte de
lobjet ; enfin, elle constitue une aire de transformation
psychique grce la prdisposition de signifiants, de
reprsentations et de modalits de traitement de la ralit
psychique. (4)
Que le travail social, lAssistance Educative, lA.E.M.O.
en particulier, soient demble concerns par ces grandes
fonctions psychiques quaccomplit la culture, cela semble

126
aller de soi : ne sagit-il pas au fond, quotidiennement dans
notre travail, de jeter des ponts, des passerelles, vers des
individus, des groupes en perte dappartenance ; de proposer

(2) Ren KAS La troisime diffrence, sexe, gnration,


culture in revue de psychothrapie psychanalytique de groupe
N9-10 1987
(3) & (4) idem

des repres dans la rfrence aux valeurs communes de la


citoyennet ; de protger et dtayer des personnes, des
enfants notamment, face linconnu, la sparation, la
perte du lien ; de remettre en jeu, enfin, des attitudes
dimplication et de prise de parole, de responsabilisation
disons-nous, en librant par les dynamiques de
lapprentissage et de la formation cette aire de
transformation psychique dont parle Ren Kas, centre
vital de tous les processus dintgration et de lutte contre les
exclusions.Et cependant, ce jeu de la diffrence culturelle,
sommes-nous, travailleurs sociaux, fonds nous engager
ainsi sans aucune sorte darrires-penses? Sans aucun
doute, rpondrons nous, en tant que bienveillants et

127
humanistes conqurants que nous sommes! Et pourtant
sommes-nous bien srs dtre demble lgitims
questionner cette diffrence, travailler en son coeur mme,
et si oui au nom de quoi? Notre mission, elle-mme, vise-t-
elle dailleurs la rduire ou bien plutt difier, sans
nullement la supprimer, des ponts vivants entre les tres et
les cultures?
Nous ne prtendons pas au cours de cet article rpondre
ces questions. Du moins nous inspireront-t-elles quelques
rflexions touchant la pratique du travail social. Le propos
nest autre que de chercher contribuer ainsi au dbat ouvert
sur une question majeure qui nous dpasse, bien sr, nous
travailleurs sociaux, mais dont nous ne saurions nous
dtourner puisquelle sera celle, non pas sans doute
seulement du sicle, mais encore du millnaire qui souvrent
devant nous : quest-ce qui permet aux humains dtre relis
entre eux et de continuer vivre ensemble? Peuvent-ils ne
pas toujours se dchirer au nom ce qui les diffrencie? La
violence lgitime du pouvoir judiciaire, sera-t-elle lavenir
la seule cl, la seule rgulation utile, pour faire tenir
ensemble les socits humaines? Cela devra-t-il se payer au
prix fort dune uniformisation gnralise des
comportements humains et dune rduction de la diffrence
culturelle?

128
Le choc des cultures

Toutes ces questions ne sont pas, bien sr, que


thoriques ; et si elles font lobjet de ce numro de la revue
espace social , en prparation lorganisation des assises
du CNAEMO sur le thme de linterculturel, il ny a pas l
de hasard. Le travail social, le travail du social, nest pas par
nature destin tre prserv des contradictions et des forces
qui traversent lensemble de la socit.Aprs avoir pendant
des sicles, des millnaires, constitu des ensembles
relativement stables et homognes, toutes les cultures sont
entres en choc de lgitimit, et ce sur des espaces
gographiques qui tendent se superposer, se mlanger et
se confondre de plus en plus. Lacclration des flux
migratoires au cours de ce sicle, les vnements
dramatiques o ils soriginent le plus souvent, provoquent
des rencontres toujours plus nombreuses entre cultures
diffrentes, plus sensibles aussi, plus explosives et charges
de revendications de toutes natures ; cela lintrieur mme
de communauts nationales qui restent, somme toute, assez
sereines et sans complexes quant lassurance et la
validit des valeurs culturelles qui fondent leur cohrence.
Cest le cas en particulier de la France, bien sr, confronte
une histoire o le rapport ltranger, laltrit et la

129
diffrence culturelle reste cependant lourd de blessures mal
cicatrises.
Cette intgration de la diffrence culturelle sur le
territoire national se fait de manire trs plurielle, peu
homogne : des rgions entires, sans se tenir totalement
lcart de cette question du rapport lautre culture, ignorent
cependant largement la prsence trangre ; dautres, au
contraire, certaines villes, certains quartiers, semblent
entirement voues linvention de manires indites de
vivre ensemble, tellement la diffrence culturelle simpose
au premier plan. A moins quil ne sagisse alors, purement et
simplement, sentiment dinjustice profonde prouv par les
habitants de telles zones, voire de tels ghettos, de relgation
au marges de la communaut nationale: mise lcart dun
impossible vivre, tellement cette diffrenciation est
porteuse de menaces, de dangers, de peurs, de risques de
dsintgration ou de rappels, non si lointains,
daffrontements des plus meurtriers, des plus violents.

Enfants ou cultures en danger?

130
Violence primordiale donc, dans les parages de cette
question de la diffrence culturelle, qui nest pas sans faire
cho cette autre violence longtemps plus refoule, mais
aujourdhui beaucoup moins que la premire, puisquelle
envahit aujourdhui le devant de la scne sociale :
pdophilie, inceste, parents bourreaux, enfants victimes, les
uns et les autres en rfrence justement aux rats de la
diffrenciation des places gnalogiques et des sexes. Si
lA.E.M.O. traite aujourdhui de cette violence, partout en
France o sexerce une loi mieux informe et plus
consciente de ses missions dans lintimit parfois infiniment
violente des familles, a-t-elle pour autant pris conscience de
sa responsabilit et de sa mission en ce qui concerne la
troisime diffrence .
Certains services dA.E.M.O. exercent des mesures
auprs de familles de culture trangre de manire tout fait
marginale ; Dautres au contraire, et ici nulle carte nest
utile, tellement chacun possde en lui la gographie de
ltranger, sont presque principalement concerns, propos
de protection de lenfance en danger, par la prise en charge
de lautre culture, de ltranger, de la diffrence. Non pas
quils soient explicitement mandats pour traiter de cette
question de la diffrence culturelle. Mais parce qu propos
des rats dans la transmission des valeurs ducatives, ils se
trouvent confronts massivement et de manire envahissante

131
un obstacle culturel qui nest pas dailleurs sans venir
questionner la lgitimit mme de leur intervention, au
nom de lenfance en danger .Et si ctait la culture, la
culture de l autre en particulier, qui tait
fondamentalement en danger? Parce quimplicitement elle
nous mettrait en danger, nous-mmes et notre propre culture,
nos propres rfrences!
Bref! au danger portant sur les conditions de vie et
dducation de lenfant, se surimpose alors fortement la
question du danger coexister ensemble en tant que porteurs
de cultures, de valeurs, dhistoires, tellement diffrentes,
tellement trangres, et qui, parfois, se sont si violemment
opposes... Mais de quel danger parle-t-on alors?

Droit de lenfance et droit la diffrence culturelle

Comment sy retrouver? Bien sr il serait facile de


renvoyer simplement la clinique du cas par cas, du
colloque singulier, la rsolution de telles questions
embarassantes : l o se traite, comme a peut, toutes ces
questions des enjeux de la diffrenciation dont lenfant se
trouve, un moment donn, lexplicite victime.
Je proposerai pour ma part une tentative dexplicitation
de ce qui lgitime lintervention judiciaire dans le champ de

132
la diffrenciation culturelle : non pas une lgitimit de
circonstance, fonde sur la simple ncessit prventive
dune action particulirement cible sur des quartiers
difficiles et sensibles la question de laltrit culturelle.
Mais bien plutt une lgitimit de structure, valable au
principe mme de lassistance ducative et donc pour
lensemble des situations o la question de la diffrence
culturelle est en jeu.
Car la diffrence culturelle, ce nest pas quune question
de races, de couleurs, de continents, de nations. Elle touche
galement lensemble des rfrences, des attitudes, des
valeurs, quelles soient conomiques, politiques, sociales,
professionnelles, religieuses, qui inscrivent chaque personne,
chaque sujet dans une certaine cohrence de comportement
avec un ensemble humain donn.
Il me semble quau coeur mme du dispositif de
lAssistance Educative, lenfant est la figure de lautre, de
ltranger, dj inscrit dans une culture donne, mais dans le
mme temps porteur dun autre de cette culture. Cest lui,
la pierre angulaire de cette intervention lgitime de
linstance judiciaire au coeur du processus des
diffrenciations culturelles, pour les rfrer toutes un au-
del de la culture qui est prcisment la dignit et la valeur
de la personne humaine dont lenfant actualise toutes les
potentialits.

133
Cest au nom de cette part daltrit toute culture que
personnifie lenfant quil est juste dinterroger prcisment
chacune dentre elles sur la place quelle fait la diffrence
culturelle, lautre, ltranger. Cest dire lenfant,
promesse en elle, dhumanisation.
La Convention Internationale des Droits de lEnfant, non
moins bafoue dans le monde que la Dclaration Universelle
des Droits de lHomme, inscrit cependant lhorizon de
lhumanit cette exigence de justice lgard de ceux qui ne
sauraient tre les objets dune fabrication culturelle quelle
quelle soit. Pralable en quelque sorte la Dclaration des
Droits de lhomme mme si elle est ratifie beaucoup plus
tard, la Convention des Droits de lEnfant rige en principe
universel la valeur de la personne humaine, dont lenfant est
le reprsentant exemplaire, et de son droit lducation dans
une culture donne, tout en faisant cependant limite cette
culture mme, au nom de cette promesse dune autre
humanit dont chaque enfant, de par le monde, est le tmoin
espr.
Un exemple peut suffire justifier cette limitation pose
la toute-puissance exprime au sein de certaines cultures.
Le phnomne sectaire reprsente sans doute la mtaphore la
plus absolue de la ngation de la diffrenciation culturelle
(o lon retrouve bien sr frquemment loeuvre les
fantasmes de la ngation de la diffrenciation sexuelle et de

134
la diffrenciation gnalogique dans la rinvention dune
origine commune). Lautre est ni, diabolis, projection
perscutoire dune diffrenciation et dune altrit refuses.
Il nest pas exclu ni rare que lA.E.M.O. vienne
aujourdhui interroger de tels phnomnes sectaires qui se
dveloppent aujourdhui au sein de certaines familles, dans
leur refus daccepter le jeu de la diffrenciation culturelle.
Lenfant capt dans cet imaginaire sans autre disparait en
tant que sujet. Lintervention de la loi judiciaire est seule
mme de faire alors limite cette intrusion dun imaginaire
dlirant dans le psychisme de lenfant.
Dgageant partir de la clinique des groupes
interculturels quelques traits constituant la spcificit de la
diffrence culturelle, Ren Kas note que la diffrence
culturelle nous confronte dabord revivre la relation
dinconnu qui sorigine dans la relation la mre, et
reprsente ce qui, en nous, et en elle, demeure inconnu,
attractif et redout ; La diffrence culturelle, ensuite, nous
confronte la rupture de tout ce qui, en soi et dans la culture,
correspond au maintien de la relation dunit duelle : en ce
sens le pre est une figure de ltranger et lexogamie
institue la ncessit de laffronter hors du groupe ; plus
fondamentalement, la troisime diffrence nous confronte
avec lidentit humaine, avec les critres et les limites par
lesquels nous la constituons. (5)

135
La rencontre interculturelle se joue dabord lintrieur
mme de la gense du sujet humain, dans la prservation non
seulement de la diffrence sexuelle, de la diffrence
gnalogique, mais encore de la diffrence culturelle, dont
larticulation des fonctions parentales est galement le signe.
Il est tout aussi lgitime pour linstitution judiciaire
dintervenir, et cela quelque soit lorigine culturelle des

(5) Idem

personnes en cause, sur la clture de la diffrence culturelle


que sur celle de la diffrence gnaloqique ou sexuelle, tant
les unes comme les autres sont susceptibles de mettre en
cause la protection la plus fondamentale de lenfant.
Il nest pas rare non plus que ce soit principalement sur
cette question de la diffrence culturelle que nous
intervenons en AEMO lorsque, ce qui est en jeu, est une
sorte de collage dun enfant sa mre dans la disparition de
toute tranget, de tout inconnu, de toute altrit.
Frquemment, labsence de pre particularise ces situations
o la figure de lautre, de ltranger, ne vient plus frayer la
voie de la diffrenciation dans limaginaire de lenfant et de
la mre alors confondus.

136
La dcision judiciaire, l o toute demande parait
forclose, est la seule manire lgitime de rouvrir lespace
psychique de lenfant au jeu de la diffrence culturelle. Le
juge est alors la figure par excellence de ltranger, cest
dire de cet autre, de ce pre manquant, qui, au nom de ce
mouvement vers lextrieur dont est porteur lenfant, ouvre
pour lui un nouvel espace, une nouvelle chance de rencontre,
de diffrence, daltration.
Aucune culture, aucune tradition ne peuvent faire
lconomie de ces systmes de rgulations externes, dont
linstance judiciaire est une figure type, et qui viennent ainsi
viter la clture du mme sur le mme.Face certaines
problmatiques, jusqualors indites en France, o
lenfermement culturel risque parfois de prendre des allures
de ghettos, il existe sans doute des modalits particulires
mettre en oeuvre, cet gard, pour ajuster la rponse de la
Justice. Mais cela ne saurait se faire cependant au prix dune
relativisation des principes du droit. Nous sommes l dans
linvention ncessaire d arts de faire (6) qui ne dispensent

(6) Cf la mthode de Michel DE CERTEAU, navigateur


clair sur ces eaux de la diffrence culturelle.
en rien de la ncessit et du fondement anthropologique
dune instance tierce, rgulatrice des diffrences, et dont le

137
maintien de louverture lautre, lenfant en loccurence,
nest pas la moindre des tches qui lui incombent.
Ainsi, linstitution judiciaire de protection de lenfance
en danger travaille-t-elle au coeur de la question
interculturelle, non pas tant en raison de circonstances
conomiques, sociales et historiques qui auraient fragilis
des populations dorigine trangre reprsentant, pour cette
raison mme, dans certaines rgions, une partie importante
des prise en charge, mais bien plutt en raison dun principe
intrinsque de lgitimit qui laisse ouverte, lors mme
quelle pourrait se clore, et cela pour quelque identit
culturelle que ce soit, la part de linconnu, de la sortie vitale
hors de limaginaire mortifre : la part tourne vers lautre.

Le travail social au risque de lentre-deux culturel

La rencontre de lautre culture, en matire de travail


social, comme nous lindiquions prcdemment, ne concerne
pas uniquement la prise en charge de personnes ou de
familles dorigine trangre.
Je prendrai pour exemple le militantisme qui sest
dvelopp depuis des dcennies en faveur de populations
exclues, dans la mouvance dassociations comme ATD
quart-monde. Tout en respectant le travail de tels
organismes, nous pouvons tre attentifs aux questions quils

138
posent en matire de travail social et de culture ; celles-ci
illustrent assez bien les risques sous-tendus par de telles
approches lorsquelles rigent comme seule lgitime, en
matire daide sociale, limmersion dans la culture de
lautre.
Cest en effet une vritable culture du sous-proltariat qui
a t mise en vidence, mais aussi socialement construite par
la pratique, lanalyse et les publications dune association
comme ATD. Le Quart-Monde a sa culture, ses valeurs ;
toute une part de cette prise de conscience, dveloppe
auprs de ses membres et de ses adhrents, a pour objet de
les dfendre contre les intrusions trangres, en particulier
celle dun travail social qui prtend protger les enfants en
les arrachant leur culture.

139
Il existe l un conflit idologique remarquable qui pose
bien la question de la lgitimit de prtendre aider une
population trangre, ou une autre culture, lorsque lon nest
pas soi-mme immerg dans cette culture. Il est arriv dans
le domaine de laide aux gens du voyage des msaventures
qui ne sont pas sans analogie avec ce dialogue de sourds qui
peut sinstaurer entre des militants humanitaires au service
dune population marginale, diffrente, parfois exclue, et des
travailleurs sociaux intervenant au nom du droit et de
principes lgaux transcendant les particularismes de chaque
culture, telle la protection de lenfance en danger. Ainsi en
matire dinsertion lie au revenu minimum, des
associations, immerges dans la culture des gens du voyage,
se sont vues dessaisies de la gestion du dossier de
laccompagnement social des bnficiaires du RMI,
incapables quelles taient de faire valoir et de saisir mme
lintrt, pour les populations concernes, des contraintes
sociales extrieures que le dispositif faisait peser sur elles.
A trop partager les valeurs, les traits spcifiques, les
intrts dune culture donne, peut-on continuer se rfrer
fermement aux principes plus universels qui sattachent
notamment aux droits des personnes et de lenfant. On sait
galement la difficult dans les associations trs militantes
dont lobjectif est limmersion dans une culture pour la
soutenir de lintrieur, poser des actes explicites et sans

140
ambigit en matire, par exemple, de signalement denfants
maltraits. Toute rfrence la culture densemble et aux
principes du droit qui la rgissent peut tre perue comme
une trahison de la mission premire qui est prcisment la
dfense dune culture minoritaire.Ceci ne signifie
aucunement que le travail social ne mrite pas lui-mme
dtre interrog, remis en cause, dans ses propres valeurs.
Lexistence de telles associations militantes, partageant au
plus prs la culture et la vie des populations, viennent
questionner la validit des principes mmes de solidarit et
de justice mis en avant par les services sociaux. Et l encore,
la question doit demeurer ouverte! Car qui pourrait prtendre
que le travail social noublie pas frquemment, emport par
ses ojectifs et par des logiques instrumentales quil ne
questionne plus gure, de considrer lautre dans sa
diffrence, et de reconnatre ainsi en lui la profondeur des
valeurs humaines dont il est porteur. Mais pour couter ainsi,
encore faudrait-il tre pass par une attention radicale ses
propres prjug et ses propres cltures culturelles.
Inversement, le travail social, en chec face certaines
cultures replies en ghetto, peut, sans savoir quil participe
ainsi en fait dun redoublement de lenfermement, imaginer
employer des acteurs partageant la mme origine ethnique
que ces populations. Cest parfois le cas dans le domaine de
la prvention spcialise, o sur certains quartiers il peut tre

141
tentant dembaucher des ducateurs dorigine noire ou
maghrbine en se disant que cela facilitera le travail auprs
des jeunes de ces communauts. Non seulement cela est loin
dtre sr ; mais surtout cela pose toujours cette mme
question touchant lune des missions intrinsques du
travail social qui est travail sur linter-culture, enjeu de lien
social, par del les spcificits culturelles, et au nom dun
universel non seulement du droit mais plus
fondamentalement encore de la personne humaine et de sa
dignit.

Dficit culturel, a-structuration et violence

Nous pouvons encore aborder la question de la culture,


en matire de travail social, sous un autre angle : celui du
dficit.
Cest une vritable violence lie une sorte de choc entre
cultures qui sexprime ainsi dans la difficile rencontre
aujourdhui avec ces jeunes dits a-structurs ou limites
qui constituent de plus en plus le public de nos services de
milieu ouvert ou dhbergement.

142
Lentre en rsonance des lments non structurs dans la
personnalit de ces jeunes, la collusion parfois entre des
zones traumatiques de leur psychisme, donne le sentiment
parfois de lmergence dune vritable a-culture o se joue
nanmoins, dans la dimension collective dune sorte de
repaire , et dans le rejet de tous repres , tous les
lments dfensifs et transgressifs dune quasi survie
identitaire. Sans doute certaines banlieues sont-elles le lieu
dmergence une chelle plus tendue de ce phnomne o
la culture ne joue plus le rle de fondement identitaire
partag, mais o, bien plutt, cest dans une sorte dant-
culture que des lments psychiques disparates trouvent
sagir, sans le relais de la parole, dans une vritable
projection destructrice qui cependant fait lien, mais lien
mortel, lien de haine, entirement vou la destruction de
lautre menaant. Llment pluri-culturel dans de telles
zones dhabitat o rgne avant tout lanomie nest alors
quun facteur aggravant, mais non dterminant. Il ne permet
en aucun cas lmergence de repres partags et en quelque
sorte trans-culturels. La question de la culture dorigine nest
alors vrai dire, parmi tous les facteurs touchant la
drgulation des liens sociaux, quune des raisons de
limpossibilit de rassembler les pices disperses, et pour
certaines jamais perdues, de ce puzzle du vivre
ensemble .Ainsi, dans nos institutions, nous pouvons vivre,

143
avec une intensit exceptionnelle, dans le microcosme du
groupe en crise, cette incapacit de llaboration culturelle
o le sentiment dappartenance va se jouer travers une
projection agie et destructrice contre tout reprsentant de
lautre, et en particulier de lautre institutionnel.
Confrontation redoutable pour les travailleurs sociaux o
parfois, dans une folle collusion entre des appareils
psychiques en dficit de frontires et de barrires
identitaires, tous les lments traumatiques touchant
limpossible accs la diffrence des sexes, la diffrence
gnalogique et la diffrence culturelle vont entrer en
dissonance, plutt quen rsonance. Seuls, le cri et la
violence demeureront alors comme un trait unitaire et
partag, refoulant tout limpossible dire des expriences et
des traumas individuels. Le recours la symbolisation
somatique trouve ici son occasion : le corps devient lultime
recours pour faire signe au lieu de faire sens .(7)
La simple vocation de cette violence primordiale
luvre dans le travail social, nest pas sans cho avec
lexprience de tout lieu institutionnel, lcole notamment,
susceptible de rassembler des jeunes dont un nombre non
ngligeable sont aujourdhui porteurs dexpriences
traumatiques. Ceux-ci vont utiliser ces lieux pour une
projection de toutes ces parties deux-mmes non
mtabolisables en symboles culturels partags. Un tel chec,

144
et la gravit des symptmes quil nous adresse, dit,
linverse, lenjeu du culturel, de la parole, de la vie
institutionnelle, pour asseoir dans une certaine civilit toute
lnergie psychique dploye autour de lenjeu de la difficile
rencontre de lautre.(8) De la peur de lintrusion, langoisse
de la dsintgration, la terreur de lexclusion et de
labandon, nous retrouvons bien ce matriau dangoisse
radicale dont est fait labord de ces terres inconnues de
lautre et que la culture a pour tche dlaborer et de
surmonter. La rencontre des cultures est violente, crit
encore Ren Kas, cause de ses enjeux dans lidentit des
sujets ; elle les confronte avec des refouls primordiaux et
les figures de larchaque sur lesquelles la culture stablit,
avec les systmes de dfense contre langoisse qui sont
ltoffe mme dont la culture est faite. (9)

(7) Ren KAS 1987 op. cit.


(8) Cf. larticle rcent de Ren KAS Le groupe et le travail du
prconscient dans un monde en crise RPPG N26 1996
(9) Ren KAS 1987 op. cit.
Laccs larbitraire de la loi, la citoyennet, la
civilit, lordre de la parole ne peut pas tre demble le
fait de jeunes pour lesquels laccs la culture sest trouv

145
entrav par la rptition dexpriences traumatiques graves.
Toute reprise symbolique savre au premier abord
impossible, impensable, et se trouve entendue sous le signe
de la perscution et de la violence. Do ces explosions
inattendues, au sein des institutions qui les ont en charge.

LA.E.M.O., qui ne joue que de la mdiation de la parole,


doit prendre en compte elle-mme cependant ces
impossibilits daccder demble lintgration des repres
symboliques. Lexprience de groupes de parole o des
parents, partageant une mme exprience traumatique,
viennent ainsi peu peu frayer la voie lorde de la parole et
de la reconnaissance de lautre, peuvent se rvler des
passages fconds. Tout un travail dintgration culturelle
sopre. La rfrence la culture commune souvre, devient
possible. Il en va de mme pour les groupes de parole
concernant les jeunes au sein de institutions.

Lhospitalit du travail social

Le travail avec ltranget des cultures, en A.E.M.O.,


nous convoque une confrontation incessante avec
ltranger en nous-mmes. Il ny a pas de rencontre de

146
lautre qui ne soit mdiatise par la dcouverte de lautre en
soi. La connaissance de la culture de lautre, et surtout
leffort de comprhension du fonctionnement de lautre,
permet, et doit avoir pour effet, de nous interroger sur notre
propre fonctionnement. En essayant de dcrypter la
signification des gestes, paroles et attitudes des autres, nous
prenons conscience de nos propres cadres de rfrence... La
connaissance de lautre na pas pour but davoir rponse
tout, mais de faire douter de la valeur universelle de son
propre jugement. (10)
Comment naviguer ainsi entre la rfrence une norme
vise universelle, dont la Convention Internationale des
Droits de lEnfant est, par exemple, lexpression type, et une
prise en compte de la ralit toujours plus diffrencie des
attitudes, des comportements, des pratiques sociales :
comme beaucoup dautres composantes de la modernit,
voil bien quoi se trouve confront le travail social, et le
milieu ouvert en particulier. La loi elle-mme est porteuse,
dans ce dernier cas, dune intrusion dans le champ des
valeurs de lautre, dans lespace priv par excellence quest
celui du domus, de la maison, de lintimit familiale. Or
celui-ci est charg dun poids de traditions, de racines,
tmoin dun hritage culturel qui ne mrite pas, en tant que
tel, lobjectivation ngative laquelle il risque toujours

147
dtre rduit, au nom du droit universel de lenfant et du
danger dans le quel il se trouve.
Engager un vritable travail daide en milieu ouvert, et
cela auprs de quelque culture familiale que ce soit,
ncessitera toujours, me semble-t-il de la part des
travailleurs sociaux un minimum de dontologie dont nous
pouvons simplement ici indiquer quelques axes.
Tout dabord, il ny a pas daccs la culture de lautre
qui ne passe par une considration et une mise distance en
quelque sorte de ses propres rfrences et motivations
culturelles. Au fond, la premire hospitalit rside dans la
capacit dcouter lautre en se mettant soi-mme en
question, en mouvement, en jeu dans cette coute. Cela nest
pas sans consquences quant au renoncement toute
prtention de comprendre parfaitement, de jauger,
dinterprter avec une assurance sans faille, ce qui se
prsenterait comme le symptme de lautre, toujours bien

(10) Gilles VERBUNT Les obstacles culturels aux


apprentissages CNDP

sr au nom dune prtendue universalit du droit et de sa


traduction automatique et immdiate dans la pluralit des
attitudes culturelles. Comme si le travailleur social ne cessait

148
en fait, en permanence, de mdiatiser le droit, par ses
propres jugements de valeurs et rfrences culturelles.
Que serait donc une aide sociale, suppose prendre en
compte la diffrence culturelle et qui ne serait pas en
permanence travail daccs laltrit en soi, par la
mdiation de lquipe, de lautre institutionnel, du tiers que
reprsente toute instance technique, supervision par
exemple, de la loi judiciaire et sociale? Travail en fait
indfini, toujours reprendre, mais qui seul lgitime, dans le
cadre du travail social et des normes quil vhicule, la
possibilit de la rencontre de lautre et de lvnement
quelle constitue.Mais pour quelques vnements qui font
repre dans la mmoire des personnes accompagnes comme
des travailleurs sociaux, combien de rencontres avortes, o
le seul collage la norme aura servi de prtexte au refus
viscral en fait de laltrit, et donc, de sa propre altration.
Or il ny a de travail social, surtout dans ce cadre
normatif de lAssistance Educative, qui ne passe par ce
quHabermas a dfini comme une thique de la discussion.
La vise universalisante bien sr de la norme est pose, mais
elle ne peut tre atteinte que par une appropriation
progressive et un effort de comprhension, de la part de
chacun des acteurs en jeu, des arguments et des systmes de
rfrence de lautre. Tous doivent scouter tour tour,
chacun doit tenir compte de chacun ; nous sommes amens

149
insensiblement nous reconnatre rciproquement, mme
lorsque nous sommes en grand dsaccord, du moins tant que
nous ne sortons pas de la recherche communicationnelle
dune entente .(11)
Il nexiste pas de puret thorique de la dcision de
justice, pas plus en matire de protection de lenfance quen

(11) Jean-Marc FERRY Les vertus de la discussion in La


socit en qute de valeurs PUF 1996 pp 189-198

matire de droit des affaires ou de droit international. Tout


est affaire de rencontre entre des personnes et de clart de
rgles procdurales admises par tous. (12) Ici bien sr, tout
peut tre sans cesse amlior : la question du langage
judiciaire, celle du jargon psycho-ducatif, le problme
majeur non encore tranch dans le droit franais de laccs
des justiciables toutes les pices du dossier les concernant,
et cela sans lintermdiaire de lavocat, autant de questions
ouvertes derrire lesquelles celle de la traduction et de la
transmission reste, bien sr, pour chaque travailleur social la
pierre de touche mme de son mtier et de sa culture
professionnelle.

Lenfant, lautre de la loi

150
Lun des enjeux qui se pose lhomme du troisime
millnaire, dans la rencontre oblige des cultures, est celui
de lacceptation de valeurs communes, de principes daction
auxquels rfrer la cohsion de socits toujours davantage
plurielles.
Le travail social met en uvre de tels principes, de telles
valeurs. Au nom du plus faible, au nom de lenfant par
exemple, il fait valoir les exigences dune loi qui a voir
avec le maintien dune altrit lgitime, susceptible de venir
questionner chaque particularisme, chaque quant--soi
culturel. Cela ne suppose pas pour autant toutes les drives
que lon sait vers une conception de lenfant
systmatiquement rig en victime de fait.
Nous avons tout mettre en uvre pour que la rencontre
des cultures, le dialogue inter-culturel, reste une donne forte
du travail social. En matire dAssistance Educative et

(12) Cf. le petit essai de Jean KELLERHALS, Marianne MODAK


et David PERRENOUD Le sentiment de justice dans les
relations sociales PUF coll. Que sais-je? 1997

dAEMO en particulier, la rfrence explicite la loi


judiciaire fait de cet instance lgitime une figure symbolique
garante tout autant du droit et de la possibilit de la
diffrence que du respect de chaque autre dans une

151
interpellation maintenue. Cest ce titre que lenfant, sil est
bien sr et avant tout lhritier dune culture, destin en
transmettre la langue, est aussi le reprsentant par excellence
dune humanit dont lessence doit se trouver en chaque tre
prserve. Cest la fonction du droit de laffirmer lorsque la
confusion sinstalle entre les personnes, au prix dune
ngation de toutes les diffrences et du refus de considrer
lautre dans son humanit et dans sa parole. Cest la
mission du travail social de contribuer alors faire exister
cette diffrence.

152
Reconsidrer
les miettes du social

153
154
155
RECONSIDERER LES
MIETTES DU SOCIAL
Ainsi continuent-ils tous ensemble, chacun sa faon, la
vie quotidienne, avec et sans rflexion; tout semble suivre
son cours habituel comme dans des cas extrmes o tout est
remis en jeu on continue vivre encore comme si de rien
tait...
Goethe, Les Affinits lectives.

18 octobre 1987, Midland (Texas), Jessica, 18 mois, se


trouve bloque au fond d'un puits... Drame banal ? Il faut
croire que non, puisque plus de cinq cent millions de
tlspectateurs travers le monde dcouvrent l'vnement en
direct. L'issue est encore incertaine. Le drame se joue sous
nos yeux. Quelle passion journalistique soudaine pour
diffuser, relayer les images qui nous tiennent en haleine!
Nous sommes des millions, suspendus l, au bord d'un puits,
quelque part aux Etats-Unis...

156
Les mdias sont trs friands de telles occasions ; la
tlvision particulirement : souvenez-vous encore du drame
de Mexico et de cette petite fille qui finira par mourir,
puise, prisonnire de la boue ; l aussi, quasiment sous nos
yeux. Pourquoi une telle effervescence, une telle
mobilisation des professionnels du journalisme, un tel
acharnement faire voir ? Simple hypothse : le journalisme
ne toucherait-il pas enfin, ici, au cur de sa mission ?
L'actualit en miettes, l'actualit disperse, l'actualit
statisticienne, conglomrat de bouts d'informations, ajouts
les uns aux autres, selon un ordre, des constructions toujours
reprises, des essais sans fin d'interprtation, tout cela est
dpass : finie l'abstraction ! Le drame se vit l dans son
intgralit, sa globalit. Inutile de chercher laborer des
modes complexes de comprhension: la dramaturgie, avec
son hros, son unit de temps, de lieu, d'action, se laisse
saisir ici dans tout son mystre, toute son tranget, toute
son vidence.

Pourquoi un tel dtour ? C'est que nous sommes la fois


loin et trs proche, travers cette illustration, de ce que nous
voudrions voquer ici a propos du travail social, de ses
mthodes d'intervention et de comprhension du social. Trs
loin, bien sr, parce que l'univers des mdias, les rgles qui

157
le rgissent, la qute du spectaculaire, l'usure systmatique
des messages, leur remplacement incessant, ont peu de chose
voir avec luvre patiente, de longue dure, que suppose
toute pratique sociale. Ici, on n'en a jamais fini bon
compte avec un vnement... Et pourtant, le travail social
offre lui aussi, sa manire, ct des laborations, des
configurations institutionnelles, thoriques, gestionnaires qui
le spcifient, de telles prises en direct avec une ralit
unique, criante, irrductible ; et n'est-ce pas au fond celles-ci
qui le constituent vraiment en tant que tel ?

Tous les acteurs sociaux que nous sommes en font


l'exprience quotidienne, les travailleurs sociaux peut-tre
plus spcifiquement que d'autres. C'est bien souvent sa face
obscure que nous prsente d'abord le social : son tranget,
sa particularit, son altrit... La personne ge morte dans
son isolement, l'enfant maltrait, tortur, parfois tu ; la
famille asphyxie, soudain prive de toute ressource ; le
chmage d'un tel ? la rupture nerveuse d'un autre ? les
difficults relationnelles de tel enfant ; son chec scolaire ?
la dlinquance de celui-l... Ces vnements ne font
qu'exceptionnellement les titres des journaux ; on pourrait en
multiplier la liste l'infini : pain quotidien du travail social,
c'est tout simplement la vie en socit qu'ils manifestent,
dans sa nudit. L aussi, le drame se joue, chaque fois,

158
totalement, dans toute son paisseur de vie, d'motion, de
subjectivit. Inutile d'inscrire l'vnement comme un dtail,
le segment insignifiant d'un ensemble qui lui seul
prsenterait cohrence et s'offrirait une apprhension
rationnelle. Il requiert, d'emble, pour l'acteur qui s'y trouve
confront, toute la capacit d'tre un autre susceptible de
comprendre, de participer, de ressentir, de signifier ...

Pourtant, pour ceux qui en font profession, le social, on le


sait, n'est pas fait d'abord de ce tissu-l. Le social , conu
comme travail de la socit sur elle-mme , inspire
d'emble d'autres considrations. Cet miettement du
ressenti, du vcu, cette constellation d'expriences intimes,
de subjectivits plus ou moins traumatisantes, en qute de
significations et d'change, tout cela n'offre littralement
aucune prise aux constructions professionnelles du social.
Ces dernires visent d'abord une relle efficacit : il y faut
un terrain solide ; des modes d'analyse et de comprhension
srement tablis : tout un arsenal d'outils conceptuels,
statistiques, conomiques, politiques, sociologiques; des
acteurs dment reprs et classifis ; des mthodes
d'investigation, d'intervention, d'valuation, mrement
inventories et exprimentes... Dans toutes ces
laborations, pas de place pour l'altrit, l'trange ! Tout doit
avoir sa place, son sens .. On fonctionne l'identique! On

159
procde toujours en allant du mme au mme . D'o la
ncessit de poser au dpart des fondations aussi totalisantes,
la fois englobantes et spcifiantes, que possible ; d'o
galement l'urgence de dployer des armatures dans
lesquelles tout lment de ralit sociale, y compris les
dchets, ces morceaux de vie tronqus, dchirs, pourront
prendre place, recevant ainsi, dans ce systme verrouill de
reprsentations, une bauche d'apparence, sinon de
signification.

Le social ainsi conu a-t-il encore grand-chose voir


avec la relation sociale qu'exprimente chaque individu ?
Ainsi, ne doit-on pas frmir, par del son insupportable
provocation, de l'implacable modernit des propos d'un
Le Pen : le dtail de millions de morts de la Seconde
Guerre mondiale; des millions de morts sans signification...

Formulation caricaturale ? Raccourcis grossiers ?


Certainement ! Mais parce qu'ils disent, pensons-nous,
quelque chose d'important de la ralit du travail social, nous
voudrions aller y voir de plus prs. Les travailleurs sociaux
sont indniablement sduits, aujourd'hui, par une qute de
technicit et de matrise, gage de leur professionnalisme et
de leur possibilit d'agir efficacement sur l'vnement ; peut-
tre aussi de s'affirmer comme les acteurs d'un certain

160
changement social. Nous formulons cependant l'hypothse
qu'ils ne s'en trouvent pas moins, en permanence, ramens,
au cur de leurs pratiques, l'insignifiance radicale de toute
vise macro-sociale, par rapport l'irrductibilit, l'altrit,
l'tranget, de chaque situation rencontre. Soulever cette
ambigut touche la racine de leur identit d'acteurs
sociaux ; c'est autour d'elle que se noue une crise des
cultures professionnelles du travail social aujourd'hui.

Comment les travailleurs sociaux combinent-ils leurs


modes de reprsentation des deux grands registres du social :
la secondarit et la primarit, l'universel et le spcifique,
l'institutionnel et le concret de la relation affective,
particulire ? Ne restent-ils pas avant tout des segments
d'appareils de recouvrement du social ? Fondamentalement
des acteurs htronomes, au service des logiques de
rationalisation du social, propres au grand impratif
technocratique et conomique de l'Occident ? Par bien des
aspects de leurs pratiques, ils se conforment en effet toutes
sortes de constructions et d'exigences qui leur chappent trs
largement, mais dont ils reoivent des gratifications et des
lgitimations en tous genres. Professionnels qualifis,
techniciens de la relation et d'un certain changement social,
comment peuvent-ils intgrer cette dimension non codifie
de l'intersubjectivit, de l'intimit vcue, ressentie,

161
partage ? Comment surtout comprendre la valorisation
d'une telle proximit, d'un tel change ancr dans le concret
et le quotidien, trs visible dans les cultures professionnelles
du social aujourd'hui ? Nous pensons que les travailleurs
sociaux font l l'exprience profonde, inconfortable, d'une
sorte d' clatement du social ; dans le mme temps, ils
cherchent, et peut-tre trouvent, une issue au vide social
caractris par l'absence de circulation du sens entre les
deux grands registres de la socialit, l'incommunicabilit.
En quelques traits, nous nous proposons de dvelopper
prsent ce point de vue. Tout d'abord en mettant en vidence
la poursuite d'un projet social global sans fissure ; il faut
donc carter l'ide que l'clatement du social se manifesterait
au niveau des institutions et des politiques : simples crises de
croissance tout au plus. Ensuite en indiquant o se noue
vritablement la crise du sens du social. Enfin en
montrant comment les travailleurs sociaux, par leur ancrage
dans la quotidiennet, cherchent jouer sur un registre o se
renouvelle le champ des significations du social et o se
raffirme une forme possible d'intgration du sens.

Un social sans fissure !

Tout d'abord, affirmons : il n'y a pas de vritable rupture


des modes de rationalisation du social ; tout au plus crise de

162
croissance, mais pas de remise en cause des perspectives
d'ensemble. ce titre, on ne pourrait pas parler non plus
vritablement dclatement du social . La crise de l'tat-
providence, par exemple, n'a pas affect en profondeur l'ide
d'une cohrence sociale prserver ; l'utilisation diffrente
de l'intervention publique n'a pas d'autres buts que de la
rendre un peu plus efficiente encore ; articule d'autres
formes d'intervention plus spontanes, elle garde tout son
rle stimulateur : de toute faon, il est clair que le projet
global d'une intgration sociale toujours plus cohrente n'est
pas affect par une telle crise .

On peut dire, de la mme faon, que rien ne vient altrer


dans son dveloppement le modle scientifique qui domine
notre culture, et rduit quasiment tout le corps social une
rationalit de type technique. On doit souligner au contraire
la russite d'une exportation presque universelle du modle ;
les points de rsistance, autour par exemple d'une certaine
culture islamique, n'y changent fondamentalement rien, pas
davantage que l'antimodernisme virulent au sein du
catholicisme voil prs d'un sicle.

Plus que jamais, c'est toute une logique de rationalisation,


dont le social n'est pas exempt, qui se dveloppe aujourd'hui,
comme si la crise des savoirs, la crise des politiques, la crise

163
mme des idologies et des visions du monde n'avaient
jamais exist. En fait, de ces diffrentes crises est ressorti un
modle unique, dominant. Une nouvelle forme d'intgration
absolue transcende tout sentiment d'miettement des savoirs
et des projets. Le social fonctionne l'homognit : pour
tout un ensemble d'acteurs sociaux, dcideurs, chercheurs,
praticiens, un social clat, cela ne se conoit pas ; tout un
systme de production du social construit, uvre
l'occultation de ce qui risquerait de le disjoindre. Refus de
l'preuve du vide : n'est-ce pas la tentation de tous, un
moment ou un autre, d'aborder le social comme un objet
fiable, mesurable, vident, indpendamment des crises qui
traversent ses modes d'apprhension et d'explication et de la
lucidit qui oblige douter ? N'est-ce pas ainsi que les
artisans des sciences sociales apportent, ceux qui leur en
font la demande, certitude et rconfort ? Mais comment,
l'poque de la fin des grands rcits , du rgne de l'
indcidable , de la misre des sciences sociales , de la
mise en doute de leur paradigme utilitariste, de
l'vanescence de leurs mthodes, se permet-on, dans la
pratique des savoirs, d'afficher un tel optimisme ? Faut-il
prcher cet aveuglement volontaire, encourageant une
marche sereine, tandis que c'est le sol mme qui se drobe
sous nos pas ?

164
La crise du sens

Il y a une logique de rationalisation du social qui


fonctionne bien ; c'est entendu ! Toutefois, il y a une
vritable crise qui non pas affecte cette logique-l, mais
rsulte du fait que le sens de ce qui est vcu, expriment,
ressenti par les individus concrets n'a plus rien voir avec
elle. C'est cela que la crise de confiance l'gard des
modes d'intgration traditionnels du social a port atteinte.
La crise des savoirs porte l elle aussi ; non pas dans
l'altration d'un modle dominant, mais dans l'incapacit
pour l'individu d'y trouver les significations immdiates,
concrtes, qui, dans le cadre d'une altrit directement
exprimente, font sens pour soi et pour autrui.

La perception d'un social clat renvoie d'abord la


grande solitude de l'individu dans nos socits
technocratiques avances. Plus de cadre pour affermir sa
mmoire. Plus d'appartenance. Plus de futur imagin
ensemble. Nulle projection vers un devenir commun.
L'homme de la fin du vingtime sicle doit assumer seul le
dur mtier de vivre.

Laissons s'escrimer les experts, les concepteurs


professionnels de projets sociaux de tous ordres. L'essentiel

165
ne se joue pas de ce ct, mais dans la dissolution des
imaginaires collectifs qui, seuls, taient en mesure de donner
l'adhrence un sol commun.

L'clatement du social a lieu au cur des reprsentations


du sujet ; le vide social s'est install au cur mme du
dialogue du je avec soi-mme . Chacun continue
uvrer la ralisation d'un social commun, fond par un
effort collectif, politique, scientifique, thique... Et, tout
coup, on dcouvre combien tout cela ne dit plus rien, n'a
plus radicalement aucun sens au regard de l'altrit totale,
l'autonomie dans laquelle chaque individu se trouve plong,
pour le meilleur et pour le pire : il doit assumer seul l'espace
de vie qui lui revient. Responsabilit infinie qui laisse la
marge des foules d'individus, stresss, battus, vaincus, par
tout cet miettement dans lequel il faut pourtant bien vivre.
Comme il est difficile de dcider seul de ce qui est bon pour
soi ! de trouver seul un chemin ! L'clatement du social
aujourd'hui, c'est d'abord cela: la dispersion du champ des
valeurs communes au sein duquel l'individu trouvait
autrefois les repres pour continuer sa traverse.

Cependant, la disparition des lieux, politiques ou


religieux, o traditionnellement se disaient les valeurs
fondatrices du social n'a pas pour autant affect toute

166
l'efficacit de ces dernires. Elles demeurent bien souvent
comme l'idal vivre. La clef du code qui permettait tous
de s'y retrouver s'est perdue. Reste sur les lvres de chacun
un got d'inachev qu'il cherche combler par tous les
moyens. La survalorisation des registres du vcu, de
l'authentique, de l'change proche et concret, le surplomb du
thme politique des droits de l'homme par exemple, avec les
moyens trs particularistes d'une association comme
Amnistie Internationale pour les dfendre, l'attachement
une personne bien identifie, tout cela donne voir une
tendance profonde, une aspiration essentielle, auxquelles
tous les efforts, techniciens, scientifiques, toutes les
constructions, institutionnelles, politiques, tous les projets en
vue d'une intervention sociale plus efficace ne peuvent
rpondre.

L o l'on assiste la poursuite d'une logique de


recouvrement du social par une rationalit
unidimensionnelle se manifeste toujours plus radicalement
l'tranget de ce social dont la particularit aujourd'hui
rside dans l'miettement du langage commun qui le fondait.

167
Rinvestir le champ des significations

Comme tous les autres acteurs, mais peut-tre plus


particulirement du fait de sa pratique professionnelle, le
travailleur social se trouve aux prises avec cet clatement du
social renvoyant non pas l'chec des politiques
interventionnistes qui le fondent - elles n'ont jamais t aussi
pertinentes, prcises, opportunes - mais bien plutt cette
perte d'un langage, d'un imaginaire commun. C'est ce
dernier notamment qui ramenait toujours, y compris au sein
du conflit social le plus radical, les protagonistes dans un
mme ensemble cohrent.
Tout un effort des travailleurs sociaux pour acqurir les
moyens d'une meilleure matrise technique et gestionnaire
sur l'objet de leur intervention indique bien qu'ils sont
absorbs par cette logique unidimensionnelle, appels
uvrer comme si le social tait d'une pice. Et pourtant,
c'est en permanence qu'ils sont renvoys, dans le mme
temps, par le type mme de leur implication, particulariste et
concrte, la visibilit du morcellement socital. Ils
brassent des paisseurs de vie, d'motions, de drames qui
n'ont d'autres visages qu'une inquitante tranget.

Travail du social : travail dans l'incertain des destins


individuels. Pratique invitable du je , face d'autres je

168
. O sont les idologies rassurantes qui viennent confrer
toute leur force de cohsion l'exercice de ce travail
d'assistance et l'inscrire dans un univers de reprsentations
o le sens est donn d'avance ? La responsabilit est totale ;
la position intenable ; le travail sans filet !

C'est dans la proximit de la relation, de l'change, que se


dit la cassure symbolique du social, irrmdiable : un social
en miettes ! Et pourtant, c'est aussi l, et non pas dans la
perspective d'une cohrence abstraite et recouvrante, que se
joue vritablement une resignification du vivre-ensemble
, soubassement bien rel du social. Chance pour le social
que ces myriades d'acteurs appels arpenter non pas
uniquement son registre d'universalit mais aussi ses
chemins pluriels et uniques !

Tout un courant de fond dans l'laboration du travail


social est projection vers un social toujours plus cohrent,
unanime. Tout un ensemble de pratiques de proximit,
d'change, sont, au contraire, places devant l'vidence d'un
monde irrmdiablement cass , dispers selon une
quantit infinie d'lots de sens . Une recherche rcente
(Lavou, 1986) nous a montr que les travailleurs sociaux
entendaient uvrer par dessus tout rendre signifiantes ces
situations chaque fois uniques, non par des pratiques de

169
recouvrement et de quadrillage, mais en les intgrant dans
les formes symboliques o trouve place ce qui a du sens
pour soi-mme et pour autrui.

Nous rfrant la terminologie de Max Weber (Ferry,


1985), nous dirons alors que par del l'effort de rationalit
scientifique et thique fondant l'ordre technocratique et
politique d'un projet social universel, le travailleur social est
renvoy, par son intervention concrte, toute une
dimension esthtique , constitutive elle aussi d'un advenir
social commun : celle o se dit le sens de ce qui est vcu,
ressenti comme authentique par le sujet. Ce registre de
l'esthtique ne se confond pas notamment avec celui de
l'thique, visant lui l'extension du droit moderne et de la
dmocratie. C'est en de d'une tension unanime dans
laquelle s'inscrivent la science, les techniques, la politique,
le droit, la morale sociale que se joue luvre signifiante de
l'esthtique. Mais prenant en compte l'miettement du
social, elle n'en participe pas moins la production sociale
commune. Elle en est mme un registre essentiel,
symbolique, o sont transmises, changes, partages des
expriences vcues qui ne restent pas ainsi simples
phnomnes intra-psychiques, purs morceaux de vie -.
Elles sont intgres, avec tout ce qu'elles portent de

170
signification concrte, dans la pratique sociale bien relle
d'un vivre-ensemble .

Nous ne pensons pas rduire la porte ni l'originalit du


rle et de l'action des travailleurs sociaux en disant qu'ils
s'inscrivent pleinement dans cette dimension esthtique.
C'est tout ce qui a de l'importance pour eux qui trouve ainsi
place dans le mouvement de transformation sociale : tout un
univers concret de subjectivits, de relations, d'pisodes de
vie partags, formuls, changs, dcrits et interprts, prend
ainsi valeur au regard d'une dynamique de production
sociale... ct du ple de la matrialit objective,
scientifique, conomique, ou encore de celui du droit, des
codes sociaux, des institutions, de la politique, il existe cet
autre ple tout aussi important dans la dynamique de
ltre-ensemble en devenir caractrisant notre vie sociale
: celui qui donne du sens tous ces petits mouvements
presque imperceptibles, toutes ces interrelations composant
un monde de l'infra-social , et pour autant servant de
support au devenir social collectif. Or c'est bien dans cet
espace qui se confond avec celui de la primarit que les
travailleurs sociaux entendent voluer de manire
privilgie. Artisans du social concret, acteurs de
communication, ils dfinissent dans ce registre avant tout
leur participation au changement social ; et ce faisant, ils ne

171
s'enferment pas pour autant dans la subjectivit sans porte
sociale ; bien au contraire, ils font de cette action
symbolique le vecteur mme de leur adhsion la
dynamique du changement social (Lavou, 1986).

172
173
DECROCHAGES

Les travailleurs sociaux en milieu ouvert font preuve


dune libert de mouvement et de manoeuvre dans leur
exercice professionnel qui pourrait presque paratre enviable,
si elle ntait source pour eux de tant de contraintes! Ils se
trouvent, cet gard, dans un rapport trs inquitable avec
les personnes quils vont visiter. Celles-ci occupent rarement
des espaces valoriss. Peu de terroir ; peu de racines. Plutt
des espaces cubes chafauds les uns sur les autres. La
recherche du plus grand stockage pour le minimum de place
au sol, le minimum de terre! Comment ds lors
appartenir?Mais comment tout aussi bien se mouvoir, dans
ce monde o les autres, les travailleurs sociaux par exemple,
qui font si aisment la leon, sont toujours en avance dun
fax, dun ordinateur, dun portable, si ce nest plus
prosaquement dun vhicule!... Bref! inquit tant pout
lhabiter que pour le mouvoir.

174
Or sil est deux valeurs au sommet de notre conomie
marchande, ce sont bien celles lies, dune part au
dplacement, la mobilit, au voyage, et, dautre part,
lenracinement, au terroir, lappartenance, la parent,
lcologie, lesthtisme environnemental...
De ces deux vertus donc, les familles suivies en
A.E.M.O. sont le plus souvent prives. Le milieu ouvert,
magnifique expression spatiale soit dit en passant, ne
concerne-t-il pas davantage laisance de mouvement, de
dplacement des travailleurs sociaux eux-mmes, leur libert
de manoeuvre autour de lespace du service, espace souvent
chaleureux, dans lintrt des familles accueillies, bien sr,
plutt quil ne qualifierait le lieu de vie des enfants eux-
mmes, suivis en milieu ouvert, par opposition
linternat.
Sil y eut de lenracinement pour les personnes auprs
desquelles intervient le travailleur social en milieu ouvert, ce
fut bien souvent en des zones insalubres, bidonvilles,
maisons de village vtustes, taudis. Or de ces lieux-l, ces
populations furent le plus souvent arraches. Pour des lieux
sans espaces. Sans ouverture prcisment. Des lieux do
lon ne bouge plus gure! des lieux sans lieux!
Si des dcrochages surviennent, cest bien souvent, pour
plus denfermement encore : placements pour les enfants ;

175
hpital, psychiatrie, prison... Disparition parfois de tous
lieux...
Ce sont des vertus paradoxales que nous voquons l : ne
faut-il pas tre dautant mieux enracin, disposer dun
capital culturel important, que lon dsire naviguer loin...
Ce nest pas pour rien que ce sont plutt des personnes
issues de catgories sociales aux ressources fortes qui
entreprennent aujourdhui des ruptures que lon pourrait
qualifier de positives. On ne part pas lorsquon est mal
amarr. Ce qui nvite pas aux autres, parfois, de redoutables
chutes!
Du dcrochage volontaire, au dvissage subi, cest un
petit parcours au cur de limaginaire volontiers voyageur
et spatial de notre temps que minspire ce nouveau numro
de la revue. O nous retrouverons, au dtour de la mtaphore
montagnarde, le travail social et linterrogation radicale qui
lui est adresse.

Apprivoiser le vide

Ne vivons-nous pas au-dessus de labme? Le


remplissage que semploie produire notre socit ne
parvient pas mme le voiler!

176
Nous menons une vie de funambules, tentant
indfiniment de maintenir un semblant dquilibre que nous
nous refusons pourtant reconnatre prcaire.
Nous sommes des accrocs de lillusion et de limage,
nous inventant un monde o lhomme se satisferait et ne se
nourrirait que des objets qui lentourent et le sollicitent de
toutes parts.
Avec notre petite main et tous les jouets quelle agite,
nous tentons dobscurcir ce nant.
Et cependant les dvissages ne sont pas rares, dans cette
ascension risible. Mais tout au srieux de la grande affaire de
notre vie, russir, parfaire son image, possder plus, ne les
considrons-nous pas, seulement, comme de regrettables
accidents de parcours.
Quil y en a, cependant, des morts tout au long de la
route! Mais tant que nous nen sommes pas : tout cela, cest
bien pour les autres!
Moi, un jour dvisser? Quelle plaisanterie! Il y aurait
un terme lascension qui est la mienne? Vous voulez rire, je
pense!
Pourtant, ct de toutes ces chutes que lon se complait
ne croire quaccidentelles, un nombre croissant de
personnes sengagent dlibrment dans ce que lon pourrait
appeler une voie de dcrochage.

177
Oh! certes, elles ne seffondrent pas comme les autres :
elles refusent tout simplement lascension ; ou plus
prcisment, lillusion de lascension. Elles rendent leur
billet. Elles ne veulent plus continuer faire semblant,
jouer, se cacher labme. Elles chercheraient plutt
lapprivoiser!
Peut-tre anticipent-elles ainsi sur lissue de la
mascarade. Mais nallez pas croire quelles donnent pour
autant dans le morbide. Elles auraient plutt mme joyeuse
allure, quittant la voie trace, le chemin balis. Elles disent
pouce comme pour indiquer quelles gardent lme
enfantine, tout en refusant un jeu devenu dangereux.
Voici une gnration, des jeunes posaient cet acte rebelle,
contestataire, avant mme dentreprendre lillusoire
ascension. Fuite en Inde, sur les chemins de Katmandou ou
dailleurs, errance volontaire, avant de regagner peu peu,
par la force des choses, les voies du ralisme conomique.
Tout se passe aujourdhui comme si la perception de
lillusion naissait de lintrieur, de la russite mme et de
linscription dabord consentie se battre au coeur dun
systme pourtant trs tt peru comme menaant lhumain.
On dcroche, alors que rien ne semblait vous y prparer!
Quoique... diront certains. Un tel retournement ne nait
pas de rien. Peut-il ne pas avoir t prcd dune multitude
de petites ruptures indfiniment recommences? Le fruit

178
dune attitude quotidienne devant la vie? Il fait son chemin
au-dedans, bien loin en amont de ce moment qui apparaitra
au grand jour comme une rvolution personnelle. Mais
quest-ce qui lui prend, il a perdu la tte! Comment peut-il
prendre de tels risques?
Car soyez-en srs : le dcrocheur provoque ; parfois
lironie, la drision, ou bien la colre, voire langoisse ; mais
en tous les cas, il ne laisse jamais indiffrents ceux qui
passent le plus clair de leur vie justifier prcisment leur
refus de se retourner ; refus de considrer la fragilit, le
manque, le souffle qui les animent.
Toutes les grandes voies spirituelles ont toujours tenu
pour essentielle cette mtanoia , cette conversion, ce
retournement ; comme sils taient inhrents aux lois mmes
de la vie intrieure.
Quils prennent aujourdhui le visage de transformations
concrtes et bien relles, dans les parcours de vie, au cur
de la ralit sociale, ne change rien laffaire. Cela
manifeste seulement cette ralit vidente que lhomme
continue, malgr leffondrement de certains systmes de
croyance, chercher et exprimer cette vie en lui quaucun
objet de consommation ne saurait satisfaire.
Il est toujours, et avant tout, question l de contestation :
quil sagisse de construire un bateau et de sembarquer pour
plusieurs annes autour du monde, en rangeant bien

179
consciencieusement son attach-case, ses costumes et ses
relevs de comptes dpargne ; ou de se lancer dans une
entreprise conomique totalement risque pourvu quelle
vous ramne au plus prs des ralits humaines et concrtes,
de la nature et de sa beaut ; ou bien encore de rejoindre
quelque doux prophte, ou autres artistes en qute dunit et
de sens, en renonant son mtier, ses biens, sa carrire,
son avancement... Ne peroit-on pas lacte profondment
rebelle qui fonde tous ces levers dancre et tous ces paris
risqus sur lavenir?A cette condition cependant que le rve
trouve ici et maintenant, dans la chair mme de lexistence,
un dbut de vrification. Foin de lutopie collective du grand
soir! cest la rvolution ici mme au mi-temps de sa vie,
mesurable lallgement et la joie!
Ainsi cette exigence intrieure dune nouvelle naissance,
non soumise aux lois du monde, de la socit, de la
gnration, ne serait-elle pas universelle : appel qui se
manifeste au coeur de tout homme et qui se rvle selon les
poques de manires fort diffrentes?
Aujourdhui, des femmes et des hommes, minoritaires,
rendent leur tablier lentreprise, aux lois du march, pour
sengager dabord dans la voie dun accomplissement deux-
mmes.
La nouveaut rsiderait peut-tre aujourdhui dans la
recherche, avant tout, dune part de ralisation personnelle:

180
faire aboutir un vieux rve, bien avant de servir une cause!
Mourir pour des ides, daccord, mais de mort lente...!
comme dirait le vieux Georges... On veut bien mourir une
certaine ide de la russite, mais non pas servir lidologie
quelle quelle soit : plutt accomplir la part inacheve de
soi ; le projet denfance jamais ralis : trouver son le
dserte ; jouer les Robinson ; faire le tour du monde en
autant de fois quatre-vingts jours que durera lmotion!
Et ceux-l mmes qui ne dcrochent jamais, ne rvent-ils
pas dailleurs que daventures extrmes, dhimalayas, de
courses autour du monde, dexplorations polaires?
Dans un monde toujours plus interdpendant, celui qui
parvient relever ce dfi de la modernit, lautonomie, en
sengageant dans une voie risque, loin des sentiers battus,
est presque coup sr un hros.
Dcrocher peut ainsi vous conduire plus srement aux
sommets de la gloire, que tous les efforts besogneux de nos
managers pressurs et presss.
Ny aurait-il pas dans cet abandon volontaire, une petite
voie sre pour notre temps? Un mythe fondateur rejoignant
peut-tre des sagesses oublies!
Succs du boudhisme privilgiant cet accueil du vide en
soi, du silence, ce lcher-prise , prlude au renoncement
qui se traduit dans le concret dune existence?

181
De lintrieur mme de notre socit voue semble-t-il
plus que jamais au remplissage et la consommation,
lemprisonnement de lhomme dans des rseaux toujours
plus serrs de communication et de production, monte
cet appel la gratuit, lici-prsent, linstant, au vide,
lintriorit, au silence, limprvu de la relation et de
lchange... Cet appel la vie!

Travail social et lcher-prise

Lentreprise peut-elle en accepter le risque, prendre son


compte cette dmarche-l, lui mnager une place? Se
retourner elle-mme, dcrocher, en considrant quelle
produit elle aussi, aprs tout, de la finalit et du sens pour
les personnes quelle emploie. Laisser advenir vraiment une
socit o le travail, la production ne seraient plus au centre,
mais le libre accomplissement de chacun? Une vritable
rvolution du temps personnel?
Ou bien est-ce l un rve compltement insens,
tellement la logique de lentreprise se trouve tre plus que
jamais justement une logique de lascension, nimporte
quel prix.Il est un type dentreprises qui, plus que dautres, a
partie lie avec le dvissage , la chute libre, le dsastre. Je
veux parler du travail social.

182
Confrontes toujours plus leurs limites, face aux
situations extrmes dans lesquelles se trouvent leurs usagers,
je me demande si les entreprises de ce secteur ne sont pas
dores et dj invites une rvision dchirante de tous les
systmes de valeurs qui les fondent ; si elles ne sont pas
appeles un dcrochage volontaire, avant quil ne devienne
un dvissage subi, de toutes leurs ambitions rparatrices,
leurs bquillages, leurs solutions qui nen sont pas. Cest
dune place impossible, dun lieu intenable, juste au-dessus
de labme, dont elles ont rpondre aujourdhui plus que
jamais.
Assumer pour ces professions et ces entreprises la
posture dimpuissance dans laquelle les plongent bien
souvent ces situations limites , sans recours, ne va pas de
soi. Alors on sagite, on multiplie les projets, les micro-
partenariats, les appels de subvention... Et sil sagissait
justement de rester dans cette fragilit mme, capable malgr
tout de relation, dchange, de proximit, dhumanit?
Nest-ce pas l ce qui pourrait recrer plus srement ce lien
perdu, lendroit mme o, en dpit de tous les efforts, de
toutes les techniques, de tous les plans, de toutes les
valuations, de tous les financements, il se dtruit
inexorablement.
Il y a peut-tre l au cur de ces entreprises, dont la
charge est, par ailleurs, toujours plus mal tolre par les

183
pouvoirs publics, une voie de dcrochage possible, de
contestation de lintrieur, refusant ostensiblement les
missions impossibles, et entretenant pourtant le feu de la
parole et de lchange auprs de tous ceux-l qui ont senti un
jour, inexorablement, le sol se drober sous leurs pieds. Ny
a-t-il pas l une voie dauthenticit, de contact, pour chaque
professionnel de laide sociale, avec sa propre subjectivit,
son trouble, ses peurs, ses interrogations, son doute?
Nul aujourdhui ne peut se dclarer indemne du risque du
dcrochage subi. Trop de ceux que nous aimons sont aux
prises avec dinextricables difficults. Nous-mmes, chaque
travailleur social, ne se sent-il pas intimement concern par
les dtresses quil accompagne?
Et si lessentiel du travail social consistait prcisment en
cette facult de se rendre apte considrer et assumer
lincertitude de notre monde, de notre vie, dans cette
mutation de tous les repres? Sil sagissait dtre avant tout
capables de prendre en compte, sans les fuir, ce lot de
questions qui nous collent la peau et souvent mme nous
prcdent dans notre travail? Sil ny avait rien de plus
urgent que dinventer partout o cela est possible de petits
espaces de parole, dlivrs des certitudes, au cur desquels
laptitude relier, comprendre, partager, prparerait
lattitude simple et juste : prsence plus que jamais requise,
face ces souffrances qui nen appellent pas tant nos

184
fausses solutions qu une coute et quelquefois une parole
daccueil et de reconnaissance qui donnent lautre son juste
poids.
Lorsque des professionnels du travail social sont eux-
mmes prouvs, dans leur propre existence, et se montrent
capables justement de partager et daccueillir, en quipe,
lpreuve de lautre comme la leur, alors ils inventent pour
tous ces autres anonymes quils auront peut-tre un jour
charge professionnelle daccompagner, un art de tenir,
ensemble, mme lorsque apparemment rien ne semble plus
tenir.
De telles entreprises tournent le dos aux finalits
faussement techniciennes quelles ont la faiblesse de se
donner quelquefois. Elles nprouvent plus le besoin de se
justifier. Elles sont devenues infiniment vulnrables la
douleur, au non-sens, sensibles la blessure de toute vie.
Non pas dabord la russite et le succs lhorizon,
lefficience! Mais plus sobrement, une convocation
incessante et radicale de lhumain, dans sa nudit ; ce qui ne
va pas sans une conjonction sans cesse entretenue entre de
telles valeurs retrouves, vcues, et une exigence
professionnelle longuement prouve.

Les hommes de ce temps, comme de tous les


temps, esprent une pense cratrice, une parole forte mais

185
pudique qui donne linstant mme ce dont elle parle, qui
ne les arrache que pour les retourner vers eux-mmes et
vers leur libert. Donc radicalement diffrente de celle des
Prsidents aux abois, quand ils invoquent les
valeurs , les droits de lhomme , la civilisation...
Les hommes de ce temps, comme de tous les
temps, esprent une parole personnelle qui les invite
durement se situer par rapport linhumanit du
monde, aux prtendues fatalits, largent, au bruit des
opinions, aux prtentions des pouvoirs qui fabriquent leur
information, leur culture, leur jeunesse, leurs retraits, leurs
vieillards, leurs lecteurs... (1)

Ds lors combien ils sont prcieux ceux-l qui, avec


courage, prennent un jour le risque de rompre avec
limplacable loi de leffort et du profit et qui cessent de
rouler, tel Sisyphe, interminablement leur rocher au sommet
de lillusoire puissance...
Ils sont des prophtes pour notre temps, qui nous
indiquent que le bonheur nest srement pas l o nous
pensions le trouver.
Et nous sommes tonns de la joie qui nous
transperce parfois, moins que a ne soit chaque fois cette
nostalgie qui nous treint, lorsque nous sentons quil

186
sagirait justement, tout comme eux, de se laisser tomber
dans le bonheur comme une pierre.

(1) Jean Sulivan Lexode Cerf Paris 1980

187
VIOLENCE, SOCIETE, TRAVAIL
SOCIAL

188
Significations de la violence
La violence sociale pourrait tre dcrite comme le
symptme de la non-parole, de limpossible change ; la
consquence de la disparition des rituels dappartenance et
de sparation permettant des individus, des groupes, de se
reconnaitre, de sidentifier et de se diffrencier sans mettre
pour autant en pril lexistence et lespace de lautre. Elle se
distingue donc radicalement du conflit qui lui suppose, au
contraire, llaboration de codes dchange tout fait prcis
ouvrant la possibilit de la mdiation. La violence nest pas
non plus lagressivit qui serait en quelque sorte lnergie
pulsionnelle, biologique, qui pousse aller vers lautre,
linconnu, aller la rencontre (adgrdior: je vais vers
lautre). Lagressivit ne se transforme en violence quen
labsence des rituels adquats, des paroles suceptibles de la
convertir en nergie positive au service de la relation.
La violence est donc le symptme ou le signal dune
dtrioration grave de la communication: deux individus,
deux groupes nont plus de code commun pour se parler,
changer, se reconnaitre dans leur lgitimit et leur espace
propre. La violence vient suturer, supprimer lespace

189
transitionnel de lentre-deux relationnel que suppose
toujours la dynamique du lien et et de la sparation, dont la
parole est le support symbolique par excellence.
Dans la violence, lautre nexiste plus en tant quautre ; je
le rduis nant ; je refuse son altrit, sa parole, son visage.
Quelle violence aujourdhui ?
La violence fait irruption aujourdhui, de manire certes
rcurrente, mais aussi indite, singulire, sur la scne sociale
: elle fait peur ; elle inquite. On parle de retour la
barbarie. Or lhistoire montre que la violence est de tous
temps ; quelle a partie lie avec lhomme. Et les chiffres
tendraient mme prouver que la grande criminalit,
contrairement ce que lon croit souvent, aurait plutt
tendance diminuer.
Alors, pourquoi occupe-t-elle ainsi le devant de la scne
sociale? Pourquoi le travail social se trouve-t-il tellement
aux prises avec elles aujourdhui : violences dans la famille,
violences du couple, violences sur les enfants, violences des
banlieues, violences des adolescents, violences lies la
drogue, violences dans les foyers...Cette violence-l est
diffuse, gnralise : sans mots dordre, elle flotte dans lair
du temps; elle frappe partout, au hasard, limproviste. Elle
parait littralement insense.
Cette violence qui inscurise si fortement (car le
sentiment dinscurit lui ne cesse, en effet, de crotre) est

190
lexpression mme dune sorte de dritualisation densemble
des rapports sociaux : rapports entre les sexes, les
gnrations, les communauts et classes dappartenance ;
manifestation galement dun brouillage des grands repres
traditionnels de socialisation : famille, emploi, culture,
instances symboliques o slabore le sens.
Les violences familiales, les violences aux portes des
coles, voire au cur mme des sanctuaires de
lducation et de la culture, sont un signal dalarme parce
quelles touchent aux lieux mmes de la production de ces
rituels sociaux qui permettaient lchange entre les hommes.
Elles tmoignent dun espace de non-sens, de non-
communication radicale, qui saccrot.
Ce qui inquite, cest laccs semble-t-il impossible, pour
un nombre grandissant de jeunes, mais aussi dadultes, aux
codes et aux cls de lchange social : codes devenus
infiniment plus complexes; codes ouvrant laccs des
modalits dexistence beaucoup plus riches et varis; mais
codes aussi pratiquement inaccessibles pour un grand
nombre qui restent la marge, sans voie daccs... sans autre
voix que la violence.
Le travail social est donc plong dans les consquences
de cette dritualisation qui se manifeste partout en violence,
en parole impossible. Je dirais mme que cest dans ce non-

191
espace social, plein de bruit et de fureur, quil uvre par
excellence: Ce non-lieu est le sien!

Individualisme et violence

Il existe des manifestations gratuites de la violence


juvnile qui me semblent, tout comme dautres
comportements de rupture et derrance, drogue, alcool,
suicide, dpendance sectaire, relier aussi un phnomne
gnralis de dsidentification sociale, ou plutt daccs
impossible, pour beaucoup, une identit telle quexige par
lidal moderne dautonomie du sujet.
Cest ainsi, de plus en plus tt, que les jeunes se trouvent
confronts limpratif individualiste de lautonomie. Le
jeune est aujourdhui requis, on pourrait dire ds lenfance,
par lobligation de se dbrouiller seul travers des rapports
humains dune extrme complexit. Les sparations de plus
en plus frquentes des adultes qui llvent (caractristique
majeure dans la protection de lenfance), lui renvoient
demble limage dun social clat o chacun doit faire
seul, et comme il peut, son chemin. Il ralise combien le
parent lui-mme est seul, livr cet idal dautonomie qui le
laisse bien souvent sans support daucune sorte pour soutenir
son projet dducation. Voici lexprience de base pour un
jeune aujourdhui : celle dune synthse personnelle

192
ncessaire, et pourtant infiniment difficile et prilleuse pour
son identit en gestation.
Si tant de jeunes sont dans le pur passage lacte, le seul
jeu pulsionnel, cest quils nont pas eu accs au monde de la
parole de telle sorte que cette exprience ait t relie des
figures dadultes fiables partir desquelles ils auraient pu
fonder, dans une relative scurit, leur rapport eux-mmes
et au monde. Tout se passe comme si la parole ne prenait pas
: le monde se drobe sous leur pas ; leur corps nest plus
reli aux autres corps par la mdiation de la parole. Il y
aurait sans doute ainsi des rapprochements faire entre la
monte de ces violences adolescentes, apparemment
gratuites, et celle des violences intra-familiales o la parole
ne fait plus loi.
Quoffrir sur le plan de lducation et du travail social
des jeunes ainsi la drive, souvent ds leur naissance, dans
un processus dindividualisation qui ne leur a jamais donn
accs aux codes de lappartenance et de la relation et moins
encore aux cls de la russite sociale? Cest ainsi que lcole
se prsente souvent eux, demble, comme un dfi
supplmentaire perdu davance.
On pourrait dcliner sur tous les modes, analytiques,
sociologiques, philosophiques, historiques, cette exigence
didentifications, et donc dducation, de valeur, de culture,
de sens, qui pse dautant plus fortement sur le sujet

193
moderne quil est convoqu par ailleurs rpondre dune
subjectivit et dune identit totalement dsaline des
formes extrieures de lautorit.
Le travail social lpreuve de la violence

Violences de dpit, violences de provocation qui en


appellent aujourdhui au travail social ; mais aussi violences
institutionnelles produites par une socit aux prises avec ses
contradictions croissantes entre un libralisme effrn aux
impasses humaines toujours mieux perceptibles et
limpratif cependant de lordre et de la normalisation.
Le travail social est partie prenante de ce paradoxe de la
socit : devoir contrler et contenir la marge ce quelle ne
cesse de gnrer en son cur mme : lexclusion.
Structures ducatives encadrement renforc;
signalements impratifs et sans faute au sujet de toute cette
violence qui tend donner de la famille aujourdhui une
reprsentation quelque peu sauvage, inquitante. Le travail
social ne doit pas lsiner sur les moyens ; ou bien gare aux
procs!
Lducation spcialise ne saurait se rduire pourtant,
des pratiques normalisatrices. II existe un malentendu quasi
consubstantiel et ncessaire au sujet lidentit mme du
travail social que rvle nouveau ce thme de la violence.
Sil a certes une mission rparatrice, de remise en ordre, le

194
travail social a aussi, et je dirais mme surtout, mission de
donner sens et existence sociale ce qui nen a pas; tout ce
qui na a priori pas de place, tout ce qui se passe dans
lentre-deux des places : lentre-deux familles, lentre-deux
institutions, lentre-deux emplois, lentre-deux logements...
Notre socit est une socit o celui qui na pas de place
nexiste pas. Mais aussi une socit o aucune place nest
jamais assure. Dans cette ronde infernale des places, le
travail social ne cesse de soutenir lexprience de ceux qui
basculent soudain dans linexistence, au risque de toutes les
violences contre eux-mmes ou contre lautre. Privs
littralement de place ils questionnent lordre social. Charg
de leur retrouver une place, le travail social doit aussi
maintenir ouverte leur question qui sadresse chacun
dentre nous: do vient donc cette violence qui sest ainsi
empare de nous?

195
196
VIOLENCE ET TRAVAIL SOCIAL : LE
FRANCHISSEMENT DE LA LIMITE

Lorsque certaines limites


sont marques de linter-dit, elles deviennent le
lieu o sintriorise la parole dans la rencontre.
Positivement dans lobissance. Ngativement,
dans la transgression. A larticulation des deux, se
rejoue la provocation qui cherche la tendresse ou,

197
faute de lavoir rencontre, lexaltation dune
toute-puissance moque. Quand laccueil a lieu
dans la parole, la limite renvoie un nous (elle
est vivante). Quand la limite ne fait pas seuil, lieu
de rencontre dans la parole change, elle renvoie
lisolement et induit le clivage dun moi
ddoubl.
Denis VASSE essai sur la limite vivante
(Se tenir debout et marcher Gallimard 1995)

I - les travailleurs sociaux aux prises avec la


violence!

Commenons par le diagnostic! Quand ils se


runissent pour parler de la violence, les travailleurs sociaux
parlent autant de lacte violent lui-mme que dautre chose,
semble-t-il, de plus diffus, qui les affecte dans lexercice
mme de leur profession aujourdhui.
Tout se passe comme si la violence, au-del des
problmatiques personnelles et singulires qui permettent de
rendre compte de ses manifestations, venait aussi dire
quelque chose, venait souligner en quelque sorte une
certaine inadquation de la rponse sociale : un doute du
ct des institutions et des pratiques ; un questionnement

198
brutal du ct des usagers ; comme la tentative
dinstauration dun dialogue de plus en plus difficile et
parfois totalement impossible entre les uns et les autres.
Comme si autour du thme de la violence se focalisait
lessentiel dun discours que le travail social se tient lui-
mme aujourdhui ; comme si la violence tait devenue le
symptme mme du travail social, symptme en particulier
de son impuissance par rapport aux impasses dune socit
qui le submergent de toute part.
Mais quoiquil en soit de cette hypothse densemble qui
trouvera peut-tre sclairer peu peu au fil de mon
expos, cest des manifestations concrtes de cette violence
que jaimerais partir moi aussi, ainsi que nous lavons fait
depuis le commencement de cette journe.

Une violence imprvisible

Tout dabord, couter certains collgues travaillant


depuis longtemps dans les mmes institutions, il nest pas
certain que les manifestations de cette violence, telles
quelles affectent nos services, prsentent aujourdhui un
caractre tellement plus accentu que celui auquel pouvaient
tre confronts des ducateurs travaillant dans les internats
voil vingt ans : certains iraient mme jusqu avancer
quelle est objectivement plutt moins marque ; que le

199
climat de violence et le rapport de force qui pouvaient
stablir entre des grands ados et leurs ducateurs taient
beaucoup plus affirms par le pass.
Bien sr cette alternative est sans rponse, sans solution ;
et il ny a pas dobjectivit en la matire. Par contre ce qui
est certain, cest que le caractre imprvisible et non codifi
de cette violence, comme si elle chappait toute rfrence
une loi commune, vient affecter beaucoup plus
profondment les ducateurs dans le sentiment de leur
impuissance, dans la confrontation leurs propres limites.
Manque en fait tout simplement le sens mme de la limite,
de la ligne ne pas franchir, qui, faisant repre autoriserait
du mme coup, loccasion de son franchissement, la
mdiation de la parole et le rappel la loi.
Or tout cela ne prend plus!
Tout se passe comme si, avec certains adolescents
aujourdhui, toujours plus nombreux, rien ne devait faire
limite un pur jeu pulsionnel ne tolrant aucune frustration,
ne supportant aucun interdit.
La violence, lorsquelle se manifeste, est moins de lordre
de la transgression dune loi reconnue que de celui dune
incapacit fondamentale supporter la moindre altration, la
moindre survenue de lautre dans le champ dun moi tout-
puissant et foncirement vulnrable, incertain.

200
Rien nest plus prouvant quune telle confrontation
quotidienne avec ces problmatiques narcissiques, toujours
incertaines quant la fiabilit et la consistance des liens
affectifs qui les soutiennent ; sans cesse en qute dune
vrification au sujet de laquelle ils ne sauraient supporter le
moindre doute.
Sur le fond de telles carences, les ducateurs ne savent
jamais trs bien do le coup est parti ; quest-ce qui a pu
provoquer une telle monte en puissance, aussi imprvisible
que soudaine, de la crise violente.
Nous sommes dstabiliss, nous disait rcemment un
collgue directeur au cours dune runion, parce quon ne
saisit pas prcisment o est le problme. Nous sommes
confronts aux limites de nos possibilits de faire face avec
ces jeunes centrs sur eux-mmes, prcisment sans limites
et sans loi. Les jeunes concerns ne semblent plus rfrs ni
rfrables un systme de valeurs commun. Une exigence
minime lie aux contraintes naturelles de la vie collective
peut suffire dclencher lescalade de la violence: telle la
demande une jeune fille, par exemple, de participer la
vaisselle dans un foyer.

Une violence toujours plus frquemment tourne vers les


travailleurs sociaux eux-mmes.

201
Ce qui fait aujourdhui de la violence un thme majeur au
sein des institutions du travail social cest que cette violence
sexprime de plus en plus frquemment lencontre des
travailleurs sociaux eux-mmes.
Et cela nest pas vrai seulement dans les internats
accueillant des adolescents difficiles!
Pour preuve ces congrs qui lui sont ces derniers mois
consacrs (encore aujourdhui St-Brieuc) pour lensemble
des professions sociales : colloque de lANAS cette anne en
particulier.
Voici un petit tmoignage rapport par les A.S.H. du 22
mars 1996 qui caractrise bien le caractre imprvisible et
imparable de cette violence o le travaileur social lui-mme
devient le destinataire dun message sans appel :

202
1er mars 1995, C.A.F. de La Rochelle, Permanence de
Montguyon. Je remplaais un collgue lors dune
permanence dcentralise. Cette femme, que je ne
connaissais pas est entre. Je me souviens quelle avait un
visage impassible, sans expression. Ctait glacial... Elle
sest assise et ma parl calmement mais dune voix
monocorde. Elle ma tendu un imprim en me demandant
pourquoi son R.M.I. avait t supprim. Je lui ai pos
quelques questions et jai fini par comprendre que son mari
touchait les allocations chmage. Ce qui expliquait la
suppression du R.M.I. Je le lui ai dit mais elle ne mcoutait
pas. Elle tait mure. Elle a simplement dit : Bon . Elle a
ouvert son sac. Je pensais quelle voulait me montrer un
autre papier mais elle a sorti un pistolet. Jai juste eu le
temps de lui dire : Surtout ne faites pas a.
Curieusement, je pensais elle, aux consquences de son
geste. Puis elle a vis et elle a tir. Il y a tout juste un an,
ajoute le journaliste, deux professionnelles de la CAF et de
la DISS taient srieusement blesses coups de pistolet
grenaille par une mre de trois enfants. Aujourdhui, aprs
des mois darrt de travail, elles ont toutes deux repris leur
activit professionnelle, non sans mal. Malheureusement,
lune dentre elles a pratiquement perdu la vue dun oeil.
(ASH 22 mars 1996)Ce tmoignage, non pas pour verser
dans le sensationnel et dans lmotionnel, mais pour largir

203
la reprsentation de cette violence, en monter une autre des
multiples facettes : violence, comme le rappelait galement
les ASH dans ce mme numro de mars 1996, laquelle les
travailleurs sociaux ont pay un lourd tribut ces derniers
mois : viol et meurtre dune ducatrice par un ancien
pensionnaire de CHRS en Seine et Marne, dcs dune
ducatrice spcialise en stage Elboeuf, meurtre dune
ducatrice spcialise Tourcoing...
On ne compte pas, par ailleurs, la multiplication des
agressions de toutes natures dont sont victimes les
travailleurs sociaux ; agressions qui sans prendre toutefois
un caractre aussi tragique nen finissent pas moins par
inscuriser profondment lensemble des professions
sociales.Si cette violence inquite, indpendamment des
facteurs qui la favorisent chez les populations elles-mmes,
nest-ce pas que trouvant de plus en plus souvent
sexprimer en direction des intervenants eux-mmes elle en
interroge la lgitimit mme : elle touche aux limites de
lintervention sociale.

Travailler avec la peur au ventre !

Eduquer est un mtier, dit-on impossible! Jamais cette


assertion ne sest-elle sans doute autant vrifie.

204
Les ducateurs, en particulier, sont ramens un
sentiment croissant dimpuissance face des personnalits
auprs desquelles leurs rfrences professionnelles,
institutionnelles, nont pas de prise.
Beaucoup expriment le fait de venir au travail, dans ce
climat, reculons ; la peur au ventre! chose quils navaient
parfois jamais prouv au cours de longues annes de mtier,
et quils navaient pas connu mme dans dautres contextes
professionnels difficiles.
Certains parlent de dgot de leur mtier; et on peut
sinterroger sur ce qui se transfre l daffects tellement
ngatifs entre les populations prises en charge et ces
professionnels dcourags.
Quest-ce qui peut tre lorigine de tels sentiments dans
la confrontation cette violence? violence indite sans doute
dans sa forme actuelle et par les rsonances motionnelles
quelle provoque; mais violence, malgr tout, laquelle ils
ont pourtant t dautres fois confronts. Il semble que ce
nest pas tant lexpression de cette violence qui altre si
profondment les sentiments du travailleurs social, que
limpossibilit o ils se trouvent de la rfrer la parole, la
loi, une appartenance commune, des valeurs minimales,
des prrequis minimum diraient certains, une rgle
commune qui seule peut fonder un projet dducation.

205
Labsence de rapport la loi : un dfi lducatif!

Labsence de tout rapport la loi semble caractriser en


profondeur la personnalit des jeunes confis aujourdhui
aux institutions de lducation spcialise.
Michel Claeys, directeur-adjoint dun tablissement dans
lEssonne, indique bien les grandes caractristiques de
cette population dans un entretien accord aux ASH (5 avril
1996) : Chez la plupart des jeunes que nous accueillons,
quand ils arrivent ltablissement, le rapport la loi
nexiste pas. Il y a une trentaine dannes, ils auraient t en
conflit avec les rgles des adultes. Aujourdhui, ils nen sont
mme pas l. Ils sont dans la jouissance immdiate et ne
font pas vraiment la diffrence entre ce qui est bien et mal.
Ainsi, lorsquon voque les raisons de leur placement -
souvent des actes graves - ils ne se considrent pas comme
fautifs et ne manifestent pas de culpabilit. Evidemment, ils
savent ce qui est permis ou non, mais de faon superficielle.
Par exemple, ils nignorent pas que voler est interdit. mais
tant que rien ne les en empche, leurs yeux, ce nest pas
du vol!
Voil ce qui pouvait rendre au moins acceptable une
violence, pourtant parfois plus rude dans les tablissements
voil quelques annes, semblent dire certains
professionnels : ctait une violence positive o ladolescent

206
se confrontait la bute dune loi.Les projets pdagogiques
ne reposaient-ils pas alors principalement sur llaboration
de rgles au sujet desquelles il sagissait avant tout de tenir ;
et la confrontation avait toujours lieu prcisment sur ces
points-l. Pour remplir son rle dducateur, il sagissait
alors daccepter avant tout de jouer le jeu du rapport de force
autour de cette loi permettant lmergence de la parole, de
linter-dit, lentre-dit , et donc la rencontre entre le jeune
et ladulte.
La violence pouvait sinscrire dans un processus. Il y
avait un terme ; une rsolution possible par intgration de la
loi. Cette confrontation tait sense ; recherche mme : elle
tait le vecteur de laction ducative.

207
Aujourdhui, la violence panique. Elle nest jamais plus
loccasion dune rencontre. Ne sy manifeste plus, ou alors
jamais comme une limite vivante mais ncessairement
comme une sorte de rapport de force permanent, linter-dit,
le dit entre , lentre-deux dune relation ouverte et
autorise par l instance tierce dune loi partage : Ces
garons ne peuvent concevoir linterdit autrement
quimpos par quelquun poursuit Michel Claeys. Ce qui
explique quau moins dans un premier temps, , on soit
oblig den passer par un rapport de force quasi permanent
avec eux. Un ducateur peut, par sa puissance physique ou
par son charisme personnel, arriver les contrler. Mais
ds quil a une dfaillance, plus rien ne tient. Ca part
immdiatement dans tous les sens. Pour ces adolescents,
ladulte ne reprsente jamais que lui-mme ; ni linstitution,
ni la loi. Ils ne parviennent pas imaginer que quelquun
puisse tre porteur dune parole qui le dpasse.

Linstitution impossible?

Les ducateurs ne savent plus bien rpondre une telle


violence, sans objet immdiat. Aucune rgle intolrable ne la
suscite, pour la bonne raison que le plus souvent, on a dj
ngoci auparavant au maximum propos de toutes les
rgles. Cest dire que beaucoup de butes de linterdit ont

208
t soigneusement arases pour faciliter pense-t-on la vie et
le quotidien de ces jeunes rputs difficiles.
Mais na-t-on pas eu ainsi trop tendance privilgier le
consensus tout prix, au dtriment de rgles de vie tenues au
jour le jour et support des confrontations choisies. Tout se
passe en effet comme si, prcisment, ces jeunes allaient
chercher du contact, de la rencontre, de la parole, de linter-
dit, l mme o il parait de plus en plus difficile de leur en
proposer.
Car leur attitude paradoxale surprend : ces jeunes dont la
violence se manifeste ainsi, dans le pur passage lacte,
dans le franchissement sans retour de la limite, l o aucune
mdiation de la parole par une loi commune ne semble
possible sont aussi les mmes qui recherchent en
permanence une relation individuelle : ils veulent quon
soccupent deux en permanence. Trs peu de fugues en effet
chez ces jeunes qui narrtent pourtant pas de bouger au sein
de linstitution ; souvent beaucoup moins de retours en
famille : ils sont comme accrochs linstitution par un lien
quils svertuent cependant, en permanence, dtruire...

Il ne sagit pas de dire l quil suffirait de revenir de


bonnes vieilles recettes du type rappel la loi et que tout
se passera bien : nous viendrons dans notre deuxime partie
aux caractristiques de ces jeunes astructurs, sans rfrence

209
linstance tierce, paternelle, et si incertains, par ailleurs
dans leur accrochage compulsif une instance maternelle
envahissante, vcue cependant le plus souvent ngativement
sur le mode de la carence profonde. Mais en tous les cas,
cest sans doute une difficult supplmentaire pour les
travailleurs sociaux, les ducateurs spcialiss, davoir d
ngocier leur cadre cause dune population qui sans doute
en avait plus que dautres besoin dun cadre ; et quil
tienne!... Quil les tienne!

Ds lors face ces passages lacte intolrables, par


labsence de toute rfrence possible une bute de la loi
qui fasse limite, la seule rponse savre souvent tre celle
de lexclusion : rponse par la rupture une fantasme de
rupture chez le jeune qui le renvoie un peu plus loin avec la
mme illusion quil pourrait magiquement, une bonne fois
pour toutes, en finir avec un lien mortel qui le dvore :
tentations de nouvelles violences, dinstitutions en
institutions, moins quil nen vienne tre enfin, mais
toujours provisoirement, contenu par des institutions
dployant dautres moyens, telles la psychiatrie et la prison.
De l rechercher indfiniment les mmes contenants une
fois quils y ont got, ou dautres encore du ct de la
toxicomanie et du suicide...

210
En ce qui concerne linstitution ducative et son projet on
ne peut que constater quelle prend srieusement au passage
du plomb dans laile!

Sur quelle autorit sappuyer?

Linstitution ducative est ainsi un systme fragile en soi


que des personnalits de jeunes un peu affirmes risquent
tous moments de faire voler en clat. Si lon observe plus
prcisment encore tel acte de violence, on peroit jusqu
quel point peut aller le sentiment disolement du travailleur
social et son impuissance agir dans ce contexte de manire
efficace
Ainsi le jeune violent reoit-il le plus souvent le soutien
de lensemble de ses pairs. Le groupe se sent soutenu par le
droit. Lducateur a demble tous les torts sil a le malheur
de toucher le jeune en crise : la menace de porter plainte si
on les touche est constante dans la bouche des jeunes en
institutions aujourdhui. Nous avons tous les droits
semblent-ils dire aux ducateurs ; vous nen avez
aucuns.Tout semble donc se passer comme si lensemble de
lidologie sociale du droit, venait craser toute possibilit
ducative de faire prvaloir les devoirs du jeune. Et les
ducateurs ne savent jamais trs bien lavance, en effet,
lavantage de qui tournerait le droit sil fallait sy rfrer. Il

211
nest pas certain non plus que linstitution soutiendrait le
travailleur social dans tous les cas. De plus en plus, pour se
protger elle-mme, elle peut tre tente de renvoyer en effet
la responsabilit au professionnel; do linhibition de toute
attitude cherchant rappeler fermement la limite.
Le risque, dans un contexte o la direction ne soutient
pas, par crainte par exemple dune plainte de lassociation
des parents, et o les jeunes provoquent cependant, va tre
de camoufler les choses tous les niveaux
La puissance a chang de bord : on assiste
limpuissance grandissante des travailleurs sociaux dans un
contexte dfavorable.
Les responsables institutionnels ne peuvent-ils pas
cependant dj beaucoup face une telle volution? Deux
exemples pour illustrer cette institution impossible
aujourdhui, cette autorit ducative que le droit lui-mme
vient parfois affaiblir :
Lun est rapport par un responsable dun tablissement
de la Sauvegarde du Morbihan : un jeune est renvoy dune
institution scolaire ; les parents font appel de cette dcision;
leur avocat se rfre la ligue internationale des droits de
lenfant! il se trouve que le jeune, par ailleurs et, entres
temps, est plac : il ne respecte aucune autorit au foyer,
surtout pas celle qui tente de linscrire dans une autre
scolarit... Lautre exemple est rapport dans la revue ASH

212
(mai 1996) par un directeur dassociation menant des actions
autour des phnomnes de violence :
La violence des jeunes renvoie les adultes leur
capacit de tenir et de contenir. Exemple auquel jai t
confront, dit ainsi Yves Besancenot: un monsieur voit un
gamin en train de forcer une cave, sinterpose et le ramne
son pre qui frappe ce monsieur et lui dtruit la mchoire.
Pour lenfant, cest dsastreux. Deux adultes qui ne sont pas
daccord, cest la fin de lautorit et donc de la loi.
Quand deux adultes, en effet, ou quand une quipe ou
bien deux autorits qui devraient agir de faon
complmentaire ne peuvent se positionner face des choses
simples, quand des adultes rvlent leur incohrence,
comment peut-on parler de loi sociale commune, comment
peut-on apprendre au jeune la respecter ?
Cest cette incohrence fondamentale quauront
rencontr bien souvent les jeunes dans leur histoire familiale
qui les rend particulirement aptes en recrer les
conditions.

Comment contenir?

Ds lors des questions essentielles se posent aux


travailleurs sociaux : quelle autorit contenante est-elle
possible? Quelle contenance physique, en particulier?

213
Les ducateurs se montrent trs incertains par
rapport au marquage, parfois ncessairement physique de la
limite et du contenant que les jeunes cherchent rencontrer
en permanence dans tous les registres : celui de laffection,
de la relation privilgie, du lien mais aussi celui de la
confrontation: un vritable corps corps!
Mais comment, pour les ducateurs, tre
confrontants, frustrants, ds lors que toute frustration sera
avant tout loccasion du rappel de la carence essentielle?
Comment surtout tre confrontant, et parfois physiquement
confrontant, ds lors que rien ne vient soutenir et autoriser le
professionnel dans son acte technique visant contenir un
jeune qui se dsorganise?

Lisolement du travailleur social

Or le travailleur social nest pas seulement mis en


difficult du fait des caractristiques de cette violence, mais
encore par le sentiment disolement profond dans lequel il se
trouve plong.
Tout se passe comme si on assistait une grande
dsolidarisation sociale autour de ceux qui se trouvent

214
pourtant en premire ligne de lexpression multiforme de
cette violence.
Concrtement une institution confronte tel passage
lacte constate trs vite que les gendarmes se dplacent
rarement et sils le veulent bien ; que le corps mdical a
tendance dire : ce nest pas notre problme! que le
magistrat convoque ou non le jeune selon la lecture toute
extrieure quil a de ces faits de violence : il peut dailleurs
en toute lgitimit renvoyer sur le procureur, sil a une
conception purement pnale des faits, rduisant ainsi une
possibilit de marquer aussitt dune parole dinterdit le
comportement dun jeune ; que la raction peut tre trs
diffrente dun juge lautre et quelle peut tre de nature
laisser parfois linstitution grer seule la crise dans un
sentiment de profond malaise ; que finalement il existe
toujours un dcalage important entre limpression vcue
linterne de linstitution et la manire dont va tre reu
lextrieur le compte-rendu de cette violence.
De l conclure quil ne faut pas attendre de protection,
de soutien extrieur, pour les institutions confronts des
actes violents, il ny a quun pas que franchissent
allgrement certains professionnels de ces structures.
Parfois des rorganisations administratives ne font
quaccrotre ce sentiment dune opacit entre les actes vcus
et une rponse extrieure adquate, judiciaire par exemple :

215
cest le cas par exemple des placements systmatiques
laide sociale lenfance qui enlvent une immdiatet trs
importante dans le lien tablissement - Juge des enfants.
Au final derrire ce sentiment disolement croissant des
institutions sociales confrontes ces phnomnes de
violence, cest la question de la scurit mme de lquipe et
des professionnels qui est pose.

II- En rponse quelle violence?

Tous les lements qui prcdent permettent dj de


percevoir la complexit du phnomne de la violence tel
quil se construit aujourdhui sous nos yeux.La violence
dans nos institutions nest pas nouvelle : on pourrait mme
presque dire quelles sont faites pour cela.
Ce qui est nouveau cest la labilit, linstabilit avec
laquelle elle se manifeste.
Cest aussi la grande difficult pour les ducateurs de la
rfrer une rgle sociale, de linscrire dans un processus de
devenir de la personnalit du jeune, den faire quelque chose
sur le plan ducatif.
Cest vraisemblablement galement un seuil de tolrance
trs diffrent de la part des ducateurs par rapport aux

216
manifestations de cette violence aujourdhui, et peut-tre une
capacit diffrente faire face.
Cest enfin leffet de rsonance considrable qui en
rsulte : comme si lacte de violence affectait tout ldifice
institutionnel, considrablement fragilis par son expression
mme.
Ce qui ressort en tous les cas massivement, cest
linadquation des outils ducatifs aujourdhui face aux
manifestations de certaines formes de violence. Il nest ainsi
pas rare pour les travailleurs sociaux de devoir rechercher
des solutions alternatives, lieux de vie, par exemple, quand
ils ont tout tent avec les ressources de lducatif dans les
institutions traditionnelles.

Mais avant dexplorer les alternatives possibles, au sein


mme des tablissement de lducation spcialise, tchons
de comprendre un peu comment et pourquoi on en est arriv
l. Ce faisant nous pourrons donner le sentiment daller trs
vite sur autant de points quils sagirait dapprofondir. Mais
nest-ce pas la fonction dun symptme comme lest trs
certainement la violence dans notre socit aujourdhui, de
constituer une modalit daccs aux racines du mal sans
prtendre pour autant les rsumer?

Violence de la socit : l horreur conomique

217
Sans doute est-il ncessaire de partir du fait que ces
jeunes ont t et sont toujours victimes le plus souvent de
violences bien plus grandes que celles quils sont amens
reproduire.
Plus dailleurs que de de parler de violence, en isolant le
comportement de certains jeunes que les journaux, lopinion
publique, sempressent de stigmatiser, ne faudrait-il pas
parler plutt des multiples passages lacte qui sont le fait
dun nombre grandissant dindividus pour lesquels lavenir
se prsente dabord comme une impasse : un vritable fait de
socit! Osons-nous, en particulier, envisager toujours avec
lucidit la question de lavenir social et professionnel des
jeunes que nous accueillons dans nos institutions?Beaucoup
de jeunes, mais aussi dadultes nont dautre alternative que
le cri pour dire leur souffrance, limpasse de leur vie.
Pousss se battre de tous cts quand depuis longtemps
dj ils nen ont plus les moyens, ils sombrent soit dans la
maladie, la toxicomanie, lalcoolisme, soit dans le passage
lacte suicidaire, soit enfin dans la bouffe dagressivit et
de violence pour tenter de dire quelque chose de cette
impossibilit de vivre.
Qui peut dire quil a prise sur cette formidable double
contrainte de nos socits qui enferme les travailleurs
sociaux et leurs usagers dans son tau : il faut se battre sur

218
le front du travail, du logement, de la famille, quand de tous
cts et en son coeur mme le procs conomique est celui
de lexclusion.
Nul ne peut nier que le pronostic ne peut que saggraver;
quaucun plan de pdagogie ou dorthopdie sociale ne
pourra rsorber cette grande provocation au passage lacte,
quand la parole nest plus de mise, quand la souffrance ne
peut plus tre entendue, et que seule continue safficher
une prtention rparer, placer, loger quand dans le
mme temps travaille en profondeur un mpris total de
lhumain : lhorreur conomique! pour reprendre le titre
dun essai percutant de Viviane Forrester.

En labsence dun projet de socit o chacun puisse


trouver sa place, dans des zones o les droits fondamentaux
sont peu ou pas respects, comment stonner que certains
jeunes adoptent des conduites agressives, dlinquantes ou,
de plus en plus frquemment, suicidaires : cest ainsi que
sinterrogeait Christian Bachman lors des journes
nationales de LAFSEA, la loi des jeunes , en fvrier
1996.
Nous tions habitus vivre selon une logique de
promotion sociale, poursuivait-il, mais le systme sest
gripp. Et face cette nouvelle donne, les populations les
plus touches se sont inscrites dans des logiques de survie et

219
de protestation. Avec certes la production de valeurs et la
recherche de nouvelles formes de socialisation mais, aussi,
un dsespoir qui tourne parfois la pathologie...Lide que
lcole pourrait servir duquer, que la police pourrait
maintenir lordre, que la justice pourrait tre juste ou que le
social pourrait aider efficacement sest progressivement
effiloche dans certains quartiers. Et les notions de dfiance
et dinjustice sont devenues trs fortes. A partir de l des
effets dautodestruction se sont mis en place chez certains
jeunes qui ne tentent mme plus de se confronter la loi,
estimant que celle-ci est profondment injuste et que lon ny
peut rien changer.

Ainsi donc, les ducateurs ne vont pas bien sr viter


cette production de passages lacte sur laquelle ils nont
que peu de prise : peuvent-ils apprendre vivre avec ?
Doivent-ils apprendre vivre avec, pour en limiter les effets
de rsonnance sur lensemble du corps social ? En tous les
cas, ils ont bien le droit de sen protger! Et cest peut-tre
en sefforant den mieux comprendre les causes, et la
souffrance o elle sorigine, quils y parviendront le mieux.

Violence du travail social ?

220
On peut sans doute lgitimement se demander en quoi le
systme trs cloisonn du travail social ne suscite pas lui-
mme des ractions de violence par les exigences quil pose.
Mais il existe toujours aussi un risque de collusion entre une
institution et la violence des personnes quelle accueille : le
risque de la surenchre est alors lun des piges les plus
redoutables que nous tend lautre et sa jouissance
destructrice! Cercle vicieux de la violence auquel les
institutions du travail social nchappent pas toujours!

Plus banalement, le systme lemporte souvent sur la


personne!
On donne priorit partout laction collective. La
personne existe-t-elle encore en tant que telle? O est-il
possible de dire tel jeune, tel adulte : oui, tu mintresses,
je te regarde! La surcharge du travail social de secteur est
trs symptomatique en particulier de cet anonymat qui gagne
du terrain, de limpossible rencontre dans le travail social!
Il peut tre tentant, par ailleurs, dutiliser la fonction
quon a comme une protection, une dfense, plutt que de
laisser la personne quon est rencontrer lautre... On utilise la
technique pour se protger plutt que de la mettre au service
de lhumain.La famille est en difficult, en souffrance : elle a
envie de crier sa souffrance. Or trop souvent les travailleurs
sociaux paraissent trs compliqus face cette souffrance ;

221
ils viennent arms de tout un arsenal de conseils, de
techniques, de contraintes.
Ny a-t-il pas tendance matraquer les gens de nos
savoir-faire lorsque lon est travailleur social, au lieu de se
dcouvrir soi-mme comme une personne confronte ses
propres difficults, ses propres limites, sa propre
souffrance ?
Le juge des enfants est-il capable davoir des motions
propos de ce qui marrive ? Le retrait de mes enfants, par
exemple ? Nest-ce pas ce type de questions, pour eux,
essentielles que nous posent frquemment, par leurs
passages lacte, ceux que nous avons mission daider?
Nassiste-t-on pas dune certaine manire aujourdhui
une sorte de retour du bton: de la toute-puissance exerce
par les travailleurs sociaux la toute-puissance des usagers ?
Or il est bien vident quon ne saurait se contenter de telles
alternatives :
Pour reconstruire des valeurs, et donc une loi, il faut
que les travailleurs sociaux fassent entendre la voix des plus
dmunis , martle Jean Nol Chopart, ces journes de
lA.F.S.E.A. sur la loi des jeunes dj voques.
Ce qui ne saurait nous prmunir dune solidarit avec la
violence mme quils subissent.

La violence familiale sous toutes ses formes!

222
Jaimerais minspirer encore une fois du tmoignage de
ce responsable de foyer en rgion parisienne pour introduire
une petite analyse de la problmatique de ces jeunes qui
sont aujourdhui confis nos tablissements:
On constate quils sont issus, pour la plupart, de
familles dans lesquelles le pre, mme sil tait prsent, a
t compltement invalid. En revanche la relation avec leur
mre est extrmement forte, sans aucune distance.
Dailleurs ils se comportent dans leur cit exactement
comme avec leur mre. Et jusqu lge de 12 ou 13 ans, il
ny a pas vritablement de limite qui leur soit pose. Si ce
nest au niveau de lorganisation interne du groupe de
jeunes, o seule la raison du plus fort compte. Il nexiste pas
de loi chez ces jeunes en grande difficults mais seulement
une organisation de groupe qui sert se protger des
intrusions extrieures de la mme faon quon protge sa
mre. Cest pourquoi il est tellement important leurs yeux
que les trangers nentrent pas dans la cit. En revanche,
sous le coup dune impulsion, ils sont eux-mmes capables
de dtruire leur cit... ou leur mre.
Je pense que beaucoup de choses sont dites dans ce
tmoignage. Elles rejoignent les observations que nous
pouvons faire partir dun service dA.E.M.O. au sujet des

223
dysfonctionnements de la famille et donc de lorganisation
de la personnalit des jeunes.

Linexistence du pre

Linexistence du pre dans les familles auprs desquelles


nous intervenons est certes une ralit, et presque mme une
banalit.

Cela caractrise mme dailleurs, pour lessentiel, la


fonction de lintervention judiciaire dans ces familles :
remettre de linstance tierce, de la loi, du pre, et la fonction
du juge assume en particulier tout cela, dans des
organisations familiales fondamentalement en souffrance de
fonction paternelle.
Ainsi que lcrit Nathalie de Caqueray la famille
dysfonctionnante dysfonctionne toujours parce quelle est en
souffrance dune inscription, dans son fonctionnement, de la
position tierce, de lesprit de la loi, de lautorisation pour
les individus qui constituent cette famille, dtre des sujets
spars.
Cette fonction paternelle consisterait donner,
transmettre lenfant de quoi saffranchir, sextraire du
milieu maternel auquel il est dabord
confondu. (Intervention Vannes, Juin 96 Quelle place

224
pour le travailleur social auprs des familles en
souffrance? )
Je dois dire que tout le projet dun service dA.E.M.O.
comme le ntre est de travailler partir de cette instance
symbolique que linstitution judiciaire reprsente et qui va
venir permettre dintroduire laltrit, la sparation, la
distance, la sortie du cycle indfini de la rptition du
mme...
Cest pourquoi linscription de laltrit est au fondement
de notre pratique : pratique de la rfrence permanente
lautre ; lautre en soi par la supervision ; lautre de sa
pratique par la rfrence lquipe ; lautre de lquipe par
la rfrence linstitution, la direction et au projet de
service ; lautre de linstitution enfin, et fondamentalement,
par la rfrence linstance judiciaire ou administrative qui
missionne...Et je pense qu juste titre, beaucoup de nos
pratiques sociales, ducatives, mais aussi thrapeutiques, se
sont construites sur cette rfrence fondamentale linstance
tierce prsupposant, comme indication privilgie, une
construction de personnalit en souffrance de symbolisation,
de sparation, de diffrenciation, donc en souffrance de
fonction paternelle.
Beaucoup dindications de placements se faisaient
dailleurs sur ce constat. Le placement lui-mme venant faire

225
sparation, csure, accs donc au symbolique de la fonction
paternelle.
Cest pourquoi la plupart des projets dtablissements
eux-mmes privilgient dailleurs ce travail symbolique
daccs la loi : par le rappel permanent de la rgle; la
confrontatiton lautre de soi que reprsente le groupe,
lautre de la bande que reprsentent les adultes ayant
autorit, lautre des adultes de rfrence enfin, ces parents
symboliques, que reprsente le rglement institutionnel et la
loi sociale.
Et prcisment, cest l quon se rend compte que a ne
marche plus!

Des liens maternels profondment carencs

Et si a ne marche plus, cest que ces jeunes ne sont pas


seulement tous en souffrance de fonction paternelle,
souffrance sur laquelle nos institutions ont appris
travailler ; mais que plus profondment, de manire plus
archaque, ils sont presque tous en grave carence de liens
maternels. Et l il faut reconnatre que nous ne savons pas
trs bien faire avec les outils institutionnels et professionnels
qui sont les ntres.

226
Et il ny a pas que les ducateurs qui pour le coup
souffrent : mais aussi les thrapeutes : Relatant un congrs
qui se droulait les 22 et 23 septembre dernier Namur, sur
la notion dtats limites, le journal des psychologues de ce
mois de novembre 1996, titrait propos de telles
problmatiques : Etats limites ou tats hors limites? .
Quoiquil en soit, les rflexions rapportes par des
psychanalystes au sujet de leurs patients mrite dtre
rapproche des observations que nous pouvons faire
propos de ces jeunes dans nos institutions et services : ces
cas-frontires qui ont acquis une importance majeure
relveraient dun travail sur langoisse de sparation chez
des sujets ayant un rel vcu traumatisant ou un dfaut de
maternage. Do des modifications dans la pratique de la
cure, puisquil ne sagit plus doprer des coupures
signifiantes dans les productions verbales du patient mais de
ltayer dans son vcu, au besoin par le toucher .
Ce difficile, pour ne pas dire impossible accs une
inscription symbolique, tel que nous pouvons lobserver
chez nombre de ces jeunes, dficit symbolique se traduisant
par une traduction instantane du rel dans limaginaire, et
rciproquement, ne trouve-t-il pas ses racines dans
lorganisation familiale telle que nous pouvons la voir
fonctionner partir dun service dA.E.M.O.?

227
Il me semble que lune des racines essentielles de cette
violence qui envahit le champ de nos pratiques
professionnelles est la diffusion toute une gnration de
jeunes en galre du fameux jai mal ma mre de Michel
Lemay. Car ces symptmes des carences affectives graves,
ces profils abandonniques, nous connaissons bien, et de
longue date : ces fantasmes de rupture, ces brisures rptes
du lien, cette incapacit dtre contenu par une prsence
autre...
Mais la nouveaut, cest que ces situations dont on
pouvait rendre compte par le pass, travers des biographies
singulires, et qui restaient des cas extrmes relativement
circonscrits - ce qui ne veut pas dire quon avait des
solutions pour eux videntes - ces cas sont quasiment
devenus aujourdhui la norme.
L encore je ne voudrais pas donner le sentiment de ne
rappeler que des banalits, mais comment ne pas voir ces
dfauts de structures basales des personnalits de nos jeunes
comme les consquences dune dsorganisation profonde
des premires relations lenfant au sein de la famille.

Une structure familiale profondment malmene

Ainsi, ces enfants sans pre tablissent-ils aujourdhui,


dans le mme temps, des relations leur mre sur un mode

228
profondment carenc.La multiplicit des ruptures affectives
chez ces dernires, ce qui est vraiment une donne de base
dans le travail en A.E.M.O. aujourdhui, les rend trs peu
disponibles un vritable accueil corporel de lenfant.
Le vcu toujours plus chaotique dadultes profondment
inscuriss quant leur propre existence, confronts de tous
cts aux impasses dune socit dexclusion, exposs dans
leur vie personnelle lerrance affective et aux rupture
rptes, submerges par les dpendances alcooliques,
mdicamenteuses, toxicomaniaques et toujours plus
frquemment par la tentation du suicide... Comment ne
conduirait-il pas une indisponibilit affective totale
lgard de lenfant ; une incapacit radicale de lui offrir la
continuit et la stabilit dun contenant affectif qui lui
permette daccder une premire structure de base de la
personnalit, une premire image du moi qui tienne par ce
quun autre, et en loccurrence une autre, la mre, la tient.
Or a ne tient pas ! Ca part mme de tous cts! Il y
aurait srement ainsi toute une phnomnologie des effets de
lducation moderne dvelopper, avec ses consquences en
termes dmergence de personnalits profondment
carences sur le plan affectif global.
Que dire de la quotidiennet de ces parents encombrs
par des contraintes toujours plus oppressantes? De ces
enfants toujours plus frquemment et plus longtemps la

229
garde dun mdiateur froid comme lest la tl? On ose
juste enfin commencer considrer quil pourrait y avoir un
effet entre la culture de violence diffuse par les mdias et
les comportements rels de violence chez les jeunes : jusqu
prsent ctait un sujet tabou. Ny a-t-il pas l un refus
gnralis et dlibr de voir?Comme si les incohrences
dune civilisation que tout le monde observe mais que
chacun se sent impuissant dnoncer ne devait pas un jour
se payer au prix fort?
Ainsi, avec lhabitude si rpandue de la tl-gardienne,
cette espce de dcouplage provoqu entre laffect et le
geste, entre un contenant imaginaire excessivement riche,
exubrant mme, susceptible de toucher dailleurs
violemment au noyau de la constitution de la personnalit, et
labsence de tout ancrage de cet imaginaire dans un corps
qui porte et qui parle...

Par le pass ces problmatiques carentielles


sexpliquaient toujours par des ruptures majeures dans la
trajectoire de vie du jeune. Les causes taient
exceptionnellement graves.
Aujourdhui, tout se passe comme si lon assistait la
diffusion indfinie de micro-coupures affectives, de dficits
structurels du contenant et du lien, une sorte de banalisation

230
de la rupture produite par toute une organisation sociale et
cela chez toute une gnration denfants et dadolescents.

Ce dfaut dun accueil stable, scurisant et continu dans


la relation humaine, dont la mre est le premier vecteur se
traduit par la gravit des questions existentielles et la
violence des adresses cette mre : par quoi est-ce que je
tiens la vie? Est-ce que quelquun dautre y tient pour moi?
Il ne faut pas oublier que cette souffrance, avant mme de
se traduire en violence toujours plus insupportable pour le
corps social, se traduit dabord en auto-agression dont les
jeunes sont les premires victimes : nest-ce pas autour
dune tentative dsespre de vrification de la solidit de ce
lien basal, constitutif, archaque, premier, quil faut
comprendre le chiffre combien alarmant de laugmentation
continue des suicides de jeunes dans notre pays?

la banalit du mal : la maltraitance

Il serait enfin ncessaire de faire le lien entre cette


violence que les jeunes expriment lextrieur de la famille
et celle non moins relle, et pas seulement rsultant des
carences profondes et rptes que nous venons dvoquer,
quils subissent dans leur milieu familial aujourdhui :
rupture relle des liens entre adultes de rfrence, ballotage

231
entre diffrents lieux de vie et surtout violences relles
exerces entre parents et enfants, voire au sein des fratries.
Le thme de la maltraitance nest pas directement celui de
cette journe. Or il constitue quant lui le quotidien dun
service dA.E.M.O. Et surtout le quotidien de nombre de
jeunes placs en tablissements spcialiss.
Cette violence totale, humiliante, qui na pas pu toujours
tre dite et qui bien souvent cherche un cri pour se dire, cest
elle-mme que bien souvent les jeunes vont rpter.
Et au sujet de cette maltraitance, si je ne devais dire
quune chose aujourdhui ce serait une sorte de dnonciation
de ce que lon entend depuis 6 ou 7 ans : Et bien non, ce
nest sans doute pas plus grave que par le pass! il y a
toujours eu ces viols en famille, mais maintenant on y a
accs parce quon en parle... Certes on a accs, et cest
heureux, des violences caches qui taient tues des vies
durant! mais comment pourrait-on admettre, par ailleurs, que
la perte gnralise des repres, la multiplication des
passages--lacte et de la violence laquelle nous assistons
de toutes parts nait pas aussi des consquences du ct de
cette violence totale et radicale, nen accroit pas
considrablement les effets. Juste un exemple, cet gard
pour vous dire combien je ne crois pas que nous soyons au
bout de nos peines dans lmergence de cette violence
ltat brut au sein de la famille aujourdhui : ces dernires

232
semaines, dans trois familles suivies en A.E.M.O., sur le
mme secteur gographique, trois viols entre membres dune
mme fratrie! Certes, il y a toujours une gnalogie cette
violence-l ; mais on peut tre sr que cet engendrement
nest pas prs de tarir, et surtout pas par le seul fait
quaujourdhui on en aurait pris conscience et quon en
parlerait!

Une souffrance transfre ltat brut

Ce comportement caractris par la multiplicit des


passages lacte dont la violence est lune des expressions,
majeures, rvle ainsi les carences profondes dont sont
affects nombre de ces jeunes.
Et tout se passe comme si cette souffrance, ils nous la
transfraient ltat brut!
les travailleurs sociaux, les ducateurs spcialiss, les
institutions se trouvent pris dans un transfert redoutable. Ils
endossent la pleine charge de cette mre carentielle dont le
jeune reste profondment contre-dpendant.
Toute volont dinscription symbolique prmature est
vcue par le jeune sur le mode de la frustration intolrable et
de la carence. Do les passages lacte aussi incontrls
que violent quelle suscite.

233
L est sans doute linadaptation fondamentale de nos
modes de rponses institutionnels.L o nous continuons
penser rappel la loi , ces jeunes nentendent que la
carence intolrable du lien qui fait dfaut... depuis lorigine!
Cest pourquoi, paradoxalement, ce ne sont pas des
jeunes qui fuient linstitution, qui fuguent, qui sabsentent :
ils saccrocheraient mme plutt dsesprment un lien
quils redoutent tout en le sollicitant lextrme : or le voici
qui se prsente sur un mode qui littralement ne leur dit rien
: celui de linter-dit qui aurait suppos que dabord quelque
chose leur soit dit sur le mode de la portance essentielle ; cet
interdit ne saurait avoir de prise sur rien!
Privs de repres sur le plan familial, souvent accrochs
linstitution comme un radeau de sauvetage, ils ny
trouvent le plus souvent que de quoi alimenter la blessure
carentielle profonde qui les caractrise.

Je pense que cest la nature de ce transfert de souffrance


intolrable qui colore les sentiments de dgot et de peur
au ventre des travailleurs sociaux aujourdhui au contact
de ces jeunes ou parfois des adultes quils ont en charge.

Le Docteur Le Huedde, psychiatre rennais, situe de faon


trs claire la problmatique de ces jeunes et celle des
institutions qui les ont en charge...

234
En fait, dit-il, dun point de vue relationnel, ces jeunes
demeurent solidement fixs de faon ngative des
reprsentations parentales archaques auxquelles il ne sagit
surtout pas de renoncer. Leur affirmation trop bruyante de
rupture nest pas rupture, mais consolidation dune situation
de dpendance. Leur opposition systmatique nest que le
retournement, par laffirmation de contre-attitudes
ngatives, de cette situation de dpendance : elle prend en
ce sens valeur contre la dpression. Le fantasme de rupture
implique donc le maintien dune dpendance ngative vis
vis de ce pass contraignant...

Famille et placement: l entre deux places


impossibles!

Cest de plus en plus frquemment dans cet entre-deux


places impossibles quest amen intervenir un service
dA.E.M.O. Entre la place intenable dune famille
fusionnant sur fond de carence essentielle, cest dire une
famille o le passage--lacte, linceste rel, la violence font
office de seul liant , hors toute parole, et un lieu de
placement, institutionnel ou familial, indfiniment provoqu
la rupture, au rejet. Tentation laquelle il ne peut que finir
par cder, pour survivre! Il nest pas rare, par ailleurs

235
de constater aujourdhui que le dpart de telles familles
carences vient signer, pour lenfant ou le jeune, un vritable
acte dabandon de la part du parent! Le dsintrt marqu
manifest par nombre de parents aprs le placement de leur
enfant ne fait que renvoyer un peu plus encore lenfant une
dtresse qui ne peut lui permettre daccder vritablement
lautre place o il est attendu.
Dans cet entre-deux impossible, sur fond de fusion
ngative et de rejet, de lien donc essentiellement carenc, la
dcision de placement prconise par un service dA.E.M.O.
devient toujours plus incertaine. Il faut travailler avec ce
risque permanent de labandon contre lequel le jeune se
dbat dsesprment.
Comment, avec de telles familles, utiliser le placement
comme une ressource afin de leur permettre daccder une
meilleure distance entre les sujets, au moins un dbut
dintgration et de symbolisation de linter-dit et de la
parole? Comment lutiliser pour lenfant quand sa famille
semble passer son sujet, dune jouissance de la dvoration
un rejet qui le laisse sans autre alternative que la recherche
indfinie de ce mouvement mortifre : du lien destructeur
au rejet de tout lien.
Le risque est alors grand pour les institutions dtre prises
elles-mmes dans cette problmatique de la fausse rsolution
sur fond de fantasme de rupture magique. Ou pour les

236
magistrats dalimenter ces alles et venues entre familles et
lieu daccueil sans aucune laboration possible de lespace
tiers, de lentre-deux. Cest pourquoi les services et
tablissements dducation spcialiss sont presque
contraints aujourdhui travailler linvention despaces ou
puisse se travailler la fois le lien et la sparation.
Le travail sur la sparation est demble impossible. Il est
tout de suite entrav par la mise en scne rpte de la
rupture. Ce travail doit tre prcd ou accompagn par
toute une rhabilitation de la portance , de limaginaire
contenant, du lien basal et originaire, fonctions toutes
dficientes chez des familles en souffrance de structuration
dipienne autant par dfaut de parole et de loi que par
dfaut dancrage dans la tendance universelle vers
linceste qui conduit lenfant, dans llan de son amour vers
ses pre/mre/frre/sur (Linterdit de linceste Denis
Vasse in Informations sociales N46 Les figures de la
parent).

III - Quelles perspectives?

Ces quelques lments peuvent rendre compte du malaise


grandissant des travailleurs sociaux face ces nouvelles
pathologies du passage lacte qui se rpandent dans tous

237
les secteurs de leur activit et pour tous types de populations
prises en charge.
Cela est particulirement vrai pour les adolescents car
la dimension de limpasse conomique et sociale ressentie
par beaucoup comme une vritable impasse existentielle,
suscitant toutes sortes de passages lacte dsesprs,
sajoute pour eux les remaniements psychologiques
ncessaires sur fond des carences graves que nous venons
dvoquer ; carences elles aussi alimentes, entre autres,
dune certaine manire, cest ce que nous avons essay
dindiquer, par les drives conomiques et sociales.
Cest ainsi que si certaines formes de dlinquance sont
aujourdhui en rgression, un peu partout dans les villes de
France on voit augmenter dangereusement les chiffres dune
dlinquance violente et gratuite chez les jeunes de 13 20
ans : coups et blessures, dgradation...
Lopinion publique smeut juste titre de quelques
crimes commis aux portes des coles, ces sanctuaires de
lducation pour reprendre lexpression du ministre. Mais
sait-on quune socit peut tolrer une dose de violence
infiniment plus forte encore. Sait-on ainsi quaux Etats-Unis,
entre 1979 et 1991, 50 000 enfants ont t tus par balle,
cest dire autant que le nombre de soldats amricains morts
pendant le conflit du Vit-nam! (Henri Madelin entretiens
avec Yves de Gentil-Baichis) Certes, nous nen sommes

238
fort heureusement pas l en France, mais la gravit de la
situation, de cette violence quotidienne suscite par toute
une mutation de socit, doit nous conduire chercher des
solutions adaptes qui tiennent compte de cette
dstructuration profonde de la cohsion entre les hommes et
au sein mme des individus.

Un rle essentiel de contenant psychique

Il me semble que de plus en plus, les institutions du


travail social devraient se prparer jouer un rle invitable
de vritable contenant psychique pour des personnalits
totalement en souffrance sur ce plan. Particulirement les
espaces daccueils denfants et dadolescents : foyers,
familles daccueil...
A ce titre, il apparat plus que prioritaire de ne pas faire
peser sur les adolescents des doubles contraintes
insupportables pour eux : du type mobilisation sur
linsertion, sur la formation, sur la confrontation la loi,
quand leur demande prioritaire et leur seule possibilit
actuelle est daccder un espace de rgression et de soins
premiers partir duquel ils pourraient contacter leur carence
fondamentale et tenter dlaborer quelque chose partir
delle.

239
Bien sr ces deux temps, dans un espace dducation, ne
peuvent pas tre purement successifs : dabord celui de la
rgression, de la restructuration basale, centre sur le
contact, la proximit affective, le lien ; ensuite celui de
laccs au symbolique, lducation proprement dite, la
mtaphore paternelle, la loi, au tiers, lmancipation de
ce lien donc, la socialisation et linsertion. Une
institution aura toujours travailler principalement sur ce
second registre. Mais elle devrait cependant plus que jamais
aujourdhui tre en mesure de mnager dans le parcours du
jeune des zones importantes ou lessentiel va se jouer dans le
contact privilgi, presque permanent et nourricier, de
personne personne.
Cest dabord sur la base dune meilleur estime de soi
et dun mouvement intgratif du pass, que pourra tre
relanc le processus de dveloppement et du mme coup le
projet de formation et dinsertion du jeune dit encore le
Docteur Le Huede.
Alors est-ce raliste? Est-ce possible dans le cadre des
institutions qui sont les ntres?Ce nest pas pour rien que
tous les services de milieu ouvert mais aussi beaucoup d
institutions elles-mmes et de services de placement familial
ont t amens ces dernires annes faire de plus en plus
frquemment appel des structures daccueil non
traditionnelles ; celles-ci sont dailleurs en passe de recevoir

240
un statut dans le cadre de la modification en cours de loi de
1975.
L encore nest-ce quun pis aller? Les drives ne sont
pas rares dans ce type de structures : lamateurisme parfois,
limprovisation, les surinvestissements dbouchant sur des
rejets tout aussi massifs ; ou bien quelquefois encore sur une
grande difficult pour le jeune smanciper de telles
structures qui sont venues tellement combler, et sur un mode
purement imaginaire, le lien dficient quil finit par tre
dpendant de la structure mme.

Je ne pense pas quil y ait cet gard de solution dans


lexclusive. Mais je pense que cest au contraire dans le
renforcement entre autres des liens entre institutions trs
professionnalises et de telles solutions alternatives qui
demandent elles-mmes tre professionnalises tout en
gardant leur originalit et leur souplesse que pourront
sinventer les parcours personnaliss de nombreux jeunes ;
ainsi que, jy reviendrai, dans linvention, au sein mme des
institutions, de solutions alternatives mnageant pour les
jeunes des espaces de rgression, de dpression possible et
de reconstruction.

241
Demble cultiver linter-dit, la parole, la
reconnaissance...

En ce qui concerne les institutions dites traditionnelles, il


me semble par-dessus tout ncessaire pour elles de cultiver
la rfrence ce qui les fonde: institutions ducatives bases
sur lamnagement de linter-dit, de la parole, de la
reconnaissance de lautre...
les familles en souffrance sont toutes incestueuses en ce
sens large, symbolique, quelles ne respectent pas la
distance respectueuse du sujet, la loi qui rend lhumain
envisageable crit Nathalie de Caqueray ; la parole surgit
de la distance, du fait de se tenir assez loign pour quun
pont doive tre tiss. Elle surgit dune abstention
(castration) (Juin 96)
Linstitution ducative vient sinscrire l en coupure, en
distance, en sparation.
A cet gard toute parole prononce sur une transgression,
aussi minime soit-elle, le rappel incessant de la loi qui fonde
linstitution, rendant possible le vivre ensemble , la
signification incessante de tout interdit, viennent dj offrir
au jeune, en dpit de sa grande difficult dy accder et de
sen satisfaire, une contenance symbolique qui lui renvoie
lide dune cohrence quelque part. Ce marquage constant

242
aide surtout une quipe laborer sans cesse nouveau sa
propre cohrence. Il offre un espace de rencontre possible.

Etre capable daller jusquau bout du non sens !

Toutefois, le placement, avec le dplacement quil


suppose, nopre pas une rduction magique du dsordre
familial que le jeune transporte avec lui.
Je pense quil est ncessaire pour les institutions
daccueil damnager leur espace de prise en charge de
manire permettre les conditions dune laboration
symbolique, beaucoup plus en amont dans lhistoire du sujet
quelles ny taient accoutumes. Ce qui ne veut pas dire,
encore une fois, renoncer ce qui les fonde, linter-dit, mais
le prparer cet inter-dit dun vritable dit, dun espace de
proximit souvent protge du groupe, o une parole
contenante, rassurante quant lidentit mme du jeune soit
possible.
Je pense ce pome de Guillevic qui dira mieux que je
ne saurais le dire la parole qui se cherche alors dans un
recueil dont le titre dit tout : Terraqu!

Il y en a qui doivent
Parler, parler encore lombre dans les coins
Des plaies qui cicatrisent avec beaucoup de mal

243
Dans la nuit la plus claire
Et des tangs qui billent
On dirait contre un mur
Qui les tiendrait couchs
Il y en a qui doivent
Longer ce mur, le mme,
Et tcher de louvrir
Avec des mots, des noms quil sagit de trouver
Pour tout ce qui na pas de forme et pas de nom.

Il faudrait savoir encore, comme lcrit de son ct Jean


Tardieu, aller jusquau bout du non-sens. Faire bouger les
mots, les allumer, les teindre, les forcer produire des
tincelles jamais vues .

Bien sr, cest tout lespace ouvert ici du soin et du


thrapeutique : Travail indfiniment recommenc du deuil
par rapport des objets dinvestissements souvent vcus sur
le mode du traumatisme et de la carence! Autrement dit
deuil, sur fond de blessure narcissique essentielle! deuil
ncessaire mais impossible!... Comment peut-on imaginer
que des jeunes aussi malmens par la vie ne pourraient
relever que dune approche rparatrice, comportementaliste
pour certains, et quon naurait pas dabord les aider
aller chercher du ct de limpossible dire et vivre ; du

244
ct dune souffrance radicale qui cherche tre prise en
compte tant par lhumanit des professionnels que par la
technicit ducative, mais aussi psychologique et
psychiatrique, qui simposent?

Trouver les chemins de la crativit

Cette petite transition potique pour indiquer simplement


que du ct de la crativit, du geste, du toucher, il y a
certainement chercher beaucoup plus encore pour des
jeunes qui ont si peu accs leur corps, leur tre profond,
au monde mme des tres et des choses.
L ou aucune mdiation symbolique nest encore
vraiment possible, un espace de cration, un contact avec
une nature belle et forte la fois (la mer, la montagne, le
monde de lanimal parfois) permettront damnager des
espaces de transition o le sentiment dexister et le rel qui
simpose soi avec sa matire, sa force, sa rsistance,
constitueront les meilleurs et les plus acceptables mdiateurs
la fois de laffection et de la loi ces deux grands supports
de tout projet dducation.
Cicatriser par lart - passage lacte par lart -
humaniser sa violence : tel est le titre dun trs bel article
dune artiste, danseuse, Marcelle Bonjour, dans un ouvrage
consacr la violence :

245
Lart comme processus dorganisation et de
symbolisation...
Lart pour transfigurer un rel trop dur, trop
dvalorisant, qui submerge et laisse sans voix.
Lart, comme pouvoir de dire non lenvironnement
et se dire oui soi, affirmer son oui , formuler les
conditions artistiques dun refus, pour autoriser une
provocation structure et construire une lieu de
perdition (un vrai lieu o se perdre) fabriqu de toutes
pices , dans lpreuve et lexprience dun projet
artistique.
Lart pour proposer les moyens artistiques de crer la
rupture, dorienter ses propres dbordements pulsionnels, de
poser a en dehors de soi, ltranger en soi, afin de
lexposer en objets reconus, confronts et valoriss, au
regard et au jugement social.

246
Stranger ... tranger son regard, ses espaces et
ses temps... Lexpression dans le social dune folie, dun
dlire, dune magie intime, car chacun de nous a une zone
trs profonde de folie possible (Edgar Morin) in Les
violences - symposium Education la paix Bruno Leprince
diteur)Je la cite brivement mais il y aurait infiniment
chercher aussi de ce ct-l! Dans la superbe description
phnomnologique du rap quelle nous propose :
remonter du modle la matrice...

Lapprentissage dune loi commune

Linscurit des jeunes sur laquelle va venir se greffer


celle des ducateurs ne peut trouver une bute quen la
rfrence une loi commune.
Celle-ci devrait faire lobjet dune rflexion permanente
sans cesse renouvele au sein dune multitude de petits
comits dthique dans nos institutions et
associations.Retrouver le sens de lducatif : la rfrence
constante la rgle et la loi ne va pas sans questionement
toujours relanc sur la nature de ce sens. Aimer les
jeunes dont on soccupe, nest-ce pas dabord leur dire quil
y a une limite quon ne dpasse pas? Mais de quelle manire
cette limite doit-elle tre pose? Les ducateurs nont pas

247
fini, autour de plusieurs directions la fois de travailler cette
question-l :
Elaborations de rglements internes propres aux jeunes,
et avec eux, o puissent tre tablis leurs droits et leurs
devoirs. Quest-ce que vaudrait une loi laquelle le jeune
resterait foncirement tranger? Toutes les occasions doivent
tre saisies de le faire participer llaboration des
conditions du bien commun : ainsi peut-il devenir acteur de
son propre devenir!Refonte des projets pdagogiques disant
prcisment jusquo on peut aller en tenant compte des
pathologies nouvelles, et engageant la rflexion sur les
attitudes ducatives adquates face elles.
Dfinition de rgles institutionnelles claires valant aussi
pour lensemble dune association, par exemple, et rfre
ses valeurs.
Engagement dune thique associative et institutionnelle
o les professionnels puissent se retrouver, notamment dans
laffirmation de la solidarit de la direction par rapport aux
actes ducatifs poss: un soutien institutionnel clair aux
professionnels en difficult, face de telles manifestations
de violence, doit tre affirm sans ambigit.

Une autorit cohrente

248
Que vaut une autorit morcele pour un jeune confront
ses mcanismes de dliaison et de rupture? Elle vaut
confirmation de sa propre pulsion de mort : dans le champ
ducatif, depuis le geste le plus quotidien jusqu
larticulation des grandes institutions de prise en charge, tout
devrait tre sous le signe de la liaison et de la symbolisation,
seuls gages dune vie humaine encore possible par-del les
violences subies. A lexterne, des articulations
doivent tre recherches, sans cesse cultives, entre les
diffrents partenaires : magistrats, DDISS, hpital...
Ncessit pour le juge, en particulier, de prendre sa place
et de jouer son rle tiers indispensable : le couple juge-
ducateur est ncessaire : le juge reprsente la loi sociale;
cest lui qui fait en sorte que linstitution nest pas seule face
la violence du jeune, parce quelle rpond elle aussi dune
mission sociale...
En cas dincident, les procdures doivent tre claires, le
terrain doit tre balis.

Soigner autant les effets de rsonnance que lacte violent


lui-mme

Le bruit du tambour a plus de porte que le coup de


baguette na de force! De mme on pourrait encore comparer
les effets dun acte de violence dsorganise dans une

249
institution au coup donn sur une boule de billard situe au
sommet dun triangle form de toutes les autres boules du
jeu : leffet de dissmination, de contamination est infini ; a
part dans tous les sens. Cest un peu ce qui se passe
lorsquun jeune communique, par le passage lacte en
particulier sur une adulte dun foyer, son angoisse.
Dune certaine manire, si lon largit le point de vue
comme nous lavons fait dj plusieurs reprises, le passage
lacte violent vient dire quelque chose de limpossible du
travail social, de la mission toujours plus impossible qui lui
est confie, du fait des doubles contraintes auxquelles il est
soumis notamment par la logique conomique et financire
qui produit strictement linverse de ce quon lui demande,
lui, de traiter. La seule rponse du travail social dans cette
position intenable qui est la sienne o on lui demande de
soigner, de rparer du symptme, est de permettre la parole
de circuler nouveau, dautoriser la souffrance se dire
dans une socit o elle est inaudible ; o lon prtendrait
pouvoir traiter de manire seulement instrumentale et
utilitaire lincapacit tre, le manque tre. Comme si la
personne humaine ntait quun corps travailler, former,
employer, loger, placer et jamais, au-del, cet tre qui
souffre et dont le cri, le passage lacte, la violence vient
manifester soudain la dchirure.

250
Il faut que le travailleur social se prpare entendre
toujours plus ce cri-l. Il ne le peut seul. En quipe il peut
apprendre ne pas se laisser dissoudre, disloquer par ce cri.
Il faut quil apprenne lui-mme travailler avec sa propre
souffrance dans ces contextes limites. A se laisser travailler
par sa propre peur, son propre manque.
Dans le travail social, on pense trop souvent quon na
pas le droit davoir peur. Cest une erreur. Non seulement on
a le droit davoir peur, mais il est important de le dire. Ca
nest pas dchoir. Ainsi sexprime Pascal Martin,
psychanalyste intervenant auprs de travailleurs sociaux,
propos rapports par les ASH du 22 mars 1996. Mais pour
a, poursuit-il, encore faut-il que la hirarchie puisse
entendre lducateur et rflchir avec lui une solution... Il
faut aussi en parler avec les personnes qui provoquent cette
peur. Si on ne le fait pas, elles le sentent de toute faon, dans
le regard, les attitudes corporelles, et elles se demandent ce
qui se passe... La tension monte et la violence explose. Cest
pourquoi il est prfrable den parler avant.
Pour cela, les pratiques de supervision sont des
incontournables du travail ducatif professionnel o lon
apprend peu peu pouvoir dire sa peur, ses motions...

Le besoin dun espace clinique : lquipe

251
Il importe, avant tout, de construire de lappartenance
pour le travailleur social, du lien l il sera toujours plus
confront au vide et langoisse de lautre par rapport la
prcarit de tous liens.
De lquipe, donc, dabord! des outils techniques de
soutien et danalyse qualitative, ensuite, donnant du poids,
du sens, au symptme, au non-sens (entre autres, la
supervision).
Sil y a une valuation possible du travail social, elle
devrait tre toute entire oriente vers une capacit pour les
travailleurs sociaux de donner du sens ce quils vivent,
produisent, ressentent, vers la mise en place des conditions
pour quils puissent continuer communiquer du cadre, du
tiers, de la rfrence, de lorigine, de la gnalogie, l o il
ny en a plus (les travailleurs sociaux ne sont-ils pas les
derniers relier la symbolique sociale des personnes
totalement dritualises!); vers une aide ce quils tiennent
malgr tout leur place intenable...Pour accompagner le social
en souffrance , il est ncessaire davoir recours plus que
jamais lquipe, lcoute, au soutien, la supervisision...
de dvelopper une analyse incessante et collective de nos
actes quotidiens, de ce que nous communiquons aux usagers
et partenaires ; de cultiver lart de faire avec le manque, la
vive conscience des limites de notre fonction ; dinstaurer
des espaces inconditionnels o puissent se rejouer des

252
identifications primaires fortes de substitution, partir
desquelles pourront slaborer le jeu normal des deuils et des
diffrenciations...

Vers des rponses alternatives appropries...

Les institutions ne sont pas prpares tre mises en


porte--faux par rapport aux problmatiques borderline
qui tendent devenir aujourdhui la nouvelle norme de leurs
prises en charge.Construites avant tout sur lintuition
quelles avaient avant tout rpondre du ct de
lintgration de la loi et de la rfrence paternelle, elles sont
aujourdhui confrontes un public avant tout en dficit de
structuration de base de la personnalit en rapport un lien
maternel et une contenance imaginaire trs carence.
Cest sur ce registre que sont venus naturellement offrir
un service des espaces ducatifs alternatifs, lieux de vie et
autres familles daccueil thrapeutiques (cf les parents
symboliques de Jean Cartry).
La complmentarit entre les institutions ducatives et
ces lieux daccueil non traditionnels seront sans doute
demain le seul gage dune rsussite possible des uns et des
autres : pour viter aux premires dtre disloques par la
charge de souffrance carentielle radicale des jeunes confis ;
et aux secondes de se perdre dans les mandres

253
dinvestissements affectifs et imaginaires dont ces jeunes ont
un besoin premier et vital mais dont il faudra bien les sevrer
un jour.
Dans ces modalits complmentaires du travail ducatif
qui se cherche aujourdhui, sinventeront sans doute pour
demain des formes originales du travail social ou des
professionnels salaris, des engags volontaires sur un mode
humanitaire, des bnvoles chercheront pas pas des
rponses la violence sociale.

... au sein mme des institutions!

A ct de ces articulations souhaitables, mais pas


toujours possibles, du fait souvent de lcart entre les
cultures professionnelles et la technicit des uns et des
autres, il parait ncessaire pour les institutions traditionnelles
elles-mmes dinventer, en leur propre sein, une capacit
travailler sur le lien et la sparation, problmatique
fondamentale des jeunes qui leur sont confis.
Reprenant les propos du docteur Le Huede, nous pouvons
nous interroger avec lui : Affectivement broys par
des vnements douloureux, le prix payer pour ces jeunes
est particulirement lev. La crainte dun effondrement
dpressif massif explique en retour lattrait que peut avoir
une solution magique de rupture.

254
La question est alors de savoir sil existe des institutions
capables de tolrer ce moment rgressif essentiel?
Eloigner une personne dune institution pour obtenir une
rupture dans un enchainement de passage lacte na pas
de sens long terme. Ca marchera un moment parce quil y
aura eu collusion entre fantasme et ralit mais, long
terme, en agissant ainsi on aura seulement confort la
personne dans sa tendance rechercher des solutions
magiques de rupture. Par contre loigner une personne
dune institution pour lui permettre de rgresser, de se poser
dans un lieu o les exigences dinsertion sont moins
prgnantes, o les activits proposes pourront lui permettre
daccder une meilleure estime de lui-mme a beaucoup
plus de sens long terme.... Vis vis du pass et encore plus
lorsquil sagit dvnements douloureux, il ny a aucune
rupture magique possible. (penser et vivre la rupture)

A cet gard linvention de lieux de vie alternatifs, de


familles de relais ou de parrainage, au sein mme des
institutions est sans doute dvelopper davantage encore :
dvelopper surtout dans le sens dune professionnalisation et
de la cration de vritables espaces familiaux thrapeutiques
adossss linstitution et rciproquement. Des espaces
institutionnels o apprendre au jeune ainsi investir,
dsinvestir (ou reprendre ses billes ) et rinvestir, et

255
construire pas pas un chemin de deuil et de vie, une issue
au fantasme obsdant de la rupture magique !
Il faut inventer un espace tiers entre familles et
institutions : je ne crois pas lextension dmesure des
possibilits du milieu ouvert cet gard, mme si lon
renforce ses moyens. Ce sont plutt les moyens de laccueil
et de la contenance de ces jeunes qui devraient tre renforcs
mme si, pour les pouvoirs publics, la facture doit savrer
beaucoup plus lourde!
Au sein mme de linstitution ducative, il faut inventer
des espaces darrt, de limite radicale qui ne soit cependant
ni dans le registre pur et simple de la repression, ni dans
celui de la rupture : un espace alternatif de contenance
psychique susceptible de travailler sur le lien originaire.
La possibilit pour un jeune dtre hospitalis en
psychiatrie par exemple, tout en continuant bnficier
dune prise en charge ducative rapproche, sans rupture du
lien de souffrance qui sest tabli entre lui et linstitution
ducative parait, bien sr, une perspective dvelopper :
Quelles conventions construire, dans ce sens, avec les
services hospitaliers spcialiss? Quelles prises en compte
par les autorits administratives de ces prix de journes o le
travail ducatif, bien que le jeune ne soit pas
ltablissement, se poursuit plus que jamais?

256
Enfin, il est bien vident que toutes les formules
dindividualisation de la prise en charge, de diversification
en particulier de formes dhbergement (appartements,
chambres en ville, petites structures familiales) soulageront
dautant la tension de la prise en charge ducative :
condition que ne soit jamais mconnue cependant que, par
de-l cet apaisement apprciable des difficults qui souvent
taient lies aux contraintes du groupe et de la collectivit, le
jeune sera forcment appel demain se confronter des
contraintes collectives et sociales infiniment plus
redoutables que celles par lesquelles les foyers et autres
tablissements daccueil sefforaient patiemment de le
prparer. Mfions-nous donc des faux apaisements qui
nauront fait que diffrer les invitables confrontations. Dans
cet apprentissage l, il est certain que linstitution ducative
et linternat conservent plus que jamais leur place!

Des services de milieu ouvert sachant poser leurs


limites et une rhabilitation de la dcision de placement

Des choix administratifs peuvent avoir de consquences


graves sur la tche des professionnels en institutions.

257
Je puis ainsi vous dire mon inquitude, par exemple, au
vu dune extension dmesure des attributions et des
capacits supposes du milieu ouvert . Ainsi la cration de
services de milieu ouvert non traditionnels avec des moyens
consquents, devant permettre une intervention plus
frquente dans des familles particulirement en difficult,
entrane plusieurs consquences fcheuses pour les
intervenants du dpartement du Morbihan:
Dune part, dans un premier temps le nombre de
placement est en rgression (cest ce que lon observe
actuellement) puisquon va aider les familles au plus loin de
leurs possibilits ( ce qui en soi serait louable si ces limites
ntaient pas souvent dj franchies depuis
longtemps!).Dautre part les jeunes qui malgr tout sont
placs dans ce nouveau contexte de protection sont ceux qui
manifestent par leur instabilit prononce et leurs passages
lacte rpts leur incapacit dtre contenus par leur famille,
et cela en dpit dune aide ducative renforce.
Cest dire la difficult de la tche pour les institutions qui
vont devoir les accueillir : sachant que tous les candidats
seront sur le mme profil!Le cycle risque ainsi de se
prolonger travers ce filtre qui retarde au maximum les
dcisions de placement et qui ne laisse passer, en fin de
compte, que des jeunes bien mrs pour fragiliser les
institutions.

258
Et bien cela fait plusieurs annes que je plaide pour une
reconnaissance claire des limites du milieu ouvert. Pour que
reste bien ouverte, justement, cette csure prvue par la loi
entre les dcisions de milieu ouvert et les dcisions de
placement ; que lon ne cherche pas, tous prix, un soit-
disant continuum des prises en charge, qui vite au fond
essentiellement la justice de trancher, et au dpartement
dengager de fortes dpenses, sauf confronts lurgence de
la crise.
Rhabiliter le placement prcoce, comme outil de laide
la famille, plutt que comme solution du dernier recours,
aprs avoir dploy trop de moyens tayer ce qui ne
pouvait ltre, me paraitrait galement une voie raisonnable
au vu des difficults que nous affrontons.
Lidologie du tout familial , du tout milieu ouvert ,
pse lourd, elle aussi, dans la constitution de groupes de
jeunes ingrables dans les institutions tellement ny
accdent, finalement, que des jeunes, tous, a-structurs.

Le devoir de parole

Enfin, je ne souhaiterais pas terminer sans voquer le


devoir de parole des travailleurs sociaux.

259
Comme lanalysait trs bien Christian Bachman au cours
de ces journes de lA.F.S.E.A. que jai dj cites, nous
allons tre confronts un choix : soit la logique librale
lemporte avec un traitement des problmes sociaux bas
sur la rpression et la charit, soit on parvient jouer sur la
capacit des jeunes renforcer leurs mcanismes de
solidarit et on les aide constituer ce que jappellerais des
contre-pouvoirs. Ce nest pas une incitation la violence.
Bien au contraire, puisque lexistence de contre-pouvoirs
apparat comme la meilleure alternative la violence. Mais
il faut absolument faire jouer ces amortisseurs avant que le
situation ne saggrave encore!
Nest-ce pas, en effet, travers une telle expression de
solidarit, face ces jeunes sans pass, sans racine, parfois
comme privs dorigine, et auxquels la socit marchande ne
rserve aucun avenir, quil faut chercher dire et redire les
valeurs, le sens, les rfrences humanistes qui nous font agir,
malgr tout?
Les travailleurs sociaux ont encore dvelopper une
fonction de critique radicale, par un questionnement
incessant en particulier de lidal politique de la cohsion et
de la rparation du lien social tandis que toute lorientation
de notre socit ne cesse de le dtruire mthodiquement!
Ils sont les tmoins avancs dun social la drive qui
attend leur cri dindignation!

260
Je laisserai Viviane Forrester, un crivain qui a su
lever superbement ce cri indign dans un essai coup de
poing qui vient de paratre : lhorreur conomique : ce
sont les derniers mots de son ouvrage, ce seront aussi les
miens :
Plutt que dattendre dans des conditions dsastreuses
les rsultats de promesses qui ne se concrtiseront pas,
plutt que de guetter en vain, dans la dtresse, le retour du
travail, les galops de lemploi, serait-il insens de rendre
dcente, viable par dautres voies, et aujourdhui, le vie de
ceux qui, en labsence, bientt radicale, du travail ou plutt
de lemploi, sont tenus pour dchus, pour exclus, pour
superflus ? Il est peine temps encore dinclure ces vies,
nos vies, dans leur propre sens, leur sens vritable : celui,
tout bte de la vie, de sa dignit, de ses droits. Il est peine
temps de les soustraire au bon plaisir de ceux qui les
bafouent.
Serait-il insens desprer enfin, non pas un peu
damour, si vague, si ais dclarer, si satisfait de soi, et qui
sautorise user de tous les chtiments, mais laudace dun
sentiment pre, ingrat, dune rigueur intraitable et qui se
refuse toute exception : le respect?

261
262
263
VIOLENCES, DELINQUANCES :
SOUS LE SIGNE DU REFUS

La violence de certains jeunes inquite. Elle alarme


dautant plus quelle semble chapper aux rponses
ducatives habituelles. Elle se montre peu accessible tout
rappel la loi. Elle semble tre lultime forme dexpression
lorsque les mots ne peuvent plus dire : besoin de crier sa
rage, de laisser exploser sa haine.

Refus de lassistance !

A la racine de la violence, trs souvent le sentiment dune


injustice irrparable. Cest elle qui dclenche lmeute dans
les quartiers chauds, en rponse la bavure policire. La

264
mort dun jeune est toujours celle dun juste pour ces
populations qui vivent continment sous le poids de
lexclusion et de la relgation ; quelque soit son
comportement, les transgressions dont il tait peut-tre
coutumier. Cest la socit elle-mme, avec ses reprsentants
de lordre, qui auront sign cet acte, rvlant ainsi aux yeux
de tous leur propre logique de violence. Cest contre cette
socit quil sagit de ragir. Sans calcul. Sans stratgie. Par
pur rflexe dune humanit atteinte dans son essence et dans
sa dignit. La mort dun seul rvle lhumiliation de tous.
Cest sur fond dhumanit blesse, en effet, quil nous
faut chercher comprendre lamplification du contexte de
violence aujourdhui. Inutile de se contenter dobserver quil
ny a plus de morale, plus de repres. Il faut aller voir
beaucoup plus la racine si nous voulons un peu de lumire
au sujet de ces comportements destructeurs, apparemment
gratuits, inexplicables.
La violence urbaine, lincivilit, les dgradations sont
avant tout lexpression dun refus adress toute forme de
reprsentation sociale, mme, et peut-tre surtout, si elle se
propose daider une population qui ny croit pas.Lexclusion
de lemploi, lhabitat dgrad, la relgation de populations
de culture trangre dans des quartiers ghettos constituent le
terreau de la violence. La prtention sociale de venir mettre
de lordre o dapporter de lassistance dans ces quartiers

265
suffit dclencher le refus violent. Dautant plus si,
loccasion de cette aide , les reprsentants sociaux
dvoilent explicitement la violence sociale qui sous-tend,
aux yeux des habitants de ces quartiers et particulirement
des jeunes, leur action.

Souffrance du lien

Dans les foyers spcialiss accueillant des jeunes confis


par les juges des enfants, cest souvent cette violence
imprvisible du refus qui rgne. Non pas que les jeunes
accueillis y soient plus violents quautrefois. Ils sont surtout
plus fragiles, plus vulnrables. Toute atteinte leur identit,
leur image, semble leur renvoyer une souffrance
intolrable qui cherche une issue et peut jaillir, quelquefois,
en pulsion violente. Il suffit parfois dun rien. Seulement
quelquefois pour un ducateur de poser les limites quil croit
justes. Mais sait-il toujours sur quel terrain min il
savance ? Alors la violence fuse, sur un simple propos, un
simple geste ; comme si elle guettait le signe annonciateur.
Comme si toute lnergie du jeune tait mobilise l, dans
cette attente de pouvoir exister enfin dans le refus de toute
figure de lautorit. Beaucoup de jeunes, dans ces
tablissements spcialiss, mais aussi dans les coles, ont
des parcours personnels de vie extrmement douloureux. Ils

266
nont pas seulement t confronts lhumiliation sociale de
leurs parents, travers chmage, habitat prcaire, relgation
culturelle
Les ruptures familiales ne se passent pas toujours pour
les enfants, loin sen faut, sous le signe de la recomposition
paisible. Lloignement frquent du pre fragilise les assises
narcissiques et la scurit affective de beaucoup dentre eux.
Le choix de nouveaux conjoints par le parent(s) nest pas
toujours le gage pour lenfant dune nouvelle position plus
assure, dans un espace dducation reconstruit : il peut
venir, au contraire, ajouter encore ce sentiment de ne plus
avoir vraiment sa place nulle part.
Il arrive que la dtresse pousse un jeune toutes sortes de
provocations, agressant les autres ou sagressant soi-mme,
pour tenter de sortir de limpasse o il se trouve. Tant de
deuils vivre, de blessures rptes et nul qui vraiment se
confier, sans arrire pense, sans risque dtre toujours un
peu lotage de quelquun ! La solution du placement, parfois
inluctable, est elle-mme vcue quelquefois trs
ngativement par le jeune : elle vient sceller ce sentiment
dinjustice obscurment ressenti comme la trame de toute
son existence. Pas tonnant ds lors que la violence se
dplace vers les structures ducatives venant signifier l
encore le refus de toute proposition daide, et sopposer
tout adulte investi dune mission ducative, tellement le

267
sentiment dinjustice concernant sa propre existence est fort.
Absence dissue. Dautant que dans ces groupes de jeunes
cest la collusion des fragilits identitaires sur fond de
sentiments de jalousie et dexclusion qui opre avant tout.
Voire sur fond dexpriences de maltraitance : car il faudrait
voquer aussi les violences physiques, sexuelles qui rgnent
dans certaines familles venant hypothquer les capacits
pour les jeunes victimes de faire confiance et dlaborer de
nouveaux liens.

La dynamique dangereuse des identits ngatives

Le plus grave danger pour les dmocraties modernes


rside peut-tre dans cette collusion dindividus fragiles,
ancrs dans le refus et mettant en commun leur identit
blesse, leur narcissisme vulnrable : la moindre proposition
de lien est vcue comme le rappel de leur irrmdiable
exclusion. Il sagit donc de briser. Car lexclusion, si elle est
avant tout, bien videmment, la rsultante dune contrainte
sociale, senracine aussi parfois dans un refus psychique
absolu de la vie telle quelle se donne avec ses blessures, ses
traumas, ses irrmdiables diffrences. Exclusion laquelle

268
certains sujets adhrent eux-mmes bien souvent, de toute
une part deux-mmes, quils entrinent donc dune certaine
manire, mme sils sen dfendent, et autour de laquelle ils
vont inconsciemment faonner le mouvement mme de leur
personnalit : personne ne sexclut davantage que le sujet
qui senferme lui-mme dans le refus et projette
indfiniment sur lautre limage de sa propre exclusion.
Dynamique ngative et dangereuse sil en est : lorsque de
tels sujets partagent avec dautres le mme mcanisme du
refus, cela donne quelquefois de petits groupes sectaires plus
ou moins meurtriers. Les exemples commencent
malheureusement se multiplier. Lintolrance et le
fanatisme ne sont jamais loin. La folie non plus, comme on
peut le voir dans ces massacres rcents de jeunes enfants,
sous couvert didologie nazie, dans des coles amricaines.
Ce qui importe alors, cest de se rassembler, dans une
sorte de solidarit de destin, autour du mme sentiment de
haine de lautre ; de btir des systmes imaginaires o tous
les blesss de lidentit, et nous pouvons malheureusement
prvoir quils ne cesseront de crotre face la fragilit du
lien, puissent venir colmater ensemble les brches de leur
narcissisme. Cela se construit toujours contre un tiers exclu,
lautre, ltranger. Il arrive aussi souvent que ce soit la
socit dans son ensemble qui se trouve ainsi rejete par une
telle ngativit. Socit qui paye ainsi peut-tre aussi le prix

269
davoir laiss un nombre croissant de jeunes basculer dans
une telle dsesprance. Cela peut tre aussi le cas dans
certains quartiers difficiles : aux pertes culturelles de racines,
sajoutent ces parcours de vie familiale pleins de trous, la
relgation dans des zones dhabitat prcaire, la perte de
lemploi Tout un ensemble de critres objectifs qui
viennent souligner le sentiment collectif dtre laisss pour
compte. La violence contre tout reprsentant de la socit
peut sexprimer. Le signe dclencheur de la violence cest la
fonction de reprsentation sociale elle-mme ; cest le
porteur des emblmes dune socit qui produit un tel
anantissement social. Dans ces mouvements collectifs
improviss, les sentiments dinjustice souvent fonds sont
bien sr aussi utiliss, manipuls et instrumentaliss par
ceux qui nont dautre dynamique interne que de sexclure
indfiniment du mouvement mme de la vie.
On mesure aussi, dans cette impasse sociale telle que
nous lvoquons l, limpuissance signifier la loi. Que peut
reprsenter la sanction, la punition, dans un tel contexte si ce
nest de venir renforcer encore, et authentifier dune certaine
manire pour certains, le mouvement mme de lexclusion et
du refus ? Certaines carrires individuelles de
dlinquants se construisent, on le sait depuis longtemps, sur
cette logique-l. Il se peut que la surenchre du discours
scuritaire et les tentatives de rponses quil suscite, toutes

270
plus ou moins humiliantes et disqualifiantes pour des jeunes
et des adultes dj relgus aux marges de la vie sociale,
naboutissent rien dautre en effet qu inscrire
durablement et profondment des communauts entires de
personnes dans laffrontement de cette pseudo-loi citoyenne
tout contre laquelle ils tentent malgr tout, par des actes
de provocation, une ultime reconnaissance. Comment sortir
de cette symtrie ? Comment sortir de ce mouvement
linaire de la rpression qui ne peut quen appeler plus de
rpression encore ? Comment mettre un terme cette qute
dsespre chez certains dtre reconnus au prix mme de
leur incivilit et de leur refus.

Quelles rponses ?

Comment faire face, comment tenir face la dynamique


du refus et de la violence ? Comment duquer, enseigner
face au refus dtre aid ? dtre aim ? Voici sans doute la
principale question qui se pose chaque acteur social
aujourdhui. Avant quil ne soit trop tard. Avant quil ne reste
plus que la voie de la rpression. Pour plus de violence
encore.
Est-il possible encore de signifier linterdit tout en
sauvegardant le lien? Les adultes, la socit sont convoqus
dire la limite. Mais peuvent-ils le faire sans travailler en

271
amont la suppression des causes objectives de la violence :
lexclusion, la relgation ? Enjeu politique sil en est que ne
rduiront pas les discours dmagogiques de haine. Quelle
politique sociale pour les personnes vivant au-dessous du
minimum vital, pour beaucoup de jeunes en particulier de 18
25 ans plongs dans la misre de lerrance ? Quelle priorit
donne en matire demploi pour les jeunes exclus : on voit
trop le destin des emplois jeunes dtourns au profit de
jeunes dj diplms et qualifis. Quels moyens
conomiques et sociaux, quelles formations, sont donns aux
jeunes pour viter beaucoup dentre eux de basculer dans
le refus et pour les aider vraiment sen sortir ? Lcole ne
devient-elle pas elle-mme un grand champ de lutte o, de
plus en plus, une concurrence sauvage rgne sans merci ?
Cest par ailleurs un travail prcoce quil faut mener, de
prvention : des adultes prsents, au plus prs de la relation,
capables cependant de dire la limite sans rompre le lien. Des
adultes capables de considrer la souffrance psychique, de
percevoir sous le symptme les dtresses affectives ; de
mettre de la parole l o perce la violence des maux.
Il faut aussi pour cela des institutions o les adultes
soient capables de tenir leur place face aux attitudes de refus
sans basculer immdiatement dans le champ de la rpression
et de mettre alors en jeu leur propre violence. Une action
importante de formation, fonde principalement sur lcoute

272
et le travail dquipe, reste mener auprs des mtiers
publics dordre, dducation, daide, tenant compte de ce
nouveau contexte difficile o ils interviennent.
Face au danger du tout pnal, coupant dfinitivement le
lien avec un nombre croissant de citoyens, comment
renouveler en particulier la justice des mineurs qui ne saurait
plus se contenter dune gestion individuelle et psychologique
des cas mme si elle demeure essentielle ? Cest un travail
de tous les acteurs sociaux quil faut mobiliser sur les villes,
les quartiers. La prvention et la mdiation sont dvelopper
o sarticulent prcisment souffrance psychique et lien
social.
Il y a enfin urgence aujourdhui soutenir avant tout la
fonction parentale et ne pas la disqualifier davantage
encore par toutes sortes de culpabilisations plus ou moins
rampantes. Le mtier de parent est sans doute le plus
difficile qui soit : surtout quand tout vacille autour de soi :
lemploi, la sant, le couple, lavenir, les relations de
proximit, et jusquau lien lenfant ! Cest cette ressource
fragile que chaque acteur professionnel doit aujourdhui
semployer mobiliser par-dessus tout ; car cest sur elle, et
sur elle seule, que peut germer, quelques soient ses alas, ses
souffrances, ses limites, la force pour lenfant de ne plus
refuser la vie qui lui est transmise, mais au contraire de
laccueillir!

273
274
275
UN DEVOIR DE RACINE

Des arbres sans racines, des pays sans frontires, des


visages sans mes, des paysages sans lumire : quoi
ressemble au fond le plus la vie lorsquelle sabsente sur des
chemins derrance, de brumes et de nuit? Y aurait-il une

276
boussole pour sy retrouver encore sur des routes sans
mmoire, sans avenir?
Voici, me disais-je, la petite rengaine qui doit trotter
parfois dans la tte de lorphelin de gnalogie. Pour savoir
o lon va, encore faut-il savoir, en effet, do lon vient! Or
cest prcisment du ct de la chanson des origines que le
bt blesse!
Et chacun de ne pas se lasser de rpter, comme dans ce
numro du Tourmentin, que a manque de repres ? Mais
quentend-on au juste par cela? En fait on dresse l un
constat gnral, de socit, qui ne saurait tre le seul fait des
enfants et des jeunes relevant de lducation spcialise.
Les repres, on peut dire, globalement, que cest ce qui
sert chacun pour tenter de sy retrouver... Mais est-ce
tellement de cela que lon manque dans notre socit? Ou
bien ne vivrait-on pas plutt lre du trop plein? De la
profusion justement des traces, des signes, sur fond
gnralis derrance, et pour certains de galre ? Car
suivre trop de traces la fois, il est certain quon finit, de
toutes faons, par sy perdre.
Or cest bien ce qui arrive aux enfants qui nous sont
confis, comme leurs parents dailleurs! Ils sont perdus : le
plus souvent pour stre vertus tenter de suivre trop de
traces la fois, mais dont aucune ntait certaine, dont
aucune peut-tre mme ntait bonne...

277
A considrer aujourdhui les cartes de gographie
familiales, ce que dans notre jargon nous appelons des
gnogrammes, cest dire en fait des sortes darbres
gnalogiques enrichis, ou plus souvent taris, de toute la
sve des relations circulant lintrieur des familles, cest
leur dfaut de structure, de dlimitation, dlvation qui
frappe le plus: darbres ils nont gure que le nom, et pas du
tout lapparence!
On dirait plutt des sortes de plantes rampantes, sans
racines, qui couvrent indfiniment le sol mais qui ont toutes
les peines du monde slever: pas tonnants ds lors que
les enfants eux-mmes ne savent plus gure qui les lve!
a manque de frontires disons-nous souvent!
En fait ce qui saute aux yeux dans ces arbres qui nen
sont pas, qui nen sont plus, cest leur horizontalit : leur
dfaut de verticalit!
Ainsi ce nest pas du dficit dadultes dont souffre avant
tout lenfant dans sa constellation proche ; mais du trop
plein : il y a trop dadultes autour de lui ne qui savoir se
fier! car il y a trop dadultes autour de lui qui naccdent
jamais la position parentale avec tout ce quelle suppose de
dlimitation, dacceptation de cette place singulire et de
reconnaissance du manque qui laccompagne par o se
transmet la vie.

278
Mais pour renoncer, en tant que parent, la place
denfant roi du dsir, encore aurait-il fallu lavoir occupe un
jour en toute scurit!
Comme ils se multiplient par les temps qui courent ces
orphelins de la mmoire; autrefois on les disait sans feu ni
lieu. Aujourdhui on les dit plutt sans repres, mais non pas
tant privs de ces bornes qui dlimitent un territoire
gographique, un lieu dappartenance, une maison. Ils ne
sont pas malades despace, mais bien plutt du temps!
Car cest bien le temps qui leur manque le plus, lhistoire,
la mmoire, linscription dans une succession, une chane de
transmission, de gnration, de filiation...
Il nest pas rare ainsi, a en deviendrait mme presque
banal, de dcouvrir de ces gnalogies horizontales, o
quatre ou cinq pres potentiels gravitent autour dune
fratrie ne sachant plus trs bien quelle branche se
raccrocher. Et rien ne semble devoir arrter, jamais, le
mouvement de ces constellations familiales erratiques, sur
fond de collusion affective et de souffrance sans nom du ct
de lhistoire, des origines.
Il y a certes un dfaut dans la parentalit et dans la
transmission... Mais quy peuvent les acteurs de la protection
sociale? Je pense que le plus grand risque pourrait tre pour
eux de se laisser gagner justement par la gangrne des
structures; par la croyance, par exemple, en un champ

279
illimit de milieu ouvert, o vaille que vaille on russirait
apporter aide et conseil ces adultes et protection ces
enfants en perdition quant leurs origines.
Or ce nest pas dune relation daide ouverte et sans
limites dont ils ont seulement besoin, mais aussi de loi, de
coupures, dinter-dits , de points dancrage qui
permettraient de faire justement repre dans cette course
sans fin.
Ce qui apparat de plus nouveau, de plus indispensable
aussi, cest que tout le travail de laccueil en tablissement
ou du placement en famille doive tre aujourdhui centr
autant sur la souffrance du parent que sur celle de lenfant.
On ne tranche pas impunment ces liens forts bass sur un
mme manque radical de gnalogie, sur un mme vide
existentiel, sans avoir cherch nourrir dabord et en mme
temps, autant que faire se peut, toutes les personnes
concernes par ces accrochages affectifs de survie : cest
dire autant les parents que les enfants...
Cest je crois la tche qui nous concerne tous le plus
directement aujourdhui, acteurs de la protection de
lenfance : chercher de nouvelles manires darticuler ces
deux grands registres qui constituent depuis prs dun demi-
sicle larchitecture de laction ducative en France : laide
en milieu ouvert et le placement. Non pas surtout en
substituant lune lautre, ce qui ne serait quune

280
dstructuration, en miroir de celle que connaissent le plus
souvent les personnes que nous aidons et qui ne ferait que
rajouter leur confusion. Mais bien plutt en orientant
rsolument lensemble des prises en charge, quitte en
assouplir considrablement les contours (placements temps
partiels, accueil des parents dans les institutions...) vers une
laboration patiente des liens de transmission gnalogique.
Nous avons l un devoir de racines...

281
POURQUOI LE TRAVAIL SOCIAL ?

A la question pose voici maintenant plus de vingt ans


par le fameux numro de la revue Esprit : Pourquoi le
travail social? , il serait ais aujourdhui de rpondre
simplement : parce quil y a la crise, parce quil y a
lexclusion ; comme si la rponse allait de soi ; comme si
elle tait toujours alle de soi.Or la question demeure,
comme pour bien montrer 1indcidable de la rponse,
pour reprendre le concept cher Barel : indcidabilit
portant autant sur les finalits du travail social que sur les
rponses concrtes quil tente pas pas dinventer face un

282
rel social qui lui chappe, semble-t-il, toujours de plus en
plus. Voici donc le travail social aux prises avec la question
du sens!
Cest cet indcidable et 1entre-deux qui le
caractrise que nous tentons dexplorer un peu ici ; en nous
souvenant que le paradoxe, sil jette dabord lesprit dans la
confusion, possde aussi parfois les vertus de changer
limpasse en chemin.

Le non-lieu du travail social

Le travail social na jamais t autant confront


quaujourdhui ce qui ne prend place nulle part :
magnifique dfinition, soit dit en passant de lutopie : ce qui
na pas de lieu ; mais ce serait comme dune utopie noire, un
non-lieu comme on disait au XIXme sicle de ces
vagabonds sans foi, ni lieu . Non pas lailleurs idal de
lutopie, mais lailleurs maudit, ici mme, au coeur de notre
vie sociale.
Il y a toujours plus de personnes qui ne rentrent nulle
part, qui ne sinscrivent nulle part. Le travail social lui-
mme nest-il pas en train de se dployer comme un
immense champ de milieu ouvert o lon retrouve
prcisment tous ceux qui ne prennent place nulle part.

283
Les catgorisations juridiques et administratives qui
ordonnent le champ du travail social sont elles-mmes
infiniment floues, labiles, dformables volont au gr de
lvolution de ce quil convient dappeler la crise : risque
de danger, danger, exclusion, insertion...Il ny a pas de
hasard ce flou dans les dnominations : le travail social en
effet a dabord voir avec tout ce qui ne prend pas place, ne
trouve pas place, dans la reprsentation sociale.
A mesure que lexigence dvaluation pse toujours plus
fortement sur le travail social, celui-ci se touve renvoy ce
qui na pas de valeur, ce qui na pas de sens, ce qui na pas
de parole, au dplac sans perspective de nouvelle place,
au vide social, dont la violence est sans doute lexpression
majeure aujourdhui.

Une commande paradoxale

Le travail social est ainsi situ au coeur dun paradoxe


social : devoir contrler et maintenir la marge de la socit
ce quelle-mme ne cesse de gnrer en son coeur mme :
lexclusion, cest dire la dsappartenance, la dsaffiliation,
le vide identitaire, ce sentiment de ntre utile rien ni
personne.
Pse sur le travail social une vritable double contrainte
quasi originaire:

284
- Dune part, et cest l la commande officielle, il lui est
demand dintgrer, de retrouver une place chacun : cest
tout un travail didentification des troubles puis dorientation
dans des filires et institutions adaptes et enfin de prise en
charge : fabriquer nouveau de lappartenance, rparer ce
qui peut ltre. Et on sait que la demande sociale de
rparation est particulirement forte aujourdhui!- Et
pourtant, dautre part, le travailleur social sait quil na pas
les moyens des pratiques rparatrices quon attend de lui : la
socit produit infiniment plus dexclus que ceux dont il
peut efficacement soccuper . Il possde, par ailleurs, une
autre ambition ; comme la certitude que son travail ne
saurait se rduire aux attentes extrieures, objectives, qui
psent sur lui : trouver une place, une case dans lchiquier
social pour chacun un logement, un foyer, un stage, une
famille daccueil, un tablissement spcialis, un emploi si
on lose encore...
Mais le travailleur social qui accepte de ntre quun
agent technique de la rponse cette demande, qui ne se
laisse valuer que sur ce seul critre objectif de la place
trouve, de linsertion rtablie, du symptme apparemment
rpar, sait bien, au fond de lui, quil risque dy perdre
quelque peu son me.Que dire en effet de toutes ces actions
dinsertion pour des emplois qui ne viendront pas? De la
double contrainte qui pse sur les usagers eux- mmes quand

285
toutes les aides apportes que ce soit dans le domaine de la
formation, du logement, de la famille ne viennent que
souligner plus encore lextrme inadaptation et prcarit.
Et certes il peut tre tentant pour certains travailleurs
sociaux de se cantonner dans cette technicit rparatrice qui,
si elle ne fait de mal personne, leur fait tellement de bien
eux : elle les protge bien, en effet, du moins en ont-ils
limpression, de leur propre vulnrabilit sociale, de leur
propre sentiment angoissant mais si aisment refoul ainsi,
dtre en permanence eux-mmes la limite du hors jeu
social. Mais pour combien de temps sont-ils encore la
limite?

Le travail social au risque de 1 entre-deux

Le travail social a surtout mission de donner sens et


existence sociale ce qui ne possde ni sens, ni
reconnaissance : tout ce qui na a priori pas de place, tout
ce qui se passe dans lentre-deux des places: lentre-deux
placements ; lentre-deux familles, lentre-deux institutions,
lentre-deux logements, lentre-deux emplois...Notre socit
est une socit o celui qui na pas de place nexiste pas ;
mais cest aussi une socit o aucune place nest jamais
assure. Lindividu doit faire indfiniment la preuve de la
place quil occupe!

286
Dans cette ronde infernale des places, le travail social ne
cesse de soutenir lexprience de ceux qui basculent soudain
dans linexistence. Privs de place, dpourvus didentit, ils
questionnent lordre social. Charg de leur retrouver place
et identit, le travail social doit aussi, et avant tout, tre en
mesure de soutenir leur exprience de la non-place, du vide
social, et parfois leur refus de retrouver quelque place que ce
soit.
Le travail social est interrog aujourdhui sur sa capacit
de rendre possible cet entre-deux des places. Le risque
que cet entre-deux ne soit plus passage, mais vide, fracture,
na jamais t aussi fort quaujourdhui. La fonction
symbolique patine ; relier lindividu la socit, lors quil
sen est trouv temporairement exclu, se rvle toujours
davantage tche impossible.
Le grand malentendu
La position paradoxale, par nature conflictuelle, du
travail social se joue ainsi dans cet espace de lentre-deux
tant au niveau socital (individu-socit) quau niveau
individuel (gestion des crises existentielles de lentre-
deux).Cette posture paradoxale peut se traduire, par
exemple, la fois par une demande extrieure adresse au
travail social portant essentiellement sur une valuation
prcise de sa fonction, de ses cots et par une demande
interne croissante de la part des travailleurs sociaux dtre

287
soutenus dans leur effort pour occuper cette place intenable
o toutes les violences et ruptures se manifestent,
Ce que les travailleurs sociaux disent du malaise social,
de la profondeur de la crise identitaire, nest gure entendu.
Tout fonctionne loptimisme de la place retrouver. Il y a
une croyance fondamentale : cest que la crise nest que
passagre on finira bien par retrouver une place pour
chacun ; le travailleur social va nous le prouver...Or le
travailleur social ne prouve rien : il voit seulement crotre
dangereusement cet espace de lentre-deux quil tente de
grer au mieux.
Le travail social a par nature partie lie au non-
identifiable, au non-catgorisable, au non-valuable du
symptme et de la souffrance.
Le malentendu fondamental du travail social cest quil
nexprime gure ce quon voudrait entendre (valuation,
insertion, intgration, utilit sociale) mais quon ncoute
gure ce quil cherche dire (vide social).

Une idologie refouler le manque

Nest-ce pas dans la nature mme du travail social


aujourdhui de supporter en tant que profession
intermdiaire lessentiel des contradictions de notre socit?
En particulier celle-ci qui consiste pour les gouvernements

288
successifs multiplier les mesures pour linsertion, les plans
pour la cohsion, les invocations au lien social tandis que la
socit elle-mme est comme aveuglment emporte par un
courant qui ne peut laisser sur ses berges quun nombre
grandissant dindividus dsaffilis, hors de tous liens.
Faut-il aller jusqu stigmatiser limpuissance du
politique produire autre chose quune simple idologie, un
simple discours de la cohsion, sur un fond de dlitement
gnralis de la solidarit? Le dcouragement de nombre de
franais par rapport aux politiques pourrait bien trouver l
ses raisons profondes.
Quoiquil en soit, il y a lieu dinterroger cette sorte
dexaltation de la cohsion sociale et du lien. Ce discours se
dveloppe dailleurs au mme rythme et paralllement
celui qui porte sur lexclusion. Nen est-il pas tout
simplement lenvers?
Au mythe dune cohsion sociale qui prexisterait et quil
sagirait par une mobilisation gnrale de la socit de
retrouver, rpond la grande dsillusion et la faillite que
sanctionne lexclusion. Sans savoir, du concept de cohsion
ou bien de celui dexclusion lequel alimente lautre. Sans
savoir, au fond, o se loge lillusion!
Or lillusion ne rside-t-elle pas dabord dans cette
impuissance radicale de notre socit considrer le

289
manque, la souffrance, le malheur, le conflit, la mort qui
marquent pourtant en profondeur notre condition humaine?
Lidal de la cohsion sociale que nous permettrait soi-
disant datteindre la pense unique de lconomie de march
nest-il pas la plus puissante machine refouler quait jamais
conu lhomme? Machine refouler cette vrit essentielle
quil est avant tout un tre marqu par le manque ; quil ne
communiquera jamais de faon parfaitement adquate avec
ses semblables, que le dfaut est de structure! que lhomme
nest pas tout-puissant! quil est un tre structurellement
limit !
Aucune idologie, aucun projet politique ne nous
dlieront jamais de la ncessit de refaire, chacun pour notre
compte, dans lpaisseur et la prcarit dune vie humaine, le
difficile chemin vers lautre, vers la souffrance de lautre,
qui est aussi lautre face de nous-mmes.
A masquer cette vrit-l, y compris sous des idologies
de la cohsion et du lien social, devons-nous nous tonner
dassister impuissants au grand retour du refoul qui prend
nom : exclusions et violences de toutes sortes.

Dans ces conditions ne peut-on pas tre certains que


demain les travailleurs sociaux, aprs quon ait entrin par
une nouvelle loi leurs quinze dernires annes de pratiques
funambules, seront tmoins de nouvelles manifestations

290
toujours plus marques, plus criantes, de la souffrance et du
tragique de notre condition sociale?

Le pige des doubles contraintes

Face la croissance exponentielle des problmes sociaux,


les travailleurs sociaux seront-ils en mesure de supporter
longtemps la logique des doubles contraintes qui psent sur
eux de toutes parts? On pourrait ainsi dresser une sorte d
inventaire de ces paradoxes qui semblent constituer la
matire mme du travail social.

291
Le travail social nest-il pas, en effet, lune des instances
majeures sur lesquelles vient peser en priorit aujourdhui
cette demande sociale forte de lien et de cohsion. Mais
ct du discours, de lidologie de la cohsion pourrait-on
dire, quelle autre injonction lui est adresse en permanence?
Quelle est la nature du message quil reoit quotidiennement
de la part des lus et des gestionnaires de lintrt collectif:
rduisez les moyens , faites plus mais moyens constants!
rentabilisez. Bref ! la logique de lentreprise concurrentielle
et performante omnibule par son seul compte de rsultats
pse, ici aussi, de tout son poids.
Cest ainsi une double contrainte fondamentale qui
touche la reconnaissance mme des professions sociales :
sur elles psent des enjeux quelles ne peuvent honorer. Le
thme de la disqualification des travailleurs sociaux depuis
quinze ans trouve ici son terreau.La profession des
assistantes sociales est bien place, par exemple, pour avoir
dj largement donn dans cette logique de linjonction
paradoxale et de la double contrainte qui ne saurait
dboucher terme - cest ce que lon vrifie tous les jours
sur les secteurs et les quartiers - que sur lpuisement
professionnel: le fameux burn-out dcrit par les psycho-
sociologue.
Mais nest-ce pas l au fond la maladie qui guette demain
tous les professionnels du social?

292
Car le niveau institutionnel, administratif, dont ont fait
principalement les frais les assistantes sociales loccasion
des nouvelles mesures en faveur de linsertion, du R.M.I., ne
constitue quun des tages de la pyramide inconfortable des
doubles contraintes sur laquelle repose de manire prcaire
le travail social aujourdhui : travaillez linsertion des
personnes, au respect de leur dignit, leur citoyennet,
mais vous naurez pas un poste de plus, pas un centime de
plus, cest dire au fond, travaillez la dignit des
personnes , engagez-vous dans une relation daide
authentique, mais faites-le dans lefficacit budgtaire et
dans lanonymat!
Au coeur de la dynamique paradoxale et de ses effets
dvastateurs se trouve le niveau de la double contrainte lie
largument conomique : laction sociale est fonde dune
part sur un impratif de solidarit qui prime lconomique et
selon lequel toute personne a le droit la dignit ; mais
dautre part laction sociale doit toutefois dabord se
soumettre la contrainte conomique qui parait
intouchable : le social cest une entreprise comme les autres
dont les prestations sont avant tout conditionnes par la
production de son quilibre financier : Combien de
directions sociales des conseils gnraux semblent-elles
ainsi aujourdhui rduites au seul rappel incessant de la
contrainte financire, dpourvues de toutes capacits

293
cratives par rapport aux objectifs sociaux ambitieux
pourtant affichs.
Car linnovation, la crativit sont particulirement
redoutes : o tout cela pourrait-il nous conduire? Est-ce
que cela ne fera pas trop de vagues ? Il est pourtant de bon
ton dattendre des travailleurs sociaux quils soient des
acteurs dinitiative, riches dimagination, de trouvailles
gnreuses sur le terrain. Mais pour peu quils fassent
preuve de toutes ces qualits et dun tel esprit dentreprise
que dobstacles administratifs de tous ordres ne
rencontreront-ils pas sur leur chemin?
On pourrait ainsi poursuivre longtemps notre exploration
des contraintes paradoxales qui sexercent sur le travail
social aujourdhui : ainsi encore, dans le domaine de
lvaluation des actions, l o les travailleurs sociaux
voudraient tellement faire entendre la dimension subjective,
qualitative, humaine de cette valuation ; faire en sorte quen
dernier recours ce soit le sujet lui-mme, lusager, qui
dtermine les critres de qualit de sa propre vie. Dune
certaine manire, on l accorde au travailleur social :
lautonomie de lusager et du citoyen ne sont-elles pas des
valeurs au sommet ? Et pourtant ce sont toujours des
paramtres objectifs, quantitatifs, et sur lesquels les
personnes nont gure de prise qui vont venir dterminer en
permanence lvaluation des actions , paramtres que les

294
travailleurs sociaux devront eux-mmes mettre en oeuvre
sils veulent voir prenniser leurs programmes daction. Du
type combien de signalements en moins? Combien de
personnes inscrites dans des stages? Combien ayant trouv
un emploi, un logement, une place quelque part? En
mconnaissant dlibrment quau del des places manquant
de tous cts, il y a avant tout des personnes qui souffrent, et
dont la souffrance si on ne commence pas par sy arrter, par
lcouter, sans chercher tout prix lui trouver dabord un
semblant de solution, finira par faire un bruit norme qui
recouvrira tous les programmes et toutes les ambitions
techniques et administratives les mieux values.
Car comment trouver du travail sil ny en a pas?
Comment se former sans objectif ! Comment trouver un
logement sans ressources? Comment tre parents quand on
nen a pas eus?
Ainsi les doubles contraintes pesant sur le travail social
ne sont que lcho de celles que connaissent
quotidiennement les populations auprs desquelles il
intervient. Et lon aurait intrt prendre garde aux
consquences dsastreuses de ces injonctions paradoxales
dont les thrapeutes familiaux ont dj repr de longue date
les effets dvastateurs pour le devenir de lindividu. Soumis
de telles contradictions logiques sans issue, celui-ci na
que trois possibilit : soit tomber malade , soit fuir , soit

295
casser le cadre. Toutes ces issues qui nen sont pas, comme
elles les explorent de toute la force de leur dsespoir les
populations qui relvent du social.Les travailleurs sociaux
devront-ils un jour, eux aussi, seffondrer dans lpuisement
gnral, disparatre ou bien sefforcer de casser le cadre de la
logique implacable qui pse sur eux.
Quoiquil en soit, pour survivre, ils seront contraints la
crativit.

Une thique de lincertain

La gageure du travail social aujourdhui, cest de


rpondre de sa place, de rendre compte de cet entre-deux
impossible, intenable, dassumer ce paradoxe.
De plus en plus il est question de rendre malgr tout
viable, respirable, un entre-deux o a ne sidentifie plus, o
a ne circule plus, dune place lautre, o a ne se transmet
plus dune gnration lautre, o a ne se diffrencie plus
Les mthodologies du travail social doivent tre en
mesure de relever ce dfi.
Cest du ct dune capacit pour le travail social
dinventer des mthodologies susceptibles de valoriser sa
position dintermdiaire, de donner contenu au manque qui
le caractrise, au non-matrisable, lincertain, quune issue
peut tre recherche. Se manifeste fortement le besoin dun

296
espace clinique pour le travail social, dune zone
dautonomie relative non soumise une valuation
quantitative et rparatrice incessante.
Il importe de construire avant tout de lappartenance : de
lquipe, dabord! avec des outils techniques de soutien et
danalyse qualitative, susceptibles de donner du poids, du
sens au non-sens.
Il sagit de dvelopper ainsi une valuation interne du
travail social devenu en quelque sorte tiers conscient, non
soumis au jeu incessant de forces externes qui en
questionnent indfiniment la lgitimit.

Sil existe une valuation du travail social, elle devrait


tre toute entire oriente vers une capacit pour les
travailleurs sociaux de donner sens ce quils vivent,
produisent, ressentent, vers la mise en place des conditions
pour quils puissent continuer communiquer du cadre, du
tiers, de la rfrence, de lorigine, de la gnalogie, l o il
ny en a plus : les travailleurs sociaux sont les derniers bien
souvent relier la symbolique sociale des personnes
totalement dritualises!
Enfin, les travailleurs sociaux, Rchappent pas un
devoir de parole, aussi drangeante soit-elle, dinterpellation
sociale pour transformer limpasse de lentre-deux en
passage.

297
Ne serait-ce que pour rappeler que sous le discours de la
cohsion sociale, derrire les chiffres, les courbes, les
statistiques, il y a les cris dune intolrable souffrance qui ne
sera pas gomme par tous les programmes, politiques,
conomiques, sociaux, aussi vertueux soient-ils.

Nul doute que les discours inflationnistes sur la cohsion


sociale et linsertion, de mme que les prtentions
techniques rparer et liminer les symptmes trop
apparents de lexclusion, tentent de remplir cette fonction
dexorciser les peurs que chacun porte aujourdhui en soi.
Mais cest pourtant en assumant pour eux-mmes ces peurs,
en les portant peut-tre au nom de toute une socit, en
reconnaissant la part de vide social, de non-sens radical au
cur de lorganisation sociale aujourdhui, en refusant de
jouer trop vite un rle de rparateur en surface, en acceptant
leur devoir de parole, de critique, dindignation et de
contestation du nouveau dsordre tabli que les travailleurs
sociaux seront peut-tre en mesure de contribuer
lmergence dune nouvelle vision densemble, mobilisatrice
de lhumain.
A condition quils sachent vivre avec la part exclue
deux-mmes afin dtre capable de rendre leur dignit
humaine tous ceux qui souffrent et souffriront encore, en
dpit de tous les soins et de toutes les mesures de soutien, de

298
ce sentiment indpassable que lhumanit ne les a pas
accueillis, que ce monde ne les a pas reus.

299
Face aux mutations

300
de la famille

301
302
GARANTS DES DROITS DE LENFANT,
LES PARENTS ?

Y aurait-il un lien entre la Convention Internationale des


droits de lenfant dont nous clbrerons lan prochain le

303
dixime anniversaire et laffaiblissement partout visible de
lautorit parentale dont on rappelle aujourdhui grand
renfort de colloques et autres mobilisations proccupes,
inquites, le caractre pourtant essentiel, fondateur du droit
mme lducation ? Question provocatrice sil en est ! Tout
ne se passe-t-il pas, en effet, en matire daffirmation des
droits comme si enfants et parents vivaient en des sphres,
des mondes, des univers trangers ? Comme si le
renforcement des droits de lun par une instance tierce,
extrieure la scne ducative quotidienne, ne pouvait en
rien concerner laffaiblissement de lautorit de lautre ?
Comme si, ds lorigine, droits, autorit, devoirs ntaient
mis en jeu au cur dune mme matrice, dune mme
institution, dont la loi sociale elle-mme sinspire finalement
pour fonder sa propre lgitimit ?
Certes, le monde est vaste et la promulgation de principes
universels concernant la dignit de la personne humaine ne
rsonne pas avec la mme intensit ni ne produit les mme
effets en France, au Rwanda, en Algrie, en Chine Pas
question donc pour nous de relativiser lenjeu de dire le droit
et de rappeler partout, avec force, que rien ne vaut une vie
humaine surtout si elle est, comme celle de lenfant, riche de
toutes les promesses davenir, faible de toutes les
vulnrabilits. Tout, mme les dclarations officielles, si

304
lentes tre appliques, ne doit-il pas tre mis en uvre
pour la protger ?
Nul ne saurait contester, par ailleurs, les effets importants
quont eus, dans un pays comme la France, cette affirmation
du droit international en faveur de lenfant conjugue avec
les lois promulgues la mme priode concernant lenfance
maltraite. Que tant de souffrances, mme sil ne sagit pas,
loin sen faut, de crier victoire dans ce domaine, ne restent
plus aujourdhui dans lombre des familles, quel
professionnel de la protection de lenfance nirait sen
rjouir, connaissant les effets dvastateurs de ces maux
jamais noncs et les risques de rptition
intergnrationnelle quils engendrent ?
Cela ne nous dispense pas pour autant de mesurer aussi
les consquences parfois moins enthousiasmantes dune telle
mobilisation en faveur de lenfance, dune telle affirmation
militante, qui peuvent, par leurs excs mmes, entraner
quelquefois des effets aussi imprvus que dommageables.
Est-ce seulement leur excs dailleurs qui pose problme ?
Ou bien ne serait-ce pas plutt le dficit alors tellement
perceptible dune perspective densemble qui permettrait de
situer lenfant et ses droits au regard de la texture
anthropologique o ils slaborent : que les pouvoirs publics,
les tats, voire la citoyennet militante en faveur des droits
de lenfant puissent, avec les meilleures intentions du

305
monde, contribuer laffaiblissement de linstance mme o
lenfant reoit non seulement ses droits mais encore la vie,
cela constitue certes une prise de conscience qui ne va pas
sans douleur !
Tout se passe comme si laffirmation solennelle des
droits de lenfant dans les pays dvelopps comme la France
tait laboutissement dun long processus qui a vu, en effet,
en matire dducation, les pouvoirs publics se substituer de
manire toujours plus marquante la puissance parentale. Et
cela pas seulement depuis que les pres auraient dit-on
dsert leur rle. Il y a fort longtemps dj que lducation
se joue pour une part essentielle dans des institutions qui ont
progressivement priv les parents de toute une part de
lexercice de leur autorit sur lenfant, les dlestant aussi
quelquefois de bon nombre de leurs devoirs : crche, cole,
loisirs, services de protection de lenfance Les parents
deviennent ainsi des prestataires de service parmi dautres,
contribuant au processus dducation de lenfant dont le chef
dorchestre nest plus ni le pre, il y belle lurette quon la
dpossd de sa puissance dite paternelle, ni la mre
laquelle on trouve chaque jour de nouveaux succdans, ni
mme les parents dont linstitution construite sur
larticulation des diffrences parat, par les temps qui
courent, chaque jour plus affaiblie. Sil parat patent que la
puissance publique sest empare seule des baguettes de

306
lducation citoyenne, ne la voit-on pas aussi, un peu plus
chaque jour, prendre la mesure de la faillite gnralise de
ses prtentions ? Recourir de nouveau aux services de la
parentalit, en souligner les devoirs et la responsabilit,
pourrait bien ds lors savrer tre le nouveau mot dordre
des politiques de lenfance.
Ainsi, au-del de ce processus durable de dpossession
par lEtat des prrogatives lies lautorit parentale, peut-
on aussi faire une autre lecture de lenjeu de cette
proclamation universelle des droits de lenfant. Une autre
ponctuation. Nest-ce pas en effet au moment de la prise de
conscience par toutes ces institutions publiques quelles
allaient tre, dans les pays dvelopps, dfinitivement
dbordes par la tche quelles staient assignes dduquer
lenfance et la jeunesse, quil sest agi de rappeler
fermement la famille ses devoirs et ses obligations. En
indiquant fortement la ligne jaune ne pas franchir
concernant lenfant et ses droits. La convention
internationale des droits de lenfant ne serait-elle pas alors le
premier acte, solennel, dun renvoi la famille de sa
progniture, non sans avoir pris soin auparavant ddicter un
code universel de bonne conduite. Rflexe dun tat libral
qui se dgage des tches, assigne les responsabilits, se
rserve de dire le droit et den juger.

307
Depuis, en effet, cest curieusement la famille qui occupe
le devant de la scne. Les principes sont rappels. Cest aux
acteurs responsables, cest dire aux parents, dassumer
eux-mmes les risques de tous les rats de lducation.
Et, en effet, on les charge de toute sorte les parents par les
temps qui courent ! On les charge des jeunes majeurs au
chmage dont personne ne se soucie plus. On les charge de
tous les torts lgard dune enfance victime. Quand la
dnonciation va, tout va ! On les charge de lchec gnral
dune socit donner un autre sens la vie humaine que
laccumulation de biens produisant cependant chaque jour
son lot croissant dexclus, de frustrs, de rvolts. On les
chargera bientt de payer pour les dlits ou pour les prises en
charge ducatives quils nauront pas su assumer en leur
retirant les faibles moyens qui leur restent pour mener
bien, dans un tel contexte, leur mission impossible.
O sarrtera cette responsabilisation accrue des
parents avant tout traduite en faute et dfaillance tandis que
cet nonc incessant des droits de lenfant victime naboutit
en fait qu un nivellement des fonctions, des ges, avec une
prime toujours aux plus jeunes ? La diffrence parentale est
certainement la diffrence, pourtant fondatrice de
lducation, la plus empche aujourdhui par ce discours
socital gnralis autour de la victimisation de lenfant.
Comment sautoriser dire le devoir au sein de la famille,

308
dans les institutions ducatives, sans violence mais avec la
force parfois de la conviction qui nexclut pas une certaine
fermet, quand tout ce qui concerne lenfant est mesur
laune de ses droits inalinables, piliers dune nouvelle
thique mondiale ?
Laffirmation des droits de lenfant devrait aller de pair
avec celle de lautorit parentale. Semblent venir des temps
o la conscience de cette vidence nous dgagera de cette
rivalit pernicieuse entre des institutions dites ducatives qui
aboutit aux impasses que lon sait. O lon ne portera plus
atteinte, en toute inconscience, linstitution sur laquelle se
fondent toute diffrence, toute autorit, toute ducation, tout
droit. O les pouvoirs publics se rserveront clairement les
missions complmentaires qui sont les leurs et ne
chercheront plus se substituer aux acteurs capables et
responsables que sont souvent les parents. O le droit
confortera les fonctions de chacun dans la protection des
plus faibles. O les missions de rappel la loi se feront avant
tout dans le souci du respect et du soutien des figures
naturelles de lautorit.

309
310
311
PROFESSIONS SOCIALES ET
FAMILLES :
VERS UNE REDEFINITION DES
PLACES

Dans la sphre publique, au sens juridique, il sagit de


garantir les repres de la raison, cest dire la fois
dassurer lgalit de lun et lautre sexe dans la
reproduction, de sauvegarder les images de lhomme et de

312
la femme, den faire des images fondatrices du pre et de la
mre par le relais du droit.
Pierre Legendre (1)

Travail social et changement : un conflit


dinterprtations

Le travail social est aujourdhui parcouru de lectures


diamtralement opposes. Certaines approches socio-
politiques tendent ainsi dprcier les modes dintervention
dits individuels au profit dactions locales et collectives
centres sur les logiques dinsertion et de lutte contre
lexclusion. Dans le mme temps se dveloppe ce que
Laurence Gavarini et Franoise Petitot appellent une
vritable mise en scne de la tragdie familiale autour de la

(1) Pierre LEGENDRE la loi, le tabou et la raison , interview


dans la revue tlrama du 30 dcembre 1998.

313
fabrique de lenfant maltrait (2). Lensemble des
professionnels de lenfance seraient emports dans une
spirale dinflation psychologisante rduisant toute
problmatique daide la mise en vidence des risques
pathognes de la structure familiale. Enfin, face aux
mutations de la famille mergent les concepts nouveaux
d ducabilit parentale , de co-ducation (3) semblant
indiquer quun partenariat indit serait en train de se
construire entre professionnels et familles.
Ainsi le social, face limpasse conomique, serait-il
travaill aujourdhui selon des axes totalement divergeants :
celui damortisseur social de la prcarit, versus insertion ;
celui dune nouvelle police symbolique des familles,
versus contrle social ; celui dun nouveau pacte partenarial,
versus ducation citoyenne . Ainsi se recomposerait sans
cesse nouveaux frais, autour de la dialectique quasi
originelle de laide et du contrle, lidentit des professions
sociales toujours en qute de nouvelles lgitimits.
Comment sy retrouver ? Y-a-t-il une conomie
luvre susceptible de rendre compte de ce vritable conflit
des interprtations concernant le devenir des professions
sociales ?

314
Des logiques gestionnaires rductrices

Lapproche des logiques gestionnaires laisse entrevoir


quant elle un paysage beaucoup moins contrast, rendu
homogne par le partage de la pnurie . On sait ainsi, sur le
plan des financements, le devenir de nombres dactions
dinsertion qui ont fait long feu et la prcarit dans laquelle

(2) Laurence GAVARINI Franoise PETITOT la fabrique de


lenfant maltrait ditions Ers 1998
(3) Construire un adulte : pour un partenariat entre parents et
professionnels , sous la direction de Martine GRUERE et de
Philippe JEAMMET Bayard ditions/Ecole des parents et des
ducateurs 1998

continue voluer ce secteur fragile de laction sociale


relevant des financements de lEtat. Bien que laccent
politique au niveau national soit mis sur la lutte contre les
exclusions et laccompagnement social du chmage, les
finances publiques viennent mal tayer un secteur daide qui
se professionnalise difficilement.Par ailleurs, tout se passe
comme si les actions habilites, en particulier dans le
domaine de lenfance et relevant des financements
dpartementaux, faisaient figure au premier abord de
privilgies en ce qui concerne les moyens financiers tandis

315
quelles seraient dcrdibilises en ce qui concerne leur
finalit au nom de leur inaptitude rpondre aux vritables
enjeux de la crise conomique et sociale.
A quoi sert le travail social ? (4) Voil bien la question
lordre du jour, reprise allgrement en particulier par
beaucoup de dcideurs, et qui porte au fond essentiellement
sur la lgitimit et lutilit de ces actions dites
traditionnelles, fondes sur une approche qui serait plus
psychologisante que sociale. Tout ceci est-il bien
efficace ?
Or, prolongeant cette interrogation, le secteur
professionnel du milieu ouvert subit de lintrieur tout un
ensemble de contraintes qui ne manquent pas non plus de
remettre insidieusement en cause et de questionner le sens
mme de son intervention : face une explosion de la
demande, notamment dans le cadre judiciaire, on ne compte
plus les positions de conseils gnraux visant rduire les
cots, avec prix de journe dgressifs par exemple, bloquer
les moyens, entranant le dveloppement gnral de listes
dattente, dconventionner parfois certains services
associatifs afin de tenter dinstaurer dans le cadre dune
gestion directe une meilleure rationalisation des cots.

A quoi sert le travail social ? revue Esprit mars-avril 1998

316
Indpendamment de ces offensives, cest jour aprs jour
que se dtriorent de manire importante et silencieuse les
moyens de tous les services dA.E.M.O. Aucune prise en
compte de donnes structurelles telles que lvolution des
courbes dmographiques de natalit ou encore du nombre de
parents spars, pas davantage que celles touchant la
gravit des problmatiques notamment de maltraitance, na
entran une quelconque reconsidration des normes
dintervention, et cela malgr une demande gnrale de
lensemble des professionnels du secteur.

Quand professionnalit rime avec citoyennet

Or cest au moment o elle se trouve dconsidre par


certains analystes, peu soutenue par les financeurs, que
laction ducative en milieu ouvert, non seulement est de
plus en plus sollicite par les acteurs qui interviennent dans
le champ de la famille et en particulier par les parents eux-
mmes, mais encore pourrait bien tre en passe de trouver
les marques dun nouveau positionnement professionnel et
social quil convient de mettre en relief face toutes les
tentatives de dstabilisation quil subit. Nous pensons que
plus que jamais les travailleurs sociaux, et en particulier les
professionnels de lenfance, ont un rle social majeur jouer
dans larticulation et la transmission des places entre les

317
gnrations, o se joue non seulement le destin de la famille
et de chaque sujet mais encore celui de la scne publique et
citoyenne.
Cest du moins lhypothse que nous dvelopperons. Le
champ des professions du social nest pas aussi cliv quil
parat : quelques soient leurs domaines dintervention, les
travailleurs sociaux seraient en train de retrouver une place
quils ont un peu perdue qui est celle de reprsentants des
valeurs de la dmocratie (5). Cest ce que nous aimerions

(5) Irne THERY interview dans la revue lien social, 22 octobre


1998
suggrer ici en ce qui concerne lA.E.M.O.

De la police des familles la co-ducation

Disons-le demble, il nous parat assez peu pertinent


danalyser exclusivement la position du travailleur social
aujourdhui avec la grille de lecture qui a prvalu dans les
annes 1970, principalement autour des logiques du contrle
social. Ou du moins, si une telle analyse en surplomb du
social, englobante et gnralisante, peut avoir une certaine
porte par la rduction quelle opre, elle rend mal compte,
nous semble-t-il, de ce qui travaille de lintrieur aujourdhui

318
les logiques de la professionnalisation. Ainsi aimerions-nous
indiquer en quoi lenjeu principal des professions du social
aujourdhui nest pas de recomposer une police symbolique
des familles, plus performante et intrusive encore que celle
dautrefois comme le suggrent certaines analyses. Cest
plutt un enjeu de redfinition des places entre sujet et
socit, entre sujet et institution, quelles contribuent et
auquel elles participent pour leur part, prcisant peu peu
leur propre place dans ce large processus en cours,
notamment dans leur rfrence aux institutions du droit.
Il nous parat impossible de comprendre ce nouvel enjeu
des professions sociales, cette transformation disions-nous
de lintrieur, sans mesurer lampleur des changements qui
en vingt ans ont affect la demande en matire de protection
de lenfant.
Au risque de faire simple, pour apprhender de telles
mutations largement inacheves, nous ferons lhypothse
que ce sont deux vastes mouvements, pour ainsi dire
contradictoires, qui sont venus sortir le travailleur social de
la culpabilit chronique dans laquelle il se complaisait au
cours des annes 70, identifi quil tait une population
exclue, marginale, quil avait par ailleurs, au nom de la
socit, la charge de contrler. Ce sont deux mouvements
concomitants mais dont les effets de reprsentation se
trouvent quelque peu diffrs dans le temps.

319
La fabrique du parent coupable

Tout dabord, au cours des annes 80, survient la prise de


conscience soudaine, brutale, envahissante, de la
maltraitance qui recouvre bientt tout le champ des
professions ducatives tel un vritable raz de mare. Bientt
lenfance en danger ne le sera plus essentiellement au regard
de carences ducatives le plus souvent lies des contextes
de grandes prcarit sociale, mais plus fondamentalement en
fonction dune mise en danger physique, sexuelle, psychique
de lenfant rsume sous le nouveau concept gnrique de
maltraitance . Cette prise de conscience est accentue par
le dclenchement dun nombre croissant de signalements, en
lien avec une leve du tabou portant sur ce sujet dans
lopinion publique et la promulgation de la loi de 1989 sur
lenfance maltraite qui renforce encore le dispositif de
contrle. Elle fonctionne comme un vritable coup de poing
pour ces professionnels le plus souvent associs aux familles
par des liens non seulement didentification mais encore de
solidarit fonctionnelle (dassistant assist), voire de
connivence et de complicit. Brutalement se trouve remis en
cause tout un regard de proximit et dchange avec ces
familles qui se rvlent soudain aux travailleurs sociaux

320
beaucoup plus trangres dans leurs murs quil ny
paraissait au premier abord. Le travailleur social aurait-il une
autre fonction tenir leur gard, une autre conduite, une
autre place occuper, plutt que celle de se tenir en une
vague proximit coupable ?
Cest dans ce contexte dun dplacement de la culpabilit
du travailleur social vers les familles maltraitantes elles-
mmes que se dveloppe le thme majeur de la dcennie 80
qui sera celle des droits de lenfant. La loi sur lenfance
maltraite et la convention internationale des droits de
lenfant datent toutes deux de 1989. Bien bel anniversaire
que celui de la Rvolution Franaise clbre avec un tel
unisson autour du berceau de lenfance maltraite. De
lenfance victime aux droits de lenfant, le chemin le plus
court passe par une remise en cause gnrale du rle des
parents et des ducateurs(6). Lautorit parentale nest gure
clbre. De manire soudain massive, vidente, non
questionnable, le danger vient du parent. Tout doit tre mis
en uvre pour protger lenfant de sa famille
potentiellement pathogne et mortifre. On peut se
demander de manire un peu provocatrice si le fameux
interdit dinterdire de 1968 aura eu autant de porte pour
dstabiliser linstitution familiale que cette victimisation
gnralise de lenfant avec son corollaire logique : la
culpabilisation du parent (7).

321
Le travail social nest pas encore tout fait remis de ce
choc qui aura un effet profond sur les reprsentations de la
professionnalit. Au-del de la prise de conscience de faits
certes connus par les professionnels mais identifis
jusqualors comme des phnomnes pathologiques
marginaux, cest toute une construction de la famille
comme lieu en soi porteur de danger laquelle vont
largement contribuer les lectures professionnelles du travail
social autour du concept-cl de rptition . Le livre de
Laurence Gavarini et Franoise Petitot dcrit admirablement
ce processus(8). Toutefois il ne retient pas un fait qui nous
parat essentiel dans cette prise de conscience collective :
cest le dplacement opr cette occasion par les
professionnels du social, au sens large, qui vont se trouver
tout coup beaucoup plus rfrs linstance juridique, et

(6) Jean LAVOUE Garants des droits de lenfant, les parents ?


in espace social n7 janvier 1999
(7) Caroline ELIACHEFF Vies prives, de lenfant roi lenfant
victime Editions Odile Jacob, 1996
(8) la fabrique de lenfant maltrait op. cit.
en quelque sorte dcals dune trop grande proximit et
confusion de sentiments lgard des familles en difficult.
Cest ce mouvement de dgagement quil nous importe de

322
retenir et de souligner ici dans le mesure o il inaugure un
autre positionnement que nous allons dcrire pour ces
professionnels dores et dj appels dpasser ce moment
de fascination lgard de lenfant victime et du parent
coupable. Cette prise de conscience tait ncessaire. Le
principal danger pour les professionnels tait sans doute dy
rester fixs. Or un autre facteur important de mutation
sociale va les en dloger sans quil sagisse pour autant de
retourner la position antrieure du travailleur social
identifi, de manire socialement inconfortable, au public en
difficult.

Mutations de la famille : tat des lieux !

Cet autre mouvement qui va contribuer galement


puissamment modifier la posture professionnelle du
travailleur social intervenant auprs des familles en difficult
joue pour ainsi dire en sens inverse du prcdent. Il ne va
plus mettre en effet laccent sur lenfant, quil soit victime
ou maltrait, mais sur le parent en tant quil est confront
une difficult croissante, et socialement indite, de jouer
pleinement son rle. Le rapport dIrne Thry la ministre
de lEmploi et de la Solidarit et au garde des Sceaux
Couple, filiation et parent aujourdhui (9), tablit une
synthse remarquable des principaux enjeux des mutations

323
de la famille et de la vie prive qui vont directement
concerner laction sociale et la protection de lenfant.
Deux grands facteurs, rsume-t-elle modifient
profondment lorganisation de la famille contemporaine :
lgalit des sexes qui joue dans le sens dune

(9) Irne THERY couple, filiation et parent aujourdhui : le


droit face aux muations de la vie prive Editions Odile Jacob/La
documentation franaise 1998

contractualisation du lien conjugal, et la personnalisation du


lien lenfant qui joue lui dans le sens dune
inconditionnalit du lien de filiation. Toutefois la ralit
conomique pse dun poids redoutable sur la question
familiale. Cest sur fond dinquit totale que les individus
accdent aujourdhui au nouveau contrat familial fond sur
lidal de lchange et de laccomplissement de soi (10). Le
concept de famille recompos ne recouvre pas les mmes
ralits selon que lon soit homme ou femme, selon que lon
soit originaire dun milieu fort potentiel conomique et
culturel ou pas. Le travail dIrne Thry donne voir
crment cette ingalit, notamment en ce qui concerne les
femmes seules avec lenfant. De son ct Alain Bruel
interroge lavenir de la paternit (11), enjeu crucial vers
lequel convergent tous les problmes dducation

324
aujourdhui, notamment autour de la fameuse question de
lautorit..

Restaurer les fonctions parentales

Ce nest quau cours des annes 1990 que les services


dA.E.M.O. vont se trouver de plus en plus confronts aux
consquences multiples de cette mutation profonde des liens
familiaux. La proportion des situations confies aux services
et relevant directement de ces transformations, aussi
gnrales quirrversibles, ne cesse chaque anne
daugmenter. Or de quoi est-il question principalement dans
ces nouvelles demandes ? De mdiations concernant des
sparations conjugales difficiles, les enfants faisant parfois
les frais de conflits aigus et violents. De pres absents ou
exclus dans le lien lenfant. De mres trop prsentes,

(10) Franois DE SINGLY le Soi, le couple et la famille


Editions Nathan 1996
(11) Alain BRUEL un avenir pour la paternit ? Editions Syros
1998

325
instaurant des liens fusionnels avec lenfant. De parents
dpasss par des comportements de jeunes enfants qualifis
de tout-puissants. De grands-parents soucieux dun lien fort
leurs petits enfants et venant quelquefois disqualifier leurs
propres enfants dans leur rle de parents. Dadolescents en
souffrance, ancrs dans des attitudes de refus lgard de
toute proposition manant des adultes. De fratries
recomposes sur des bases conflictuelles o la jalousie,
parfois, fait rage. De relations difficiles entre enfants et
beaux-parents. Dune crise gnrale de lautorit et de
parents ayant beaucoup de mal retrouver leurs marques
entre parcours affectifs personnels et responsabilits
ducatives Liste bien sr non exhaustive mais qui indique
bien lautonomie de ce nouveau et vaste champ concernant
la demande daide ducative par rapport ce qui consisterait
en une rduction homogne de la famille par le professionnel
la maltraitance.
Dautant plus que cette volution de la famille implique
une mutation sociologique inattendue en matire de
demande dA.E.M.O. Le besoin de rgulation par le droit,
qui est une des caractristiques fortes des socits
contemporaines, se traduit dans le domaine de lducation
par une sollicitation des juges des enfants non plus
uniquement par les institutions sociales souhaitant renforcer
le contrle sur des populations dj cibles, mais encore par

326
les membres eux-mmes de certaines familles dbordes par
les problmatiques relationnelles que nous venons dvoquer
et pas du tout inscrites dans les circuits habituels de laction
sociale. Tout lenvironnement institutionnel de ces familles,
cole, mdecine, Juges aux affaires familiales, avocats,
concourt accentuer encore cette prescription de lassistance
ducative par les usagers eux-mmes. Il sagit dun vritable
recours conseill en termes de soins, de mdiation, par des
institutions elles-mmes dpasses par le traitement de
certaines difficults inhrentes aux mutations de la famille et
aux conflits qui en rsultent. Or dans le mme temps, ce
public admet mal lide de se trouver assimil aux parents
maltraitants qui relvent galement de la comptence du
juge des enfants.
La demande principale de ce nouveau public est une
demande de confirmation et darbitrage sur les questions qui
touchent la parentalit. Do la nouvelle question qui
pointe lhorizon du social aujourdhui : existe-t-il une
ducabilit parentale ? Et lon voit bien que si elle peut se
poser dans les deux logiques que nous venons dvoquer,
dune part celle de la famille comme fabrique de la
maltraitance et, dautre part, celle de la famille en mutation,
cette question ne recouvre pas du tout la mme approche,
voire la mme estime, de la notion de parentalit. Et nous
faisons lhypothse que cest avant tout autour des usages

327
possibles de cette question et des rponses quils sefforcent
de lui apporter que les professionnels du social, dans le
domaine de lassistance ducative, sont en train dinterprter
et de rinventer leurs propres places.

La nouvelle place des professionnels de lenfance

Laction sociale en direction des familles ne saurait tre


rduite un concept coteux voire dpass, incapable
quelle serait dapprhender les mutations sociales en cours.
Elle nest pas davantage en train de senfermer dans une
rptition plus subtile et plus dangereuse encore, parce
quaurole du prestige, dailleurs discut, de la science
psychologique, de la police des familles chre aux
sociologues des annes 70. Nous pensons que les professions
sociales uvrant dans le champ ducatif sont en train
doprer un profond dplacement loccasion de cette
double prise de conscience concernant dune part les rels
dangers pour lenfant lis la confusion des places rgnant
dans certaines familles et dautre part le bouleversement
global de linstitution familiale rsultant de laspiration de
ses membres lautonomie et lgalit.
Ce dplacement amne les professions sociales intgrer
vritablement la place professionnelle qui leur est assigne
dans le cadre de leur mission sociale : ni dans lidentification

328
pure et simple, vaguement culpabilise, avec les populations
en difficult, ce quoi les a arrach la prise de conscience et
la construction laquelle ils ont contribu de la
maltraitance ; ni dans la culpabilisation des fonctions
parentales ou encore dans lidalisation de lenfant et la
dfense absolutise de ses droits, ce dont les questions
dducation rsultant de la mutation familiale sont en train,
nouveau, de les dloger.

329
Cest dans une place plus modeste, ni militante, ni
condamnante, mais rfre linstitution qui les mandate
que les professions sociales mobilises dans le champ de
lducation et de la protection de lenfance sont en train
dinventer, dans lintrt mme de lenfant, une fonction
avant tout de tmoin des places ncessaires la transmission
entre les gnrations. Ils nest pas question pour eux de
rester colls cette reprsentation gnralise de la famille
comme source de danger, aprs stre avant tout identifis,
un temps, aux difficults dun public en voie dexclusion.
Cest au service dune famille et en particulier de parents qui
ont fondamentalement besoin de renforcer leurs
comptences, lorsque sont dployes les ressources de
lautonomie et donc de la responsabilit, que les travailleurs
sociaux sont eux-mmes aujourdhui convoqus rpondre
de leur propre place dans la clart de la rfrence ce qui les
institue.

Les lois de la parole

Le professionnel de la protection de lenfance dcouvre


chaque jour un peu plus quil na ni juger, ni condamner,
ni se substituer, et pas davantage dnoncer tel ou tel
systme de valeur. Par contre il sefforce darticuler des
places au sein mme des institutions qui lemploient en

330
rfrence des textes et des lois qui prsident sa mission.
Cest dans cette mesure quil a pour fonction essentielle de
faire rappel des lois de la parole, chaque fois en particulier
que, dans linstitution de base qui a mission de les instaurer
pour le sujet humain, elles sont oublies.
Longtemps le social a t dans une fonction dtayage et
dinterface social avec des publics en voie de
marginalisation ou dexclusion. Aujourdhui, tout en
continuant bien sr jouer encore ce rle, il travaille surtout
au cur mme du processus dautonomisation qui renvoie
chaque individu sa propre subjectivit. Linstitution
familiale elle-mme, dlie de tout un environnement
socital qui faisait pression sur elle et qui la contenait sur un
mode autoritaire et traditionnel, est aujourdhui en travail
incessant dinstitutionnalisation, convoque sans cesse
instaurer en son sein, et en quelque sorte nouveau frais, les
lois de la parole qui fondent le sujet humain. Il nest pas ds
lors tonnant que les missions du travail social se soient
trouvs dplaces de cet accompagnement des processus de
marginalisation vers la rgulation des interdits
anthropologiques fondamentaux qui conditionnent la
naissance de lhumanit la parole : savoir linterdit de
linceste et linterdit du meurtre dont la psychanalyse a mis
en vidence le rle structurant dans la construction du sujet
humain. On pourrait dire que linterdit du mensonge est,

331
quant lui, une reprise, dans lordre des lois de la parole
ordonnes la vrit qui parle en ltre, de ces grands
interdits qui fondent le vie humaine. Ce sont eux qui
autorisent larticulation de la diffrence des sexes, des
gnrations, des places : ils conditionnent la rencontre de
lautre plutt que sa suppression. Fausser les lois de la parole
par le mensonge, tuer lautre ou fusionner avec lui consiste
dans tous les cas faire lconomie de laltrit.
Cest de manire vidente que laction ducative et
sociale au sein des familles sest dplace au cours de ces
vingt dernires annes dune gestion des carences ducatives
lie principalement la prise en compte de la prcarit de
certains contextes sociaux, lexigence de rpondre avant
tout dune demande de clarification et dtayage symbolique
dont lindication majeure est la transgression des rgles
fondamentales par lesquelles se transmet la vie humaine :
linceste, la violence, le meurtre parfois et le mensonge sous
toutes ses formes ne sont plus des indicateurs exceptionnels
de la prescription dA.E.M.O.. Ils en sont devenus la norme.

La nouvelle donne de la transmission

Aujourdhui, le poids des responsabilits dans la famille


repose avant tout sur cet impratif de faire exister le lien en
tenant bon sur ces interdits fondamentaux qui autorisent la

332
parole humaine et la naissance du sujet. Ce ne sont pas les
repres qui sont perdus, mais cest le contexte dans lequel ils
se transmettent qui a fondamentalement chang. La
transmission repose aujourdhui beaucoup plus sur la
capacit de chaque sujet vivre de ces rgles fondatrices de
la parole. Une fonction mdiatrice dducation est
convoque l o la socit dans sa structure autoritaire ne
rpond plus. Nulle conciliation en effet entre lautoritarisme
social traditionnel et lidal moderne de lautonomie du
sujet. Mais nulle renonciation possible non plus par rapport
aux lois fondatrices de lhumanit qui sont aussi celles de la
parole.Inceste, meurtre, maltraitance, manipulations
mensongres, enfants objets, parents dnis, voil avec
quelles transgressions des interdits fondamentaux sont aux
prises les sujets contemporains dans linstitution familiale
quils ont voulu dlivre de contraintes sociologiques
trangres lautonomie du sujet. La confrontation massive
des travailleurs sociaux ces transgressions, est en fait une
confrontation au dsir qui travaille tout sujet humain.
Lorsque cesse brutalement certaines formes de rpression
sociale ou lorsque sont levs certains tabous qui tenaient
enfermes ces transgressions dans lhistoire honteuse et
refoule des familles et des individus, le dvoilement peut
entraner des effets de sidration : Comment travailler dans
ce nouveau contexte ? Quelles mthodes les travailleurs

333
sociaux ont-ils proposer pour aider les parents pratiquer
cette grammaire relationnelle que tout individu est invit
intgrer pour jouer son rle dans la transmission entre les
gnrations ? Vaste question quils continueront
ncessairement approfondir au cours des annes, voire des
dcennies venir et propos de laquelle nous proposerons
simplement ici quelques clairages en rapport avec les
problmatiques actuelles.

Au service de la grammaire relationnelle entre les


tres

Les enjeux de la transmission changent mais galement


les contenus du savoir transmettre. LEducation Nationale,
certes, continue recouvrir un enjeu de transmission de
savoir formidable pour les gnrations venir. On sait le rle
majeur quelle a tenu, grce ses instituteurs , ces
serviteurs de linstitution du savoir et de la raison, dans
la naissance du sujet moderne. Aujourdhui o les fonctions
parentales ne sont plus tenues par une institution autoritaire
de la socit, il convient de se demander si leffort national
ne devrait pas se porter en priorit vers le soutien de cette
fonction, aujourdhui largement autonomise, de la
transmission des places entre les gnrations tout autant que
sur celle de lenseignement des connaissances. De nouveaux

334
mdias viennent dj largement concurrencer les fonctions
denseignement. Mais qui aidera les parents tenir le rle
queux seuls peuvent assumer dans la transmission de la vie
et qui ne saurait se rduire la seule fonction biologique.
Cette transmission repose, aujourdhui, de plus en plus sur
les paules fragiles du seul individu : elle est fonction de son
intgration des interdits fondateurs de la parole et donc de
son niveau de responsabilit personnelle.
Le travail social est aujourdhui souvent dsign dans son
impuissance ou relativis dans sa porte du fait de son
indication sans limites. Ne conviendrait-il pas, au contraire,
den reconnatre lintrt essentiel et trs large pour la
transmission et lducation aux rgles fondamentales de
cette grammaire relationnelle entre les tres que nous
voquons? Il y a sans doute l un enjeu de prise de
conscience par les pouvoirs publics et peut-tre par les
travailleurs sociaux eux-mmes de cette fonction sociale
encore largement sous-value. On ne passe pas en une
gnration dune socit sous dpendance et sous fort
contrle autoritaire une socit o chaque acteur assume sa
responsabilit dans la constitution du lien social et dans la
transmission entre les gnrations. Le prix payer de ce
passage est pour certain norme, voire exorbitant. Il revient
la socit, notamment par le biais des missions de service

335
public du travail social dassumer pour partie le prix de ces
changements.

Les professions sociales et linstitution de la parole

Il sagit moins que jamais dans le cadre de laction


sociale de se substituer aux acteurs responsables et capables
que sont les parents. Il ne sagit pas davantage de laisser
certains dentre eux driver seuls au milieu dcueils de
toutes sortes. Il existe des mthodologies dintervention
ordonnes lmergence de lautonomie. Il ny a pas de
contradiction entre les exigences de responsabilit et
dautonomie de lindividu moderne et le concept dducation
sociale et citoyenne qui suppose dapprendre lautre
assumer par lui-mme ses propres responsabilits. Cela
suppose simplement que les travailleurs sociaux et les
politiques prennent toute la mesure de cette mission sociale
de premier ordre.
Nous avons dj voqu par ailleurs les lments dune
thique professionnelle du travail social fonde sur
larticulation des responsabilits en quipe et en institution,
dans la rfrence aux missions sociales et aux textes
juridiques qui les fondent et au service responsabilits
premires qui sont celles du parent (12). Nous insisterons
simplement ici sur la ncessit pour les professionnels

336
dapprendre articuler eux-mmes avant tout, en institution,
ces interdits fondamentaux garants du respect des places.
Quavons nous dautre enseigner ceux qui portent le
poids des plus lourdes responsabilits dans lducation de
leurs propres enfants, dans les contextes souvent difficiles
voire extrmes qui sont les leurs, que dtre nous-mmes des
tmoins fiables de la rfrence ces interdits et
larchitecture invisible des repres quils sous-
tendent(13). Cest dans la mesure o nous mmes
travaillerons, entre professionnels, comme avec ces familles,
ne pas manipuler de manire incestueuse, ne pas tuer en
privant lautre de sa parole ou ne pas pervertir par le
mensonge la parole de lautre et la sienne propre, que nous
aiderons peu peu ces parents se situer comme les acteurs
essentiels de lducation de leurs enfants et de la
transmission de la vie entre les gnrations.
Il est important se souligner, ce sujet, que les savoirs
considrables dvelopps par le travail social au cours des
dernires annes, les formations encourageantes et souvent
pointues dans les disciplines varies de la psychanalyse, de
lapproche systmique, de la psycho-gnalogie, la
dcouverte du poids des secrets de famille, ne valent que
dans la mesure o ils sont rfrs recherche de la parole et
de la place juste tenir pour le professionnel dans le respect
de toutes les autres places, en particulier celle du parent. On

337
peut utiliser de manire incestueuse ou mensongre, voire
meurtrire, tout savoir comme on peut le mettre au service
du respect de la transmission de la vie et des places qui passe
par la reconnaissance de sa propre place et de sa propre

(12) Jean LAVOUE LA.E.M.O. : une thique de la


responsabilit Revue de la Sauvegarde de lEnfance
1996,1,50-55.
(13) Pierre LEGENDRE, op. cit.

fonction dans la rfrence ce qui linstitue. Il y a l pour le


professionnel du social un enjeu thique essentiel : le social
nest pas avant tout discours. Il relve dune praxis et dune
place tenir. Les familles napprennent rien des savoirs que
nous construisons leur sujet si nous ne sommes pas en
mesure de les leur restituer en actes et en paroles justes.

Vers une contractualisation accrue de laide

Un thme important parcourt actuellement le champ


professionnel de la protection de lenfance. Cest celui de la
prvention administrative qui reste trop ordonn une

338
gestion de la prcarit sociale et pas encore assez mobilis
en faveur de cette nouvelle donne de la responsabilit
parentale et de la transmission. Or cette part de laide
contractuelle aux familles ne peut qutre accrue afin
dviter une judiciarisation croissante dj maintes fois
observe et qui napporte pas toujours aux familles les
rponses escomptes. Rien ne semble actuellement vouloir
endiguer le flux des demandes daide ducative adresses de
toutes parts, y compris par des institutions spcialises de
soin, linstitution judiciaire. En ralit, il est indniable
quun travail de prvention reconsidr permettrait
daccompagner dans beaucoup de situations, et de manire
beaucoup moins stigmatisante, cette action de
responsabilisation parentale laquelle il parat
particulirement adapt.
En matire daction ducative en milieu ouvert, il ne sera
pas possible dluder indfiniment la question dune
contribution spcifique, souvent symbolique, quelquefois
lie de relles capacits conomiques, de la part de
certaines familles. Dores et dj la reconnaissance de
certains parents et de leurs responsabilits ne pourrait-elle
pas, de manire contractuelle ainsi que cest dj le cas pour
certaines missions de mdiation, passer par leur participation
financire laide qui leur est apporte ? Cette rflexion doit
tre prcise, clairement encadre : On comprendra quon est

339
trs loin ici de cette fausse piste quelque peu honteuse de
vouloir faire payer les parents coupables de dlinquants ou
autres cas sociaux ; et tout autant dune volont de trouver
ainsi des solutions la crise de financements publics du
social, bien que nous soyons conscients des vritables enjeux
de redistribution et de solidarit qui peuvent se poser
loccasion de lactuelle diversification sociale des demandes
daide. Il sagirait plutt dinventer les conditions dune
vritable reconnaissance de la capacit parentale susceptible
notamment de modifier le poids de la stigmatisation sociale,
insupportable pour certains parents alors quils demandent
nanmoins et ont besoin objectivement de la mdiation
dune institution sociale.
Dans un tel contexte des mthodes spcifiques, articulant
la parole, les places, les diffrences, mritent tout
spcialement lattention des travailleurs sociaux et devraient
mobiliser leur effort de formation. Les groupes de parole
entre parents (14) sont essentiellement des espaces propres
mettre en uvre la comptence des familles (15) et
modifier le poids du regard social qui reste, trop souvent
encore, pour les familles elles-mmes, inhrent la logique
de la dsignation et de la prise en charge individuelles.

340
Les professions sociales participent aujourdhui la tche
daider cette mutation considrable de linstitution
familiale vers plus de responsabilit, plus dgalit, plus de
libert, plus dautonomie. Les risques lis cette mutation
sont encore trop peu couverts par les pouvoir publics.

(14) Du sujet au groupe : une exprience de groupe parents en


A.E.M.O. Espace social N7, janv. 1999
(15) Guy AUSLOOS La comptence des familles Editions
Ers 1995

Notamment en ce qui concerne la mission dducation aux


fonctions parentales pour des publics qui cumulent tout un
ensemble de handicaps conomiques, affectifs, culturels,
sociaux et qui peinent assumer, pour eux-mmes et pour
les leurs, les responsabilits immenses rsultant de cette
mutation. Il reste sans doute aux professionnels du social
se convaincre eux-mmes et convaincre leurs partenaires
des enjeux de premier ordre de cette mission pour lintrt
de tous. Ils ny parviendront ni en senfermant dans les
connaissances notamment psychologiques quils ont
acquises, ni en sen tenant des discours dsesprs sur
certains comportements. Cest en travaillant un nouveau

341
positionnement social et la redfinition de leurs places,
dans un contexte social dgag de lautoritarisme dantan
mais non pas de risques dingalit accrus (16), quils sauront
fonder en dmocratie leur propre responsabilit.

(16) Jean-Paul FITOUSSI Pierre ROSANVALLON le nouvel ge


des ingalits Editions du Seuil 1996

FACE AUX MUTATIONS DE LA


FAMILLE :

342
QUELLES REPONSES EDUCATIVES ?

Aprs les rflexions de cette matine, il faudrait pas mal


dinconscience pour prtendre apporter les rponses
ducatives.Y-a-t-il dailleurs des rponses la crise de
socit que nous traversons. Lducatif dtiendrait-il des
cls ? Rien nest moins sr !
Aussi, davantage que de rponses, parlerai-je de
changement, de mouvement en cours. Je situerai mon
propos sous le signe dune mutation des places des
professionnels de lenfance.
Je pense que beaucoup dentre vous ne seraient gure
preneurs, dailleurs, de recettes, de solutions toutes faites,
au regard de ce contexte de plus en plus difficile dans lequel
nous intervenons.

Je vous propose une dmarche en trois temps :


Je tcherai de dire tout dabord en quoi la fonction
ducative est rendue difficile aujourdhui.
- Parce quil ny a pas de valeur ducatives
transcendantes qui surplomberaient la mutation sociale.

343
- Egalement, parce nous nous trouvons, nous,
professionnels, dans une position que je qualifierai de
symptomatique, lgard de cette mutation sociale. Une
sorte de position intermdiaire :
- entre un discours social un peu idal qui accompagne la
mutation, dune part et dautre part une ralit humaine
beaucoup plus rude, voire carrment dsespre pour
certains.
De ce premier point ressort avant tout une absence de
certitude. Une indtermination des rponses !

Et cependant jindiquerai dans un second temps en quoi


nos places professionnelles bougent, sont profondment
remanies, se construisent sur des bases nouvelles.
Cette redfinition des places est lisible travers deux
mouvements rcents et contradictoires caractrisant la
demande sociale qui nous est adresse :
Dune part, autour de la protection de lenfant victime,
avec la construction du concept dominant de maltraitance au
cours des annes 80.
Et dautre part, plus rcemment, autour dun besoin de
plus en plus prgnant dducation parentale, rsultant
prcisment des mutations en cours de la famille.
Cest partir de cette redfinition des places des
professionnels de la protection de lenfance, davantage

344
rfrs au droit et au juridique, davantage attentifs aussi
au rle des acteurs primordiaux de lducation que sont les
parents, que je proposerai enfin, dans un troisime temps
quelques orientations privilgies de laction ducative
aujourdhui.

Trois temps donc, non pas pour luder la question des


rponses ducatives, mais pour ne pas tre tent de
simplifier trop htivement le contexte social
extraordinairement complexe o elles se renouvellent.

Quen est-il donc tout dabord de cette place


symptomatique quoccuperaient les travailleurs sociaux
dans les mutations en cours ?

Tout dabord, je dirai que ce qui caractrise de plus en


plus les acteurs sociaux que nous sommes cest que nous
nous trouvons de plus en plus, nous-mmes, au cur des
questions dont nous traitons.

Les mutations de la famille, nous ne nous contentons pas


de les observer en tant que professionnels de lducation.
Nous les vivons aussi en tant que personne. De lintrieur.
Do la difficult de rponses claires, videntes, face
des questions qui nous impliquent par-dessus tout.

345
Les questions de lducation, de lautorit, du couple, des
formes plurielles de la famille, en viennent occuper le
devant de la scne publique.
Nous les prouvons de manire ambivalente, comme
enjeu dune mutation sociale laquelle nous adhrons pour
une large part, et tout autant comme enjeu de souffrance
forte pour lindividu.
Et cela pas uniquement au regard des situations auprs
desquelles nous intervenons. Mais encore dans notre propre
vie et aussi au sein des quipes de professionnels que nous
formons.
Il nexiste pas de rponses ducatives qui ne nous
implique la fois comme tmoin de problmes sociaux
indits, mais tout autant comme affects nous-mmes,
engags au plus intime par lobjet mme dintervention qui
est le ntre.
Labsence de rponse normative assure de la socit,
nous lprouvons souvent totalement dans nos interventions.
Ds lors, quelle parole tenir ? Au nom de qui parler ? Au
nom de quelles valeurs, de quelles normes collectives, dans
ce contexte dune complexit en mouvement qui
prcisment semble rendre toute norme alatoire ?
Et cest peut-tre cette parole en dfaut du travail social
aujourdhui qui renvoie prcisment cette position
symptomatique qui est la sienne !

346
Tout se passe comme si, dans le cadre de notre action
professionnelle, nous tions en contact avec leffondrement
dune croyance, dun idal. Lidal dune mutation de la
famille o sarticulerait parfaitement autonomie de
lindividu et renforcement du lien, en particulier du lien de
couple et du lien de filiation.
Le social est la recherche de ce modle darticulation entre
vie prive et espace public. Un modle susceptible de
renouveler le lien social, et de garantir notamment la
transmission entre les gnrations, sur la base dune
autonomie accrue pour lindividu. Nous mesurons pour
partie le prix, si ce nest de son chec, tout au moins de son
inachvement, par le poids des souffrances rencontres dans
le travail social. Le poids des symptmes et des ruptures. Et
ce poids est trs lourd. Le prix payer peut mme paratre,
pour certains, exorbitant.
Les travailleurs sociaux mettent lpreuve tout ce discours
social qui essaie darticuler les mutations de la famille au
renouvellement du lien social. Ils le mettent lpreuve de
la ralit et des faits.

Quel est lenjeu de ce discours social sur les mutations de la


famille aujourdhui ?Il parat assez clair : il sagit de sortir
du modle hirarchique, autoritaire et ingalitaire du couple

347
et de la famille ; et dassumer collectivement aussi toutes
les consquences de cette sortie..
Les droits de lindividu, de lenfant en particulier, lgalit
des hommes et des femmes, linstauration de relations
dmocratiques et plus galitaires entre les gnrations, voici
au fond lidal de la nouvelle gestion de lautonomie
individuelle au sein de relations familiales dailleurs toujours
trs investies.
Je retiendrai cinq points pour caractriser ce discours social
implicite qui accompagne les mutations de la famille
aujourdhui :
Le couple conjugal
le couple parental, la place de lenfant et le lien de filiation,
la recomposition familiale, les institutions de mdiation et de
rgulation enfin qui accompagnent tout ce processus

1- Tout dabord, le couple conjugal : lidal est celui


de la contractualisation des liens du couple. Emancip de la
norme contraignante du mariage traditionnel, indissoluble
et ingalitaire, le couple contemporain doit rpondre une
forte demande daccomplissement de soi de chaque
partenaire. Cet idal du couple est galitaire. Le risque
important de sparation qui laccompagne est attnu par la
notion de consentement mutuel inscrit depuis 1975 dans le
droit franais.

348
2- Ensuite, cet idal du couple conversationnel et
contractuel, se complte de ce quon pourrait appeler une
autre vise fondamentale : celle du maintien du couple
parental, par-del la sparation du couple conjugal. Cest
lidal de la coparentalit dans le cadre dune autorit
parentale conjointe ou partage.
3- Troisime tage du discours contemporain qui
accompagne ces mutations de la famille : le maintien
inconditionnel du lien lenfant. Lenfant est devenu un
enjeu identitaire majeur pour lindividu contemporain en
perte de repres et de racines.
La place souveraine de lenfant organise au fond la famille.
Lenfant cre la famille. Chacun organise son rle au regard
de cette priorit intangible.
A temps et contretemps, les droits de lenfant sont
affirms. La notion de respect essentiel d lenfant
conforte ainsi cette volont de maintenir par-dessus tout le
lien lenfant.
Par ailleurs, le fameux conflit entre les gnrations cde
la place lide dune transmission beaucoup plus dialogale
entre les gnrations. Cest lidal dune relation
dmocratique entre parents et enfants.

349
4- Sur fond dincertitude du couple conjugal et de lien
inconditionnel lenfant, les familles se recomposent.
Chacun retrouve une place dans ce concert du changement :
qui denfant, qui de parent ou de beau-parent.

5- Il existe enfin tout un idalisme qui fonctionne la


fabrication dinstitutions de rgulation et dadaptation dans
ce contexte de mutation de la famille : le concept de
mdiation connat un succs dimplantation exceptionnel ;
les points rencontre parents-enfants... Tout se passe comme
si on avait enfin trouv le maillon social manquant qui
permet darticuler autonomie de lindividu et souci malgr
tout du lien social et de lespace public.
Dans ce contexte, le droit est appel jouer le rle de
garant des liberts individuelles.
Ainsi cest une sorte de modle qui se dessine fond sur :
La priorit de la ralisation de soi dans le couple
Laffirmation ensuite que le couple parental survit au couple
conjugal : Chaque parent peut trouver accomplir son rle
quelque soit lvolution de ses choix amoureux
La conviction que les places se recomposent dans lintrt de
chacun, et en particulier de lenfant qui bnficie ainsi de la
ralisation de soi du parent.

350
Enfin, lespoir que lorsque toutes les institutions de
mdiation et de rgulation seront en place, les rats
invitables que nous connaissons seront considrablement
rduits.

Et le travail social dans tout cela ?


Avec quelle ralit concernant cette mutation de la famille le
travail social est-il aux prises ?
A lnonc de ce modle de la mutation de la famille, je
pense que vous aurez dj peru, en creux, toute la ralit
des souffrances humaines qui ne sy inscrit pas. Celles avec
lesquelles prcisment les travailleurs sociaux ont faire
quotidiennement.
Je reprendrai volontairement les cinq mmes registres o
affleure, derrire lidal, le poids du rel et des
souffrances.

1- Premire vidence : le couple conjugal ne se spare


pas sans souffrance. Souvent dailleurs il rompt mais ne se
spare pas. On connat bien des situations o la sparations
parat mme totalement impossible, impensable. Beaucoup
sortent de cette preuve lamins. De plus en plus le
travail social est convoqu pour accompagner cette
souffrance-l et tous les symptmes, les violences

351
parfois qui la manifestent. De plus, la sparation se joue
souvent sur fond de fortes ingalits.

2- Deuxime vidence pour les professionnels de laide


ducative la famille : lidal du maintien du couple
parental par-del le couple conjugal est loin de fonctionner
dans tous les cas. Cest la dure ralit des chiffres. Plus
de 50% des enfants suivis en AE et au pnal sont issus de
couples spars (note dorientation de la PJJ). Or nous
savons quactuellement(1) 25% de lensemble des enfants de
couples spars perdent tout contact avec leur pre. Et 25%
gardent des relations tout fait pisodiques : soit un
ensemble de 50% des enfants de couples spars qui voient,
soit totalement disparatre, soit sloigner considrablement
lun de leur parent, savoir le plus souvent le pre.
Ainsi labsence des pres apparat-elle demble comme le
vritable revers des mutations de la famille (2). Les pres
sloignent ou sont exclus. Il faudrait voquer leur
souffrance de se voir parfois rduits la part congrue par
tout le dispositif social et juridique qui entoure la famille ;
et tout en mme temps leur abandon parfois de leur
responsabilit parentale, leur renoncement aux charges
notamment financires quelle implique. Absence dont nous

352
(1) Irne THERY couple, filiation et parent aujourdhui :
le droit face aux mutations de la vie prive Editions Odile
Jacob/La documentation franaise 1998
(2) Alain BRUEL un avenir pour la paternit ? Editions
Syros 1998

mesurons tout point de vue les effets dramatiques pour les


enfants.
Les relations exclusives, fusionnelles, de certaines mres
avec leurs enfants sont lautre aspect de cette ralit de
lloignement ou de lexclusion des pres. Enfin linquit
totale pse sur les familles monoparentales faible
ressources conomiques, dans leur grande majorit
composes de femmes seules avec enfants, confrontes aux
plus grands risques sociaux.

3- La place de lenfant ! On observe une crise marque


de la transmission entre les gnrations. Le phnomne de
dsaffiliation sociale, dcrit par Castel, prend place dans une
dsaffiliation gnralise au sein des gnalogies. Cest la

353
question majeure de lautorit, de la rfrence, des places
Lautorit malmene comme titrait rcemment Le
monde des dbats en son premier numro. On est loin des
thmes porteurs de la gnration 68 !
Dans un contexte de ngociation gnralise, la fonction
paternelle est en crise. Dire les normes, arbitrer, devient une
fonction des plus risque. Ainsi, au del de leur absence
relle les pres sont-ils aussi en difficult quant lexercice
de leur fonction symbolique.
Cest surtout autour de lenfant lui-mme que se cristallise le
plus grand nombre de symptmes. Jamais on a tant parl
des droits de lenfant, du respect de lenfant. Jamais
lenfant na sans doute t autant en souffrance du fait des
ramnagements frquents de ses contextes de vie, et des
ruptures quil subit lis aux choix de vie des adultes.
Lloignement des pres est particulirement mal
supports par les adolescents : entranant des problmatiques
psychologiques voire psychiatriques lourdes. Le suicide,
lanorexie tant les manifestations extrmes de ces refus.
Cest le rgne du passage--lacte pour tenter dexprimer ce
qui ne peut se dire autrement quavec violence.
Par ailleurs, tout se passe comme si des enfants dans la
toute-puissance, taient victimes eux-mmes de laffirmation
de leurs droits. Lenfant-roi paye lui-mme le prix de cette
illusion !

354
Linvestissement de lenfant comme sens ultime se
traduit enfin parfois en conflits de gnration aigus entre
parents et grands-parents. Cest une richesse rare que lon
sarrache. Do ces conflits frquents entre parents et
grands-parents dans le cadre de lA.E.M.O. Mais plus
frquemment encore, cest la rupture entre lenfant et tout un
pan de son histoire, de sa gnalogie. Lloignement des
pres se paye l au prix fort de ruptures symboliques
essentielles : Cest la place mme de lenfant dans la chane
des gnrations qui est en jeu !

4- La famille recompose : le terme propos par Irne


Thry date dune dizaine dannes. Or il nest plus rare
dentendre aujourdhui les travailleurs sociaux parler de
familles destructures plutt que recomposes. Cest la
prcarit totale de certains couples. Linscurit et lerrance
affectives. Cest la complexit des gnalogies, des
reprages familiaux : Les multiples filiations quelquefois
au sein dune mme fratrie, en labsence frquemment de
toute figure paternelle stable.
Ce sont souvent des beaux-parents contests dans leur
autorit gnrationnelle. Des adultes en grande souffrance
dans leur rle dducation et dautorit. Socialement
nullement soutenus puisquaucune lgislation ce jour ne
clarifie leur place.

355
5- Des institutions de rgulation crases sous la
charge : lexplosion des chiffres de lassistance ducative et
de la dlinquance ces dernires annes, directement en lien
avec cette problmatique de la mutation de la famille, donne
un peu la mesure du problmes : ainsi les signalements en
Assistance Educative passent-ils de 31000 en 1994 49500
en 1997. Ceux concernant les mineurs dlinquants passent
quant eux de 100000 jusquen 1993 154000 en 1997 et
172000 en 1998.
Une justice dborde dont la misre en termes de moyens
clate au grand jour.
Le judiciaire, lassistance ducative, deviennent un vaste
entonnoir o sengouffre toute la demande sociale
aujourdhui : traitement de la dlinquance, maltraitance,
crise de la parentalit
Une justice souvent impuissante dire le juste dans la
gestion de ces conflits interindividuels. Rduite faire du
moralisme parfois de linfantilisme : larbitrage juridique est
rendu difficile devant la complexit croissante des cas
singuliers et la revendication des individus. Cest une justice
gestionnaire du cas par cas. Une justice qui se noie parfois
dans une psychologisation excessive, cherchant le bon
parent, porteur de la bonne parole pour lenfant, quitte en

356
oublier parfois de rappeler larchitecture fondamentale de la
loi, et en particulier de la rfrence aux deux parents.
De plus, on a parfois le sentiment que la mobilisation
massive de la puissance publique en faveur des droits de
lenfant se retourne contre ceux-l mmes qui sont les mieux
mme de les garantir : savoir les parents Cest
lintrusion gnralise des pouvoirs publics dans la sphre
prive sans quil soit trs clair que cette intrusion serve ou
desserve les finalits quelle vise. La parole des parents
parat ligote, leur autorit menace. Avec lappropriation de
lespace priv par lespace public, cest la culpabilisation
gnralise des parents qui rgne.

Le travail social aux prises avec toute ces incertitudes


mesure ses propres limites. Coinc dans cet entre-deux, entre
mutation de la famille et les valeurs qui la fondent dune
part, et la souffrance quelle engendre, dautre part, il nest
pas facile pour le travailleur social de prendre sa place. Peut-
tre nest-il pas loin dprouver, de cette position que je
qualifiais de symptomatique, ce diagnostic que pose
lucidement Irne Thry sur ces mutations en cours : Nous
dcouvrons avec effarement que la disqualification des
normes et rfrences, au nom de la vie prive, ntait en
dfinitive que lapologie de la loi du plus fort et du douillet
entre-soi des classes privilgies. Prendre la mesure de

357
lincroyable aggravation des ingalits sociales qui
accompagne la mutation du lien familial, et de celle de la
souffrance de lindividu dsaffili, implique de nous hausser
la hauteur des enjeux politiques, sociaux et
anthropologiques ainsi ouverts et de r-instituer autrement la
famille et le sujet humain. A la croise des liens. (3)

Vers quelle redfinition de la place des travailleurs


sociaux ?

Cest au moment o elle se trouve dconsidre par


certains analystes, sous prtexte de psychologisation et
dindividualisation excessive des pratiques notamment, peu
soutenue par les financeurs, que laction ducative en milieu
ouvert se trouve au cur dune vaste demande sociale.
Laction ducative en milieu ouvert est de plus en plus
sollicite par les acteurs qui interviennent dans le champ de
la famille et en particulier par les parents eux-mmes.

(3) Irne THERY A la croise des liens in Le monde de


lducation Nov.1998

358
Au risque de faire simple, pour apprhender de telles
mutations largement inacheves, je ferai lhypothse que ce
sont deux vastes mouvements, pour ainsi dire
contradictoires, qui sont ainsi venus modifier la place du
travailleur social.
Le sortir de la culpabilit chronique dans laquelle il se
complaisait au cours des annes 70, identifi quil tait une
population exclue, marginale, quil avait par ailleurs, au nom
de la socit, la charge de contrler.
Ce sont deux mouvements qui se sont drouls un peu en
mme temps mais dont les effets de reprsentation se
trouvent quelque peu diffrs dans le temps.
Un mouvement tout dabord de victimisation de lenfant,
avec son corollaire, la culpabilisation du parent :
Un mouvement au contraire centr sur la restauration des
fonctions parentales, en lien avec la problmatiques des
mutations de la famille que je viens dvoquer.

Deux axes donc, en quelque sorte, qui vont contribuer


modifier puissamment la position et indirectement la
fonction du travailleur social :
selon un axe de psychologisation du travail social : pour
certains une nouvelle police symbolique des familles, qui va
davantage rfrer laction ducative au ple judiciaire. Laxe
des droits de lenfant, victime et du parent coupable.

359
selon un axe qui vise situer le travail social comme
instance tierce, mdiatrice : entre scne prive et espace
public. Autour dune prise de conscience de la fonction
parentale essentielle et de la ncessit primordiale de
lduquer, de la soutenir, voire de linstaurer !
Et je fais lhypothse que cest dsormais ce deuxime
axe qui va de plus en plus peser sur lorientation de notre
professionnalit.

Le choc de la maltraitance : La fabrique du parent coupable

Quelques mots donc, tout dabord, sur cette prise de


conscience soudaine, brutale, envahissante, de la
maltraitance qui, au cours des annes 80, recouvre bientt
tout le champ des professions ducatives tel un vritable raz
de mare. Ce sera un puissant levier de changement !
Elle fonctionne, cette prise de conscience, comme un
vritable coup de poing pour ces professionnels le plus
souvent associs aux familles par des liens non seulement
didentification mais encore de solidarit fonctionnelle
(dassistant assist),voire de connivence et de complicit.
Brutalement se trouve remis en cause tout un regard de
proximit et dchange avec ces familles qui se rvlent
soudain aux travailleurs sociaux beaucoup plus trangres

360
dans leurs murs quil ny paraissait au premier abord. Le
profil des familles dailleurs change, commence se
diversifier. La maltraitance nest pas lapanage des cas
sociaux !
Le travailleur social aurait-il une autre fonction tenir
lgard de ces familles, une autre conduite, une autre place
occuper, plutt que celle de se tenir en une vague
proximit coupable ?
Cest dans ce contexte dun dplacement de la culpabilit
du travailleur social vers les familles maltraitantes elles-
mmes que se dveloppe le thme majeur de la dcennie 80 :
les droits de lenfant.
De lenfance victime aux droits de lenfant, le chemin le
plus court passe par une remise en cause gnrale du rle des
parents. Lautorit parentale nest gure clbre. De
manire soudain massive, vidente, non questionnable, le
danger vient du parent. Tout doit tre mis en uvre pour
protger lenfant de sa famille potentiellement pathogne et
mortifre.
Le travail social nest pas encore tout fait remis de ce
choc qui aura un effet profond sur les reprsentations de la
professionnalit.
Un fait me parat essentiel dans cette prise de conscience
collective : cest le dplacement opr cette occasion par
les professionnels du social, au sens large. Ils vont se trouver

361
tout coup beaucoup plus rfrs linstance juridique, et
en quelque sorte dcals dune trop grande proximit et
confusion de sentiments lgard des familles en difficult.
Cest avant tout ce mouvement de dgagement quil nous
importe de retenir et de souligner ici. Il inaugure, en effet, un
nouveau positionnement pour ces professionnels.

Restaurer les fonctions parentales

Or, cest un autre aspect de la demande sociale jouant


pour ainsi dire en sens inverse du prcdent qui va venir
conforter ce dplacement. Cest toute cette problmatique
des mutations de la famille que nous voquons.
Il ne va plus mettre en effet laccent sur lenfant, quil
soit victime ou maltrait, mais sur le parent en tant quil est
confront une difficult croissante, et socialement indite,
de jouer pleinement son rle. Il sagit de restaurer les
fonctions parentales.Ce nest quau cours des annes 1990
que les services dA.E.M.O. vont se trouver de plus en plus
confronts aux consquences multiples de cette mutation
profonde des liens familiaux.
Je ne reviendrai pas sur ce qui caractrise cette nouvelle
demande, lie aux volutions de la famille. Je prciserai
simplement ici un point qui me semble important : cette

362
demande entrane une mutation sociologique inattendue en
matire dA.E.M.O.
Le besoin de rgulation par le droit est une des
caractristiques fortes des socits contemporaines. Or, il se
traduit dans le domaine de lducation par une sollicitation
des juges des enfants non plus uniquement par les
institutions sociales souhaitant renforcer le contrle sur des
populations dj cibles, mais encore par les membres eux-
mmes de certaines familles ; de familles dbordes par les
problmatiques relationnelles que nous venons dvoquer et
pas du tout inscrites dans les circuits habituels de laction
sociale. Les classes moyennes sont en train de modifier la
donne de lassistance ducative aujourdhui !
Tout lenvironnement institutionnel de ces familles,
cole, mdecine, Juges aux affaires familiales, avocats,
concourt accentuer encore cette prescription de lassistance
ducative par les usagers eux-mmes.

Or dans le mme temps, ce public - qui a une forte exigence


quant la qualit de la rponse - admet mal lide de se
trouver assimil aux parents maltraitants qui relvent
galement de la comptence du juge des enfants.
La demande principale de ce nouveau public est une
demande de confirmation, darbitrage sur les questions qui
touchent la parentalit.

363
Do la nouvelle question qui pointe lhorizon du social
aujourdhui : Est-il possible dduquer la parentalit? Si
oui dans quel cadre ? Avec quelles instances ?
Cette question peut se poser dans les deux logiques que
nous venons dvoquer :
pour les familles maltraitantes
comme pour celles relevant davantage des mutations en
cours. Elle ne recouvre pas cependant la mme approche de
la notion de parentalit. Doit-elle dailleurs relever des
mmes rponses ?
Je ferai lhypothse que cest prcisment autour des
usages possibles de cette question , que les professionnels du
social, dans le domaine de lassistance ducative, sont en
train dinterprter et de rinventer leurs propres places.
Quelle estime, quelle considration des responsabilits
parentales ? Quels moyens pour les conforter ?

Ainsi, pour rsumer ce second point de mon expos, je


dirais simplement que cest une double prise de conscience
qui modifie profondment la place des professionnels de
lenfance lgard des familles en difficult.
Prise de conscience dune part des rels dangers pour
lenfant lis la confusion des places rgnant dans certaines
familles.

364
Et dautre part du bouleversement global de linstitution
familiale rsultant de laspiration de ses membres
lautonomie et lgalit.
Il ne peuvent plus se situer dsormais :
ni dans lidentification pure et simple, vaguement
culpabilise, avec les populations en difficult, ce quoi les
a arrach la prise de conscience et la construction laquelle
ils ont contribu de la maltraitance .ni dans la
culpabilisation des fonctions parentales ou encore dans
lidalisation de lenfant et la dfense absolutise de ses
droits, ce dont les questions dducation rsultant de la
mutation familiale sont en train, nouveau, de les dloger.
Je pense personnellement que cest dans une place plus
modeste, rfre linstitution qui les mandate et aux
missions quelle leur prescrit, que ces professionnels sont
en train de rinventer une fonction qui tmoigne peut-tre
avant tout de larticulation des places ncessaires la
transmission entre les gnrations.
Ils mesurent quils sont avant tout au service de familles et
en particulier de parents qui ont fondamentalement besoin de
renforcer leurs comptences et leur ancrage
intergnrationnel, face limpratif de lautonomie et donc
de la responsabilit.

365
Cest ainsi quils sont eux-mmes aujourdhui convoqus
rpondre de leur propre place dans la clart de la rfrence
ce qui linstitue.

Quels fondements pour une action ducative dans ce


contexte ?

Je donnerai, pour conclure, quelques orientations qui se


dgagent aujourdhui concernant les missions et les
fonctions ducatives qui sont les ntres.
Face au discours social qui sadapte avec une plasticit
incroyable, au dveloppement de modles de comportements
toujours plus diversifis, quelles fonctions pour les
pratiques ducatives ? constater impuissantes le
dveloppement des souffrances, et le nombre accru de
personnes quelles concernent ? Jindique l quelques axes
qui me paraissent dj luvre dans nos pratiques. Ils
rsultent de cette large mutation des places que jai voulu
voquer avec vous. Ils lillustrent en quelque sorte.

1- Tout dabord un enjeu fort dinstitutionnalisation des


pratiques. Elle suppose la rfrence aux principes du droit.
Mais aussi, larrimage du professionnel une quipe, une
institution. On ne peut plus parler de pratiques individuelles
en AEMO aujourdhui

366
2- Ensuite, il faut pouvoir contribuer lnonciation
dun ordre symbolique qui pour lhumanit ait un sens. Dans
cette famille qui bouge, les individus sont aux prises avec la
question de lorigine. De lhistoire du sujet humain. L o
risquent de se produire les coupures irrversibles. La
puissance publique est l pour rappeler, ainsi que le souligne
fortement Pierre Legendre dans son uvre, (4) le poids de la
filiation et de la transmission. Cest mme lenjeu
fondamental. Le lien social est aussi, et peut-tre avant tout,
un lien entre des gnrations passes et venir : or cest l
sans soute quil est le plus fragilis.
La contractualisation et la privatisation des liens du couple
obligent repenser les cadres de la parentalit et de la
transmission Le droit, et ses mdiateurs, ses traducteurs
que sont les travailleurs sociaux, ne sont-ils pas souvent
indispensables, pour faire limite au fantasme de lindividu
tout-puissant ?
La capacit et lautorit parentales doivent tre soulignes
tout autant que les droits de lenfant.
Ainsi, est-ce une pratique au service des rgles dune sorte
de grammaire relationnelle entre les tres quil nous faut
dvelopper. Une pratique qui articule les besoins et les droits
du sujets aux lois du vivre ensemble. La rfrence aux
interdits anthropologiques fondamentaux : le meurtre,

367
linceste, le mensonge, o toujours lautre est supprim. Il
nest pas tonnant que cest de plus en plus, dans ces
registres fondamentaux que sont convoqus la parole et

(4) Pierre Legendre Linestimable objet de la transmission


Etude sur le principe gnalogique en Occident Editions Fayard
Paris 1985

laction des travailleurs sociaux.

3- Autour de lincertitude essentielle laquelle renvoie


chaque situation, il sagit encore dinstaurer, entre
professionnels, en quipe, des espaces de discussion thique.
Il est dabord question de souffrance. En effet, les personnes
qui viennent nous trouver demandent fondamentalement
quon les respecte dans leur tre bless, leur dignit. Cest
un travail sur lexistence. Cest un travail sur la complexit
de ltre humain. Il ny a pas de modle prtabli, pas de
solutions, pas de rponses toutes prtes !
Il faut crer les conditions dune parole centre sur lcoute
de lautre qui ne vient pas noncer un code, mais qui ouvre,
cre lespace de la parole. Lespace, pour lautre, de la
cration de sa propre vie

368
Avec la ncessit dtre soi-mme en mouvement, de se
laisser placer, dplacer par ces familles Do le rle de
lquipe, du tiers, l encore de linstitution, pour rouvrir sans
cesse ce travail de laltrit. Lanalyse des pratiques, la
supervision, dont cet gard des outils essentiels qui
permettent de dloger lintervenant de son savoir, louvrant
ce qui lui chappe, en tant que sujet engag par son travail.
Cest un travail de lintervenant avec sa propre souffrance
comme avec celle de lusager. Il faut accepter de la mettre
au jour, de se laisser travailler par elle. Et cela d abord au
sein des quipes.

Au-del de ces orientations gnrales, quelle conception de


laction ducative privilgier?

Je dirai que rien ne se joue hors de la rencontre. Quelle soit


individuelle, avec un groupe familial en souffrance. Rien ne
peut faire lconomie de ce travail au cur de la relation.Je
marrterai un instant sur un exemple de pratique qui tend
se dvelopper dans nos services. Elle illustre ces orientations
concrtes : participer avec les usagers la recherche de leurs
propres solutions, lexploration de leurs propres valeurs
comme autant de ressources pour vivre ces mutations. Le
groupe de paroles avec des parents est un espace o
slaborent aussi de nouvelles attitudes professionnelles. Il

369
faut y cultiver lart de ne pas penser la place dautrui. Face
au danger de sy croire trop pour quelque chose il sagit
dabord de redonner lautre la parole.
Quels sont les enjeux de tels groupes pour les parents et pour
les professionnels ?
permettre dabord la prise de conscience que dautres aussi
ont des problmes. Eduquer les enfants ce nest facile pour
personne. Ca permet de relativiser un peu ses problmes : les
mettre en relation avec un contexte social. Sortir de la
logique toujours un peu culpabilisante du cas , de son
cas !
Ensuite, cela met en vidence que les travailleurs sociaux
nont pas toutes les solutions ni forcment les meilleures. Ils
ne sont pas au-dessus de la mle. Ils peuvent eux-mmes
prendre le risque de la parole avec dautres.
Cest aussi lapprentissage de larticulation des places, entre
les diffrents professionnels du service, des diffrentes
fonctions. Cest une meilleure explicitation du projet de
service rfr au jeu et la diffrenciation des places qui est
rendu lisible.
Le groupe parent permet encore lexprimentation des rgles
de la parole. La vrification de lenjeu des interdits
fondamentaux : la suppression de lautre par la confusion ou
le mensonge. Le groupe fait fonction de tiers, quand la
parole y est dpose.

370
Cest encore la considration et lappropriation de sa culture
familiale sous le regard de lautre. Lacceptation de sa
culture. La haine, la peur de lautre peuvent tre travailles
dans un cadre scurisant
Ce sont aussi les enjeux de la diffrence des sexes, les
conflits aigus qui en rsultent aujourdhui dans la vie des
couples, qui peuvent tre travaills dans ces groupes.
Je soulignerai enfin ce sujet que des moyens nouveaux
sont ncessaires pour ces actions qui ne se substituent pas au
suivi des familles.

Pour finir, quelles orientations pour les politiques


publiques ?

1- Le premier enjeu me semble-t-il est celui dune


clarification des registres de lintervention, entre lassistance
ducative et la prvention administrative. Il faut aller vers
une redfinition des cadres de lintervention : entre
dlinquance, assistance ducative, prvention. Le risque de
lA.E.M.O. aujourdhui est peut-tre de ses trouver au
carrefour des confusions. Il faut redfinir lintervention de la
puissance publique en direction de la famille : Ne
conviendrait-il pas en particulier de rouvrir les possibilits
dun vritable traitement par la socit civile des problmes
relevant de la vie prive : familles, conflits et recentrer les

371
missions de la puissance publique judiciaire sur les faits de
maltraitance avrs et de danger grave ?
Il y a toute une utilisation de linstitution judiciaire
aujourdhui qui la banalise : le recours au droit devient la
norme. Ne devrait-il pas rester lexception ?
La rfrence la symbolique judiciaire reste toutefois un
recours plus que jamais ncessaire, notamment lorsque est
en cause la transmission entre les gnrations. Do
limportance aussi du maintien de la double comptence de
la justice des mineurs, pnale et civile, comme alternative
la protection administrative.
Il est tout aussi urgent de repenser cette dernire et de la
dvelopper sur des bases rellement institutionnelles. A ce
sujet, comment contractualiser certaines missions ?
On assiste une diversification croissante des publics
concerns par lA.E.M.O.
Cette diversification est accompagne par une nouvelle
forme de stigmatisation entranant des conduites
ambivalentes entre demande et refus. Des familles
sadressent aujourdhui linstance judiciaire comme une
instance librale, dans le refus de lassistance sociale, et
aussi dans le refus de la stigmatisation que le recours au juge
des enfants porte avec elle.
Ny-a-t-il pas un besoin urgent de rflchir aux
conditions dune relle djudiciarisation pour beaucoup de

372
familles concernes par les consquences des mutations que
nous voquons. Beaucoup de ces conflits relvent de la
socit civile. Des pratiques de mdiation, daide et de
conseil restent inventer dans ce cadre l. Mais aussi
beaucoup de situations relevant de lA.E.M.O. judiciaire
aujourdhui pourraient sans doute tre traites dans un cadre
plus appropri, qui existe dj pour partie : lA.E.M.O.
administrative. Mais que lon voit curieusement rserv en
priorit au traitement des inadaptations sociales et de
prcarits conomiques.
Le dveloppement de prestations de mdiation mais aussi
dA.E.M.O administratives, avec pourquoi pas une
ventuelle contribution financire de certaines familles
devrait permettre dviter lorientation systmatique de ces
situations vers le judiciaire. Elles poseraient clairement aussi
parfois la question de la demande et de la responsabilit
parentales.

2- Au-del de ces orientations des politiques publiques


jajouterai : quels types dorganisations et dinstitutions
voulons-nous pour le social ?
Quelle place rserve en particulier aux associations. Une
place de prestataires de service ? Intgres dans des logiques
toujours plus administratives ? Ou bien autorises jouer
pleinement leur rle au sein de la socit civile ?

373
Cest aussi la question pour nous des modes
dorganisation de nos groupes de travail et de nos
institutions. Quelles fonctions dencadrement en particulier?
Sont-elles au service de la parole et de larticulation des
places ?

3- La question des moyens est une autre priorit sur


laquelle jaimerais insister enfin. Il nest pas pensable de
laisser un nombre croissant de mineurs en danger sur des
listes dattente aujourdhui. Plus de 7000 en France
aujourdhui ! Il y a l une responsabilit politique de premier
ordre au regard de la mutation sociale en cours et des enjeux
de transmissions pour les gnrations venir dont nous
sommes aussi comptables. Il y a l des dpenses dont le
caractre obligatoire doit tre affirm, ainsi que le souligne
le C.N.A.E.M.O.
On observe partout une dgradation objective des
moyens en A.E.M.O. Je nentre pas dans les dtails. Les
situations lourdes, complexes, les besoins psychologiques
forts des populations impliquent des moyens techniques.
Les enjeux fondamentaux de la transmission nous
obligent souvent tenter de refaire du lien avec les pres. A
les solliciter dans leur rle. Egalement avec les grands
parents pour viter les coupures dans lhistoire gnalogique

374
des enfants. Les interlocuteurs de lA.E.M.O. sont ainsi
multiplis.
Or les rponses de lespace public nont pas t
reconsidres au regard de crise de lespace priv.

En conclusion je dirai que les travailleurs sociaux


vrifient chaque jour un peu plus quils sont aujourdhui au
cur de la question de larticulation du priv et du public.
Aujourdhui sorti dune vague proximit inconfortable
avec le public exclu.
Ils sont aussi sur le point de sortir de la culpabilisation du
parent et de la famille, autour de quoi sest joue la priode
de conscientisation de la maltraitance et de fabrique du
parent coupable qui a envahie depuis dix ans toutes les
reprsentations de la famille en difficult.
Ils sengagent prsent dans une nouvelle tape de leur
professionnalisation o se joue leur propre place, leur propre
conception du lien social, de la dmocratie et de lquit.
Plus que dautres ils vrifient que les mutations de la
famille se jouent sur fond dingalit accrue entre les
personnes ; Ils se trouvent, quils le veuillent ou non,
foncirement engags dans le conflit de valeurs qui traverse
notre poque : entre autonomie de lindividu et souci de
lespace public.

375
Peut-tre partagerez-vous cet avis que dcidment, il ny
a pas de rponses ducatives idales, tout comme il nexiste
pas de modle idal de la mutation de la famille.
Il y a seulement un travail de construction en cours,
auquel participent de manire spcifiques les travailleurs
sociaux tant donn la position originale qui est la leur entre
mouvement de la socit et souffrance de lindividu. Cest
partir de la conscience de cette place singulire quils
laborent cette nouvelle phase, sans doute plus risque, de
leur professionnalit. Ils sont attendus en termes de
comptences affirmes, et de rfrences clarifies.
Comment contribuerons-nous, en particulier, passer de
la conception dun espace public intrusif, capturant lintimit
des familles, ligotant la parole des parents, une
intervention peut-tre plus limite, mais solidement rfre
aux institutions du droit, et cherchant y arrimer par une
patiente pdagogie la parole et la vie dun nombre croissant
dindividus en errance ?Jajouterai que donner la parole cest
aussi parfois tout simplement laisser en paix, faire confiance.
Il y va aussi de nos propres organisations, et des espaces
quon y mnage pour laisser vivre cette parole. Tche
toujours reprendre et laquelle je vous invite ds
prsent !Je vous remercie de votre attention.

376
377
DU SUJET AU GROUPE

Une exprience de groupe parents en A.E.M.O.

Le public concern

378
Au fil de quatre annes dexprience, le groupe
parents de lA.E.M.O. de Vannes sest trouv prcis et
mieux dfini quant aux personnes qui le constituent.
Il sagit de parents pour lesquels le service a eu
connaissance dactes de maltraitance, rvls ou pas, mais
qui, dans tous les cas, sont voqus propos de lhistoire de
ces personnes.
Il sagit en fait de mres de familles, en difficult
quant leur identit fminine, et qui toutes se rfrent une
problmatique maternelle difficile : relation leur propre
mre et relation leurs enfants.
La question premire qui se pose ces femmes-l
dans leur rle de parent est celle de lautorit lgard de
leurs enfants.
Mais plus fondamentalement cest souvent la
confrontation difficile, voire impossible, de ces femmes la
parole de leurs propres mres que se mesurent les difficults
rencontres dans leur vie relationnelle ; lpreuve que
constitue aussi pour elles laccs une position subjective
susceptible dassumer un rle dducatrice, et donc aussi
dautorit auprs de leurs enfants. Le groupe va peu peu
donner du poids leur parole. Elles sauront alors mieux
exister avec cette parole qui est leur et quelles auront ose
dans ce cadre, la fois avec risque, mais aussi scurit.

379
Ces caractristiques communes aux participantes tant
poses, il importe de prciser quil ne sagit en aucun cas
dun groupe homogne. On constate au contraire de
nombreux carts sur le plan verbal, culturel, ou en ce qui
concerne les modes de vie. Ces diffrences constituent le
terrain mme de lexprience : il est ncessaire de prendre
du temps, et tout le temps quil faut, pour apprendre
couter lautre!

Une exprience centre sur la personne

Le systme dinteractions considr est celui de la


personne en rfrence son groupe familial dappartenance,
au groupe de parents constitu, au cadre de lintervention en
A.E.M.O. et donc lquipe de professionnels de Vannes.
Mais cest dabord lindividu qui est considr dans sa
participation au groupe.
Le groupe, avec sa particularit dtre compos de
personnes ayant exercer des responsabilits de parents et
relevant par ailleurs dune mesure daide ducative dans un
cadre judiciaire ou administratif, sera prcisment loccasion
dun cheminement personnel pour chaque femme dans le
processus mme du groupe. Celui-ci sert donc de support au
cheminement de chacune.

380
Les interactions individus-groupe-familles-A.E.M.O.

Ce cheminement personnel entraine son tour des


rpercussions au niveau du groupe familial.
Lducateur intervenant dans la famille, qui nest pas
ncessairement lun des animateurs du groupe parents, peut
ainsi tre le tmoin ou le facilitateur son tour de ces
changements dans les interactions familiales rsultant de la
mise en mouvement dun parent par lexprience dun
travail personnel en groupe.
Cette articulation troite entre diffrents niveaux
familiaux, institutionnels et groupaux autour des ressources
propres de chacune des personnes invites constituer le
groupe constitue la spcificit du groupe parents de
lA.E.M.O. de Vannes.
Il y a une mise en rsonnance dlments personnels,
familiaux, et institutionnels en rfrence au mandat et
lorganisation du service dA.E.M.O., partir dun
processus groupal qui constitue loriginalit et donc aussi la
diffrenciation de cette exprience de changement par
rapport dautres types d animations de groupes.
Il convient encore de prciser quil ne sagit pas dun
groupe o les personnes viennent parce quelles auraient une
demande priori, ainsi que cela pourrait tre le cas dans le
cadre dun groupe thrapeutique libral. Cest parce que le

381
groupe est pos par linstitution dans le cadre du service
dA.E.M.O., que lintervenant a pu en signifier lexistence
aux familles au dbut de chaque intervention, quil est
possible den faire la proposition, un moment donn, au vu
des ressources de la personne et de ce quelle vit.
Ainsi le groupe est-il bien un support utilis dans le cadre
de lintervention en A.E.M.O. pour favoriser des processus
individuels dont sont attendues en retour de nouvelles tapes
dans la dynamique du changement familial.
La demande, en quelque sorte, vient donc de lducateur
rfrent de la mesure: cest parce que le groupe existe et se
trouve donc pos comme une donne institutionnelle quil
devient possible den faire la proposition certains parents
dont les enfants relvent dune mesure dA.E.M.O.

La mobilisation des ressources de la personne

Cette proposition du groupe parents certaine personnes,


comme outil dvolution personnelle, la manire dont elle
seffectue, sont elles-mmes centres demble sur une
mobilisation des ressources.
Ces personnes ont t choisies, qualifies en quelque
sorte, pour participer ce groupe dont lexistence leur avait
t annonce ainsi qu toutes les familles au dbut de la
mesure comme un outil la disposition du service : nous

382
avons pens vous pour le groupe... est un premier appel
la mise en route de la dynamique personnelle et des
capacits que le processus du groupe cherchera amplifier.
Cest ainsi une image positive et qualifiante qui est
donne demble la participation ce groupe parents. Il y
a, sous-jacent, un objectif de renarcissisation pour des
personnes ayant bien souvent une image extrmement
ngative delles-mmes. Elles accdent un mouvement qui
les responsabilise et les engage dans un processus.
En effet, ce choix des personnes se veut aussi
responsabilisant. Adhrer aux valeurs du groupe suppose
lengagement, la volont et la capacit den rpondre. Cette
acceptation implique les personnes dans un processus de
responsabilit personnelle, voire les oblige une certaine
thique relationnelle. Par cet engagement, partir des
attentes de lducateur de rfrence, sopre lappropriation
de la demande par la personne elle-mme. Lintention de
lducateur est aussi de porter un regard susceptible
dveiller des facettes personnelles insouponnes : celles-ci
peuvent ainsi prendre appui sur une croyance en des
capacits, des potentialits tre actrice, occuper sa place.

Une clinique de la relation

383
Le processus clinique qui va slaborer dans le groupe,
cest dire tout simplement la capacit de toucher par
lchange des paroles, des motions, des niveaux
dexpression personnelle rarement atteints dans la
communication ordinaire, repose quant lui essentiellement
sur la particularit de ce cheminement entre paires, cest
dire entre personnes confrontes toutes dimportantes
difficults similaires, semblables, qui soulignent leur en-
commun et par consquence leurs diffrences.
La parole de lune, la confiance de lautre, appellent
progressivement limplication de chacune de manire
toujours plus forte. Les changes dans la diffrenciation
protgent de lide de vouloir tre comme lautre, tre
lautre mais favorisent laccs la crativit personnelle.
La possibilit daccs sa souffrance par cette exprience
souvent indite de la parole change dans un cadre
scurisant avec dautres personnes connaissant elles aussi
des difficults de vie sont autant de jalons apports dans le
cheminement de chacune des familles.
Cest aussi lexprience, souvent dabord difficile, dune
premire prise de parole dans un groupe, ou au contraire
dune premire attitude dcoute vraie, supposant de laisser
toute sa place lautre. Apprendre se dire, tre en
communication vraie avec soi-mme tout en tablissant un
dialogue authentique avec les autres personnes du groupe :

384
apprentissage difficile qui est celui propos dans le cadre de
cette exprience du groupe parents.
Cest la premire fois que je pleure en prsence
dautres personnes , dit ainsi telle personne, lissue dune
sance particulirement riche en motion et en vocation
pour elle. Accder sa subjectivit, avec des semblables, des
pairs qui sont aussi des autres reprsente ainsi souvent un
remaniement important des modes relationnels habituels.
Cela constitue aussi un passage du registre bien souvent
imaginaire de la reprsentation et de la projection sur lautre
au rel de diffrences qui touchent et ouvrent laccs sa
propre souffrance, son propre dsir, sa propre
subjectivit. Bref! une exprience symbolique !
Toute la richesse motionnelle de cette exprience vcue
dans le groupe parents, largissant lespace individu de
chaque personne, peut ainsi son tour tre utilise comme
ressource de communication et de changement au sein de la
famille.

Le cadre de lexprience

Pour atteindre ce but, un cadre est pos quil sagit


fondamentalement de respecter. Lune des finalits du
groupe, pour ces familles et ces personnes pour lesquelles
lintgration de la loi se rvle comme souvent trs relative,

385
pourrait tre aussi un nouvel apprentissage de cette
accession une norme commune.
Il y a notamment une rgle imprative ne pas
transgresser : celle de la confidentialit au sujet de toutes les
paroles changes au sein du groupe. Cest l une scurit
fondamentale pour que ce qui samorce l dans la fragilit
dune exprience nouvelle puisse se conforter et saffirmer
au fil des sances.
La confidentialit, cest dabord le respect de la parole de
lautre. Mais cest aussi la capacit de se tenir dans lcoute
sans forcer lautre sexprimer, sans le pousser dans ses
retranchements au-del de ce quil a choisi de dire ou de ne
pas dire. Pas dintrusion donc. Il ny a pas lieu den savoir
davantage sur lautre que cela mme quil a bien voulu
confier au groupe.
Il est dailleurs arriv une fois, depuis la cration du
groupe, de demander une personne qui se montrait dans
lincapacit daccder cette premire rgle de base, de ne
plus continuer venir aux sances. Dans sa trs grande
difficult respecter les valeurs et les rgles fondant
lexprience commune, elle risquait de se mettre en danger
elle-mme comme de mettre en danger les autres personnes
et le groupe lui-mme.
Le contexte donc du groupe est lui-mme porteur de
rgles, de lois, de normes, qui inscrivent lexprience

386
relationnelle, motionnelle et affective qui sy droule dans
un cadre symbolique.Cest un lieu o lon partage des
histoires, des expriences, des rsonnances, des motions,
des sentiments, des savoir-faire, des difficults et des
ralisations...
Cest un lieu de respect, ce qui facilite la leve de
certains tabous, tels que les secrets lis la honte . Nous
avons plusieurs reprises entendu cette phrase : Il ny a
pas de honte le dire ici .
Cette confidentialit repose donc essentiellement sur
cette valeur du respect qui a pour fonction implicite
dmousser le poids des non-dits et les peurs inhrentes au
dvoilement du secret.

La rfrence au tiers

Lune des caractristiques cliniques commune aux


personnes participant ce groupe parents est la difficult
dinscrire du tiers dans leurs relations. Le tiers est exclu;
souvent le pre en loccurrence. Ces mres vivent une
relation ferme, quelque peu recluse, et bien souvent
fusionnelle avec leurs enfants.
Or lespace du groupe parents vient symboliser ce tiers
manquant dans lconomie de leurs relations. La possibilit
de partager et de dire sa souffrance, notamment celle dtre

387
parents, et cela dans cet espace institu avec ses rgles et ses
autres , inscrit du tiers, de la diffrenciation et de la
capacit daccder un peu plus sa propre parole. Cette
phrase dune participante une autre souligne limportance
de laltrit dans le groupe : Quand tu seras en train de
rgler a, je me ferais petite souris avec toi , dit Madame C.
une autre participante.Cet espace tiers que symbolise le
groupe parents approfondit et concrtise tout la fois cette
dimension du tiers joue par la mesure dA.E.M.O. en
gnral.

Les repres temporels

Le rythme des rencontres, le nombre des sances, le


protocole mis en place lors de chaque inscription dans le
groupe constituent eux aussi autant daspects de cette
rfrence au tiers et la mtaphore paternelle qui la sous-
tend.
Lexprience, ponctue par les sances programmes
dans le temps et limites deux heures quant leur dure,
oblige l aussi un respect dun cadre dfini.
De la mme manire, les personnes sengagent-elles
participer au groupe pour un certain nombre de sances.La
dmarche dadhrer au processus du groupe est sans cesse
refaire, sans cesse reprendre.

388
Ceci tant, du fait des difficults propres aux personnes
accueillies, cette rfrence au cadre seffectue toujours dans
une vise pdagogique adapte chacune Ainsi peut-on
parler galement dune relative individualisation du cadre en
fonction de la problmatique personnelle de chaque
participante.

Une exprience libratrice de lautorit

Les deux animatrices du groupe, ducatrices et


professionnelles formes la thrapie familiale et
lapproche systmique, notamment dans les contextes de
maltraitance, ont une fonction primordiale de scurisation du
groupe par laffirmation du cadre de lexprience qui repose
pour une bonne part sur leur rigueur et leur vigilance quant
lensemble du dispositif : horaires, prise en compte de
chaque personne, niveaux de communication.Il sagit de
respecter fondamentalement le contexte et chacune des
participantes afin de crer les conditions favorables
lmergence dune parole impliquante.
Dtentrices de lautorit dans le groupe, elles vont
permettre aux femmes de prendre appui leur tour sur le
groupe afin daffirmer leur propre autorit. Ainsi, par cette
conception la fois clairement repre mais aussi partage et
circulaire de lautorit, les participantes vont-elles faire peu

389
peu lexprience de pouvoir devenir, elles-mmes,
auteurs de leur espace relationnel et donc de leur propre
vie.

La sparation

Ainsi que dans lensemble de la pratique du service, la


sparation avec le groupe est un moment particulirement
pris en compte. De lui va dpendre pour une large part, et
cela dans la dure, la qualit des fruits de lexprience
vcue.
L encore, cela suppose un certain nombre dexigences :
il ne saurait tre question de fuites, ni de cassures. Cest dans
lexprience du lien prserv, et dune intgration positive
de la relation, que slabore peu peu la capacit de vivre,
de manire bnfique, la sparation. Le Groupe-Parents
permet ainsi aux personnes de se lover au creux des
contradictions inhrentes la vie humaine. Elles y font
lexprience du lien qui permet la distanciation affective, la
sparation.

De lacte juridique lacte symbolique

En terme dvaluation, on observe des volutions


personnelles et familiales plus rapides lorsque la mesure

390
dA.E.M.O. est accompagne de lexprience collective du
groupe.
Le groupe-parents est facilitateur quant lobjectif du
changement tel quil est vis par le service : rendre les
membres de la famille acteurs de leur propre changement et
leur permettre de trouver leurs propres solutions.
On peut dire galement quune telle exprience constitue
un espace pdagogique particulirement adapt visant une
intgration et une comprhension de lacte juridique.
Par la rfrence permanente la loi qui institue le groupe,
aux valeurs du groupe, lautre, comme autant de facteurs
autorisant laccs la parole, le groupe devient lieu
dexprience symbolique, concrtisant et approfondissant la
mission de lA.E.M.O. de restituer la responsabilit
parentale et lintgration de la loi notamment en matire de
protection de lenfance. A ce titre, une telle exprience
ouvre un vritable espace clinique ou thrapeutique en
A.E.M.O. en ce qui concerne la fonction parentale.
La libration de la parole obtenue par ce travail en groupe
restaure les personnes dans lexercice de leurs fonctions de
parents : dsalines de reprsentations imaginaires quant
aux figures de pre et de mre quelles vhiculent leur
insu, les participantes prennent peu peu conscience de leur
place, de leur capacit et de leur responsabilit relle en tant
que mre ainsi que de celles qui incombent au pre.

391
La fonction trs importante du psychologue, prsent lors
de chaque prparation de sance et surtout au moment de
lanalyse qui suit celle-ci, par son rle technique distanci,
qualifie la dimension clinique du travail qui sy opre.

Accompagner le placement

Lindicateur, important pour lA.E.M.O., du placement


peut tre retenu comme critre dvaluation et peut ainsi
venir spcifier un certain rsultat.
Si labsence totale dindication de placement dans les
familles o lun des parents a particip au groupe-parent
nest pas un critre dterminant dvaluation, nous notons
que la participation au groupe favorise une redfinition de
linvestissement maternel, quil y ait placement ou pas.
Ainsi, mme lorsque la question du placement doit tre
aborde, lide du placement peut sintgrer de manire
varie. Les personnes qui ont particip au groupe et ont t
confrontes vivre le placement de leur enfant ont t aid
mieux lapprhender et ne lont pas vcu comme un
jugement ni un chec mais plutt comme une possibilit, un
pallier pour prserver la fonction maternelle mise mal par
une relation mre/enfant impossible, trop fusionnelle.

392
Dans ces cas, le placement est vcu comme une
occasion pour le parent de prendre sa place , comme un
temps pour cheminer.
Le groupe dveloppe un autre statut de parent. Cela ne le
fige pas, cela ne le stigmatise pas, la continuit est prserve
et le placement ventuel nest pas irrmdiable.

ORIGINE DES TEXTES

Comment un service daction en milieu ouvert devient-il


ducatif ? : Le Tourmentin Revue de la Sauvegarde de
lenfance du Morbihan 199 N p.

Lordinaire de lducation : un enjeu de responsabilit.


Cahiers de lACTIF

393
Le parent, principal acteur de lducation en milieu
ouvert indit

Lenfance : un passeport pour lavenir indit

Permettre aux familles de trouver leurs propres solutions,


Extraits du Projet du service dA.E.M.O. de la Sauvegarde
du Morbihan

LA.E.M.O. : une thique de la responsabilit


Sauvegarde de lenfance N1 p 50-55

Responsabilit limite ou illimite de lA.E.M.O. ? Une


thique de lincertitude Sauvegarde de lenfance N4 1998
P 203-207

Articulation de lducatif et du judiciaire dans un


contexte en volution Cahiers dE.C.A.R.T.S. N8 p 101-108

Pour une valuation clinique en A.E.M.O. Judiciaire


Sauvegarde de lenfance N4 1998 p. 215-226

394
Protection de lenfance maltraite et dmocratie : Vers
quelle thique professionnelle ? Le Tourmentin 1993 N8
p.11-12

LA.E.M.O. au jeu de la diffrence culturelle Espace


Social Revue de lassociation du Carrefour National de
lAction Educative en Milieu Ouvert N5 mars 1998 p.45-52

Reconsidrer les miettes du social Revue internationale


daction communautaire N 20/60 automne 1988 p.45-50

Dcrochages Espace social N6 juin 1998 p.30-33

Violences, socit, travail social Le Tourmentin N18


juillet 1996 p.6-7

Le franchissement de la limite indit

Sous le signe du refus Espace social

Un devoir de racines Le Tourmentin N 21 juillet 1997

Pourquoi le travail social ? Espace Social

395
Garants des droits de lenfant, les parents ? Espace
Social

Mutations de la famille et professions sociales : vers une


redfinition des places Espace social n 8 mars 1999

Face aux mutations de la famille : quelles rponses


ducatives ? Espace social

Du sujet au groupe Espace social

TABLE DES MATIERES

PREFACE__________________________________

INTRODUCTION___________________________ 7

LORDINAIRE DE LEDUCATION____________ 9

396
Comment un service dA.E.M.O. devient-il ducatif ?
Lordinaire de lducation
Le parent : principal acteur de lducation en milieu ouvert
Lenfance : un passeport pour lavenir
Permettre aux familles de trouver leurs propres solutions

AU CUR DU PROJET : UNE ETHIQUE DE LA


RESPONSABILITE___________________________ 49
LA.E.M.O. : une thique de la responsabilit
Responsabilit limite ou illimite de lA.E.M.O.
Articulation de lducatif et du judiciaire
Pour une valuation clinique en A.E.M.O. judiciaire
Protection de lenfance maltraite et dmocratie
LA.E.M.O. au jeu de la diffrence culturelle

RECONSIDERER LES MIETTES DU SOCIAL___ 147


Reconsidrer les miettes du social
Dcrochages
Violences, socit, travail social
Le franchissement de la limite
Sous le signe du refus
Un devoir de racines
Pourquoi le travail social ?

397
FACE AUX MUTATIONS DE LA FAMILLE_____ 245
Garants des droits de lenfant, les parents ?
Professions sociales et familles : vers une redfinition des
places
Face aux mutations de la famille : quelles rponses
ducatives ?
Du sujet au groupe

ORIGINE DES TEXTES______________________ 307

TABLE DES MATIERES_____________________ 309

398