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La mthode TDR (Time Domain Reflectometry)

Au dbut des annes 1980, l'introduction de la technique TDR pour mesurer l'humidit et la
conductivit lectrique des sols allait permettre d'approfondir les connaissances dans le
domaine des sciences du sol.

Les appareils qui sont bass sur ce principe envoient des ondes lectromagntiques et
mesurent, d'une part l'amplitude des rflexions et, d'autre part, l'intervalle de temps entre
l'onde mise et ces rflexions. Les quipements radar utiliss en navigation sont bass sur ce
principe et peuvent tre utiliss comme exemple. Le radar envoie des ondes
lectromagntiques dans un milieu donn. Ces ondes sont des impulsions de dure trs courte
envoyes de faon continue. Si l'onde lectromagntique rencontre un objet, l'onde est
rflchie et retourne vers l'metteur o l'onde rflchie est capte. En mesurant l'intervalle de
temps entre le moment o l'onde est envoye et le moment o celle-ci revient l'metteur, en
connaissant l'amplitude et la direction des rflexions, on peut dterminer la taille et la position
prcise de l'obstacle qui a cr les rflexions.

Le mme principe a t utilis pour tester des cbles lectriques. Une onde lectromagntique
est envoye dans le cble. La moindre dfectuosit dans le cble change ses proprits
dilectriques, ce qui cause une rflexion partielle ou totale de l'onde mise. L'quipement
utilis, tel le systme radar dcrit ci-dessus, mesure l'intervalle de temps entre l'mission de
l'onde et la dtection des rflexions. En connaissant la vitesse de propagation de l'onde dans
le cble, il est possible de localiser la perturbation inhrente au cble test. De plus, l'analyse
de l'amplitude des rflexions donne des informations sur le type de perturbation rencontre au
sein du cble. Cette technique, dveloppe initialement pour tester l'intgrit des cbles
mtalliques, est actuellement largement utilise pour dterminer la teneur en eau du sol. Le
principe consiste remplacer le milieu dilectrique du cble par un sol, ce qui se fait en
envoyant londe lectromagntique dans une antenne enfonce dans un sol. Aprs avoir
approfondi quelque peu les principes de cette technique, nous en dtaillerons l'application
la mesure d'humidit volumique du sol.

MOOC : Leau et les sols hydrodynamique des milieux poreux, Pr. Marnik Vanclooster, UCL
Principes

Initialement, la dtermination de la teneur en eau volumique par TDR faisait appel l'utilisation
de testeurs de cble ("metalic cable tester') (p.ex le testeur des cbles Tektronix1502BTM). Le
testeur de cble est constitu de quatre composants: un gnrateur d'impulsion, un cble
coaxial, un chantillonneur et un oscilloscope (Figure 1). Actuellement, il existe galement
dans le commerce plusieurs types d'appareil TDR ddis la mesure de la teneur en eau
dans les sols. Selon leur degr de sophistication, ils permettent l'affichage direct de la teneur
en eau volumique, de la constante dilectrique du sol, du temps de transfert de l'onde
lectromagntique, ou l'affichage complet du signal.

A B C

G n ra teu r E ch a nti l lo n ne u r
d 'im pu l sio n

o sci l l oscop e

Tektronix

Figure 1 : Synoptique reprsentant les quatre composants du testeur de cbles.

Gnrateur d'impulsion

Le gnrateur d'impulsion gnre une onde lectromagntique qui est donc constitue d'une
partie lectrique et d'une partie magntique. La partie lectrique est fortement influence par
les proprits dilectriques du sol et principalement par l'humidit. La composante magntique
est quant elle sans intrt dans le cadre de notre application vu que la plupart des sols sont
considrs comme non magntiques. Par exemple, si le testeur de cble est du type
TektronixTM 1502B ou C (modles les plus utiliss en science du sol) l'onde mise par le
gnrateur d'impulsion aura l'allure prsente la figure 2. Le temps mis pour passer d'un
voltage 0 0.225 V ou pour passer de 0.225 0 V est appel communment le risetime. Celui-
ci est infrieur 200 ps (1 ps=10-12 s) dans le cas du TektronixTM. Concernant la frquence
d'mission, l'onde est mise durant 10 s , puis on observe une pause de 50 s .

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V 6 0 S

10 S

0 .2 2 5 V

T em ps
<20 0 p S

Figure 2: Type d'ondes mises par le gnrateur d'impulsion du TektronixTM 1502B ou C.

Cble coaxial

L'onde mise par le gnrateur d'impulsion est envoye dans un cble coaxial. Ce cble est
constitu d'un conducteur central spar de la masse par un matriau dilectrique. Dans la
plupart des cas, ce dernier est constitu de polythylne (Figure 3). La masse du cble coaxial
est connecte la terre et a donc un potentiel de 0.0 V. Lorsque l'onde lectromagntique est
transmise dans le cble coaxial, on observe une diffrence de tension de 0.225 V entre le
conducteur et la masse. Lorsquon applique la technique en sciences du sol, on prolonge le
cble dans une antenne (p.ex. une antenne de 3 piques, dont la pique centrale est branche
au conducteur, et les tiges extrieures sont branches la masse), permettant de remplacer
le milieu dilectrique en polythylne par le sol.

d i l ectri qu e
i sol a nt (po l yth yl ne )

con d ucteu r
ma sse

Figure 3 : Structure d'un cble coaxial

Echantillonneur

L'chantillonneur est connect au gnrateur d'impulsion par un cble coaxial. L'onde


transmise par le gnrateur est donc perue par l'chantillonneur.

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Les ondes lectromagntiques se dplacent trs grande vitesse. Si le milieu dilectrique est
compos d'air, l'onde se propage la vitesse de la lumire (3.108 m/s); si le dilectrique est
du polythylne, les ondes se propagent une vitesse gale 0.66 fois la vitesse de la
lumire. C'est la raison pour laquelle il existe un intervalle de temps trs court entre le moment
o l'onde est mise par le gnrateur d'impulsion et le moment o celle-ci est dtecte par
l'chantillonneur.

Un chantillonneur est compos de deux parties principales: un voltmtre de haute prcision


et un chronomtre de haute prcision. Lorsque l'onde transmise par le gnrateur d'impulsion
atteint l'chantillonneur, celui-ci commence mesurer la diffrence de tension entre le
conducteur et la masse un trs court pas de temps, ce qui conduit obtenir un graphe de la
tension en fonction du temps.

Oscilloscope

L'oscilloscope montre simultanment les mesures de temps et de tension obtenues l'aide de


l'chantillonneur. Cet oscilloscope affiche ces donnes sous forme de graphe sur un cran.

Linterprtation du signal TDR

Quand une onde lectromagntique est envoye dans un cble qui est connect un testeur
de cble mtallique (de type TektronixTM par exemple), la moindre perturbation lectrique
inhrente au cble provoque une rflexion partielle ou totale de l'onde. Un changement des
proprits lectriques, qui caractrise d'ailleurs le type de rflexion, provoque une modification
de l'impdance du cble1. Limpdance peut tre dfinie comme tant le rapport de lamplitude
de la tension lectrique sinusodale lamplitude du courant alternatif qui en rsulte.
Limpdance est donc la rsistance totale du conducteur lorsquon fait passer du courant
alternatif. Il se mesure en Ohm (50 pour la plupart des cbles coaxiaux).

1
Considrons un circuit RLC compos dune seule maille o lensemble rsistance et capacit sont places en
parallles, elles-mmes en srie avec une bobine. La force lectromotrice alternative qui alimente le circuit vaut
V Vm sin(t ) et le courant alternatif qui traverse la maille RLC est gal i im sin(t ) . Dans ces relations,
reprsente la frquence angulaire (= 2f ). La force lectromotrice est relie au courant alternatif par
limpdance Z selon la relation Vm i m Z . Pour un circuit RLC, limpdance vaut :
2
1
Z R 2 L
C

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Dans le cas o l'onde rencontre une perturbation, l'onde rflchie est surimpose l'onde
transmise et retourne vers le testeur de cble. Le voltmtre de prcision dtecte donc une
modification du voltage et le "chronomtre" mesure l'intervalle de temps entre l'envoi de l'onde
et l'apparition de la rflexion. Il faut noter que cette onde rflchie peut tre en phase ou en
opposition de phase:

- Si l'onde mise rencontre une augmentation d'impdance au sein du cble, l'onde


rflchie sera en phase avec l'onde envoye.

- Si l'onde mise rencontre une diminution d'impdance, l'onde rflchie sera en


opposition de phase.

Considrons une situation o l'onde lectromagntique rencontre un changement


d'impdance qui cause une rflexion totale de l'onde. Ceci se produit dans deux cas: (i) quand
le cble est sectionn (l'impdance tend alors vers l'infini et l'onde est rflchie en phase) et
(ii) quand le conducteur et la masse sont court-circuits (l'impdance tend alors vers 0 et l'onde
est rflchie en opposition de phase). Dans le cas (i) o l'onde rflchie est en phase avec
l'onde mise, l'amplitude du voltage rsultant vaut deux fois l'amplitude de l'onde mise; dans
le cas (ii), l'amplitude rsultante vaut 0. On peut donc dire que si l'chantillonneur dtecte une
augmentation de voltage, il y a une augmentation d'impdance quelque part le long du cble
qui est test. D'autre part, si le testeur de cble dtecte une diminution du voltage, il y a une
diminution d'impdance quelque part le long du cble. En mesurant le voltage, il est possible
de dterminer l'augmentation ou la diminution d'impdance (z2) qui peut tre calcule en
reformulant l'quation suivante:

z z
Vr Vo 2 1
z 2 z1 (1.)

d'o:

1 (Vr / V0 )
z 2 z1

1 (Vr / V0 ) (2.)

o Vr est lamplitude de la rflexion (V);


Vo est lamplitude de l'onde mise dans le cble (V);

z1 est limpdance du cble avant perturbation ( ); z 2 est limpdance du cble aprs

perturbation ( ).

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