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Eficiencia y educacin

80. Los sistemas educativos no slo tienen que ser legtimos, tambin
tienen que ser eficientes, capaces de responder a las demandas
educativas de la sociedad. La eficiencia supone sin duda una buena
administracin, una buena gestin de los recursos, pero la eficiencia
es algo ms, es ante todo una categora poltica: alude a la capacidad
de los sistemas educativos para responder a las necesidades
cognoscitivas, morales y simblicas de la poblacin escolar y de la
propia sociedad. La eficiencia no se reduce, pues, a la mejora de las
tcnicas de administracin de recursos, aunque obviamente la incluye.

81. La eficiencia como categora poltica comprende tambin una


administracin capaz de poner en ejecucin las polticas pblicas de
educacin. Las reformas educativas promovidas en nuestros pases
no siempre han atendido suficientemente al factor administrativo.
Ahora bien, no se trata de ampliar sin ms las organizaciones
administrativas, ni de introducir tcnicas sofisticadas -mayor
complejidad administrativa no es sinnimo de eficiencia-, sino de
aportar una mayor racionalidad a las organizaciones evitando las
disfunciones orgnicas, la duplicidad de aparatos, la superposicin de
mbitos competenciales y, en definitiva, el exceso de rganos
estatales. Tampoco se trata de identificar gestin de la educacin con
gestin empresarial, omitiendo la especificidad de las instituciones
educativas y el lugar central que debe ocupar siempre el proceso
escolar.

82. Muchos de los pases del rea estn inmersos en procesos


importantes de descentralizacin. Conviene resaltar que la
descentralizacin, sea administrativa o poltica, o rena ambas
caractersticas, refuerza la gobernabilidad de los sistemas educativos
desde el punto de vista de la eficiencia, no slo porque
descongestiona los ministerios de educacin, agobiados por
innumerables problemas, permitindoles atender a las cuestiones
verdaderamente importantes que afectan a la generalidad de la
nacin, sino tambin porque facilita la gestin de los asuntos al
entregarlos a unos poderes locales que por su proximidad pueden
conocerlos y resolverlos mejor y con ms prontitud. Todo ello con
independencia de los lazos, evidentes, que unen los trminos
descentralizacin y participacin, de los que nos ocuparemos
despus.

83. La eficiencia en la gestin de la educacin reclama una mayor


atencin a la cualificacin del personal propio de administracin, en
especial a la formacin de administradores de la educacin (que debe
tener un tratamiento especfico y no una pura adaptacin de las
tcnicas propias de la empresa privada). Implica tambin no
menospreciar los problemas propios de la gestin, atender a la
planificacin educativa e implantar un sistema de evaluacin de la
misma organizacin administrativa. Una administracin de la
educacin, en el marco de un rgimen democrtico, debe contar,
adems, con funcionarios permanentes, es decir, con administradores
profesionales no sometidos a los vaivenes de los legtimos cambios de
gobierno.

84. Especial consideracin merece la gestin de los recursos


humanos. El profesorado no debe ver en los ministerios de educacin
a sus enemigos potenciales, sino a los proveedores de recursos,
apoyos y polticas. Las grandes exigencias que la sociedad presenta
hoy a nuestro profesorado no pueden cumplirse sin una poltica firme y
sostenida de apoyo permanente por parte de los poderes pblicos.
Ello supone revisar las polticas de formacin docente, y con ellas los
de las mismas escuelas de formacin del profesorado, sin descuidar
por ello la promocin de autnticas polticas de perfeccionamiento o
formacin continua de los docentes.

85. Las polticas de formacin y perfeccionamiento del profesorado no


bastan. Exigen ser completadas por una poltica dirigida a la
profesionalizacin de los docentes. Elementos imprescindibles de esta
poltica son la dignificacin de los salarios -hoy erosionados hasta
lmites imposibles en muchos pases- y la mejora de las condiciones
laborales. La conjuncin de todas estas polticas lograr la formacin
de un profesorado consciente de su nuevo papel, no slo transmisor
de conocimientos sino sujeto activo de las reformas educativas,
animador del proceso de enseanza-aprendizaje e innovador en su
propia aula.

86. Mejorar la calidad de la gestin de los recursos financieros es un


presupuesto necesario de la eficiencia de los sistemas educativos.
Hace ya algunos aos que un notable especialista de la educacin
seal que si las grandes empresas funcionaran con las pautas
financieras que gobiernan los sistemas educativos, cundira el pnico
en Wall Street (y en el mundo entero) en muy pocas horas. La
necesidad de una adecuada gestin financiera de los recursos
econmicos aplicados a la educacin es posiblemente hoy ms fuerte
que en el pasado. La gestin de los recursos econmicos no puede
seguir siendo tan deficiente y artesanal como hasta el presente.

87. Pasada la edad dorada de las inversiones pblicas en educacin,


cada da resulta ms obvio que las polticas educativas, a la hora de
allegar recursos, tienen que competir con las dems polticas sociales,
en especial con las que detraen recursos para satisfacer necesidades
como la sanidad pblica, las pensiones o los gastos de proteccin
social. Por otra parte, no siempre ms recursos en educacin suponen
la eficiencia. Hay que garantizar el buen uso de los recursos, por lo
que es preciso acudir a tcnicas de supervisin del gasto, pero, sobre
todo, hay que ser responsables del gasto, hay que introducir en los
sistemas educativos la rendicin de cuentas. Los ministerios
responsables de los recursos pblicos sern ms sensibles a las
demandas de los ministros de educacin cuanto ms eficientes sean
stos en la gestin de los recursos econmicos.

88. La eficiencia de los sistemas educativos exige la evaluacin de


resultados. La evaluacin es considerada hoy como un elemento
central para la mejora de la organizacin y del funcionamiento de los
sistemas educativos. Para ello hay que evaluar no slo a los alumnos,
al profesorado y a los centros docentes, sino tambin a las
organizaciones y a las polticas. La creacin de sistemas nacionales
de evaluacin, dotados de la suficiente autonoma y de la necesaria
cualificacin tcnica, puede ser un instrumento clave para la eficiencia
de los sistemas educativos.

89. La investigacin educativa ha solido ser en la realidad de nuestros


pases, uno de los elementos de los sistemas educativos menos
apreciado, una ocupacin para estudiosos o tericos a la que se
dedican escasos fondos y a la que en definitiva no se le otorga
reconocimiento social. Sin embargo, la creacin de sistemas
nacionales de informacin, basados no slo en la evaluacin, sino
tambin en la investigacin educativa, ha de permitir el conocimiento
efectivo de la situacin de los sistemas educativos, la comunicacin
entre el Estado y los actores sociales, los efectos reales de las
polticas concretas, las bases positivas para la concertacin con los
actores sociales y, en general, la aportacin de la informacin que
haga posible la toma de decisiones con mayores garantas de acierto.

Participacin y educacin

90. La participacin social es el tercer elemento que forma parte de la


gobernabilidad de los sistemas educativos. Aunque la participacin
poltica nace con la democracia moderna, la participacin social es
ms reciente. La aparicin de los movimientos sociales despus de la
segunda guerra mundial ha dado fuerza a la participacin social, que
ha desplegado mltiples formas por medio de asociaciones ligadas al
sindicalismo, al feminismo, a la ecologa, a los consumidores, y que,
en el campo educativo, ha puesto en primer plano la necesidad de las
asociaciones de profesores, padres y alumnos.