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La izquierda global contra la derecha global: de 1945 a la fecha.

Immanuel Wallerstein.

El periodo entre 1945 y 1970 fue uno de extrema alta concentracin


de capitales a escala mundial y tambin de hegemona geopoltica de
Estados Unidos. En la geocultura el liberalismo centrista lleg a su
cumbre como ideologa gobernante. Nunca antes el capitalismo
pareci funcionar tan bien. Esto no habra de durar.

El alto nivel de acumulacin de capital, que en particular favoreci a


las instituciones y al pueblo de Estados Unidos, alcanz los lmites
en su capacidad para garantizar el necesario cuasi-monopolio de las
empresas productivas. La ausencia de un cuasi-monopolio signific
que por todas partes la acumulacin de capital comenzara a
estancarse y los capitalistas comenzaron a buscar modos alternativos
de sostener sus ingresos. Los principales modos fueron la
relocalizacin de sus empresas productivas en zonas de costo menor
y el involucramiento en la transferencia especulativa de capital
existente, eso que le llamamos la financiarizacin.

En 1945, solamente el desafo del poder militar de la Unin


Sovitica pudo enfrentar el cuasi-monopolio geopoltico de Estados
Unidos. Para garantizar su cuasi-monopolio, Estados Unidos tuvo
que acceder a un arreglo tcito pero efectivo con la Unin Sovitica,
apodado Yalta. Este arreglo implic una divisin del poder mundial,
dos tercios para Estados Unidos y un tercio para la Unin Sovitica.
Acordaron mutuamente no transgredir estos lmites y no interferir
con las operaciones econmicas del otro en su propia esfera.
Tambin entraron en una guerra fra, cuya funcin no era derrocar al
otro (por lo menos en el futuro previsible), sino mantener la
incuestionada lealtad de sus respectivos satlites. Este cuasi-
monopolio tambin lleg a su fin debido al creciente desafo a su
legitimidad por parte de quienes se perdieron debido al statu quo.
Adems, este periodo fue tambin uno en que los movimientos anti-
sistmicos tradicionales conocidos como la Vieja Izquierda
comunistas, social-demcratas y movimientos de liberacin
nacional llegaron al poder estatal en varias regiones del sistema-
mundo, algo que haba parecido altamente improbable apenas en
1945. Un tercio del mundo estaba gobernado por los partidos
comunistas. Un tercio estaba gobernado por partidos social-
demcratas (o su equivalente) en la zona pan-europea
(Norteamrica, Europa occidental y Australasia). En esta zona, el
poder alternaba entre los partidos social-demcratas que profesaban
el Estado de bienestar y los partidos conservadores que tambin
aceptaban el Estado de bienestar, aunque con un alcance reducido.

Y en la ltima zona, el llamado Tercer Mundo, los movimientos de


liberacin nacional llegaron al poder al obtener su independencia en
la mayor parte de Asia, frica y el Caribe, promoviendo as
regmenes populares en la ya independiente Amrica Latina.

Dada la fortaleza de los poderes dominantes y en especial Estados


Unidos, puede parecer anmalo que los movimientos anti-sistmicos
llegaran al poder en este periodo. De hecho, fue lo opuesto. Al
buscar resistir el impacto revolucionario de los movimientos anti-
coloniales y anti-imperialistas, Estados Unidos favoreci
concesiones con la esperanza y la expectativa de traer al poder
fuerzas moderadas en estos pases que estuvieran dispuestas a operar
dentro de las normas aceptadas de comportamiento interestatal. Esta
expectativa result ser correcta.

El punto de quiebre fue la revolucin-mundo de 1968, cuyo


dramtico aunque breve punto lgido entre 1966-1970 tuvo dos
resultados importantes. Uno fue el final de la muy larga dominacin
del liberalismo centrista (1848-1968) como la nica ideologa
legtima en la geocultura. Por el contrario, tanto la izquierda radical
izquierdista como la ideologa derechista conservadora recuperaron
su autonoma y el liberalismo centrista fue reducido a ser solamente
una de las tres ideologas en competencia.
La segunda consecuencia fue el desafo a escala mundial para los
movimientos de la Vieja Izquierda por todas partes, asegurando que
la Vieja Izquierda no era anti-sistmica en lo absoluto. Su llegada al
poder no haba cambiado nada de ninguna importancia, decan los
impugnadores. Estos movimientos fueron vistos ahora como parte
del sistema que haba que rechazar para que por fin tomaran su lugar
los verdaderos movimientos anti-sistmicos.

Qu pas entonces? Al principio, la derecha de nuevo afirmativa


pareci ganar la partida. Tanto el presidente estadunidense, Reagan,
como la primera ministra de Reino Unido, Thatcher, proclamaron el
fin del desarrollismo dominante y el advenimiento de la produccin
orientada a la venta en el mercado mundial. Proclamaron TINA,
there is no alternative. Que no hay alternativa. Dada la decadencia
del ingreso estatal en casi todo el mundo, la mayor parte de los
gobiernos buscaron prstamos, que no podan recibir a menos que
aceptaran los nuevos trminos de TINA. Se les requiri reducir
drsticamente el tamao de los gobiernos y eliminar el
proteccionismo, al tiempo de finiquitar los gastos del Estado de
bienestar y aceptar la supremaca del mercado. Esto fue llamado el
Consenso de Washington, y casi todos los gobiernos acataron este
importante viraje de foco. Los gobiernos que no cumplieron fueron
derrocados del cargo, lo que culmin en el colapso espectacular de
la Unin Sovitica. Despus de algn tiempo en el cargo, los
Estados que s acataron descubrieron que la prometida alza en el
ingreso real de gobiernos y trabajadores no ocurri. Por el contrario,
estos Estados sufrieron las polticas de austeridad impuestas sobre
ellos. Hubo una reaccin a TINA, marcada por el levantamiento
zapatista en 1994, las exitosas manifestaciones de 1999 contra el
intento en Seattle de promulgar garantas obligatorias para los
llamados derechos de propiedad intelectual, y la fundacin en 2001
del Foro Social Mundial en Porto Alegre, en oposicin del Foro
Econmico Mundial, pilar de larga duracin de TINA.
Conforme la Izquierda Global recuper fuerza, las fuerzas
conservadoras necesitaron reagruparse. Dieron un viraje del nfasis
exclusivo en la economa de mercado, y lanzaron su rostro socio-
cultural alternativo. De inicio invirtieron mucha energa en asuntos
como luchar contra el aborto o promover la conducta
exclusivamente heterosexual. Utilizaron tales temas para jalar a sus
simpatizantes hacia la poltica activa. Y entonces ellos recurrieron a
la anti-inmigracin xenofbica, abrazando el proteccionismo al que
los conservadores econmicos se haban opuesto especficamente.

Sin embargo, los simpatizantes de los derechos sociales expandidos


para todos y el multiculturalismo copi la nueva tctica poltica de la
derecha y exitosamente legitimaron a lo largo de la ltima dcada
avances significativos en aspectos socio-culturales. Los derechos de
las mujeres, los primeros derechos gay y luego el matrimonio gay,
los derechos de los pueblos indgenas, todos fueron ampliamente
aceptados.

As que dnde estamos? Los conservadores econmicos ganaron


primero y luego perdieron fortaleza. Los conservadores socio-
culturales que les siguieron ganaron primero y luego perdieron
fuerza. Y no obstante la Izquierda Global parece desconcertada. Esto
ocurre porque todava no est dispuesta a aceptar que la lucha entre
Izquierda Global y Derecha Global es una lucha de clase y que eso
debera hacerse explcito.

En la crisis estructural en curso en todo el sistema-mundo moderno,


que comenz en los 70 y que probablemente durar otros 20-40
aos, el punto no es reformar el capitalismo, sino el sistema que sea
su sucesor. Si la Izquierda Global va a ganar esa batalla, de manera
slida debe aliar las fuerzas contra la austeridad con las fuerzas
multiculturales. Slo reconociendo que ambos grupos representan el
mismo fondo de 80 por ciento de la poblacin mundial ser probable
que puedan ganar. Necesitan luchar contra el uno por ciento de hasta
arriba y buscar atraer al otro 19 por ciento de su lado. Esto es
exactamente lo que uno quiere decir cuando habla de lucha de
clases.

Traduccin: Ramn Vera Herrera

Immanuel Wallerstein