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Petit prcis de savoir-vivre hors de chez soi

Conseils prcieux de Madame la Baronne de Saint-Mery

Une compilation sous forme daide de jeu


pour Chteau Falkenstein par Philippe Rat
philippe.rat@9online.fr

Les Parisiennes adorent Paris et, pourtant, comme le dplacement, l't, fait partie de la vie
lgante, il est convenu que le Grand-Prix peine couru, et mme aprs le Grand Steeple, - c'est
plus chic - les mondains prennent leur vol ; Beaucoup se contentent de la simple villgiature
aux environs de Paris; d'autres, prfrant plus de mouvement, passent la grande semaine
Deauville-Trouville, du .5 au 20 aot, aprs avoir t huit jours Londres, pour le Derby, ou
pendant que la saison bat son plein; les courses Dieppe, du 20 au 30 aot, sont trs suivies.

A celle-ci il faut les eaux, les montagnes, pour cause de sant; il est trs bien admis d'avoir une
maladie qu'on soigne l't, du moment que le site ordonn est cot parmi les endroits en vogue :
Biarritz, Luchon, Ostende, Aix, etc.
La Cte d'azur est la villgiature d'hiver indique depuis plusieurs annes; toute Parisienne
lgante va passer un mois Cannes ou Nice, pour le Carnaval. Au printemps, un court sjour
Arcachon repose, au milieu de la fort embaume des pins.
Au moment voulu, on fait l'ouverture de la chasse; la vie de chteau se prolonge de plus en plus;
on y pratique de multiples exercices sportifs; on doit les aimer tous pour tre dans le
mouvement .

On vient, lorsque la distance n'est pas exagre, faire quelques fugues Paris : essayer une robe,
chez le couturier, un chapeau, chez la modiste ; on dne au cabaret , on passe la soire dans un
petit thtre de genre, et l'on repart le lendemain, aprs avoir pris l'air de la capitale.

Certaines mondaines ne rentrent dfinitivement Paris qu'aprs le Jour de lAn aimant passer
ces ftes dans leurs demeures et conviant alors tous leurs proches autour d'elles.

Un arbre de Nol gigantesque runit les petits paysans, ravis de l'aubaine ; ils emportent chez eux
toutes sortes de petits prsents qui mettent de la joie et un peu de bien-tre leur foyer, pour
quelques jours.

En voyage. - Aux eaux. - Au casino


Si les voyages ont perdu en pittoresque, ils ont, de nos jours, gagn en confortable.

On est assur de pouvoir toujours diner des heures possibles avec les wagons-restaurants, de
se coucher assez bien avec l'emploi des sleeping-cars.

Les malles aussi ont suivi ce progrs du confortable; elles se font lgres et solides, en bois,
recouvertes de gaines de toile, et sont presque jolies voir. On en fait de fort grandes, tiroir,
afin que les robes n'aient pas de faux plis. Les valises sont en cuir pais, en peau de porc, assez
vastes, soufflets; mais c'est surtout dans la spcialit des sacs de voyage que se sont donn
libre carrire l'ingniosit et le bon got des fabricants. Dans cette enveloppe lgante, de
dimension restreinte, tout l'attirail constituant le confort pour la toilette : miroir, brosses, boite

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poudre, ncessaire complet pour les mains, limes, ciseaux, etc. ; puis, dernire chose ajoute,
tout ce que rclame la correspondance mondaine : planchette crire, buvard, encrier, papier
lettre, cachet, cire, etc. Enfin, une des parties de ce sac, si judicieusement compos, renferme
une jolie petite thire ou cafetire, la bouilloire, la lampe alcool, la boite th ou caf, la
tasse. Le tout en argent, en vermeil ou en or.

Les casinos de villes d'eau, de bains de mer, sont plus ou moins bien frquents et, malgr une
rigoureuse surveillance, il s'y glisse toujours des personnalits douteuses. Les femmes sont
vite reconnues, mais les hommes sont moins susceptibles d'indiquer aussi franchement leur
situation ; il y a donc lieu d'tre prudent et de ne se lier qu'avec des personnes ayant des
rpondants connus, les prsentant.

Une femme n'accepte pas dans ces endroits une invitation quelconque, mme danser, d'un
inconnu, si elle danse avec les personnes faisant partie de sa socit habituelle, il faut qu'elle
conserve son chapeau.

Un homme tant avec sa famille n'ira pas inviter une femme qui lui serait trangre, et s'il le
fait, ce qui serait trs incorrect, il ne la prsentera pas aux siens.

Au thtre.
Une question de toilette qui occupe toujours beaucoup les femmes est celle des chapeaux au
thtre. Sur certains billets, ceux de l'Opra, du Thtre-Franais, de l'Opra-Comique, la toilette
de rigueur est mentionne.

A l'Opra, lundis, mercredis, vendredis et samedis, jours d'abonnement, les trois premiers plus
lgants que le dernier : toilettes de soire plus ou moins dcolletes dans les premires et
secondes loges et l'amphithtre, trs lgantes sorties de bal.
Les hommes, en habit, cravat blanche, chapeau haut de forme, soie ou mat, boutonnire fleurie,
canne trs lgante (Il faut ajouter qu' ces mmes places, une toilette de ville lgante, sans
chapeau, pour les femmes, et la redingote, pour les hommes, sera admise.)

Au Thtre-Franais, les mardis et les jeudis, et aux grandes premires d'auteurs connus, toilettes
de soire dans les premires loges et au balcon. Pour les hommes, mme tenue qu' l'Opra.

A l'Opra-Comique, les deux jours d'abonnement, les jeudis et les samedis et aux premires :
toilettes de soire, dans les lobes ; l'orchestre et au balcon, le chapeau-coiffure trs habill est
admis ; manteau clair. Les jours ordinaires : toilette de ville habille, chapeau clair lgant et petit;
gants clairs.
Les hommes doivent toujours tre en habit.

A l'Odon, le chapeau est admis avec une toilette de ville simple. Les `soirs de premires
d'auteurs trs clbres, toilette semblable celle pour la ComdieFranaise.
Les hommes ne sont pas forcs d'endosser l'habit ; il est cependant prfrable qu'ils le portent,
s'ils le peuvent.

Dans tous les autres thtres, quelques exceptions prs : aux premires et aux vingt premires
reprsentations, toilette de ville trs lgante ; Chapeau et gants clairs. On porte beaucoup la jupe
fonce et le corsage clair. Pour une rptition gnrale, l'aprs-midi, toilette de matine trs
habille, chapeau trs lgant, gants clairs, ventail.

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Les hommes en redingote, du moment que les femmes Font en toilette de visite. Rptition le
soir, mme toilette que pour une premire.

Quand on pntre dans une loge l'Opra, l'Opra-Comique, au Thtre Franais, on laisse sa
canne l'ouvreuse ; en la reprenant, on lui donne quelque menue monnaie.

La place d'honneur dans une loge de face est invariablement droite, elle change pour le ct
droit du thtre o elle se trouve alors gauche, ceci s'explique par la disposition de la scne qui
est ainsi plus en vue.
Les femmes prennent possession des places sur le le devant, les hommes se tiennent derrire
elles.

On ne doit pas entrer ni sortir, quand dans un passage important tout le monde coute ; faire du
bruit, attirer l'attention de n'importe quelle manire, est toujours un manque de savoir-vivre.

Une femme dans sa loge, surtout si c'est une loge d'abonne, est chez elle ; un homme ne peut
donc se permettre de lui faire envoyer d'un caf ou glacier ni glace, ni sirop sans son autorisation,
mais rien n'empche qu'il apporte lui-mme une boite de fruits frapps. Pas de fleurs, tout fait
vieux jeu, ou genre douteux.

Invit dans une loge d'abonn, on n'est pas tenu donner de pourboire l'ouvreuse ; mais celle-ci
ne refusera jamais ce qui lui sera offert. Les ouvreuses reoivent des abonns des trennes au Jour
de lAn comme les simples serviteurs.

Les hommes peuvent faire des visites d'une loge l'autre, mais pas les femmes, surtout si elles
sont dcolletes ; rarement un tour au foyer moins de ne pas connatre le thtre et dsirer voir
un objet d'art s'y trouvant.
Les femmes se retrouvent la sortie sous le pristyle.

L'ide d'installer un lgant salon d'attente aux Franais, l'Opra, a bien souvent t mise, mais
sans trouver d'cho agissant; et, pourtant, quel coup dil ravissant serait cette runion de
mondaines, les femmes si 1gantes dans leurs toilettes de soires, les hommes en habit causant,
flirtant, tout en attendant leur voiture. Un buffet attenant ce salon permettrait de prendre
quelque chose sans sortir du thtre et le salon deviendrait un midnight room des mieux cots.

L'entre et la sortie du thtre sont deux circonstances o un homme peut encore offrir son bras
une femme. II donne le bras gauche.

Au Cercle - au Club
Pour faire partie d'un cercle, en tre membre, il faut tre prsent par deux parrains, et, selon la
nature et la composition du cercle, remplir certaines conditions exiges, soit de naissance, soit de
fortune ou de position sociale tenant lieu des deux, ou de l'un ou de l'autre de ces avantages.

Le Jockey est un cercle aristocratique trs ferm, n'entr'ouvant sa porte qu' quelques rares
personnalits de la bourgeoisie; il faut, pour y tre admis, tre prsent par deux membres
permanents; le scrutin a lieu tous les samedis.

L'Union est un cercle aristocratique et diplomatique trs ferm; le candidat est soumis au suffrage
universel et une seule boule noire sur douze suffit pour l'vincer.

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Le Cercle de la rue Royale (Petit Club) est un cercle lgant, mais moins ferm; une seule boule
noire sur quatre blanches suffit pour faire rejeter la candidature.

Le Cercle agricole (pommes de terre) est excessivement ferm ; il n'admet que l'aristocratie, la
grande noblesse terrienne, trs catholique ; il est difficile d'y tre reu quoique portant des noms
authentiques.

L'Union artistique (L'Epatant) compos de noblesse de l'empire, de financiers; l'admission est


sujette au ballottage par le comit compos de vingt membres; une boule noire annule six boules
blanches.

Il y a encore d'autres cercles plus ou moins ouverts; il y a aussi les Ladies-Club de cration
rcente, o les femmes essaient d'imiter les hommes, en allant s'y ennuyer et potiner.

Le vritable cercleux passe sa vie au cercle, c'est son logis, sa famille; il connat le premier toutes
les histoires parisiennes; il joue, perd, gagne, se refait, se dcave et est toujours l'homme lgant.

Les relations sont, en gnral, courtoises, car les discussions dans ces milieux deviennent trs vite
d'une telle gravit, que l'on n'a d'autre issue que de s'aligner sur le terrain.

Au bois.
On ne doit y paratre que dans un quipage correctement attel, ayant deux hommes sur le sige,
mais il est toujours incorrect, pour une femme seule, de frquenter les alles o la mode fait
dfiler toutes les lgances, si elle n'est pas accompagne ; elle devra, alors, faire une promenade
travers le bois, loin du mouvement mondain, afin de n'tre pas confondue avec les profession-
nelles de la vie parisienne.

Lorsque, dans le dfil, on croise des personnes de connaissance, on se salue une premire fois et
si l'volution produit une nouvelle rencontre, on ne salue plus. Il n'est gure admis, d'ailleurs, de
recommencer plusieurs fois le tour des alles; on va; on revient, et si l'on prouve le dsir de
continuer la promenade, on parcourt d'autres alles.

On peut s'arrter au Pr Catelan, ou faire apporter sa voiture un rafrachissement quelconque,


mais, en gnral, les vritables mondaines ne le font pas. Quant paratre en fiacre l'heure du
bois, au milieu de la foule lgante, ce serait absolument incorrect ; si l'on prouve le besoin de
faire un tour de bois et que la situation ne permette pas le luxe d'un quipage, on s'gare dans les
alles moins frquentes, en vitant soigneusement le dfil.

Aux courses. - Le Grand-Prix


L'Hippisme s'est trop gnralis pour que l'on puisse avoir l'air d'ignorer les noms des
propritaires de chevaux, celui des chevaux et mme celui des jockeys.

Les gens lgants suivent les courses, ou tout au moins y paraissent. Les hippodromes o l'on
doit figurer sont ceux de Longchamp, de Chantilly, d'Auteuil, de Maisons-Laffitte, de Trouville-
Deauville, de Baden-Baden et d'Epsom. Les hommes vont au pesage, les femmes se tiennent
dans les tribunes; il est peu correct pour elles de se mler l'lment fminin du pesage, pas plus

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qu'elles ne doivent rester sur les mails et encore moins y sabler le champagne qui dans ces
endroits, coule flots.

Une trs lgante toilette est de mise pour ces runions sportives, ainsi que pour le Grand-Prix de
Paris, qui se court gnralement vers le commencement de juin et clture la saison mondaine. Ce
jour-l, toutes les lgances parisiennes sont dployes, mais la femme vraiment du monde sait
conserver, au milieu de ce luxe, la note sobre qui la fait reconnatre parmi les autres.

Au salon. - Le vernissage.
Il est de bon ton d'assister cette premire des arts ; le Tout-Paris, mondain, artistique, littraire
et viveur croirait manquer tous ses devoirs s'il ne paraissait pas cette solennit ; on s'touffe
dans les salles, on se croise, on change des saluts avec une foule de gens plus ou moins connus,
admirant, critiquant les oeuvres, et mme, ne s'occupant nullement d'elles, pour se faire admirer
soi-mme. Paris est en reprsentation ; c'est plus l'exposition, le salon de la foule que de l'art.
L'lgance y bat son plein, on se runit, entre les deux sessions, dans un cabaret en vogue, o l'on
a eu la prcaution de retenir des tables. Les personnalits en vue sont entoures, on se les montre
et l'on rentre chez soi, heureux d'avoir eu l'air d'tre quelqu'un durant cette journe absolument
tourdissante.

Il est correct, pour une femme n'appartenant pas une profession librale, d'tre accompagne ;
sa mise sera trs lgante sans tre tapageuse.

En voiture.
Au fond de la voiture, droite, est la place d'honneur; lorsque deux amies ou parentes sortent
ensemble et que la voiture est range contre le trottoir de droite, la propritaire de l'quipage
monte la premire, afin de laisser la place d'honneur son invite.

Il en est de mme lorsqu'un homme accompagne une femme, il doit toujours lui laisser la droite
et le cocher devra faire attention de ranger sa voiture dans le sens voulu pour que l'homme ne
soit pas forc d'en faire le tour. Les places de devant sont un peu sacrifies; on y met les enfants;
un homme doit s'y asseoir en accompagnant deux femmes. Un pre donne volontiers la place de
droite sa fille.
Lorsqu'il y a plusieurs femmes ges et que la propritaire de la voiture est trs jeune, elle prend
une des places de devant ; autrement, une femme de qualit conserve toujours sa place.

Un homme garde son chapeau en voiture, mme avec une femme.

Une femme n'accepte pas de se promener dans la voiture d'un homme, moins de circonstances
particulires.

Quand une femme sort en voiture, elle emmne son valet de pied qui l'attend dans l'antichambre
de la maison o elle fait une visite. Celui-ci est encore ncessaire pour un landau; si l'on conduit
soi-mme, on emmne un groom.

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En automotive.
Ainsi que sur les mails ou sur toute autre voiture conduite par le propritaire de la voiture, la
place dhonneur est ct de lui, gauche ; une femme ne, doit pas, dans aucune de ces voitures,
s'asseoir ct d'un domestique conduisant, et, pour l'automobile, elle adoptera une toilette
spciale, d'une lgance svre ; les froufrous et les panaches seraient absolument dplacs pour
ce genre de sport.

La bicyclette.
La bicyclette est diversement apprcie, les hommes s'en servent pour dvorer l'espace, ce qui
leur permet de faire rapidement leurs affaires, de se distraire; les femmes, ont trouv charmant ce
sport, qui leur donne enfin le droit de porter la culotte.

Cependant, elles ont fini par comprendre que la jupe tait plus dcente. Une femme montant en
tandem prend la seconde place tout comme si elle montait cheval en croupe. On ne doit pas
dire monter en bicyclette mais bicyclette. Toute mise excentrique est de mauvais got ainsi que
l'exhibition des mollets nus, si ce n'est pour les enfants. Une femme ne doit pas s'aventurer seule,
non seulement par crainte du danger, mais aussi par raison de convenances.

En yacht.
Selon une mode qui se rpand de plus en plus parmi les gens lgants, on navigue sur son yacht,
install aussi confortablement et lgamment qu'une maison de campagne.

On lance quelques invitations, des amis, qui sont ainsi conues :


" Monsieur et Madame de B... prient Monsieur et Madame la comtesse d'A... de leur faire le
plaisir de les accompagner dans la croisire qu'ils feront sur les ctes ... bord de leur yacht .......
Port de...... Quai .....
On lvera l'ancre le ...."

Cette vie de bord a beaucoup de charme J'aprs-midi, on pche, on cause, on admire la mer, on
rve. Les femmes en costumes spciaux, orns des insignes du btiment les hommes portent des
complets de flanelle blanche, haute ceinture, etc.

Le soir, autant d'lgance qu' terre : toilettes claires lgrement dcolletes; habit ou smoking
pour les hommes.

A l'glise.
Il est tonnant de voir combien les femmes se prtendant bien leves le sont peu dans la faon
dont elles se tiennent dans une glise, qu'il s'agisse d'un mariage ou d'une crmonie solennelle.
Elles causent, bavardent de tout autre chose que de l'objet qui les amne en ce saint lieu. C'est
surtout dans les glises catholiques que la tenue laisse le plus dsirer, car aucun contrle, aucune
observation ne sont admis de la part du bedeau.

Le dfil la sacristie pour un mariage est une vritable bousculade, quand il serait si simple que
chacune suivt son tour ; on irait certainement beaucoup plus vite.

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On choque non seulement la ferveur des croyants en agissant de la sorte, mais on manque aussi
du plus lmentaire savoir-vivre ; il faut considrer (mettons la religion part) que l'on se trouve
chez un hte de marque qui vous convie chez lui et que, s'il tait l en personne, on n'oserait agir
de la sorte.

On doit donc dans tous les lieux sacrs, glise, temple, synagogue, mosque, n'importe lequel, res-
pecter le sanctuaire, et se considrer comme dans un lieu de runion mondaine lgante o doit
tre observe la plus stricte tiquette de la biensance et du respect.

Si c'est un office que l'on assiste, on doit se montrer respectueux du culte.

Quand on qute, on ne doit pas voir l'offrande qui est donne, le sourire de remerciement sera
gracieux pour tous.

Lorsqu'une femme entre en mme temps qu'un homme inconnu l'glise et que celui-ci lui offre
de l'eau bnite, elle fait semblant de ne rien voir et passe. Si c'est un ecclsiastique, c'est diffrent,
on accepte. Le rencontrant la porte de l'glise on s'efface pour le laisser passer le premier, le
plus souvent, il refuse et cde la place.
Si deux ou plusieurs femmes se rencontrent autour d'un bnitier, c'est la plus jeune tendre
l'eau bnite la plus ge.

Lorsque, dans sa paroisse, on est charg d'offrir le pain bnit, plusieurs brioches sont mises de
ct: la premire pour le cur de la paroisse, les autres sont rserves aux amies et portes
immdiatement par le sacristain ou un domestique avec la carte de l'envoyeur.

Quand, par hasard, on voit sa place rserve occupe par un tranger, sans rien dire, on s'installe
sur un autre prie-Dieu.

Dans la rue.
Une femme doit s'habituer, de bonne heure, marcher gracieusement dans la rue; elle regarde
devant elle, tout le corps bien d'aplomb, la tte fixe sans raideur exagre, la main droite tenant
avec grce les plis de la jupe releve, surtout lorsqu'il pleut; savoir marcher dans cette occasion est
tout fait utile pour ne pas s'clabousser odieusement de cette horrible boue qui tache les toffes.

Pour bien marcher, le talon doit porter en premier en s'affirmant; la plante du pied s'appuie
ensuite et semble rebondir nettement sans hsitation.

Par sa toilette sobre et distingue sa tenue modeste qui lui permet de passer sinon inaperue mais
du moins d'tre respecte dans la rue. La femme vraiment du monde se reconnat entre toutes;
cependant, il y a toujours dans la foule des gens mal levs qui n'ont pas le tact de savoir qui ils
s'adressent et nulle de nous ne peut viter la brutalit d'un hommage; on passe sans rpondre et si
l'insolent insistait on n'aurait qu' requrir un gardien de la paix: l'individu s'esquivera rapidement.

Un homme du monde, un gentleman, peut offrir spontanment son aide une femme sans tre
pour cela tax d'impertinence pour lui ouvrir la portire d'une voiture, lui offrir la main pour
traverser un passage difficile, pour descendre d'un wagon, d'un tramway, la rigueur lui offrir
l'abri d'un parapluie au moment d'un orage subit.

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Une femme du vrai monde n'est ni froide, ni timide ; elle saura remercier, par un mot ou un
sourire, du service rendu et continuera son chemin sans attacher plus d'importance l'incident.

On prend toujours la droite d'un trottoir ; on ne change de ct que si; dans un mauvais passage,'
on croise une personne ge.

Dans l'escalier.
En principe un homme ne doit jamais passer devant une femme ; c'est ce qui explique que
beaucoup d'hommes croient faire preuve de savoir-vivre en faisant passer devant eux, pour gravir
les tages, la femme qu'ils accompagnent; or, la politesse de l'escalier consiste, au contraire, pr-
cder la femme en montant et la suivre en descendant.

Il en est de mme lorsque l'on rencontre une femme au pied de l'escalier, l'homme. doit le salut et
passer devant elle. Les raisons de cette conduite n'ont pas tre dmontres, elles seront
comprises par les gens dlicats sans qu'il soit ncessaire d'appuyer davantage.

Lorsqu'on se croise dans un escalier, une inclinaison de tte, un coup de chapeau suffisent.,
quand on est locataire d'une maison, cet change de politesse a un peu moins de raideur qu'avec
de simples trangers. Un homme bien lev, rencontrant une femme, s'effacera contre le mur
pour la laisser passer et soulvera son chapeau, Ft-ce une humble servante.

Dans les magasins.


Une femme doit s'incliner lgrement, en entrant dans un magasin, et tre aussi poli avec les
employs qu'avec le patron lui-mme.

Aprs avoir salu, un homme garde son chapeau au caf, chez un ptissier, dans tous les
magasins, except quand il accompagne une femme chez sa modiste, sa couturire; alors il enlve
tout fait son chapeau.

On ne doit pas faire perdre inutilement son temps un commerant; il faut demander ce que l'on
dsire rellement acheter et ne pas se faire montrer tout autre chose.

Une femme peut trs bien porter elle-mme, la main, un tout petit paquet, sans manquer
l'lgance, si la valeur de l'objet ne vaut pas la peine de faire dranger le marchand.

La politesse vritable, avec les commerants, est la justice : sans marchander de faon ridicule, on
n'est jamais forc d'accepter aveuglment un prix fantaisiste; si la prtention est trop exorbitante,
on n'entre pas en discussion et l'on se retire simplement.

Lorsqu'on se sert chez le mme fournisseur depuis nombre d'annes, on peut user vis--vis de lui
d'une bienveillante familiarit; on l'invite s'asseoir, lorsque ce que l'on a lui dire doit tre long;
on peut lui demander des nouvelles de sa famille, de ses affaires; une amicale et gracieuse
condescendance, dont la plus grande dame peut tre coutumire, n'est nullement dplace.

L'arrogance, la hauteur ne sont que l'apanage des parvenus, qui s'imaginent ainsi, faire preuve de
distinction.

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Au restaurant.
Lorsque l'on dne au restaurant, et que des femmes du monde ont fait l'honneur ou l'amiti, un
homme, d'accepter son invitation, il doit, dans la journe, retenir une table; la choisissant de
prfrence, pour assurer le bien-tre de ses invites, dans un coin, l'abri des courants d'air, de
l'alle et venue des dneurs.

Si le dner a lieu dans un cabinet particulier, la table sera dresse d'une faon un peu plus intime ;
des fleurs seront disposes pour chaque convive. Il y a encore une question de tact dans le choix
du restaurant o l'on conduit une femme; il faut viter ceux dont la rputation se ressent de leur
clientle habituelle.

Un homme qui accompagne une femme dans un restaurant ouvre la porte, entre le premier,
s'efface, pour laisser passer la femme qui est avec lui, afin d'indiquer qu'elle est sous sa
sauvegarde; pour sortir, c'est le contraire, la femme passe devant, et lui, la suit.
La toilette, pour dner au restaurant, sera trs lgante mais sobre et montante, le chapeau habill,
sans tre marquant.

Les hommes en habit, gilet noir, cravate noire.

Les circonstances o un homme peut se permettre de prier des femmes djeuner au restaurant
sont : pour faire connatre des plats exotiques ou spciaux que l'on ne sert que dans tel
tablissement, pour montrer l'installation plus ou moins originale d'une maison nouvelle, une
personne de la province voulant rendre une politesse reue aprs la visite une Exposition, au
Salon, ou dans une ville offrant des curiosits; telles que Versailles, Chantilly, Saint-Germain,
Fontainebleau, etc.

La femme la plus qualifie par l'ge, ou le rang, choisit l'tablissement, la place occuper; elle
revient aussi la rdaction du menu, en s'inspirant d'ailleurs du got gnral.

Dans un restaurant il faut parler sans clat ; les Parisiens ont une faon particulire de causer
entre eux, tout fait indistincte, pour les convives des tables avoisinantes. Ils voient tout, sans
avoir l'air de regarder.

On n'appellera pas bruyamment un garon; on doit rester la 'place choisie, et ne pas attirer, de
faon dfavorable, les regards des dneurs.

Quand on est connu du grant, de la maison, on paye la dpense un autre jour, et non devant ses
convives; ou bien, on demande discrtement l'addition au garon; l'on jette un regard rapide sur le
total et l'on prend dans son porte-monnaie ou portefeuille la somme la plus approchante, la
diffrence est laisse comme pourboire.

Vrifier scrupuleusement l'addition est un nouveau genre adopt par quelques-uns ; mais c'est
une faute de savoir-vivre que ne commettra jamais un vritable a gentleman ; la moindre
observation sur les prix, tmoignerait d'une ducation plus que dplorable; on se lve, et on va
la caisse, si l'on pense tre dupe de certains industriels, qui s'imaginent pouvoir spculer sur
l'amour-propre du client qui est avec une femme.

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Relations de voisinage.
Lorsqu'il s'agit des rapports de voisinage, dans la mme maison Paris, ils sont presque nuls;
ordinairement, on ignore mme ses voisins d'tage ; mais il se peut qu'une circonstance fortuite
oblige quelques rapports, pour un intrt commun dans la maison, ou dans l'arrondissement; on
se voit alors deux ou trois fois, selon le besoin de la cause ; on n'est nullement oblig de
continuer ces relations quand. on ne le dsire point.

Si, au contraire, on sent une sympathie rciproque, on peut commencer, avec beaucoup de
rserve toutefois, faire connaissance, afin de ne pas regretter les avances faites si l'on reconnat
s'tre mpris sur le compte de gens qu'on croyait dignes d'estime. Il faut viter toutes les
occasions d'importuner ses voisins, soit par le bruit, les tapis secous inopportunment, l'arrosage
des fleurs, le piano, etc.

Depuis quelques annes, l'usage admet que l'on envoie des lettres de faire part en cas de mariage
et de dcs aux locataires de la maison ; une annonce de ce type indique un peu plus d'intimit.
Pour les deux premiers cas, une carte avec un mot de flicitations ou condolances suffit, si l'on
n'a pu se rendre la crmonie l'glise.

La rserve n'empche pas de porter secours ses voisins en cas d'urgence.

En province, la campagne, les rapports de voisinage sont plus tendus, on est plus souvent
appel se donner des preuves de complaisance. on se connat davantage, les salutations entre
voisins sont presque forces ; ce qui ne vaut pas mieux. Ceci est pour les petites villes de
province. Dans les campagnes, o les proprits sont plus loignes les unes des autres, c'est tout
diffrent.

Les Cas pineux et dlicats.


Les audiences

Lorsque l'on veut obtenir une audience d'un personnage quelconque on doit d'abord crire en
style protocolaire une lettre exprimant le dsir que l'on a d'tre admis cet honneur.

Ds que l'on a reu l'avis que l'on pourra se prsenter, on s'occupe de savoir quelle est l'tiquette
en vigueur soit dans la cour o l'on sera admis, soit dans l'administration o l'on aura se
prsenter.

Suivant les cas, on combine sa toilette d'o la moindre ngligence doit tre proscrite ; on ne peut
se prsenter avec des vtements dfrachis moins que la nature de la sollicitation ne consiste en
une demande de secours.

Si l'audience est accorde par un monarque, on devra adopter, pour la tenue, les usages en
vigueur dans sa cour et suivre les indications fournies par les chambellans, secrtaires ou matres
des crmonies.

L'exactitude est indispensable, il serait souverainement impoli d'tre en retard et de faire attendre
la personne qui veut bien perdre son temps pour vous recevoir.

Arriver trop longtemps d'avance ne serait pas plus correct.

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Passage des portes

Les personnes jeunes s'effacent pour laisser passer les gens gs lorsque la rencontre s'effectue au
moment d'entrer ou de passer d'une pice dans l'autre ; les hommes agissent de mme l'gard
des femmes, les matres de maisons vis--vis de leurs invits, les domestiques, avec tout le monde.

Il y a cependant comme toute rgle quelques exceptions.

La matresse de maison peut tre plus ge que la femme qui elle veut donner le pas; celle-ci se
dfendra d'accepter cette prsance, elle fera vivement un mouvement en arrire pour dgager la
porte; la matresse de maison peut accepter ce tribut de politesse rendu son ge et passer sans
plus de crmonie; mais, si elle refusait, il faudrait se rendre son dsir sans insister davantage.

Il en est de mme pour les hommes qui veulent se tmoigner rciproquement de la dfrence;
mais en toute chose il faut une mesure et l'on ne doit pas, pour se faire des politesses, arrter tout
le mouvement suivant; il faut que cet change de courtoisie se fasse rapidement et que l'un des
deux se dcide devancer l'autre.

Une femme ge recevant chez elle a le droit de passer la premire lorsqu'elle se trouve en
prsence de jeunes femmes:, par courtoisie elle leur indiquera de la main la porte franchir, mais
celles-ci se rcuseront et la laisseront s'avancer la premire.

Le passage des portes donne parfois le curieux spectacle de gens embarrasss pour l'effectuer
lorsque dans certains appartements l'ouverture est simple. I1 devient en effet difficile l'homme
charg de conduire une femme table de tenir son emploi correctement; doit-il s'avancer le
premier en tranant sa remorque la personne qu'il a au bras ? Non, il doit s'effacer, faire passer
la femme, puis la rejoindre et lui offrir nouveau son bras.

I1 n'en sera pas de mme de la matresse de maison, vis--vis de son cavalier; elle ne passera pas
si c'est un homme g, elle s'effacera et lui laissera le pas, mais il est peu d'hommes bien levs
qui acceptent cette courtoisie et leur devoir est de se rcuser et de faire passer leur htesse.

Un pre cependant, un aeul, un invit trs g l'acceptera si la femme lui tmoigne une affection
filiale.

Les dons de photographies

Depuis que l'art de la photographie s'est vulgaris on a donn ce genre de portrait une place
prpondrante dans l'ornement des appartements; il y a peu d'intrieurs o sur tous les meubles,
pendus aux murs, ne se voient non des albums, dmods maintenant, mais des crans, des cadres
artistiques, des paravents minuscules o sont glisses profusion, les images des enfants, parents,
amis et connaissances; on y rencontre aussi les portraits suggestifs, des clbrits du jour, depuis
la danseuse en maillot jusqu' l'hrone du dernier scandale; le prdicateur la mode voisine avec
le tnor favori, et dans cet assemblage bizarre que rprouve le bon ton, on ne sait vraiment plus
que penser de la psychologie de notre poque.

Nous sommes loin du temps o il tait ridicule de vulgariser son image, o la douzaine de
photographies (cartes de visite) se distribuait parcimonieusement quelques membres de la
famille et l'amie intime; on considrait alors le don d'un portrait comme une chose de relle
gravit, compromettante dans certains cas; si des amis de vieille date insistaient pour possder un
de ces portraits, on accdait discrtement leur dsir en leur offrant une carte de visite pouvant

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se glisser dans l'album de famille; aujourd'hui cette petite carte est dtrne par la carte-album et
mme par de grandes photographies ncessitant un cadre spcial, venant grossir la collection
exhibe tous venants, porte d'un larcin que peut commettre un enthousiaste ou un fat, qui se
vantera peut-tre de l'avoir obtenue de bonne grce.

Or, une femme bien leve, moins que son ge ne rende ce don sans danger, ne favorisera
jamais de son portrait un homme ; l'homme bien lev ne sollicitera jamais cette faveur, et si,
pour des raisons sur lesquelles il est inutile d'appuyer, il en est l'heureux possesseur, il se gardera
bien de montrer ses amis la collection de photographies fminines qu'il dtient; il doit drober,
aux yeux de tous, les traits de l'imprudente, et, si les relations entre elle et lui se brisent,
loyalement il dtruit ce tmoignage rvlateur.

On ne doit jamais insister pour forcer une personne se faire photographier; il y a des gens qui
ont horreur de cette opration et qui sont dsireux d'chapper l'exposition de leur individualit ;
il faut respecter ce sentiment et ne pas demander un sacrifice pnible ceux qui, pour nous tre
agrables, se l'imposeraient.

La vritable place des photographies est dans la chambre coucher, dans le salon intime o les
cadres contenant les portraits des enfants sont orns de rubans aux fraches couleurs.

Ce sont les joies de la famille qui doivent demeurer dans un cercle restreint ; mais on aime de nos
jours se rpandre, on devient clbre facilement : il suffit de distribuer habilement quelques
douzaines de photographies, places bien en vue dans les salons la mode, heureux encore si
l'amour de la vedette ne pousse pas s'exhiber dans les vitrines des marchands de photographies,
officielles ou autres.

Le bras offrir

Invariablement, en dpit des thses soutenues ce sujet, un homme, du moins un civil, doit offrir
son bras gauche en toutes circonstances la femme qu'il accompagne.

La raison de cette tradition est facile comprendre.


En offrant son bras gauche, le cavalier conserve l'usage libre de sa main droite, qui pourra lui
servir pour protger la femme se confiant ses soins; il peut disperser la foule pour lui frayer le
chemin, carter un insolent, manuvrer le sige qu'elle doit utiliser.

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