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Sinopsis

Cuando Amy Fortune regresa a la casa de su infancia, descubre algo siniestro en el


aire, pero la ex amante Leone Garoul la acecha o la protege? Amy Fortune y Leone
Garoul eran amantes adolescentes. Ahora, aos despus, Amy regresa a Little Dip, el
valle natal Garoul para ayudar a su ta a terminar un proyecto botnico. Excepto que
Little Dip ya no es el lugar feliz de los recuerdos de infancia de Amy. Hay algo
siniestro en el bosque. Y por qu Leone no ha cambiado? Por qu ella todava
persigue todos los movimientos de Amy? A medida que llegan ms y ms de la familia
Garoul para un fin de semana de caza especial, partes del rompecabezas se unen y los
temores de Amy aumentan a medida que se acerca a la verdad y al secreto que se le
escap desde la infancia.
Capitulo uno

"Oh, no, no necesito un acompaante! De ninguna manera. Aqui no. Solo dime en
qu parte del valle no puedo ir, norte, sur, este u oeste, y me mantendr fuera del
camino"
Amy Fortune estaba enojada e inflexible, subrayando sus palabras con una mirada
furiosa a Leone Garoul, su ex novia y supuesta acompaante en Little Dip Valley. Amy
quera que se entendiera que no iba a consentir. Ella prcticamente haba crecido en
Little Dip Valley. Amy era tan buena como adoptada en la familia Garoul que la
posea. Ella no necesitaba una escolta para ir a trabajar en el bosque o las montaas.
"Oye, tampoco quiero cuidarte, pero mam tiene un punto"Leone respondi con una
gran sonrisa molesta. "Es temporada de caza en Little Dip, y podras salir lastimada por
ah. Me pasar por tu cabaa cada maana y te llevar a un lugar seguro. Puedes jugar
con tu cuadro de pintura y dibujar plantas al contenido de tu corazn, y todos nos
relajaremos sabiendo que volvers en una sola pieza"
Amy fulmin con la mirada a la burla abierta. No tena idea de cul era el juego de
Leone, pero ella no estaba jugando. Amy estaba muy lejos dela adolescente ingenua
que hace aos haba dejado Little Dip para estudiar arte en Europa. Mucho haba
cambiado y Leone deba mejor recordarlo. "Amy, es solo porque es una semana de caza
familiar" Marie Garoul, la madre de Leone, trat de calmar el enfrentamiento. Como la
pareja amorosa de Connie, Marie prcticamente haba criado a Amy. Marie siempre
sera una familia para ella. Ahora Amy vio a Marie luchar valientemente para mantener
la paz entre ella y Leone."No queremos que tropieces accidentalmente con un callejn
de tiro. Fantstico como es tenerte de vuelta en casa con nosotros, tenemos que
asegurarnos de que ests a salvo. No queremos que nuestro nuevo ilustrador botnico
sufra ningn dao, verdad?"
Amy no perdi la irona de sus palabras. Ella estaba aqu porque ya haban perdido
un ilustrador. Connie Fortune, una artista de gran renombre. La ta de Amy y la pareja
amorosa de Mariese haba enfermado gravemente y Amy haba intervenido en el ltimo
minuto para reemplazarla.
El almanaque Garoul era un volumen esperado de inters botnico y
medicinal. Estaba programado para su lanzamiento a fin de ao y ahora estaba en
peligro debido a la enfermedad de Connie.
Amy estaba preparada para buscar en el fondo del valle los especmenes que an se
representaran junto con el texto de Marie. Pero no estaba de acuerdo con que Leone
Garoul la escoltara en cada paso del camino. Eso no haba estado en la letra pequea
cuando haba firmado. De hecho, fue un cambio de plan reciente y muy molesto.
"Qu dicen que organizamos algo ms para que sepas a dnde ir y dnde evitar. Tal
vez una alerta diaria?" Marie mir con esperanza desde Leone y de vuelta a Amy.
Las nubes de tormenta ya se estaban acumulando y Amy acababa de llegar. Se
volvi hacia Marie, ignorando deliberadamente a Leone. "Todava estoy un pococonjet-
lag, Marie. Podramos discutirlo ms tarde, despus de que me hayas mostrado dnde
la ta Connie lo dej? Necesito ver el trabajo que quieres que haga"
"Por supuesto, pero primero debes comer. Podemos ir a la oficina ms tarde y mirar
el trabajo." Marie sonri suavemente.
Amy estaba cansada despus de su viaje. Apenas haba desempacado antes de hacer
una rpida llamada para ver a Marie, ansiosa por las ltimas noticias sobre
Connie. Ahora, dos horas despus de su visita, aqu estaba ella, enredada en una
discusin embrionaria con Leone, la hija mayor de Marie y una antigua espina en el
costado de Amy. No, ella no es una espina; ella es un maldito campo de cactus.
La amabilidad de Marie la tranquiliz un poco; ella no tena ni la inclinacin ni la
energa para entrar una discusin tonta con Leone en este momento, o en cualquier otro
momento, para el caso. Amy no era una extraaen Little Dip. No necesitaba que la
guiaran por el lugar con una correa corta, y particularmente no necesitaba a Leone
Garoul cerca de ella.
Marie seal a travs de la multitud de miembros de la familia que se
arremolinaban alrededor del recinto principal de campamento. "Creo que el cocinero
est casi listo para comenzar a servir"
"Tienes razn, tengo hambre". Amy se relaj ante el tono mesurado de Marie. "Y
quiero atrapar al to Claude antes de que empiece a repartir la comida o nunca me
acercar a l" Se volvi para encontrar a su to adoptivo, como se esperaba, estacionado
en la parrilla. "Y ah est el hombre mismo"
Con un alegre saludo de despedida a Marie y un total enmudecimiento a Leone, se
abri paso entre la multitud de la fiesta Garoul para saludar.
"Puedo suponer que fue un ejemplo de 'Cmo no hacerlo'?"Dijo secamente Marie
tan pronto como Amy estuvo fuera del alcance delodo. "Sabes que es imposible
escoltar a alguien que no quiere cooperar, Leone?Ser mejor que retrocedas y le des a
Amy un poco de espacio."
"Ella no ha cambiado ni un poco. Todava obstinada y cabezona..."Leone
murmur. Sus ojos estaban pegados a Amy mientras caminaba por la zona de picnic
hacia Claude, saludando e intercambiando saludos con todos los que encontraba.
"Oh? Creo que ella tiene. Creo que ests viendo a una joven muy sofisticada. Una
que te mantendr en tus dedos del pie.Como sea que lo hagas, solo asegrate de que no
sufra ningn dao. Le debemos tanto a Connie"
Leone escuch los comentarios de su madre mientras sus ojos devoraban
cada movimiento hecho por Amy. Su madre no necesitaba preocuparse.
Leone estaba preparada. Estaba ms que lista, y haba esperado mucho, mucho
tiempo para que Amy Fortune volviera a Little Dip.
El rea para comer al aire libre del complejo vacacional Garoul estaba dominada por
una enorme barbacoa y fogata. Estaban rodeados por una variedad de largas mesas de
madera y bancos capaces de sentar a todo el clan si la ocasin lo requera. Decenas de
hombres y mujeres de la familia Garoul relajados alrededor de las mesas. Haban
venido de cerca y de lejos para el comienzo de la temporada de caza y ahora se
sentaban a charlar y tomar cerveza, ponerse al da con los chismes familiares y las
conversaciones de negocios mientras esperaban a que la comida saliera a la parrilla. El
ambiente era feliz y bullicioso. Esta fue una de las reuniones familiares ms populares
y siempre fue muy concurrida.
"Amy", la llam una voz, y ella levant la vista y salud enrgicamente a un hombre
enorme con barba que montaba guardia sobre una parrilla de barbacoa obviamente
querida.
"Hey, Claude" ella lo salud de regreso, "algo huele bien Qu hay en el men de
esta noche?"
"Carne."Amy neg con la cabeza ante su burla antigua en su aventura en la
adolescencia vegetarianismo. Claude tena una larga memoria y un humor suave. Cada
barbacoa recibi la misma respuesta burlona; A Claude le gustaba su rutina. Ella le
sonri maliciosamente mientras l sealaba un refrigerador.
"Amy, cario, podras traerme otro brewski?"
Ella seleccion su marca favorita y otra para ella, y vag de regreso a donde l
sudaba sobre la parrilla.
"Ah, eres un salvavidas, cario." Se sec el sudor de la frente y tom un trago
profundo de su cerveza. "Te acomodaste bien?"
"S. Pero es extrao quedarse en la cabaa de Connie y no tenerla cerca.Aunque
espero que Marie me mantenga tan ocupada que, no tendr tiempo de ponerme
demasiado sensiblera. Y, al parecer, podr visitar a Connie pronto"
"Claro". l le dio una clida sonrisa. "Ella estar bien. Solo necesita descansar es
todo. Confa en Marie en esto. Y es genial que ests aqu para cubrir su carga de trabajo
para ella, as ella puede tomarse un descanso" agreg, sonando un poco demasiado
optimista. Amy capt la jovialidad forzada y comprendi sus intentos de aliviar su
preocupacin. l era un buen hombre; ella tena un enorme afecto por l. Claude
siempre sera una familia para ella. Le rompi la tapa de la cerveza y sonri a su
radiante rostro, florido de la parrilla como una gran calabaza barbuda.
"S. Ella estar bien,"murmur, ms para tranquilizarse a s misma.
Hubiera sido mucho mejor si hubiera tenido la oportunidad para ver a Connie
primero, pero la llamada de Marie haba surgido de la nada. Para cuando Amy lleg en
avin desde Heathrow, Connie ya haba sido llevada rpidamente para recibir
tratamiento. El retiro que Marie encontr para ella insisti en un perodo de aislamiento
de varias semanas para la evaluacin inicial y orientacin antes de que familiares o
amigos pudieran visitarla. Para Amy sonaba extremo, pero tambin saba que Marie
solo quera lo mejor para Connie; ella la amaba mucho. As que Amy se relaj y esper
que las semanas pasaran volando. Saba que si se sumerga en el trabajo que haba
venido a hacer, lo hara. El tiempo siempre se escap de ella cuando estaba pintando.
"Marie me va a mostrar dnde Connie lo dej. Ya has visto alguna de sus
ilustraciones de plantas, Claude?" Ella lo mir voltear los enormes filetes de carne de
venado. Los Garouls eran grandes en carne.
"No, no todava. Aunque Leone dijo que eran fantsticos"
Amy se puso rgida y oblig a sus hombros a relajarse ante la mencin del nombre
de Leone. Ser mejor que se acostumbre a eso aqu en el valle de Leone.
Leone Garoul es historia antigua, se record a s misma, tan difunta como
el Imperio Romano, y cualquier cosa que tengas que ver con ella terminar en
ruinas.No iba a dejar que Leone se metiera debajo de su piel ahora que Amy haba
regresado a Little Dip, ni siquiera su participacin anterior en las tareas de cuidado
autoasignados de Leone. Amy prcticamente haba crecido en este valle; no necesitaba
que alguien le mostrara nada.
"Connie ahora tiene una reputacin mundial. Y oigo que no ests a dos pasos detrs
de ella." Claude pinch la carne chisporroteante.
"Oh, tengo un largo camino por recorrer antes de poder tocar la reputacin de
Connie". Sin embargo, estaba complacida de que l hubiera seguido su xito en Europa.
Dirigi una rpida mirada al lugar donde Leone haba estado junto a su
madre. Marie estaba hablando con otro miembro de la familia. Leone se haba
alejado. "Cmo te gustoLondres?"Claude pregunt.
"Me encanta. Y Barcelona, y Atenas, y Bucarest. Estoy amando a Europa, punto"
"Lo ests haciendo estupendo. Pero es bueno que hayas vuelto a casa para hacer un
trabajo prestigioso aqu tambin. No es que seas olvidada, pero no hace ningn dao
tener tu nombre en uno de los almanaques de Marie. Mantiene tu perfil alto en el
mercado estadounidense" Como la mayora de los Garouls, trabaj en el negocio
editorial de la familia. Claude encabez el marketing y las promociones para Garoul
Press en su oficina central de Oregn.
Marie, aclamada autora y experta en herboristera y medicina de la Primera Nacin,
haba renunciado recientemente a su cargo de editora en jefe para dejar sitio a su hija
mayor, Leone. Aunque ella todava presida la sala de juntas.

"S tienes razn. Necesito mantener un punto de apoyo aqu, tambin."Amy haba
pasado los ltimos aos estudiando y trabajando en el extranjero. Amaba a Europa por
su vitalidad, historia y cultura de mltiples niveles.
Cada trabajo la llevaba a un lugar diferente, y aunque para algunos podra ser una
forma de vida nmada y bastante solitaria, le sentaba perfectamente. El nico verdadero
sentido del hogar que poda recordar haba sido su ta Connie y este valle.Durante aos
ella haba sido reacia a regresar a ella. De alguna manera, siempre haba parecido
correcto seguir avanzando, a la siguiente ciudad, contrato, pinchazo en el mapa.
Marie camin con dificultad para unirse a ellos, mirando apreciativamente la parrilla
y su contenido.
"Estamos casi listos para servir algo de eso?" Pregunt ella.
"Estamos casi listos para la primera ronda." Con unavueltafinal Claude grit,
"Paulie", por encima del hombro en la multitud de la familia.
Un adolescente alto se apart y se acerc.
"Paulie, estoy seguro de que no la recuerdas, pero esta es Amy, la sobrina de
Connie. Ella vino a quedarse por unas pocas semanas y ayudar a Marie con el
almanaque" dijo Claude mientras transfera un bistec a un plato cercano. Paulie le
sonri tmidamente a Amy. Pareca estar en la mitad de su adolescencia, y era
fcilmente ms de seis pies de altura.
"Oh, Dios mo, es elpequeoPaulie". Amy se qued estupefacta. "Acababas de
empezar la escuela la ltima vez que te vi. Mrate ahora, eres enorme."No estaba segura
de por qu tena que sealar eso;todos los Garouls se alzaban sobre sus compactas
cinco pies y cuatro pulgadas. Todos eran muy altos y oscuros, e incluso cuando se
casaban con gente ms baja y ms justa, los descendientes eran innegablemente Garoul
en estatura y color.
Paulie se sonroj y se ri, afablemente "Tengo catorce aos ahora.Yo ya estaba en la
escuela cuando te fuiste. Y te recuerdo, Amy.T y Leone me llevaron al recinto ferial
varias veces." Su rubor se hizo ms profundo. Estaba en esa dulce pero desgarbada
edad consciente de s mismo.
"Aqu, el primer bocado es para el cazador" Claude le entreg un plato lleno de
carne sangrienta.
Amy se sinti un poco mareada al mirarlo. Todo el calor que arda en la enorme
parrilla y Claude an no haba cocinado la maldita carne.
"Paulieproporcionla cena de esta noche", Claude declar orgullosamente. "Vino un
poco ms temprano en la semana conmigo y consigui su primer asesinato anoche"
Paulie se sonroj an ms y fue rodeado de inmediato por el resto de su familia
dando palmadas en su espalda y felicitndolo profusamente. Todos se reunieron
alrededor de la parrilla ahora que era hora de distribuir la comida.
"Felicidades, Paulie. Bien por ti" Amy agreg su elogio sabiendo cunto importaba
la caza y la pesca para los Garouls.
Era una gran cosa cuando sus jvenes siguieron los pasos de la familia.
"Mmm, podra tener el mo realmente bien hecho, Claude?" Pregunt ansiosamente
mientras lo vea llenar la lnea de platos. Parte de ella siempre sera esa adolescente
aspirante a vegetariana.
"Sip. Yo puedo hacer eso. Ve y sintate, y te lo enviar cuando est listo"
"Te lo llevare." Una voz de seda vino justo detrs de ella. Se gir y se encontr
tragada por la mirada oscura y enigmtica de Leone. Amy dio un paso atrs,
encontrando a Leone demasiado cerca para su comodidad. La pequea sonrisa que se
dibuj en sus labios le dijo a Amy que era muy consciente del efecto que estaba
teniendo. Un incmodo silencio colg entre ellas, permitiendo que la inquietud de Amy
se cocinara lentamente. Ella encontr a Leone presumida y arrogante.
"All atrs" Leone indic el rea con un movimiento de cabeza.
"Perdn?" Pregunt Amy framente.
"Estoy sentada all. Con JoriyElicia,"dijo Leone.
"Ve y te llevare tu bistec cuando est listo"
Era una orden mal disfrazada y Amy se enoj. Ella quera negarse, excepto que era
genuinamente amistosa con el hermano menor de Leone, Jori, y se mora por conocer a
su nueva novia. El seor saba que haba escuchado lo suficiente sobre la maravillosa
Elicia en todos los correos electrnicos y llamadas telefnicas de Jori para ser ms que
curiosa. Hubiera sido su eleccin natural compartir su compaa por la noche. Ahora
estaba luchando por un impulso infantil de sentarse en otra parte simplemente porque
no quera estar cerca de Leone.
Su lado racional y maduro ganpero apenas. Sin decir una palabra ms, ella se
alej hacia la mesa de Jori. Ella realmente quera sentarse con l y conocer a la elogiada
Elicia, a pesar de la presencia de Leone.
A regaadientes, ella decidi que lo ms inteligente era armarse y tener esta primera
noche con Leone terminada. Puede ser mejor establecer sus lmites temprano.
Al acercarse a la mesa, Amy not que Jori se haba marchado para unirse a la larga
fila en la parrilla, dejando a una joven hispana con hermosos ojos marrones y cabello
largo y oscuro sentada sola.
"Hola, soy Amy" Sonri y extendi una mano de bienvenida.
"Soy una amiga de la familia, pero supongo que es probable que cualquier persona
menor de seis pies probablemente solo est de visita"
La mujer se ech a rer y le estrech la mano. "Me di cuenta que no eras Garoul con
ese cabello rubio. Soy Elicia. Estoy aqu con Jori, y es agradable conocer a alguien ms
cerca de mi altura en este valle de gigantes"
Amy se subi al banco de enfrente, quitndose la chaqueta.
Elicia pareca divertida; poda ver por qu Jori se haba enamorado de esta mujer
bonita con ojos clidos y risueos.
"Eres la sobrina de Connie. La he visto algunas veces. Que mujer tan
encantadora. Espero que mejore pronto" continu Elicia mientras Amy se acomodaba
para que se enfrentaran a travs de la mesa de madera.
"Gracias. Ella lo har. Es un placer conocerte tambin, Elicia. Eres el tipo de caza
de peces, o ests aqu por una semana de relax?"
"Oh, estoy planeando leer una pila de libros as de grandes" Seal su cintura. "Jori
dice que ests aqu para trabajar. Eres un ilustrador botnico como tu ta?"
"S, eso y la ilustracin de la vida silvestre."
"Debes estar en tu elemento aqu. "
"Es espectacular. No poda creerlo cuando Jori me dijo que su familia era duea de
todo el valle. Es como tener su propio complejo de vacaciones. Imagnese empacando y
viniendo aqu cada vez que quiera relajarse, cazar, caminar, o lo que sea"
"Es fantstico la forma en que lo mantienen" Amy estaba feliz de encontrar otro
converso. Muy pocos forasteros conocan este valle. Tuviste que ser invitado por un
Garoul para encontrar el maldito lugar, y eso solo sucedi cuando eras tan bueno como
uno de la familia. Era obvio que Elicia y Jori deban tener una relacin seria si l le
haba pedido un descanso de caza. Para los Garouls, las vacaciones de caza equivalan a
una peregrinacin santa. De hecho, la creciente mencin de Jori a su nueva novia en sus
correos electrnicos haba alertado a Amy que algo importante estaba sucediendo para
l. Ella estaba cerca de Jori y lo miraba con la calidez y el cario que tendra por un
hermano, si ella hubiera tenido hermanos.
"Basta con mirar todas estas pequeas cabaas de vacaciones esperando por los
visitantes"
Amy mir con cario el recinto mientras hablaba. Era muy pintorescoun pequeo
pueblo de cabaas de troncos recin salido de un cuento de hadas.
Su mirada se pos en Leone, quien todava estaba en la lnea conversando con su
hermano. Como si sintiera los ojos de Amy sobre ella, levant la vista y le gui un
ojo. Amy se dio la vuelta bruscamente y continu hablando con Elicia.
"Cuando era ms joven, este lugar estaba lleno de nios todo el verano. Solamos
correr salvajemente. Fue el mejor tiempo de mi vida. Es bueno saber que los pequeos
Garouls todava vienen y se renen todos los aos para un campamento de verano" Ella
le sonri felizmente ante sus recuerdos. "Es una forma ideal de mantener las conexiones
familiares fuertes generacin tras generacin"
"Y t eras la nica pequea no Garoul?"
"S. Siempre he sido una especie de prima honoraria. Connie ha vivido aqu desde
que tengo memoria, y he visitado todas las vacaciones escolares. Me encant aqu."Su
sonrisa se ampli. "Tengo tantas ganas de ir de excursin por el valle con mi mochila
de trabajo, olisquear plantas y pjaros para dibujar"
"Cmo haces eso? Quiero decir, te sientas con tus pinturas y esas cosas y dibujas
una flor?"
"En realidad no. Primero hago bocetos de campo detallados con muestras de
color. Pero tambin uso mi cmara para catalogar " Una profunda risa la interrumpi.
"Oigan, ustedes dos, Claude nos envi con estos. Tpico...sentada en medio de un
bosque y ambas esperan servicio de camarero"
Amy gir en su asiento y mir a los ojos centelleantes de Jori Garoul. l se par
detrs de ella con un plato lleno en cada mano.
"Jori", grit mientras se inclinaba para besar su mejilla clidamente.
Ella le dio un rpido beso y un gran abrazo.
"Amy, cario. Es genial verte de nuevo. Recib tu ltimo correo electrnico.Oye,
esas fotos de Venecia fueron increbles." Se movi para sentarse al lado de
Elicia,entregando su plato mientras hablaba. "Vamos a ir all algn da. Tomarse un ao
y simplemente viajar. Venecia, Roma, Pars. Hacer todo el asunto." Le sonri a Elicia,
incluyndola abiertamente en sus sueos de Europa.
"Tengo toneladas de fotos de Italia. Les aburrir tanto hasta hacerlos llorar a los dos
algn da y les mostrar a todos y cada uno..."Su frase se desvaneci cuando not que
Leone estaba justo detrs de ella con otro juego de platos. Sus ojos se encontraron
momentneamente antes de que Amy repentinamente se interesara mucho en su
servilleta de papel. Se movi en su asiento mientras Jori y Elicia compartan su
comida. Leone coloc los platos sobre la mesa antes de apretar su largo cuerpo sobre el
banco al lado de Amy.
Ella termin sentada demasiado cerca, sin inmutarse por los torpes movimientos
laterales de Amy para hacer ms espacio entre ellas.
"Aqu." Leone empuj un plato hacia Amy, sin darse cuenta de ninguna
incomodidad o bien eligiendo ignorarlo. Amy no estaba segura de qu y se sinti an
ms inquieta.
"Lo siento por el malentendido anterior, Amy." Leone esboz una gran sonrisa y se
lanz a la conversacin como si fueran las mejores amigas. "Tu cabello se ha vuelto
realmente largo. Y perdiste un montn de peso" continu mientras se preparaban para
comer. "Ha pasado mucho tiempo, no es as?"
Amy estaba disgustada de que sus fras vibraciones estuvieran totalmente
desperdiciadas en la gruesa piel de Leone. Tomando un nuevo rumbo, mir a Leone
como si estuviera loca.
"S lo ha hecho. Seis aos, ocho meses y quince das" tir con ligereza, ignorando el
resto de la declaracin de Leone. No era asunto de Leone lo que su cabello, o
metabolismo, habansidoen los ltimos aos.
Los ojos negros carbn de Leone brillaron hacia ella. "Veintin das". Su sonrisa se
ampli an ms.
Amy parpade confundida. Ella realmente ha estado contando los das? Mir
inquisitivamente a esos ojos insondables, y en lo ms profundo capt el ms ligero
destello burln. Inmediatamente Amy se cerr de golpe, apretada como una puerta de
nevera. Todos sus pensamientos y sentimientos sellados, enfriando hasta cero.
"Bueno, Supongo que llevas la cuenta mejor que yo", dijo con aspereza, queriendo
transmitir su molestia pero sin alertar a Jori y Elicia de que haba algo raro.
Amy saba que antes de llegar tendra que trabajar junto a Leone Garoul. Se haba
educado en el vuelo para ser civil, sin importar las circunstancias. Ella estaba aqu en
una misin en nombre de Connie y ante la ansiosa peticin de Marie, quien no solo era
la compaera de Connie, sino tambin coautora, as como editor. Este era un proyecto
importante, y Amy era una profesional. Si Leone iba a ser su editora, entonces tendra
que lidiar con eso y no dejar que ningn sentimiento asesino por su ex novia se
interpusiera en su camino.
Ella decidi que lo mejor era ignorar a Leone por el resto de la comida. Con la
mente compuesta, cort el bistec, pero estaba ms que un poco perturbada al
encontrarlo todava bastante sangriento.Suspirando, ella tir de su pan en su lugar,
metindose un tomate cherry en la boca.
Leone lo mir, felizmente metindose en el suyo. "Cocido insuficientemente?"
"Un poco. Le dije a Claude que se asegurara de que el mo estuviera bien cocido,
pero no creo que sepa lo que eso significa"
"Quieres que lo lleve de vuelta y le diga que lo incinere?"
"Para ser honesta, no estoy tan interesada ahora. Estoy bastante feliz con la
ensalada" dijo Amy sinceramente. Leone se acerc y tom su bistec abandonado,
apilndolo sobre el enorme que ya estaba en su plato.Amy la mir horrorizada.
"Qu?" Pregunt Leone, cortndolo. "Dijiste que no lo queras"
"Me olvid de lo gran embutidora que eres. Cmo demonios mantienes tu figura con
la cantidad que embalas, me supera." Amy neg con la cabeza en genuino misterio,
todas las intenciones de ignorar a Leone olvidado a la vista de tan feliz glotonera.
"Eso es porque soy una mujer salvaje del bosque, y siempre has tenido el
metabolismo de un malvavisco" murmur Leone alrededor de un enorme bocado. Amy
la mir, mortalmente ofendida.
Era como si todos los aos se hubieran esfumado y volviera a mirar ala adolescente
engreda y exasperante que haba sido su primer amor.
No te atrevas a tratar de llevarme all como si nada hubiera pasado. Mir a Leone,
quien le devolvi la sonrisa y continu devorando su comida.
Disfrutando de la mirada ardiente y enojada como si fuera sol.

Capitulo dos

"Entonces."Elicia apart su plato vaco. "Paulie es en realidad el ms jovenGaroul


aqu? Este es su primer fin de semana de caza y nos acaba de suministrar la
cena? Habla de un natural"
"S, acaba de cumplir catorce aos y este es su primer gran viaje de caza. Est tan
orgulloso de ese ciervo." Leone sonri, feliz por l. "El ao que viene se unir a su
hermana Adele y a su prima Celina.Laschicasya tendrn la edad suficiente para
aprender a cazar. De hecho, hay una gran cantidad de novedades en los prximos
aos. Antes de que te des cuenta, este lugar estar lleno de adolescentes, al igual que el
centro comercial de vuelta a casa"
"Supongo que si tu familia posee un valle entero, es una tontera que no todos lo
usen para descansar y relajarse." Elicia asinti pensativa. "O cazando en vacaciones"
"Para venir aqu y aprender a cazar, los nios tienen que estar en la adolescencia. A
ningn nio pequeo se le permite ir de caza como esto.En cambio, los pequeos llegan
en el verano. Algo as como un campamento de verano, excepto que son todos nios
Garoul y conoces a todos tus primos" le dijo Jori, claramente orgulloso de la
maravillosa simplicidad del sistema de vacaciones de Garoul.
Elicia, tratando en vano de sofocar un bostezo, se acurruc contra l.
l envolvi su brazo alrededor de ella y la apret ms fuerte.
"Lo siento, hemos estado viajando todo el da y acabamos de llegar hace una
hora. Estoy agotada" dijo a Leone y Amy.
"Has conducido desde Seattle?" Pregunt Amy. Detrs de ella, la msica comenz
de nuevo. La fiesta se estaba calentando, con un acorden y un violn tocando las viejas
y bulliciosas canciones de inmigrantes franceses que pasaban de msico a msico a lo
largo de las generaciones. Pronto el canto comenzara con copiosas baladas y canciones
populares de su tierra natal, cantadas en el antiguo dialecto langued'oc. Los Garouls se
aferraron con orgullo a su antigua herencia francesa, a pesar de que en los ltimos
siglos se haban dispersado por las Amricas en lugares tan distantes como Ro de
Janeiro e Iqaluit. Esta dispora solo sirvi para enriquecer las reuniones anuales como
esta. Los Garouls haban venido de todas partes para asistirlo.
"S, con paradas y eso todava tard un poco ms de ocho horas." Jori estaba
bostezando, tambin. "Venga. Puedo ver que ests cabeceando. Vamos a llamarlo una
noche." Le tendi la mano y oblig a Elicia a ponerse en pie.
"Nos quedaremos y bailaremos otra noche", dijo y dej que l la condujera hacia su
cabaa. "Amy", le grit por encima del hombro, "Puedo ir de excursin contigo en
algn momento y verte trabajar? Prometo no meterme en el camino"
"Por supuesto. Te atrapar en los prximos das y planearemos algo, de
acuerdo?"Conun gesto amistoso, dieron las buenas noches.
"Ella es encantadora, no?" Amy sonri detrs de ellos. "Jori habla de ella todo el
tiempo por telfono y en sus correos electrnicos" Sus pensamientos estaban fuera
antes de que recordara que no quera hacer una pequea charla con Leone. Ella agarr
su abrigo y su bolso y estaba a punto de irse a buscar a Marie.
Leone sigui hablando sin parar, como si estuviera ansiosa por mantenerla all. "S,
Elicia es adorable. Jori me dice que se mantiene en contacto contigo todo el
tiempo. Termina tu cerveza. Te gustara ms ensalada?"
"Oigan, comieron ustedes lo suficiente?" Marie apareci ante ellas, ocupando el
asiento recin dejado por Jori y Elicia.
"Un montn", Amy respondi y volvi a sentarse ahora que Marie la haba
encontrado. Marie mir a su alrededor. "Jori y Elicia se retiraron temprano? El baile
est a punto de comenzar"
"Tuvieron un largo viaje en coche y estaban agotados. Espero que le hayas dado una
cabaa bastante atrs." Leone le gui un ojo a su madre.
Marie sonri emocionada. "Oh, atend su privacidad. Jori me dio instrucciones
estrictas. Esta es la quinta vez que me reunido con ella, ya sabes" le dijo a Amy. "l
siempre se asegura de que ella est cerca cuando voy a visitarlo a Seattle. l est muy
enamorado. No me sorprendera que hicieran un anuncio importante esta semana"
"Crees que se comprometern?"
Amy, siempre la romntica, estaba ansiosa. "Wow."
"Y este es el mejor momento para que Jori lo haga", dijo Leone con total
naturalidad.
Amy se volvi hacia ella. "Por qu? Porque todos estn aqu para dar sus
bendiciones, por as decirlo?"
Leone mir a Marie. Se encogieron de hombros al unsono. Amy escondi una
sonrisa ante la caracterstica compartida. En algn momento mientras creca, Leone
haba adoptado subconscientemente la postura y los movimientos de Marie.
Se agreg a las otras similitudes fsicas entre madre e hija. Ambas eran altas y
delgadas, con cabello largo y oscuro, tez bronceada y ojos negros ardientes. Su
herencia, una la mezcla de antiguos inmigrantes franceses y nativos NezPerce, brill en
elloa; de todos los Garouls, a decir verdad. Eran una raza hermosa que poda rastrear su
ascendencia no solo hacia el barco real que trajo a su fundador al Nuevo Mundo, sino
ms all hacia oscuros y antiguos orgenes en la regin de Gevaudan en Francia.
"Bueno, significa que conocer a la mayora de nosotros de una vez. Aunque
supongo que puede ser un poco intimidante, ya que hay tantos Garouls aqu para la
caza" respondi Leone. Un poco ms de cincuenta miembros de la familia haban
descendido al valle esta semana en particular.
"Antes de que empiece a ponerse demasiado frentico, puedo mostrarte las
ilustraciones de Connie ahora?", Pregunt Marie.
"Por favor, me encantara verlas. Oh, y tengo un regalo para ti"
Amy abri su bolso y sac un grueso libro de tapa dura. "Aqu, es el contrato que
hice en Madeira el ao pasado".
Marie ley la portada. "Isla de la eterna primavera: el jardn del Atlntico". Gracias,
Amy. Qu hermoso libro." Inmediatamente comenz a hojear las pginas. La
ilustracin botnica fue su pasin, junto a la herbolaria y la medicina natural. Leone
estir el cuello para ver tambin, pero Amy se puso de pie, decidida a que el tiempo
que haba pasado con ella haba terminado. Quera irse con Marie para mirar el trabajo
de Connie y tomar un poco de aire fresco. Sentarse al lado de Leone haba sido
sofocante de una manera que no haba apreciado del todo hasta que se mud.
Marie se puso de pie, acunando su nuevo regalo, y acompa a Amy en un crculo
de enrgicos bailarines de polca. Se dirigieron a la cabaa ms grande del complejo.
El humo se curv desde su robusta chimenea de piedra. El porche estaba lleno de
macetas y herramientas de jardinera.
Las botas de goma, las caas de pescar y los cmodos muebles de madera
abarrotaron el pequeo espacio. Las linternas y los candelabros de las velas se
encontraban sobre una mesa de madera maltratada, y los racimos de hierbas secas
colgaban de los montantes verticales, dando a la cabaa una sensacin de vivir durante
todo el ao en comparacin con sus vecinos ms pequeos, de vacaciones.
Amy sonri con total satisfaccin mientras suba los escalones. Era un sentimiento
raro para ella en estos das. Clich o no, esta cabaa, la casa de Marie, le record
algunos de los das ms felices de su infancia.Cuando entr directamente en la sala de
estar principal, olas de emocin la inundaron, desencadenadas primero por el olor. El
sabor picante de la lea ardiente de manzana, pasteles para hornear e incienso
descolorido le haca cosquillas en la nariz y en los recuerdos. Estaba claro que casi nada
haba cambiado. El mismo sof rado cubierto con gruesas mantas de Wallowa estaba
en el centro de la habitacin, frente a la chimenea de piedra. Al lado de cada
apoyabrazos, una seccin cortada del tronco del rbol serva como una pequea mesa.
Amy saba por la experiencia de la infancia que cada una pesaba una tonelada, y la
de la izquierda estaba ligeramente inclinada, por lo que las lapiceras y las naranjas
siempre salan de ella. La lmpara de lectura favorita de Marie todava estaba all, junto
con una pila de libros. La otra mesa auxiliar an contena el cenicero de estao que
Leone gan en la Feria de Verano hace un milln de aos. Maltratada y descolorida por
las quemaduras de ceniza y el tiempo, era difcil distinguir el granate chilln del Monte
Hood. Leone haba estado tan orgullosa de llevarlo a casa a su madre.
Fue como un golpe en las entraas, un cambio de horario en la realidad de Amy.
Mezclado con los buenos recuerdos de la infancia fue ese ltimo golpe punzante. Un
recuerdo que cambi el camino de Amy para siempre, llevndola fuera de este valle, y
muy lejos. Inmediatamente fue transportada de regreso casi siete aos a la ltima vez
que ingres a esta cabaa y el dolor que haba acompaado a esa visita final. Leone la
haba abandonado.
Era tan simple como eso. Y ahora estaba de regreso en el valle, y Leone estaba sobre
ella, tan sofocante como una manta pesada y hmeda. Pero esta vez fue Amy quien no
necesit a Leone.
Marie se dirigi a la cocina, pero Amy dud. Una pintura al leo de una noche de
luna sobre Little Dip Valley colgaba en la chimenea. Ella reconoci la paleta
ntimamente.Atrada hacia el lienzo, su mirada se desliz sobre cada pincelada, tan
familiar para ella como la letra de Connie o las lneas de risa en su rostro. Si tocara la
superficie, le hablara como Braille. Pero, qu dira? Oh, Connie, deseara que
estuvieras aqu esta noche. Todo es tan emocional, tan duro.
"Aqu". Marie le entreg una taza humeante de hierbas picantes y agua
caliente. "Levantar tu dolor de cabeza"
"Cmo sabas que tena el comienzo de un dolor de cabeza?"Ella agradecidamente
tom la bebida
"Tu ojo izquierdo se entrecierra un poco, y consigues un pequeo pliegue justo entre
tus cejas" Marie sonri. "Ven a la oficina y te mostrar las ltimas obras de arte de
Connie" Ella asinti con la cabeza hacia una puerta ms alejada.
Amy cuid su taza y sigui a Mariea la habitacin trasera que haba sido su oficina
desde que Amy poda recordar.Una de las paredes tena una estantera empotrada desde
el suelo hasta el techo, llena de manuales de referencia de Marie. Cualquier otro
espacio libre de la pared estaba cubierto conpinturas botnicas y acuarelas del
valle. Pintado en suaves colores de primavera, la habitacin tena un ambiente tranquilo
con una clida practicidad, lo que reflejaba el espritu de trabajo de su propietario. Amy
saba que sera un espacio encantador para trabajar. Zumbaba con energa silenciosa.
En su opinin, la nica nota curiosamente discordante era el trptico Bosch de El
jardn de las delicias que colgaba sobre el escritorio de Marie. Llena de demonios
y condenacin, desesperacin y crueles intenciones, siempre haba colgado all y Amy
siempre lo haba odiado. De nia, imaginaba una caja fuerte secreta escondida detrs de
el. Su imaginacin joven e inventiva no poda pensar en ninguna otra razn para que
una persona tan hermosa como Marie tuviera una cosa tan fea colgando en su casa.
La computadora de Marie estaba cmodamente ajustada a un escritorio antiguo de
caoba y cuero repujado. Una segunda mesa robusta, hecha a mano en madera de cedro,
estaba debajo de la ventana, donde captara lo mejor de la luz del da.Estaba cubierto de
varios papeles y folios. Marie abri una de ellas para revelar una pila de ilustraciones
en acuarela. Amy dio un paso adelante; la obra de arte era de Connie.
"Necesitamos un puado de aplicaciones estacionales ahora que septiembre est
aqu. Y quizs un poco de retoque de dos placas existentes..." Marie rebusc en la pila
y cuidadosamente sac una pgina, deslizndola hacia Amy. "Este...y este." Ella
estableci una segunda pgina al lado de la primera. Los ojos de Amy se demoraron en
una, luego en la otra.
"Son exquisitos", murmur. "Algunos de sus mejores trabajos se han producido en
los ltimos aos. Me encanta su nueva tcnica. Ella es una absoluta maestra"
"S, pero ha tenido un costo. Ella se quem en este proyecto"
"No viste venir el colapso?" Amy escuch la acusacin en su voz yse estremeci
interiormente. Ella no quera condenar ni acusar. Saba ms all de toda duda que Marie
amaba a Connie y que hara cualquier cosa por ella. Ella tambin saba que estaba
siendo infantil y egosta. "Lo siento, Marie, estoy gruona y an un poco alterada por el
jet-lag. S que te hiciste cargo de ella. No s por qu romp
Una fra mano se pos en su antebrazo. "Cmo est el dolor de cabeza?"
Con pesar, ella admiti: "Se ha ido. Ni siquiera puedo usarlo como excusa"
La mano sacudi su brazo suavemente. "No necesitas una excusa. Amas a Connie, y
ests muy preocupada. Todos lo estamos. Esto sali de la nada. Nada ni nadie podran
haberlo evitado. Pero ella est en el mejor lugar posible y podrs verla pronto"
Estaban una al lado de la otra mirando las ilustraciones que tenan delante. Los
colores nadaron con translucidez, incluso en la luz artificial montona. El brazo de
Marie envolvi los hombros de Amy de manera tranquilizadora, ofreciendo apoyo en
un momento de gran estrs.
"Lo mejor que puedes hacer ahora mismo es lanzarte a terminar su trabajo. Se sinti
tan aliviada al saber que accediste a volar y hacerse cargo. Le quit una gran carga de
su mente." El abrazo se apret en un carioso abrazo.
"Cundo puedo verla, o incluso hablar con ella?"
"Visitaremos el retiro en un par de semanas. Pero no hay comunicacin hasta
entonces. Es una de las reglas. Est sufriendo de agotamiento mental completo y es un
proceso lento recargar esas bateras"
Amy extendi la mano nuevamente para tocar con el dedo un borde del pergamino.
"Ser casi imposible tocar esto, especialmente con mojado sobre mojado. No hay forma
de que escanee si vuelvo a humedecer el papel.S que aprend mi oficio en el codo de
Connie y nuestros estilos pueden parecer similares, pero para un ojo entrenado somos
un mundo aparte.
Y francamente, a doscientos LPI, tal vez incluso un laico puede notar la
diferencia. Qu tipo de retoques tenas en mente de todos modos?" Ella frunci el
ceo; el trabajo fue perfecto como era. Por qu Marie quera ponerlo en peligro por
unos adornos extra?
"Esperara que a doscientas lneas por pulgada un chimpanc miope pudiera captar
las diferencias de estilo...pero son solo unas pocas lneas en su mayora en los bordes
externos. Podras agregarlos en seco? Es solo un pequeo descuido, pero tiene que
hacerse. El resto es una serie de primeros planos de follaje otoal para textos
insertados. Esos sern todos tuyos para hacer"
"Marie, sabes que no puedo entrar y retocar estas ilustraciones. Los arruinar.
Incluso con el mejor esfuerzo del mundo, las intensidades de color no coincidiran, y
realmente no quiero jugar con el trabajo de Connie."Levant una ilustracin de sello
dorado para que ambas admiraran. "Quiero decir, cmo puede alguien mejorar en
esto?"
Marie simplemente sacudi la cabeza. "Vamos a dejarlo a la reunin editorial
maana, est bien? Qu hay de tu propio horario de trabajo? Supongo que querrs
hacer bocetos de campo, pero no estoy segura de dnde encontrars todos los
especmenes de plantas en tu lista de tareas pendientes. Puede que tengas que revolver
por los ms raros"
"Ah, pero eso es la mitad de la diversin. "
"Qu es la mitad de la diversin?" Leone entr a la pequea oficina, e
inmediatamente Amy se sinti claustrofbica.
"Hurgando en los especmenes en la lista de Amy, " Marie le respondi.
"Necesitar saber qu es lo que buscas y hacia dnde quieres mirar" Leone son de
nuevo mandona. Su barbilla sobresala como lo hizo cuando estaba decidida a salirse
con la suya. Amy reconoci la mirada de antao y sus pelos de punta se levantaron en
respuesta.
"Qu quieres decir con que necesitas saber? Puedo manejar mi propia carga de
trabajo." Su tono era glacial cuando se dio cuenta de que haban vuelto al punto de
partida de la discusin de niera. Ella podra haber sabido que Leone no se dara por
vencida.
"Necesito saberlo para poder asegurarme de que no ests vagando por ah como un
blanco fcil" La exasperacin se desliz en la voz de Leone haciendo que Amy se
pusiera an ms tensa. Estaban en un cara a cara y Marie dio un paso adelante para
romper el punto muerto.
"Las invito a las dos a cenar maana por la noche para que podamos discutir
exactamente qu se necesita ahora que Connie est descansando".
Ella intent llevar la conversacin de nuevo en el campo profesional y territorio
neutral. "Amy, el correo electrnico que te envi con la lista de las plantas requeridas,
es muy largo. Ests feliz de continuar con la fecha lmite existente?"
"S. He visto la lista, y comenzar la investigacin de campo maana a primera hora.
Es una fecha lmite fcilmente alcanzable...si no hay obstculos imprevistos." Le lanz
una mirada dura a Leone antes de pasar por la puerta. "Gracias por la invitacin a cenar,
Marie".
Marie la acompa hasta el porche. "Es muy bueno verte de vuelta en Little Dip,
Amy. Deseo con todo mi corazn que hubiera sido bajo diferentes circunstancias"
Amy dio una pequea y triste sonrisa. "Todos lo hacemos, Marie. Te ver maana
por la noche." Con un ltimo saludo, Amy camino de regres a la fiesta solo para
escuchar los pasos que la acompaaban crujiendo junto a ella.
Se detuvo y mir con indignada sorpresa a Leone, que haba aparecido a su lado,
aparentemente contenta de vigilar cada uno de sus movimientos esta noche.
"Qu pasa ahora?" Pregunt, su paciencia agotada.
"Que es que?"
"Por qu me sigues?"
"No lo estoy. Me uno a la fiesta "
Leone asinti con la cabeza hacia los juerguistas. "Quieres bailar?" Leone levant
las cejas inquisitivamente. Amy la mir como silehubiera crecido dos cabezas.
Ambas descerebradas. Sacudiendo su propia cabeza con asombro, se volvi hacia el
camino hacia su cabaa.
"No. Me voy a la cama. Necesito una buena noche de descanso"
"Est bien." Leone giro con ella.
"Qu ests haciendo?"
"Voy a llevarte a tu cabaa. Es tarde,"ella respondi galantemente.
"No, no lo ests. Conozco el camino all en la oscuridad. Lo he hecho mil veces"
"Mam me dijo que deba cuidarte"
"No necesito una niera, como tan elegantemente lo pone. Ve a molestar a otra
persona"
"No. Tengo que molestarte. Mam me dijo que lo hiciera." Leone son an ms
decidida ahora que Amy estaba de un humor desafiante.
"Oh, por favor, monstruo." Amy se alej, dejando a su acompaante atrs. Tard
unos momentos antes de que la zancada ms larga de Leone la alcanzara, y juntas se
alejaron de las luces y la msica en el corazn del bosque.
"Entonces", Leone entabl una charla amistosa. "Cmo estuvo Venecia? Vi las
fotos. Pareces muy impresionada con eso"
Amy frunci el ceo pesadamente. "Viste las fotos? Las fotos que envi a Jori?"
"S, y las que le enviaste al primo Andre y Connie tambin. Sigo todo lo que haces,
sabes. Es fascinante. Todos esos lugares que visitas. No voy a ninguna parte mucho, as
que estoy muy envidiosa. Pero luego siempre quisiste viajar"
"Sigues lo que hago?" Amy estaba horrorizada. "Bueno, basta. No me sigas ni a
ninguna de las cosas que hago. Si quisiera que supieras, te enviara un correo
electrnico tambin!" Sus palabras sonaron duras en el aire inmvil de la noche. Ella se
sinti increblemente indignada. Ella no quera que ninguna parte de su vida estuviera
expuesta a Leone Garoul.
"Hey, no estoy fisgoneando. Es solo una conversacin familiar general. Joder de
verdad crees que te espiara? No eres tan malditamente interesante"
"Bueno, si no soy malditamente interesante, deja de seguirme".
"No estoy malditamente 'siguindote. Te estoy acompaando"
"He pasado la mitad de mi vida aqu; no hay manera de que necesite una
acompaante. Y no creo ni por un momento que Marie quisiera que me llevaras a casa.
Conozco estos bosques como la palma de mi mano uf " Estaba tendida de
espaldas mirando las estrellas a travs del dosel del bosque, su el pie enredado en una
raz de rbol levantada. El rostro petulante de Leone se alzaba a su visin celestial.
"La palma de tu mano necesita darle a tus pies una pista" Una mano se ofreci para
ayudarla a levantarse. "Imagnate que alguien haya puesto un rbol de cuatro metros
all desde su ltima visita. " Leone chasque la lengua.
Amy golpe con fuerza la mano a un lado y se puso de pie, limpindose
furiosamente."Lo hubiera visto, pero por tus molestos ladridos.
"Me hubiera visto, pero para su yammering molesto. Ahora regresa y djame hacer
mi propio camino a casa con relativa seguridad. La nica cosa peligrosa por aqu eres
t"
"Nope. Estoy haciendo lo que mam dice y eso es todo. No te gusta, entonces
tmalo con ella maana por la noche en la cena." Leone continu caminando a su lado
mientras Amy echaba humo. "Tienes un poco de tierra all mismo. En tu parte
trasera..." Murmur, sonriendo mientras Amy se sacuda el trasero con acaloramiento.
Despus de varios metros de silencioso resoplido de Amy, Leone volvi a intentar
su mano en una conversacin ligera.
"Me gusta tu acento. Eres toda britnica ahora"
"Es una mezcla de vivir tanto en Londres. Los ingleses piensan que sueno
americana"
"Mmm, es lindo sin embargo. Vamos...di 'paales' y 'basurero' "
"Cllate idiota."
"Di, 'Vaya gracias, Su Majestad' "
"Basta. No eres inteligente".
"Puedes hacer una reverencia al mismo tiempo?"
"Te estoy advirtiendo."
"Est bien perdn. Pero suenas bien"
"No soy un maldito motor de automvil" Amy espet. Saba que Leone la molestaba
y no tena tiempo para eso. Haban jugado todos los juegos que alguna vez jugaran
hace mucho, mucho tiempo.
"'Sangrado' me encanta." Leone se ri entre dientes. Amy resopl molesta y
aceler el paso. Cuanto antes volviera a la cabaa de Connie y sin su "escolta", mejor.
Capitulo tres

Avanzaron en silencio. Las llamadas nocturnas del bosque envolvieron a Amy en


una comodidad largamente olvidada, pero ahora familiar. El crujido de los pasos y el
bufido de la respiracin suave fue la nica contribucin que las mujeres hicieron a la
noche.
Doblaron una ltima curva y el contorno oscuro de la cabaa se vislumbr. Amy
estaba a punto de abrir la boca para despedir a Leone cuando un aullido hueco y
melanclico rasg el aire de la noche a su alrededor. Ella se congel.
"Lobos. Han pasado aos desde que los escuch llamar," Amy susurr, asombrada.
"Alguien se siente solo." Leone levant la cara hacia el viento y sonri.
Amy arrastr los pies, un poco nerviosaEl aullido era una reminiscencia de muchas
noches de infancia pasadas en el valle, pero todava la inquietaba como si fuera una
nia de nuevo. Ella siempre haba encontrado las llamadas lastimeras lgubres y
aterradoras, mientras que Leone y los otros pequeos Garouls siempre haban sido
consolados.Ahora ella reboto a las noches de verano y enormes camas de edredones
con cinco pequeas cabezas soolientas en una fila.Cuatro oscuro como alquitrn, y sus
propios rizos rubios blancos flotando sobre las almohadas.Ella permaneca tendida,
escuchando con los ojos abiertos y temerosa, mientras que el resto sonrea somnoliento,
como si escuchara canciones de cuna secretas en el espeluznante aullido.Leone siempre
dorma a su lado y la tomaba de la mano, sostenindola con fuerza hasta que Amy
finalmente se quedaba dormida con la nariz enterrada en su hombro.
"Deberas dejar una luz encendida en la ventana", dijo Leone mirando la capa de
rboles que rodeaba la pequea y aislada vivienda. En algunos lugares apenas haba dos
metros de espacio libre entre las paredes de la cabaa y los cedros cercanos.
"Por qu? Te dije que conozco el camino." Amy se par en los escalones del
porche; la altura agregada hizo que sus ojos se nivelaran con los de Leone. "Estars
bien en volver a casa? Sabes que no debes dejar del camino o hablar con extraos?"
Ella sonri dulcemente.
"Muy divertido. Pero ahora que he entregado a la abuela a su cabaa intentar volver
sin ser comida por el lobo grande y malo", dijo Leone sin expresin. Otro aullido
distante vacil sobre las copas de los rboles. Una vez ms, Amy se puso tensa y mir
ansiosamente en la direccin que imaginaba que vena. Leone sonri. Amy estaba
enfrentando el camino equivocado. Ella nunca haba dominado la acstica del valle.
Ladeando la cabeza, ella se arriesg.
"Alguna posibilidad de tomar una copa antes de regresar?"
Poda ver que estaba en la punta de la lengua de Amy decir que no, pero la
escalofriante serenata la haba puesto nerviosa. Leone empuj un poco ms.
"Qu hay de malo en una bebida? Hace fro aqu. Me calentar todo el camino a
casa"
"Est bien". Amy se volvi bruscamente y empuj la puerta. "Supongo que una de
nosotras tiene que actuar como adulta".
Detrs de ella Leone subi los escalones tan ansiosa como a un perro callejero se le
ofreci una comida. Sus ojos devoraron cada centmetro cuadrado de la espalda de
Amy.
Cada lnea y curva, cada hendidura y subida, todas las medidas fueron calculadas y
guardadas para su recuerdo posterior. Luego ella se acostara en la cama y pensara en
cada palabra hablada, en cada gesto. El destello enojado de los ojos color avellana, y
esa sonrisa...La dulce sonrisa de Amy, tan rara vez, si alguna vez, se volvi hacia ella.
No es que importara. Amy Fortune estaba de regreso en el valle, y eso fue suficiente.
Juntas entraron en la cabaa de Connie. En realidad, era solo un gran espacio. Una
sala de estar cuadrada con una encimera que separaba la pequea cocina. Detrs de eso,
una puerta que conduca al estudio orientado hacia el norte de Connie, su orgullo y
alegra y la razn por la que el resto de su habitacin estaba tan apretada. La chimenea
era el foco central de esta sala principal. Acurrucado frente a l, un sof acogedor,
cubierto con tartn y mantas de lana, prometa noches de invierno abrigada antes de un
fuego ardiente.
Cada pared estaba llena de obras de arte o estantes llenos de libros. Toda la
coleccin de lbumes y almanaques, lxicos y referencias, folios y compendios de
Connie adornaban la sala.
Una mirada de espinas de colores y cuero repujado decoraban sus paredes simples.
Gruesos y delgados estaban uno al lado del otro, hechizando en su simetra y riqueza,
centinelas de la vida, los amores y las pasiones de Connie. A la derecha, una escalera
de galera conduca a una plataforma con barandillas que funcionaba como
dormitorio.El bao estaba directamente debajo de esta. Amy amaba la pequea e ntima
cabaa. Cada poro de su cuerpo lo saba cmo en casa. Un santuario en el que haba
florecido y crecido sin obstculos en la mujer joven y artista que era hoy. Esa misma
tarde, ella haba desempacado en la pequea plataforma de la cama de arriba,
arreglando sus cosas. Luego ella haba preparado t y se haba sentado en el sof frente
a las cenizas fras en la chimenea y simplemente haba llorado. Extraaba a Connie
tanto y estaba aterrorizada de que este lugar nunca ms se llenara de su risa y calidez.
Ahora, al regresar de los entretenimientos de esta noche, se sorprendi al descubrir
que su miedo a su vaco ya no exista. La presencia de Leone pareci disipar la
misteriosa sensacin de soledad. Pero era ms que solo otro cuerpo en la habitacin.
Fue la inesperada sensacin de compaa y consuelo lo que la desconcert.
Casi como si la habitacin misma hubiera sido moldeada para ellas. Construido a sus
dimensiones. Las envolvi tan clidas y reconfortantes como las mantas de lana
arrojadas sobre el sof.
"Aqu hace fro. Si vas a sentarte un poco ms, puedo encender un fuego. Estar
rugiendo en muy poco tiempo." Las cejas de Leone se levantaron en cuestin.
Secretamente, ella quera sentarse frente a esta chimenea compartiendo una copa con
Amy y hablando amablemente la una a la otra por una vez. Observ a Amy dando
vueltas en la cocina buscando vasos, abriendo de golpe su bebida. La luz de la lmpara
haca resplandecer un halo alrededor de su cabello alocadamente rizado. Estaba
recogido hacia atrs, pero sigue siendo indomable.
Los dedos de Leone picaban por correr a travs de el, de engancharse y enmaraar
en gran puados, y aplastar la fra sedosidad en el corazn de sus palmas. Se oblig a
apartar la mirada y toc las brasas quemadas, esperando el permiso para devolverlas a
la vida para que ambos pudieran relajarse ante un fuego acogedor. Ella
desesperadamente necesitaba pasar un tiempo a solas con Amy. "Bueno, si solo tardar
un momento en encenderse." Amy frunci el ceo; Esto se estaba volviendo demasiado
amistoso. Dejando a Leone para construir con destreza los comienzos de un fuego,
Amy sac dos vasos de cristal, y agreg una generosa dosis de coac a cada uno. Ella
mir a Leone. Sus facciones finas y bronceadas resplandecan con la lea ardiendo
mientras alimentaba suavemente las llamas. Una vez ms, Amy fue golpeada por la
familiaridad de todo esto, y eso la perturba. Ella no quera estos sentimientos.Eran del
tipo de los que saba que podan volverse adictivos, y nunca volvera a atraparse de esa
manera. Nunca va a ser lastimada as de nuevo.
Leone se sent en el borde del sof cuando Amy se uni a ella con sus bebidas.
"Aqu."
"Gracias." Leone tom un sorbo apreciativo. "Mmm, buen coac." Se acomodaron y
vieron las llamas crecer constantemente. Fue un final extraamente tranquilo para una
noche emocionalmente tensa.
"Entonces," Leone finalmente rompi a travs de su ensimismamiento, "puedo ver
el resto de las fotos italianas?"
Amy mir con sorpresa. "Hay cientos de ellas."
Leone se encogi de hombros. "Me encantara verlas. Sera genial ver incluso
algunos y tener un comentariocon puntos y comas." Con el fuego calentando la
habitacin y la copa calentndole el vientre, se resista a abandonar la pequea cabaa y
se prepar para intentar cualquier estratagema posible para prolongar su tiempo all.
Ella saba que Amy tena una debilidad. Como todos los artistas, le gusta compartir
imgenes y discutir ideas. Leone descaradamente jug en esto ahora. "Especialmente
los de arquitectura italiana?" Ella arque las cejas en cuestin. "Me encantan los sofitos
y las enjutas". Los sofitos y las enjutas eran los nicos trminos arquitectnicos que
Leone conoca, aparte de la puerta. Pero vala la pena intentarlo.
"Mmm". Amy la mir sospechosamente, pero Leone poda verla vacilar.
"Est bien. " Amy se derrumb. "Podemos mirar algunos, pero hay demasiadas
fotos para una sola sesin. Te mostrar Florencia y Sorrento.Ya has visto lo mejor de
los venecianos." Se levant para buscar su porttil.
"Cul era tu ciudad favorita?" Pregunt Leone.
"Oh, eso es difcil ya que todos fueron tan especiales de diferentes maneras. Pero si
tuviera que elegir dira Sorrento. Fue absolutamente hermoso"
Amy regres y se instal al lado de Leone, encendiendo la computadora. Cuando la
luz rebot de la pantalla en sus rostros, Leone aprovech la oportunidad para acercarse
un poco ms hasta que su hombro y su muslo se apretaron a lo largo de los de Amy.Al
principio, Amy se puso rgida, pero al mirar por el rabillo del ojo pudo ver que toda la
concentracin de Leone se centraba en la primera de sus fotografas.Decidi que estaba
demasiado paranoica y se oblig a relajarse. Aunque Leone la haba molestado
repetidas veces esta noche, no haba habido nada sexualmente sugerente en su
comportamiento. Leone era torpe alrededor de los lmites de Amy. Era algo que Amy
corregira ms tarde; no le quedaba energa para otra ronda de "retroceder" esta noche.
Como tena toda la intencin de evitar a Leone mientras haca su trabajo de campo,
Amy tendra an menos oportunidades de sentir esto molesto.
Leone sinti el ligero cambio en los msculos de Amy; un vistazo por el rabillo del
ojo comprob el perfil de Amy y vio que su cercana fsica haba sido considerada
aceptable. Ella sonri alentadoramente a la pantalla sin enfocarse en eso; toda su
atencin estaba en las partes de su cuerpo presionando contra el calor de Amy.
"Est bien". Amy encontr su punto de partida. "La Baslica de Santa Maria del
Fiore. Espera a que veas las enjutas de este beb"
Durante los siguientes veinte minutos, Amy pas por su presentacin de diapositivas
con Leone haciendo comentarios informados como "Wow, as que eso es Vesuvius?"
Y "No son estrechas las calles?" Y "Mira ese burro con el sombrero". Hasta
"Quin es esa?"
"Ese es mi amiga Katherine. Ella se fue de vacaciones conmigo" explic Amy.
"Amiga?"
"S."
"Una amiga con el que te vas de vacaciones?"
"S, algo as. "Amy sac otro lbum.
"Algo as?"
"Mmm."
Esto fue recibido en un fro silencio mientras la pantalla se deslizaba a travs de
otros otro par de marcos de Katherine haciendo esto y aquello, y parndose aqu y all,
dentro y fuera de Sorrentopara disgusto de Leone.
"Yo no la vi en Florencia?" Leone trat de sonar casual.
"No, ella se fue a casa antes de eso. Viaj all sola", murmur Amy, concentrndose
en su prxima seleccin.
"Oh, entonces rompiste?"
"Huh?"
"Fui por caminos separados, quiero decir...no romp. Viaj...caminos separados.
Aparte. Separado"
"Qu ests balbuceando? Katherine slo tena una semana de vacaciones"
"Es una pena ", dijo rotundamente Leone, mirando a la Katherine digital. En ese
momento, la luz de la batera parpade y se mostr un mensaje de advertencia.
"Eso tendr que hacer hasta que la recargue." Amy cerr de golpe la computadora
porttil y la dej a un lado. Se inclin hacia atrs en su asiento y descubri que Leone
no se haba movido ni un centmetro; todava estaban unidas entre s a lo largo del
hombro, brazo y muslo, comprimidas en un tercio de la longitud total del sof.
"Entonces... crees que Katherine te echar de menos mientras ests aqu?" Pregunt
Leone, de la nada.
"Qu? Ella puede enviarme un correo electrnico o llamarme por telfono si lo
necesita. Mira, estoy cansada y necesito irme a la cama." Amy sali de su estrecha
esquina y se puso de pie, sealando el final de la noche. Leone se sent por un
momento, no dispuesta a moverse.
"Buenas noches, Leone, " Amy dijo sin rodeos, lo que provoc que Leone se
pusiera de pie a regaadientes.
Ella logr una respuesta educada. "Buenas noches, Amy. Gracias por la copa y la
presentacin de fotos." Una expresin de consideracin cruz su rostro antes de que de
repente se acercara y abrumara a Amy en un abrazo de oso de despedida.
Pasaron varios segundos para que la mente embotada de Amy registrara qu
demonios estaba pasando. Leone se haba movido con la velocidad de una cobra,
agarrndola por los hombros y golpendola contra su pecho. Las sinapsis de Amy
explotaron con un milln de alarmas, alertas y sirenas, como su nariz estaba enterrada
en la sudadera de Leone y los brazos que la rodeaban le sacaban el aire de los
pulmones. Entonces las manos de Leone comenzaron a vagar por su espalda, el amplio
plano de sus palmas acariciando y rodeando los planos de las costillas y los hombros de
Amy, trazando su espina dorsal, vacilando justo por encima de la llamarada de sus
caderas.
Leone la respir, su pelo, su piel. Ella adoraba este olor.
Haba pasado tanto tiempo, tan dolorosamente largo desde la ltima vez que abraz
a Amy. As que simplemente se agarr, respirando, acaricindola, memorizando al
tacto.
Codiciosa, porque saba que todo habra terminado en un microsegundo.
En el momento en que Amy se recuperara de su sorpresa lo suficiente como para
apartarla, tendra que dejarla ir.
Nerviosa, Amy agarr a Leone por la parte superior de los brazos y dio un paso atrs
fuera del alcance. La ferocidad del abrazo de Leone la asust. Revolvi sentimientos
que an no estaba preparada para mirarsi es que alguna vez lo hizo. Leone la mir,
con los ojos negros e intensos con preguntas no pronunciadas.
Amy se sinti sorprendida, engaada. Hasta el momento en que Leone se haba
abalanzado, Amy no tena la menor idea de que haba algn residuo emocional en
Leone adems de irritarla deliberadamente. Pero ahora poda sentirlo, una corriente
subterrnea de deseo tan fuerte y slido como el suelo sobre el que estaba parada, como
las paredes que la rodeaban, como el latido del corazn contra el que haba sido
aplastada. Y ella no saba qu hacer, dnde colocarlo, qu pensar. Solo saba que
necesitaba protegerse e inmediatamente.
"Deja de agarrarme. Ya no somos adolescentes" dijo Amy enojada, sonando ms
dura de lo previsto en su lucha por recuperar el control. "Mira, Leone, no s qu
extraas tonteras tienes en tu cabeza sobre nosotras, pero olvdalo. Bueno?"
"Fue solo un abrazo de buenas noches", Leone se mordi un poco, sus mejillas
bronceadas florecieron de calor, sus ojos brillaban a la defensiva.
"Fue un tanteo de buenas noches, y lo sabes". Amy no le permita salirse con la
suya. "Estoy aqu para trabajar en el almanaque y luego pasar tiempo con Connie. T
no figuras en mis planes. As que vete. Solo vete. Vamos, vete de aqu. Vete."
Ella estaba demasiado enojada y avergonzada como para mirar a Leone a la cara
mientras la conduca hacia la puerta.
A regaadientes, Leone se dej llevar. Cada molcula de su cuerpo le gritaba que
reuniera a Amy y la aferrase para siempre. Que todo esto estaba mal. Pero ella acept
que se haba movido demasiado rpido y haba sobrepasado la raya. Ahora ella
retrocedi hacia el porche donde Amy cerr rpidamente la puerta conun brusco buenas
noches.
Temblando con una errante emocin y frustracin, Leone sali al camino y se dirigi
al complejo Garoul. Al menos, ella haba logrado cubrir la mayor cantidad de Amy
posible antes de ser aplastada fuera. El aroma de Leone ahora se aferraba a ella. Eso
podra ayudar.
Cuando ella entr al claro, todo estaba en silencio. Las celebraciones haban
terminado temprano, ya que maana la caza comenzara en serio.
De un salto, subi los escalones del porche de su madre y se sent pesadamente en
una silla de madera. Encendi un fsforo y arrastr los candelabros sobre la mesa,
iluminando solo los verdes. Luego ella se sent y contempl la luna. En unos das sera
pesada y llena.
Leone escuch el suave desplazamiento de hojas en el aire de la noche. Ms all de
eso, poda or los sonidos del bosque despertando, el susurro de la maleza mientras
pequeas criaturas nocturnas corran por sus actividades. Ms an poda distinguir los
movimientos de sus cazadores, la almohadilla de la pata, el barrido de las alas. Su odo
capt las suaves llamadas de la noche.
El olor era ms fuerte tambin; la riqueza de la tierra, la savia y la corteza le
cantaban a ella. Ante ella, los clidos aromas del mirto y la verbena comenzaron a
brotar de las velas. Luego vinieron los matices de almizcle ms sutiles liberados por el
calor de la llama. Pero lo mejor de todo, en la carne de sus palmas, roz sus labios,
mejillas y barbilla era el olor de Amy. Leone estaba saturada de ella. Su aroma, su
calor, su mujer y su compaera. Mir profundamente hacia las velas parpadeantes, la
cera fundida en charcos verdes en su base.
"Amy Amelia Fortune". Respir su deseo en la llama.

Capitulo cuatro

Canto de los pjaros. Amy abri los ojos al delicioso canto de los pjaros.
Casa. Ella sonri a las vigas de madera sobre la plataforma para dormir y se estir
lujosamente. Hogar dulce hogar dulce hogar. Dios, cmo he extraado despertar al
canto de los pjaros en Little Dip.
Sus niveles de energa se dispararon hasta la parte superior de su crneo y estallaron
a travs de ella. Con un impulso repentino, ech atrs las mantas y comenz su da.
Tom un ligero desayuno de muesli y caf en la pequea mesa de banco en el
porche donde estaba sentada tomando el sol y el bosque de la maana verde,
emocionada de estar de vuelta, saboreando su primera maana.
Todas las vacaciones escolares que poda recordar se haban gastado en la cabaa de
Connie. Todo el valle haba sido su parque de aventuras.
Su Treasure Island y Neverland formaron una sola. Con los otros jvenes Garouls
haba luchado contra piratas, ladrones de tiros, fingiendo cazar osos y tigres, y
rescatado princesas durante todo el verano.
Bueno, est bien, as que ella siempre haba sido la princesa, atada a un rbol
aullando por un hroe. Y, por supuesto, el hroe siempre haba sido Leone. Ninguno de
los otros logr llegar all para salvarla lo suficientemente rpido.
Siempre fue Leone quien salt al centro de la guarida del malvado villano; el villano
malvado siempre fue jugado por el primo Andre. Chocaban con espadas de madera o
disparaban pistolas de agua o hacan kung fu, cualquiera que fuese el arma favorita de
la semana, hasta que finalmente Andre yaca retorcindose en agona teatral. Entonces
Leone liberara a su princesa y la arrastrara de la mano a su secreto escondrijo. Ella
sonri a su regreso a los juegos de la infancia. Hoy, caminar por el bosque sera como
un viaje al pasado.
Amy aclar los platos del desayuno y pronto estaba llenando la mochila con un
picnic. Este era un da de trabajo.
Ella caminara hasta una curva en el ro donde saba que una de sus plantas objetivo
creca y comenzara su trabajo.
Como una ocurrencia tarda, ella haba agarrado la caa y la caja de pesca de
Connie, decidiendo que un da entero junto al agua no estara completo sin un poco de
pesca con mosca y tal vez una buena trucha para la parrilla. Si ella todava tena la
habilidad?
Amordazada y lista, Amy se detuvo en el escaln superior del porche para tomar una
bocanada profunda de aire limpio de la montaa, luego se meti un sacacorchos de pelo
detrs de la oreja y baj en la pista de tierra compacta. Una vez ms, los tirantes de su
mochila se encogieron y ella comprob la cmara colgada de su cuello. En menos de
dos minutos, el sendero del bosque se la haba tragado.
Con un paso alegre, se dirigi al Silverthread, el lento y serpenteante ro que
serpenteaba a travs del corazn del valle. Iba a ser un da excepcionalmente clido
para la poca del ao. Incluso a esa hora temprana, poda sentirlo en su piel,
calentndose los huesos cuando entraba y sala de las sombras de los rboles. Su
sonrisa se hizo ms amplia mientras miraba por el primer destello de agua plateada que
se asomaba entre los rboles.
Oplopanaxhorridus, o club del diablo para el profano, era una planta medicinal
fantstica para los iniciados. Cuando los nios corran por el bosque envueltos en un
juego u otro, siempre haba sido algo que haba que evitar, sus espinas afiladas eran
irritantes para la piel sensible. Amy sonri mientras recordaba el t vildeinfusin de su
corteza, forzado a todos los nios a la primera seal de olfateo o tos. Sus botas
crujieron a lo largo del sendero hacia donde esperaba que el club del diablo an
creciera. Estaba un poco apartado del ro en un lugar hmedo y sombreado, condiciones
ideales para ello. Y si haba recordado bien, estara a tan solo un kilmetro de uno de
los agujeros de pesca de acero ms comunes de Connie.
Leone se levant y se estir. Estaba acalambrada de quedarse dormida en la silla del
porche. Ella parpade y not que sus velas verdes se haban quemado y se
apagaban. Eso era bueno.
Con un rasguo perezoso a los costados, entr y se dirigi a la ducha. Despus de
lavarse y cambiarse, regresara a casa de Amy y resolvera su agenda del da. Decirle
qu partes del valle estaban fuera de los lmites, y trata de suavizar algunas de las
plumas que revolvi la noche anterior. S, tena una lnea muy fina para caminar, pero
Amy estaba bajo su cuidado, le gustara o no. En lo que respecta a Leone, estaba
supervisando la visita de Amy, y tena la intencin de aprovechar al mximo su
posicin para manipular cualquier probabilidad romnticasa su favor.
Jori estaba en su porche bebiendo caf, con los talones enganchados en la barandilla,
luciendo perfectamente a gusto con el mundo cuando Leone pas de camino a casa de
Amy.
"Oye, Leone", llam. Ella levant la vista y l levant una taza de caf junto con sus
cejas en una oferta silenciosa. Leone dio un giro de noventa grados y se dirigi
deliberadamente hacia l. l tena algunas explicaciones que hacer.
Cuando ella se acerc l se irgui en su asiento, consciente de que no estaba
apuntando al caf sino a l. Sus pies estaban plantados en el suelo, y l estaba sentado
muy derecho cuando lleg al porche.
"Qu pasa, hermanita?" Pregunt.
"Quin diablos es Katherine?" Leone exigi.
Amy cerr de golpe su acuarela y mir sus bocetos de hojas sueltas. Ella haba
dibujado alrededor de treinta partes de plantas diferentes en las que especialmente
quera concentrarse. Despus de terminar sus detallados dibujos a lpiz, volvi con sus
acuarelas, mezclando los colores con la mayor precisin posible y aplicando lavados
tonales en cada boceto. Su tecla de muestra en el borde de la pgina dio el cdigo tonal
para cada mezcla. Junto con sus fotos, podra equilibrar su paleta de pintura en el
estudio de Connie. Satisfecha con su trabajo de la maana, Amy escondi su bloque de
bocetos y cmara. Su estmago estaba rugiendo de hambre y pareca el momento
perfecto para ir al ro. Encontrara una buena roca plana, abrira su frasco de caf y se
deleitara con un sndwich de queso.
Amy estaba encantada cuando su navegacin oxidada la sac a menos de diez
metros del lugar de pesca de Connie. Estaba a medio camino entre dos curvas de ro
perezosas donde el agua corra un poco ms lento y menos profundo.
Una plataforma de anchos escalones cortaba el lecho del ro. La ms grande era tan
grande como una cama de matrimonio y, a su vez, haba sido un barco pirata, una balsa
de aguas blancas y una isla del tesoro en sus juegos infantiles.
Era una roca magnfica por todo tipo de razones. Cerca de all, piscinas profundas y
fras estaban metidas debajo del lado del banco, donde truchas de arco iris descansaban
y alimentaban. Connie le haba enseado a permanecer de pie y alta sobre esta piedra
enorme y plana y esperar pacientemente durante horas, lanzando su lnea una y otra
vez, esperando que ese pez la viera volar y saltar. Entonces el cazador se convirti en la
presa, y el deporte y la cena se convirtieron en uno. Amy se sent en la orilla del ro
comiendo su sndwich, buscando en la superficie indicios de sus secretos bajo el agua,
decidiendo dnde se ubicara y dnde arrojara. Se sacudi las migas de los dedos sobre
las perneras de sus pantalones vaqueros y abri la caja de aparejos de Connie.
Hmm. Mir pensativa las moscas colocadas en hileras coloridas y emplumadas.
Chronimid nmero 14. Probemos el rojo. Si eso apesta, podemos ir por el verde.
Ya su estmago estaba revoloteando de emocin.

Los largos pasos de Leone comieron el camino hasta la cabaa de Connie. Estaba
mucho ms satisfecha con la vida ahora que Jori le haba asegurado que la chica inglesa
en las fotos de Amy era su compaera de piso y nada ms. De hecho, confirm que no
haba ningn inters amoroso en el horizonte actual de Amy. Eso fue todo lo que Leone
necesitaba saber para que el sol brillara, los pjaros para cantar y el mundo para que
girara en total armona.
Mucho ms relajada ahora, esperaba pasar el da con Amy.
"Yo, Amy?" Leone le tatu un tatuaje en el poste del porche mientras ella
despejaba los escalones de un salto. "Llamada de despertador".
Sin vacilar, empuj la puerta. Se abri de golpe. Tendra que hacer que Amy tuviera
el hbito de cerrarla. Eso sera un enfrentamiento en s mismo. Pareca que Amy segua
siendo tan obstinada como siempre, siempre dispuesta a golpear a cabezas sobre la ms
mnima cosa. Leone entr e inmediatamente se dio cuenta de lo silencioso que era.
"Amy?", Le pregunt al vaco. "Maldicin. Te dije que visitara todos los das y
decirte dnde es seguro ir" explot exasperada.
Sali al prtico y permaneci inmvil, con la cabeza inclinada hacia el
aire. Y esper. El nico movimiento era la brisa, moviendo largos mechones de cabello
sobre sus ojos. No importaba, ella no los estaba usando. Estaban cerrados.
"Maldita ella. Testaruda, mujer de crneo grueso" murmur a los rboles. Luego,
girando la cabeza a la derecha, sali del porche dando una zancada y descendi a toda
velocidad por el sendero que conduca al Silverthread.
Dos peces fciles ms tarde, uno alrededor de tres libras y el otro tal vez un seis
libras, y Amy arregl su aparejo. Haba poco esfuerzo para pescar, porque aunque haba
mucho para tomar, el refrigerador de la cabaa era pequeo y no poda almacenar
mucho ms que estos dos. Ella deba ir a cenar donde Marie esa noche.
Tal vez tomara el ms grande como regalo y cocinara el ms pequeo maana. Lo
hara por un par de comidas. Despus de limpiar el pescado, los coloc en el banco
junto a su mochila. Con un suspiro de satisfaccin extendi los nudos en los hombros.
Su yeso todava estaba un poco rgido y oxidado. No es que importara. Si ella hubiera
abierto el bolsillo de su pantaln hoy, el pez habra saltado directamente.
Para el medioda ya estaba lo suficientemente caliente como para sentirse
sobrecalentada con su camisa de manga larga de lana. Echando un vistazo al agua pura
que burbujeaba ms all de los dedos de sus pies y luego a la intensa luz del sol sobre el
borde bordeado de rboles del valle, Amy tom una decisin impulsiva. Voy a darme
un chapuzn rpido. En parte porque estaba caliente y el agua cantaba seductoramente,
en parte como un homenaje a las muchas veces que haba salpicado y nadaba en este
ro. Cuando era nia, haba aprendido a nadar ro abajo en el arroyo, con la roca
colgante y la vieja cuerda oscilando. Amy se quit la ropa y la tir a la orilla del ro con
el resto de sus pertenencias y en sujetador y bragas pis con cautela en el agua.
"Oh, dulce madre de Dios", chill. Estaba helado!
Con una respiracin profunda baj para sumergirse hasta la barbilla, una, dos, tres
veces.
Est bien, es suficiente nostalgia infantil. Me largo de aqu.
Rpidamente corri hacia atrs y rebusc en su bolso la toalla que siempre
llevaba. Con demasiada frecuencia ella se empap en viajes de campo. Un par de
calcetines calientes era otro artculo obligatorio escondido en un bolsillo lateral. Su
pequea petaca era otro. Pequeos lujos como estos podran hacer que incluso el
trabajo ms sucio y hmedo sea casi soportable.
La luz del sol en su piel de guijarros era suave, quitando el frio. Posiblemente fue
uno de los ltimos das buenos antes de que el clima cambiara con una venganza
invernal. Amy llev la toalla a los peldaos y la extendi sobre la gran roca central y se
tumb para secarse bajo los rayos del sol. Ella haba estado despierta y muy temprano y
hasta ahora haba sido un da maravilloso, pero ahora se senta cansada. Supongo que
todava estoy con jet-lag. Quizs una pequea siesta est en orden.
Una siesta por la tarde sera una adicin encantadora a su primer da completo
aqu. Y para colmo, estaba cenando en casa de Marie ms tarde, siempre una delicia
culinaria. Ella se recost sobre su vientre, descansando su cabeza sobre sus brazos,
y con una sonrisa feliz dej que el agua burbujeante le cantara una cancin de cuna.
Amy no estaba segura de que la haba despertado. Ella estaba sorprendida de estar
en un sueo tan profundo. Sus ojos se abrieron y se sinti helada a pesar de que el sol
an brillaba clidamente. Levant la cabeza y escudri la lnea de rboles que rodeaba
la orilla del ro. El canto de los pjaros se haba detenido, y una misteriosa quietud
haba descendido. Eso fue lo que la haba despertado? El silencio antinatural?
Algo se desliz en su visin perifrica, el terciopelo oscuro se escabull entre las
sombras antes de ser tragado por el bosque.
Ella entrecerr los ojos, tratando de concentrarse en su fluidez, un susurro lquido
que se derriti de rbol en rbol. No era ms que una penumbra, tan vaga como una
marca de agua en la penumbra circundante. Apenas lo haba atrapado, se disolvi en la
nada. Se puso de rodillas para mirar con ms fuerza, pero ahora todo era oscuridad
uniforme.
Sin embargo, ella se qued con un fuerte residuo de inquietud. Le cubra la lengua y
le apretaba el estmago, pero no tena pruebas de su incomodidad fsica. Tentativas
llamadas de pjaros comenzaron a llenar la quietud. La ominosa pausa en la naturaleza
pareci aletear, luego retroceder dubitativamente en la vida cotidiana del bosque.
Amy lanz una ltima mirada a lo largo de la orilla del ro. Fue entonces cuando
not su pez. Su trucha estaba a varios pies de donde ella los haba dejado. Cunto
tiempo haba estado durmiendo? Ella se levant, como si eso le diera una mejor
perspectiva de los eventos. Con la toalla en la mano, ella cruz los escalones hacia la
orilla. Cuando se acerc, not las huellas de patas que se secaban rpidamente rodeaban
al pez. Eran enormes, con garras, e hicieron que cada pelo fino en su carne de gallina se
pusiera de punta. Ella vio horrorizada cmo las huellas lentamente se disipaban ante sus
ojos con el calor del sol. Un crujido en la maleza cercana la sac de su estupor y la
impuls a la accin. Ella dej caer su toalla y rpidamente se agarr de su ropa,
decidiendo que era mejor vestirse e irse lo ms rpido posible.
"Ha estado pescando?" Leone emergi de la lnea de rboles a varios metros ro
arriba de donde estaba Amy.
Sobresaltada, Amy se dio la vuelta con rabia. Como si esto no fuera lo
suficientemente espeluznante, ahora tengo un mirn que me mira desde el bosque.
"Te importa?" Ladr escarbando para cubrir su semidesnudez con la toalla.
Leone parpade y se sonroj con vehemencia. Se dio vuelta para darle a Amy su
privacidad, pero no antes de tomar en el suave balanceo de los senos ahuecados de
encaje cuando Amy se inclin por la toalla, o los rizos rojizos que se acurrucaban bajo
un vientre suave y redondeado. La translucidez hmeda de la ropa interior de Amy
ocultaba poco. La saliva inund la boca de Leone y trag saliva. Su estmago se apret
cuando un poder primordial se movi, cayendo pesadamente sobre su pecho y
vientre. Sus fosas nasales se estremecieron levantando un aroma suculento del aire. Se
senta tan antinatural alejarse de esta mujer, pero quera que Amy se sintiera lo ms
cmoda posible a su alrededor. Era importante que Leone se acercara a ella.
"Est bien, puedes darte la vuelta ahora". Leone lo hizo, lentamente. Amy estaba
completamente vestida, meti la toalla en su mochila y recogi su equipo. Pareca
nerviosa y molesta. Levant la vista cuando Leone se volvi hacia ella.
"Gracias." Dio una breve aprobacin de los modales de Leone, y luego asinti con la
cabeza hacia el pescado. "Algo ha estado en ellos".
"Qu quieres decir? Ha olfateado un animal tu pescado?" Leone se puso rgida,
pero su voz se mantuvo casual y ligera.
"No lo vi. Estaba durmiendo". Amy indic la gran roca del ro en la que haba
tomado el sol. "Pero sea lo que sea, tena los pies grandes".
"Como un pato?" Pregunt Leone con ligereza, enmascarando su preocupacin en
bromas.
"No! No es un pato...pies enormes."Amy extendi sus manos a unos dos pies de
distancia en la proverbial pose de pescador que presuma. Leone arque las cejas. "Ven
y ve por ti misma". Amy seal las marcas secas alrededor de su pez.
Leone se acerc y mir las manchas hmedas que se secaban rpidamente. Parecan
nada ms de lo que ella deca.
"Oh Dios mo. Es un pato de Oregon, est bien. Por el tamao de esas manchas,
parece el linebacker".
"Eres tan inteligente. Todos se han secado, pero te digo que eran grandes...con
garras. Tal vez osos?"
"Nah, todos estn jugando para Chicago".
"De nuevo, no eres tan graciosa. Esto es serio."
"S lo es. Qu ests haciendo aqu de todos modos? Pens que habamos acordado
que pasara por la maana y te dira dnde estaba la caza para estar a salvo de los patos
y los osos con los pies grandes"
"No estuvimos de acuerdo en tal cosa. Veo a Marie esta noche y le digo que te quite
de mi espalda. Eres como un melanoma".
Amy frunci el ceo con incomodidad. Leone saba que atrapar a Amy en su ropa
interior no haba sido la mejor de las movidas. Necesitaba arreglarlo de alguna manera,
y rpido.
"De todos modos, esta rea es segura."Amy sigui arengandola, y con gran aplomo
pas a enumerar todas las razones por las que no necesit a Leone pegada a ella durante
todo el da. "Nunca ha sido cazado; es solo para pescar Est cerca de un camino rpido
a casa. Adems, es uno de los lugares donde saba que encontrara el primer espcimen
en la lista de Marie"
"Ya empezaste?" Leone se asegur de que sonara impresionada.
"Bien por ti". Mientras hablaba, se agach para recoger la caa de pescar y la caja de
aparejos. Si ella era til, pens que podra caminar de regreso con Amy en vez de
dejarla sola otra vez. Para asegurarse, recogi el pescado, tambin, dejndolos colgando
a un lado de la lnea de la articulacin a travs de sus agallas.
"S. Recuerdas el club del diablo en la ladera? En el que cay Jori cuando tena
ocho o nueve aos? Bueno, todava est all, erizndose como el mal de siempre". Amy
divag felizmente ahora que estaba en un tema favorito. Ella agarr su mochila, su
enojo olvidado cuando comenz a obsequiar a Leone con sus noticias. "Obtuve algunos
bocetos geniales. Se ve muy bonito en el otoo, y ya no es txico en esta poca del
ao. Voy a decirle a Marie dnde est en caso de que quiera cosecharlo".
Leone escuch alegremente la voz cantarina de Amy mientras caminaban una al lado
de la otra. Antes de unirse al sendero de la ribera del ro, ech una ltima mirada
entrecerrada al bosque que se encontraba al otro lado del Silverthread. No haba nada
que ella pudiera entender.
"...y luego atrap al otro casi cinco minutos despus. Juro que si la cabaa tuviera un
congelador, podra haberla llenado." Amy haba continuado con sus historias de
pesca. Leone sonri, compartiendo la emocin de un buen da de pesca.

Capitulo Cinco

"Y ests segura de que no hay osos ni otros monstruos devoradores de hombres en
el valle?" La voz de Amy estaba llena de preocupacin.
"Si te dijera que hay osos enormes, devoradores de hombres y realmente
monstruosos, me dejaras que te escolte a todos lados?"
"No. Simplemente tendra que llevar un arma y estar preocupada e intimidada y mi
trabajo sufrira y tu fecha lmite se ira a pique".
"Est bien. Definitivamente, no hay osos. "
"Bueno, lobos, entonces? Existen lobos por todo el lugar".
"Los lobos estn muy arriba. Y demasiado tmido para venir hasta aqu a
Silverthread. Nope, era solo un castor o algo olfateando alrededor de tu
pez. Probablemente lo asustaste antes de que pudiera robar uno. "
"Castor?"Amy solt una carcajada. Leone estaba siendo ridcula. "De ninguna
manera un castor dejara tan grandes huellas. Los vi, recuerdas?No vas a hacerme
cambiar de opinin. S lo que vi.Tena que ser al menos tan grande como un oso".
"Bueno, todo lo que tienes como evidencia son algunas salpicaduras secas y dos
truchas sin molestar". Es difcil creer que Godzilla est en un alboroto".
"Murdeme, Garoul. Algo con grandes patas estaba en esa orilla del ro hurgando en
mi pez".
"Mira, seamos racionales. Un gran animal y feroz simplemente tomara el pez y
correra. Correcto?"
"S, supongo que s". Amy frunci el ceo. "Tengo la sensacin de que estoy a punto
de ser racionalizada por mi teora del 'gran oso malo'"
"Creo que una garza o un castor o algo as vino detrs de tu pez y t lo sorprendiste
antes de que pudiera arrastrar a estas grandes bellezas". Leone mostr las bellezas en
cuestin. "Tiene ms sentido. Pinsalo."
"Pfft. Garza?" Amy resopl de nuevo. "Tal vez era un pjaro grande? Si solo
hubiera algunas plumas amarillas descartadas para probar tu teora...o hubiera
escuchado la cancin del abecedario".
"Bien, t ganas. Es un gran oso malo y asesino, y necesitas un guardaespaldas."
Leone se movi sellosamente en su golpe de gracia.
"No. Quizs tengas razn. Probablemente fue solo un castor ladrn o algo as."Amy
apresuradamente se volvi hacia los carnvoros si eso significaba que iba a ser
condenada de tener una escolta.
Leone sonri y la dej. Todo lo que necesitaba era una solucin al paradero de Amy
y poda vigilarla con discrecin. Era mejor que encerrar cornamentas con ella todas las
maanas en donde poda y no poda ir. Todo podra hacerse en silencio y Amy estara
sin enterarse.
Continuaron disfrutando el camino de regreso. El sol de la tarde se estaba
desvaneciendo, y Amy sinti fro mientras se movan hacia el lado sombreado del
valle. La ropa interior hmeda tampoco ayud a su factor de enfriamiento. Ella dio un
escalofro involuntario.
"Tienes fro. Podra prepararte una buena taza de t cuando lleguemos a casa? Tal
vez podras mostrarme tus bocetos de campo?" Leone trat de disputar una invitacin.
"No tengo fro". Amy record la bebida que haban compartido anoche. Ella no
quera alentar ese tipo de escenario de nuevo.
"Es solo para que pueda tener una idea de cmo tu trabajo complementar el texto de
Marie". Leone descaradamente jug su tarjeta de editor.
Amy dud. Le encantaba hablar de ilustraciones botnicas, y poda hablar de ello
durante horas y horas. Y qu si Leone quera ser a la nica a la que le gustaba dedicar
tiempo? Leone era su editora, despus de todo. Era correcto que deberan hablar sobre
estas cosas.
"Bueno, est bien, si tiene que ver con el trabajo.Pero sin abrazos" ella advirti.
Leone defendi su apretn de buenas noches. "Solo estaba diciendo buenas noches".
"Mantn tus manos para ti". Amy insisti en que no habra repeticin.
Doblaron la ltima curva y la cabaa se extendi ante ellas.
"Est bien, no hay abrazos", dijo Leone. "Pero puedo ver los bocetos? Necesito una
descripcin general".
"Ben. Solo djame cambiarme a algo clido y seco primero".
Juntas subieron los escalones de la cabaa de Connie.
"Mejor an, ve y toma una ducha caliente y encender un fuego. Puedes guardarlo
en un banco para mantener la cabaa calentita mientras ests en casa de Marie para
cenar. Cmo suena eso?" Leone empuj su suerte ahora que haba cruzado la puerta.
Amy sinti escalofros cada vez que se alejaba de la luz directa del sol. Ahora que
estaba en el interior, sinti un escalofro en los huesos.
Un fuego caliente y una taza de t caliente sonaron realmente bien.
"Tienes un trato. Hace fro aqu".
Con agua caliente cayendo por su cuerpo y todo el fro y los calambres de la tarde
lavando con la espuma, Amy estaba contenta de que su mundo volviera a la normalidad
despus de su susto anterior. Tan molesto como podan ser las burlas de Leone, Amy se
senta reconfortada por el simple sentido comn que ocultaba. Amy no quera osos
hambrientos, ni lobos, ni siquiera pumas, acechando cerca mientras tomaba el sol, por
lo que una parte de ella estaba ms que dispuesta a escuchar las teoras ms aceptables
de Leone. La alternativa era admitir que necesitaba que alguien la cuidara mientras
trabajaba. Y ese alguien sin duda sera Leone. Y eso nunca lo hara.
Leone rpidamente encendi una pequea hoguera y puso la tetera en la estufa para
hervir. Busc en la abarrotada repisa de la chimenea la vieja caja de madera maltratada
de Connie. Levantando la tapa lanz una gran cantidad de aromas penetrantes de varios
inciensos y aceites esenciales almacenados en l. La rica mezcla era abrumadora pero
tambin curiosamente clida y acogedora. Leone encontr el pequeo cono de incienso
que estaba buscando y, colocndolo en lachimenea, lo encendi. Finas hebras de humo
se curvaron en el aire. Algunos escaparon directamente por la chimenea; otros se
abrieron paso a travs de la cabaa, cubrindola con un sabor especiado.
La tetera burbuje y regres a la cocina para preparar una taza de t. Ella busc entre
los diversos contenedores alineados a lo largo de un estante y finalmente se acerc a la
puerta del bao.
"Para qu sabor de t ests de humor? Tengo menta, manzanilla, o tal vez un poco
de jengibre te calentar?" llam a Amy.
"S, el jengibre suena bien. Solo voy a estar unos minutos ms".
Amy sinti la rigidez derretirse de sus huesos. Parte de su tensin muscular lo dej
como humedad y fro despus de nadar. El resto se debi a su susto anterior. Imaginado
o no, ella descubri que toda la experiencia era inquietante. No tanto las huellas de
pescado como la horrible sensacin que haba tenido al contemplar el bosque
misteriosamente silencioso. Podra haber jurado que una oleada de malignidad absoluta
haba inundado el bosque, enfrindola a ella ms de lo que el aire fresco de la tarde
podra haberlo hecho.
Ahora, en la calidez y seguridad de su cabaa, con Leone dando vueltas en la cocina,
dej todas sus extraas sensaciones para volver a aclimatarse al valle y su vida salvaje.
Ella estaba siendo ridcula.Sin embargo, estaba contenta de la compaa de Leone.
Amy se sinti tonta por estar asustada en las sombras, y era bueno que Leone
permaneciera all hasta que se sintiera ms tranquila. Saba que haba ms en esta visita
que Leone queriendo ver sus bocetos.
Leone haba visto que haba estado nerviosa y quera que su artista descansara y se
tranquilizara. Amy apreci la amabilidad.
El bao estaba empaado y Amy abri una ventana para dejar entrar una rfaga de
aire fresco a la pequea habitacin. El borde de madera rasp y atrap el alfizar mal
erosionado.Amy frunci el ceo; el marco de madera estaba roto y astillado y casi
atasca la ventana cerrada. Connie sola estar al tanto del constante mantenimiento que
exiga un hogar como este. Tendra que preguntarle a Marie cul de losGarouls fue
responsable de hacer trabajos ocasionales en las cabaas y hacer que salieran. La
ventana necesitaba gravemente servicio.
Amy se puso unos sudados limpios y abri la puerta de la acogedora sala de estar
con su fuego crepitante. Leone estaba haciendo sonar tazas y cucharas en la cocina; una
jarra de t estaba preparada en la encimera.
El corazn de Amy se tambale ante la feliz domesticidad de la escena. Estaba llena
de una sensacin de satisfaccin, como si acabara de llegar a casa.
Confundida por la sbita oleada de emocin, trag una profunda bocanada de...de...
"Oh Dios mo. Qu es ese olor?"
"No te gusta?" Leone levant la vista ansiosamente.
"No. Qu es?"
"Scullcap". Son un poco abatida.
"Qu mierda?"
"Cap Scull. Sacude el agua de tus odos. Connie me dijo que lo quemara".
"Para qu diablos? Huele a pies"
"No huele a pies. Es un olor agradable."
"Los pies de Satans. Por qu demonios ests apestando mi cabaa?"
Leone frunci el ceo ante la pregunta. "Mmm...Termitas. Es un disuasivo natural de
las termitas." Ella trajo dos humeantes tazas de t de jengibre.
"Termitas? Aqu? En la cabaa de Connie? Y ese olor los ahuyenta, cmo?"
"No s cmo" dijo Leone, muy descontenta con el tema de
conversacin. "Simplemente lo hace".
"Tal vez creen que viene Satans", se quej Amy, hundindose en el sof. "Est
bien, me rindo. Estoy demasiado cansada y eres demasiado ridcula para discutir".
Ella alcanz su taza, su nariz se arrug con disgusto. "Puedes
apagarlo ahora? Estoy segura de que todas las termitas se han fugado. De hecho,
podra no estar muy por detrs de ellas. No sera mejor entrar en control de plagas?"
"No, Connie me dijo qu hacer. Simplemente nos sentamos aqu y dejamos que el
incienso se consuma, agradable y fcil. As que deja de gritar y bebe tu t."Leone se
uni a ella en el sof, aliviada de que la conversacin hubiera terminado. Como de
costumbre, se sent muy cerca, casi hombro con hombro y cadera con cadera. Amy la
mir con un pequeo ceo fruncido; Leone pareca ajena a que estaba comiendo el
espacio prescrito para una disposicin de asiento normal. Amy decidi dejarlo ir. Esta
vez ella estaba preparada para cualquier abrazo repentino.
Despus de unos momentos de mirar el fuego y beber t, Leone se volvi y
pregunt: "Entonces, puedo ver los bocetos de tu club del diablo?"
"Mmm, s". Completamente relajada y contenta, Amy fue a recoger su carpeta y su
cmara de su mochila. Cuando regres al sof, se sent en el mismo lugar que acababa
de dejar sin pensarlo dos veces, sin inmutarse de que estaba tan cerca del largo y
delgado cuerpo de Leone.
Hasta la hora de la cena hojearon los bocetos y luego las fotos, discutiendo los
mritos de cada uno, bebiendo t felizmente, aplastadas en el rincn del sof, mientras
el pequeo cono de incienso arda.
El maravilloso aroma del curry de carne las salud cuando entraron en la cabaa
de Marie.
"Justo a tiempo, ustedes dos. Est listo para la mesa. Leone, descorcha el vino, por
favor,"llam Marie desde la cocina. En unos minutos estaban sentadas en la mesa del
comedor disfrutando de un robusto PinotNoir con su comida.
"Entonces, has tenido un buen da en el campo?" Pregunt Marie.
Amy asinti con entusiasmo."Oplopanaxhorridus. El primero en tu lista, y saba
exactamente dnde encontrarlo".
"Ella record el grupo de mata en el que Jori cay hace aos." Leone se ri entre
dientes.
"Oh, Seor, qu da fue ese. Pobre Jori. Hablar de aprender por las malas." Marie
neg con la cabeza ante el recuerdo, una sonrisa triste en sus labios.
"Los bocetos iniciales son fantsticos", dijo Leone.
Marie mir con esperanza la bolsa que Amy haba trado con ella.
"No creo que los trajiste contigo?"
"No. Pero te llamar y te mostrar los que Leone y yo sealamos. Planeo comenzar
en el estudio de Connie maana. Pero si el clima es bueno, saldr nuevamente y pintar
ms tarde por la noche"
"Qu sigue en la lista?" Pregunt Marie.
"Um, el prximo es Prunusemarginata. Puedo encontrar la cereza amarga en la
mayora de los lugares a lo largo del ro. Despus de eso, es Hyoscyamusniger. Negro
beleo, no saba que creci aqu. Es una hierba venenosa, no?"
S. Lo encontrars ms arriba cerca de la dorsal sur, cerca de la pista de registro"
dijo Marie.
"Est muy arriba?"
"Mmm, aproximadamente a media milla ms o menos de la carretera antes de doblar
alrededor de Big Jack." Marie mencion un rbol particularmente grande utilizado
como un punto de referencia local.
"Te llevar all maana si hace buen tiempo", dijo Leone.
"No es necesario, puedo ir yo misma ahora que s dnde mirar".
"Preferira que Leone fuera contigo.Es una caminata larga y dura, y estoy segura de
que puede ayudar a llevar algo ", dijo Marie.
"Todo lo que tomo es mi mochila. Casi no necesito un sherpa".
"Bueno" seal Leone, "y si te caes o algo as? O ese panda viene detrs de ti otra
vez? Est muy lejos".
"Qu panda?" Marie mir inquisitivamente a Leone.
"Ignrala. Me est tomando el pelo porque pens que vi algo en el bosque hoy".
"Algo en el bosque?" Marie se preocup de inmediato.
"Oh, no fue nada, solo una sensacin escalofriante. Pero algo estaba olfateando
alrededor de mi pescado. Leone me asegura que fue un pequeo animal con grandes
patas." Amy capt la mirada entre Leone y su madre.
Preocupada de que se unieran a ella por la necesidad de una acompaante, ella pas
rpidamente a otra de sus actividades de la maana. "Deberas haber visto el pescado
que atrap, Marie." Ella levant sus manos, a unos dos pies de distancia. "l era una
cosa enorme. As de grande."
"S". Leone resopl burlonamente. "Como si fuera tan grande".
"l era as. Tena que tener siete libras al menos. Tal vez incluso ms cerca de las
ocho. Lo traer para tu cena maana" dijo Amy.
"Ms como cinco, tal vez seis libras." Leone seal la discrepancia y fue ignorada.
"Es un trato. Entregas, y lo asar con romero y ajo con limn para la cena."Marie
estaba muy feliz con la oferta de una trucha fuerte. "Ahora, ests segura de que Leone
no puede ser til maana?"
"Podra llevarte a la carretera forestal y reducir a la mitad el tiempo de caminata?"
Leone empuj.
"No, gracias. La luz arriba est bien. Puedo salir temprano si hace buen tiempo y
tengo mucho tiempo para preparar. Creme, trabajar ms rpido sin que mires por
encima del hombro". Amy se mantuvo firme en mantener el control sobre todos los
aspectos de su entorno de trabajo. "No necesito una gua. Conozco bien estas montaas
y valles, recuerdas?"
Marie comparti una mirada dudosa con Leone, pero acept.
Leone pareca como si fuera a discutir, pero tom el ejemplo de su madre y se qued
en silencio.
"Bueno. Ahora que eso est solucionado,"Marieapacigu la conversacin, "Qu tal
si miramos las ilustraciones que me gustara que completaras para Connie? Discutamos
sobre el caf y te mostrar exactamente lo que necesitamos".
Amy saba que este era el quid de la invitacin a cenar, el chat editorial. Ella ya
estaba ms que un poco preocupada por retocar el trabajo de Connie. Por lo que ella
haba visto anteriormente, las ilustraciones eran excelentes y definitivamente no
necesitaba que ella hiciera nada ms que admirarlas.
Marie regres de la cocina con una taza de caf en una mano y un plato de pastel en
la otra.
"Pens que todas podramos tomar una porcin y sentarnos junto al fuego".
Se retiraron a la chimenea, cada una con un plato de tarta y caf.
Marie y Amy compartieron el sof mientras Leone tomaba el silln mullido.
"Est bien", comenz Marie. "Te hemos llamado por sugerencia de Connie, ya que
actualmente est incapacitada y tenemos un plazo apretado para este trabajo". Cogi el
portafolio que ya estaba sobre la mesa auxiliar y extrajo las dos ilustraciones que le
haba mostrado a Amy la noche anterior.
"Este es un sello dorado, crecimiento sobre la tierra. Y esta es su bola de raz". A
continuacin, sac un trozo de papel con varias marcas negras de floritura garabateadas
en l. "Y estas son las marcas que Connie no ha logrado incorporar".
Amy frunci el ceo confundida. "Que son estos? No tienen relevancia para la
planta".
"Es una especie de adorno que Connie adapt para el Garoul PressAlmanac. Las
marcas son mucho ms pequeas que esto, por supuesto. Muy discreto. Estos no son a
escala" explic Marie con confianza
Amy frunci el ceo sobre los papeles separados. "Por qu demonios aumentara el
sello dorado con marcas que no se aplicaban a la precisin botnica de la ilustracin?"
"Algo as como un certificador?" Leone se inclin hacia adelante en su silla.
"Como una firma para el trabajo de Connie. Es tradicional que nuestros artistas los
incluyan, pero antes de que Connie pudiera terminar estas dos ilustraciones, se
enferm. Las marcas que van con estas ilustraciones particulares todava necesitan ser
agregadas. Algunos garabatos pertenecen a uno, el resto al otro".
"Desde el principio se acord que Connie no usara su firma reconocida sino una
serie de marcas que usamos para la catalogacin y otros ndices."Marie apoy las
palabras de Leone.
"Pero ella habra agregado cualquier marca, superflua o no, al mismo tiempo que
ella hizo la ilustracin. Te lo dije anoche, volver a ellos podra deformar el papel." Amy
escudri el trabajo de Connie, todava no contenta con la explicacin. "Y Connie usa
un papel de prensa caliente liviano. Podra arrugarse y escanear incorrectamente si
tuviera que manipularlo. No puedo entender por qu ella no agreg estas...marcas
mientras pintaba. Fue interrumpida?"
Hubo un silencio incmodo entre las mujeres Garoul. Amy levant la vista de su
inspeccin para encontrarlas intercambiando otra mirada. Qu no me estn diciendo?
"Bueno", dijo Marie vacilante, "ni Leone ni yo somos artistas, y ciertamente no
conozco todos los pormenores de los mtodos de trabajo de Connie. No usamos
certificadores en cada ilustracin, pero estos dos definitivamente los necesitan.
Entonces, ests diciendo que no puedes hacerlo?"
"Estoy diciendo que las posibilidades de destruir el trabajo de Connie son demasiado
altas para arriesgarlo. Puedo hacer las inserciones por ti, pero en lo que respecta a
retocar el trabajo existente de Connie? Creo que debes dejar estas marcas adicionales o
de lo contrario, pdele a tu diseador que las agregue digitalmente despus de haberlas
escaneado. Si una ilustracin se daa en este punto, amenazar seriamente tu fecha
lmite." Amy fue directa en su evaluacin.
Lo que le estaban pidiendo que hiciera era una locura.
"Oh querida. Bueno, t sabes mejor, Amy. Necesitamos mantener el rumbo.La fecha
lmite es demasiado cercana para arriesgarse. Si el trabajo de Connie se daa, realmente
estaramos en problemas. Prosigamos con tu lista de inserciones. Cmo se ven las
cosas ahora, Leone?"
"A pesar de perder a Connie, no estamos muy retrasados. Amy tiene menos de cinco
semanas para entregar trece inserciones. S que es difcil, pero las plantas ya estn aqu
en el valle y en la temporada. Lo nico que Amy tiene que hacer es encontrarlas. Tus
ltimas ediciones de copias han terminado, mam. El texto est listo para las pruebas."
Leone mir a Amy. "Voy a estar comprobando en la oficina de mam durante las
prximas semanas. Hasta que lleguemos a la etapa de reprografa, entonces estoy de
vuelta en la ciudad para supervisar el movimiento a la pelcula"
"Todava imprimes en Vancouver?", Pregunt Amy, llena de inters.
Los Garouls tambin tenan una imprenta al norte de la frontera.
"S, Garoul Print todava est ah arriba. Volar y aprobar la copia de prueba a fines
de octubre. El almanaque tiene prioridad y las imprentas ya estn reservadas para
nosotros. Deberamos llegar a tiempo para nuestro lanzamiento a principios del
prximo ao".
Todas asintieron con la cabeza. Era una agenda muy apretada, pero factible.
"Te importara si me los llevara?" Amy indic lacarpetacon el trabajo de
Connie. "Como referencia a su estilo ms reciente. Puede ser til ms tarde cuando
empiece mi propio trabajo".
"Por supuesto." Marie felizmente entreg la carpeta.
"Gracias. Es tarde y necesito un comienzo temprano maana." Es tarde y necesito un
comienzo temprano maana." Amy recogi su abrigo del gancho junto a la puerta,
llamando por encima del hombro," Voy a pasar maana con las truchas y mis bocetos
del club del diablo. Con un poco de suerte, tambin podr mostrarte los beleos."
Estaba abrochndose el abrigo cuando Leone se levant para tirar del suyo tambin.
"Por el amor de Dios, Leone. No necesito una escolta esta noche. Marie, dile que no
necesito ayuda para encontrar mi maldita puerta de entrada." Sac la linterna de su
bolsillo para probar su punto.
"Estoy segura de que Amy estar bien, Leone. Mira, incluso tiene una linterna."
Marie puso una mano en el brazo de Leone.
Leone se encogi de hombros. "Est bien. Buenas noches, Amy. Tal vez te atrape
maana". Se acomod en su silla. "Llmame y te llevar hasta el camino forestal".
"Por ltima vez, no necesito un aventn". Amy no pudo ocultar su
exasperacin. Avergonzada por su arrebato, se volvi hacia Marie.
"Gracias por la cena. Fue fantstico."
Ella recogi el folio de Connie y se despidi, saliendo al aire fresco de la noche,
sorprendida de alejarse de Leone sin ms alboroto. Tal vez un estmago lleno y un
asiento caliente junto al fuego haban amortiguado su reflejo de hroe.
Amy estaba contenta de caminar sola a casa. Le dio tiempo de mirar las estrellas
mientras reuna sus pensamientos. Y tena mucho en qu pensar esta noche, las
ilustraciones de Connie eran lo primero en su mente. Saba instintivamente que Connie
nunca representara errneamente un espcimen que estaba ilustrando.
Connie haba sido su maestra desde una edad temprana, cuando Amy haba
mostrado inters por el arte y la naturaleza. No fue tan sorprendente.
Amy vino de una familia artstica. Connie ya era una artista de la vida silvestre
reconocida, y el padre ingls de Amy era tan famoso por sus abstracciones como por su
forma de beber. Sus padres preferan ver la realidad a travs del fondo de un vaso de
bourbon tintado de rosa. Si Connie no hubiera estado all para ella, dndole todo el
amor, cuidado y atencin que una nia pequea necesitaba...Amy se estremeci al
pensar cun miserable podra haber sido su vida.
De hecho, pas sus aos de infancia en un internado en el norte de Nueva York,
anhelando las vacaciones cuando poda escapar a Little Dip y ver a su querida ta
Connie. Amy siempre tema que tal vez un ao sus padres decidieran arrastrarla de
vacaciones con ellos. Pero nunca sucedi. El temido ao nunca lleg.
En el momento en que ella estaba en su adolescencia tarda, su padre estaba en una
tumba temprana, legando a su hija sus genes artsticos y la ciudadana
angloamericana. Al menos con su pasaporte britnico ella podra vivir y trabajar
libremente en Europa. Su madre, la hermana de Connie, estaba en su tercer matrimonio
y se haba mudado a Argentina. Amy rara vez la vea ahora, y eso no pareca molestar a
ninguno de ellas.
Se orbitabanuna a la otra como planetas distantes.
Por el contrario, Amy era un satlite de la vida de su ta. No importa cun lejos la
llevaran sus andanzas, Connie siempre haba sido su constante.
Entre llamadas telefnicas y correos electrnicos se mantuvieron en contacto con la
vida de laotra. Con frecuencia, se encontraran en ciudades europeas fascinantes y
recorreran juntas las galeras y los espectculos artsticos.
Amy mantuvo un apretado agarre en aquellos que amaba. Adems de Connie,
muchos de la familia Garoul la mantuvieron al tanto de Little Dip y todas sus
novedades. Era importante para ella saber que el hogar, la casa de Connie, siempre
estaba all para ella. Luego vino la llamada telefnica aterradora de Marie, y el mundo
de Amy se haba roto, los fragmentos agujereados penetraban hasta su corazn. Connie
estaba enferma, hospitalizada. Y ahora Amy estaba en el valle tratando de completar su
trabajo y entender qu demonios estaba pasando.
Certificadores de firmas y catlogos, mi culo. De ninguna manera Connie agregara
marcas errneas a su trabajo. Voy a verificar esto por m misma. Connie simplemente
no funciona as. Y ella saba dnde mirarla biblioteca de Connie. Sus estanteras
contenan todos los libros a los que haba contribuido, as como una amplia seleccin
que reflejaba sus propios intereses privados. Ese sera el punto de partida de Amy.

Capitulo seis

La coleccin de libros de Connie era impresionante. Era un paraso para biblifilos y


se haba triplicado su tamao en el tiempo en que Amy haba estado fuera. La gama de
intereses de Connie pareca haberse expandido con ella, los temas principales eran el
mundo natural, la botnica, el arte y lo esotrico. Amy se pregunt a cuntos Connie
haba contribuido realmente, o si estos fueron simplemente un reflejo de sus
preferencias de lectura.
Fue directamente a los estantes que saba que albergaban los primeros trabajos de
Connie para Garoul Press, y en particular los almanaques ms antiguos. La asociacin
de trabajo de Connie con Marie abarc ms de dos dcadas. Amy sac algunos al azar,
1988 y 1997. Eran grandes volmenes encuadernados en cuero de un tamao irregular,
un poco ms grandes que el cuarto. Los almanaques fueron producidos a un tamao
bastardo.
Estos bebs deben ser caros para generar. Amy sospechaba que fueron creados para
una clientela especializada en lugar del pblico en general. En ltima instancia, eran
para un nicho de mercado de coleccionistas y tuvieron que costar una pequea fortuna.
Por si fuera poco, Amy tambin seleccion un tercer libro, ms reciente, con el que
Connie haba trabajado, pero no para Garoul Press. La comparacin puede ser til.
Cmodamente en el sof, lentamente comenz a navegar por el primero de los
almanaques. Las pginas eran mates y espeso, cremoso al tacto, y supuraba lujo a
travs de sus dedos. La exquisitez tctil, combinada con el exquisito mundo del arte de
Connie, la sumergi por completo. Ante sus ojos, los ptalos se ondulaban con una
brisa suave, las hierbas fluan sobre el papel, las hojas se agitaban y crujan, y el giro de
cada pgina la inundaba con un ramo de flores imaginado.Absorta, se sent durante
ms de una hora a la deriva en el delicado mundo de Connie, perdida en el tiempo y el
movimiento de este...hasta que la vio.
Una marca.
Una serie de smbolo, para ser exactos, incrustado en Angelica sylvestris.
Anglica, una hierba favorita de ella; Amy la haba dibujado muchas veces, raz y
tallo, flor y cabeza de semilla. Muy a menudo, de hecho, que ella not inmediatamente
las lneas y remolinos adventicios en la ilustracin. Si ella no hubiera conocido de
antemano este espcimen y tuviera un inters profesional en su representacin, las
marcas habran sido casi indetectables.
La mayora de las marcas se aplicaron a partes de la planta, pero algunas flotaron a
travs del fondo y fueron las ms fciles de distinguir. Rpidamente, Amy se adelant
unas pginas y se concentr en Cnicus benedictus, o cardo bendito, una planta con la
que no estaba familiarizada. No haba nada. Eso significaba que no haba marcas all o
que no se podan ver con un ojo ajeno? Haba notado las marcas de la anglica solo
porque ella conoca hasta el ltimo pellejo de la hierba?
Suspirando, ella se recost. Esto necesitara mucha ms investigacin que una
mirada rpida. Y qu significaban las marcas? Ella tendra que descubrir eso
tambin. Estaba segura de que no hacan referencia alguna a la firma artstica de
Connie, ni a ningn sistema de catalogacin que Amy supiera. Cierto ahora que haba
ms cosas que las que Leone o Marie estaban dispuestas a contarle, dej los
almanaques a un lado y se desperez.
Por qu estas marcas fueron respaldadas por Garoul Press y tuvieron algo que ver
con el colapso de Connie?
Amy coloc los almanaques en el escritorio de Connie. Tendra que pasar por todos
ellos con un peine de dientes finos. Ella tom su tercera y ltima seleccin y mir la
columna vertebral. Brujera paraPretendientes. El editor fue TheWiccan Wheel.
Con una sonrisa irnica ella lo abri. Ella no saba que Connie haba contribuido a
libros como este. Pareca rstico y pintoresco. Probablemente haya sido un proyecto
divertido para trabajar. Haba pocas ilustraciones de pgina completa en el interior,
pero dos de ellas, versiones de un tejo y un rbol gingko, ella reconoci fcilmente
como el trabajo de Connie.Aqu se us su firma habitual, haciendo que los sellos de
Garoul parezcan an ms sospechosos.
Bien usado y amado, las pginas se derramaron abiertas en sus manos, cayendo
fcilmente de principio a fin. Esto era ms un amigo que un libro.Amy estaba contenta
de sumergirse casualmente, detenindose aqu y all para mirar inmviles amuletos,
hechizos, hechizos de adivinacin y pociones de amor.Haba captulos con recetas de
aceites fragantes, bolsitas de hierbas y pasteles de incienso.Incluso uno en la
fabricacin de velas mgicas, con aromas y tintes, y los inevitables hechizos de velas.
El verde es para Venus.
Almizcle, mbar gris y mirto perfume.
Quemar hasta primera hora de la salida del sol.
Llama a tu amor hasta que la vela est gastada.
Suavemente ella cerr las tapas con una sonrisa. Ella tuvo que admitir que era un
libro encantador. Hubiera estado orgullosa de contribuir con obras de arte a algo tan
delicadamente elaborado como este. Una obra maestra de edicin y marketing, vibr
con positividad y promesa.
Sera un hermoso regalo, y era hermoso para hojearlo.
Pero no puedo ver a nadie que realmente crea en esto, no importa practicarlo para
cortejar a un amante. Quiero decir, encendiendo velas verdes para Venus y llamndola
a ti... Cun tonto puedes ser?
Ella se dirigi cansadamente al bao. Haba sido un da intrigante, lleno de
altibajos. Su primer da de trabajo en Little Dip fue, objetivamente, un xito. Ella haba
encontrado y registrado su primer espcimen, encajar en una brillante pesca y haba
cenado en la casa de Marie. El problema de edicin con las marcas extraas que
conoca tendra sentido una vez que entendiera correctamente lo que estaba sucediendo.
La nica plaga real haba sido el animal que acechaba en el bosque, y el hecho de
que haba sido lo suficientemente audaz como para olfatear el pez. Eso la alarm,
aunque sus sentimientos iniciales de inquietud se haban adormecido.
No haba sufrido ningn dao; ella solo se haba asustado. Sin embargo, se qued
con una vaga sensacin de inquietud que no poda identificar conscientemente.
Mientras se cepillaba los dientes, su mente regres a los momentos ms
reconfortantes del da. Sorprendentemente, se encontr pensando en el tiempo pasado
con Leone, riendo y bromeando mientras regresaban a casa desde el ro, o bebiendo t
de jengibre antes de una fogata reflexionando sobre el trabajo de la maana. Incluso
cenar en donde Marie haba sido divertido. Sentadas alrededor de una mesa con Leone
y Marie compartiendo buena comida, buen vino y buena conversacin. Una oleada de
viejas emociones, viejos recuerdos, salieron a la superficie, inundndola de nostalgia
agridulce.
Inmediatamente, ella lo forz hacia abajo y lo sell, enterrndolo profundamente en
su interior. Ella enjuag y escupi su residuo en el lavabo junto con la pasta de
dientes. Saba a dnde conducira este ablandamiento de su corazn, y saba que no
quera ir all. Ella no tena amor para Leone Garoul. Ya no. Con una mirada larga y
severa al espejo, se volvi para prepararse para la cama.
La luz suave y amarilla de la lmpara se derram desde la ventana de la
cabaa. Afuera, a unos metros de su puerta, Leone se instal bajo los cedros a la espera
de que las luces se apagaran y la cabaa se sumergiera en la oscuridad.
Diez minutos despus, las luces de la cabaa se apagaron. Su nico habitante ahora
se instal para la noche, Leone se concentr firmemente en las oscuras ventanas de
Amy. Todo estaba en silencio.Inmvil en las sombras, esper una hora ms antes de
alejarse y fundirse en la noche, tan suave como una sombra de terciopelo.

Captulo siete

Un hermoso coro del amanecer salud a Amy en su segunda maana. Antes de que
pudiera parpadear, una sonrisa apareci en su rostro.
Este lugar es mgico. Siempre despierto feliz aqu. Ella pate la colcha hasta el pie
de la cama y rpidamente baj por la escalera para comenzar su da.
Pronto estaba lavada y alimentada, y casi sali por la puerta cuando pens en llevar
una bufanda. El pronstico diario prometa fros vientos del norte. Busc a tientas en el
pequeo tocador de la puerta.Connie tambin favoreci las bufandas para el clima de
otoo ms fro. Amy hurg entre un nido de seda y lana anudadas, tratando de extraer
una de la maraa.
Sus dedos rozaron el fro metal cerca de la parte trasera del cajn.
Con cuidado, ella retir franjas de tela colorida para exponer el brillo metlico de
Ruger. Amy sostena el revlver Bearcat en su mano, frunciendo el ceo. Ech un
vistazo al cajn y encontr una caja de balas abierta.
Cautelosamente coloc la caja de balas en el tocador y examin su hallazgo. No era
un arma de caza. Connie siempre haba declarado que era una pescadora, no una
cazadora. Nunca le haban importado las armas y el armamento, as que, por qu tena
un arma de fuego escondida en su cabaa?
Amy record las marcas de garras alrededor de su pez y la incomodidad que haba
sentido. No se haba sentido Connie segura? Tal vez el arma siempre haba estado
abandonada en la parte trasera del cajn? Una seal para la seguridad domstica
estadounidense aqu en el medio de la nada?
Empujando el arma y las balas que la acompaaban hacia atrs donde las haba
encontrado, Amy la solt. Ella tena suficiente para seguir hoy. Se at un pauelo de
seda alrededor del cuello y se dirigi al trabajo.
Tom el camino elevado que conduca al norte hasta la carretera de troncos y Big
Jack. Fue una caminata muy larga y Marie tena razn, le tomara la mayor parte del da
llegar all, sin importar todo el camino de regreso antes de que oscureciera. Pero Amy
tena un plan. Si suba lo suficientemente alto, pronto, estaba segura de poder localizar
las reas donde las condiciones de crecimiento se adaptaban perfectamente al
beleo. No haba una necesidad real de ir hasta Big Jack. En lo que a ella respectaba, si
la planta creca feliz en una parte del valle, no haba ninguna razn para que no pudiera
crecer en otras reas adecuadas, tambin. Todo lo que tena que hacer era encontrar el
ms cercano. Sencillo. Saba que el suelo era ms ligero y estaba mejor drenado en las
paredes del valle, y con la cantidad de semillas de beleo negro producidas, no le
sorprendera que abundara en cualquier claro que pudiera encontrar.
Su corazonada era correcta. Unas horas ms tarde, ella literalmente golpe la
tierra. Lo primero que sac del bolsillo lateral de su mochila fue un par de guantes
desechables. Todas las partes de esta hierba eran txicas y no quera inadvertidamente
absorber nada mientras examinaba los especmenes para su planta modelo.
Su seleccin hecha, se puso a trabajar rpidamente con su cmara.
El da an era joven y la luz era buena, pero el pronstico era de nubarrones para el
medioda. Debera haber terminado aqu y regresar a casa a tiempo para llamar a Marie
con la trucha mucho antes de que perdiera lo mejor de la luz.
Despus de la cena, ella plane pasar el resto de la noche en el estudio de Connie,
trabajando en los bocetos del beleo y el club del diablo. Luego se entregara a un gran
coac y a una investigacin de almanaque ms. Su horario de trabajo para las prximas
semanas era perfecto, si ella tena suerte con el clima.
El tiempo vol cuando Amy se absorbi en su trabajo. Estaba llegando al final de su
serie de bocetos cuando una repentina sensacin de fro, como el agua helada que corra
por su espina dorsal, desgarr su enfoque. El efecto en su sistema fue inmediato. Ella se
puso rgida, su piel se hel, y los pequeos pelos en sus brazos se pusieron firmes.

El silencio llen el pequeo claro. Cundo dejaron de cantar los pjaros? Ella
levant la cabeza, escuchando...a nada. Incluso la brisa pareci alejarse y abandonarla.
Estaba de vuelta. La sombra estaba de vuelta. Ella lo saba. Poda sentirlo, oscuro y
depredador, dando vueltas en el bosque detrs de ella. Poco a poco avanzando
lentamente hacia la lnea de los rboles, fijndose en ella como un objetivo! Deja de ser
tonta. Todo lo que ests haciendo es asustarte la mierda a ti misma. Simplemente
empaca bien y despacio, y regresa a casa. Ella estaba ms o menos lista de todos
modos.

Mientras se reprenda por su excesiva imaginacin, pero an no poda sacudirse la


inquietud, Amy empac en doble tiempo rpido. El silencio de los bosques circundantes
fue desconcertante.
Ella necesitaba moverse y oira las aves lo suficientemente pronto.
Probablemente un guila en lo alto las haba hecho callar.
Mochila sobre sus hombros, ahora tena la incmoda decisin de qu camino
tomar. La ruta por la que haba venido la llevara directamente al bosque
silencioso.Aunque ahora se senta un poco ms tranquila, y su piel haba dejado de
gatear, se mostraba reacia a hacer eso. La otra opcin era ir un poco ms arriba y
conectarse con la carretera de registro.Luego podra volver a doblar a lo largo de ella
hasta llegar a la ruta principal al complejo Garoul. Fue de lejos el camino ms largo a
casa, pero ella tuvo tiempo hoy. Su instinto visceral le dijo que ese era el camino a
seguir.
Mientras caminaba rpidamente en esa direccin, el bosque que la rodeaba volvi a
la vida, haciendo que dudara de sus miedos anteriores. Una vez ms se sinti tonta y
culp a su imaginacin madura por su confusin. Aun as, fue un camino cuesta arriba
y ella se neg a aflojar su ritmo. Ella quera estar en casa. Se enga a s misma porque
era posible comenzar ms temprano en el estudio, pero sus pies se movan mucho ms
rpido de lo necesario y no tena intencin de reducir la velocidad.

Elicia llev el Jeep hasta el borde del camino de tierra y dej el motor parado. Ella
asom la cabeza por la ventana. "Oye. Necesitas un aventnen alguna parte? "Llam a
Leone.
Leone se movi y se dirigi hacia el vehculo. Haba estado apoyada contra Big Jack
durante bastante tiempo y su paciencia se estaba agotando.
"No, gracias. SloSal a dar un paseo y pens en pasar y visitar al
chico grande"Ella seal con la cabeza hacia el rbol, pero su mirada revolote a lo
largo de la pista arbolada, esperando que algo o alguien apareciera en cualquier
momento.
"Un poco de paseo. Segura que no quieres un aventn? Me dirijo a la ciudad.
Puedo llevarte fcilmente a algn lugar ms cerca de casa?"
Leone sonri y se encogi de hombros. "Estar bien. An es temprano y tendr
mucho tiempo para la caminata de regreso. Creo que voy a pasar el rato aqu por un
tiempo. Gracias por la oferta sin embargo."Ella regres al rbol y seapoy. "Divirtete
en Lost Creek. Asegrate de gastar todo el dinero de Jori".
"Oh, soy fantstica con su plstico", brome Elicia mientras se alejaba.

A menos de media milla del camino forestal, la piel de Amy comenz a picar de
nuevo. Los sonidos apagados del bosque una vez ms cayeron.
Mierda. Puedo prescindir de esto ahora mismo. Hay un oso por ah. S que hay No
me importa lo que diga Leone, hay un oso grande y hambriento, y l tiene mi olor. Eau
de poopoopants-
Estaba cansada y malhumorada por la caminata cuesta arriba. Ahora ella estaba
asustada tambin. A su alrededor, el nico sonido era el crujido del pasto. Ella nunca se
haba sentido tan sola. Una parte de ella deseaba haber aceptado a Leone en su oferta de
ayuda. Pareca una maldita buena idea ahora.
El terreno cambi y se encontr en una ligera pendiente que se diriga hacia el
camino forestal. A lo lejos, poda or el motor de un motor que avanzaba lentamente
por la escarpada pista. Aliviada por el sonido de la actividad humana, ella tom su
trote, aprovechando el descenso. Por el rabillo del ojo, una sombra sellosa comenz a
balancearsey revolotear, alejndose siempre de su visin completa.
A diferencia de ayer en el ro, ella decidi no perder el tiempo tratando de
concentrarse en lo que sea que hayaporahfuera. Se movi en paralelo a ella solo para
caer hacia atrs fuera de la lnea de sus ojos, como si la desafiara a detenerse y
mirar. Poda sentirlo, si no captarlo del todo, revoloteando de rbol en rbol a la sombra
del bosque ms profundo. Estaba all; poda sentirlo acechndola...a su derecha,
jugando con ella.
Mantn tu respiracin regular y tus pies aleteando. No dejes que lo que sea que es
sepa que t sabes que est all. Tal vez se asustar cuando entres en
el senderoforestal. Por favor, por favor, por favor.
Su pnico sonaba sospechosamente como una oracin. Cuando los rboles se
adelgazaron lo suficiente como para ver el camino de tierra a unos cien metros ms
adelante, ella era prcticamente una conversora. El ruido del motor que haba
escuchado antes era ms fuerte ahora. Se senta imprescindible hacerle seas al
vehculo mientras se mova a lo largo de la pista. Solo entonces se sentira segura.
Ella comenz a tambalearse, esquivando ramas bajas y races enganchadas. Se
desvi alrededor de los arbustos, salt sobre los matorrales bajos. Todo lo que poda or
era el sonido ronco de su respiracin y el latido de su corazn. No tena idea de lo que
estaba pasando a su alrededor. El impulso hacia adelante se convirti en su universo
entero. Ella irrumpi a travs de la lnea de rboles y salt una zanja de drenaje crecida
demasiado.
La grava y la tierra se sacudieron cuando se ella se detena, jadeando y sudando.
Ansiosa, mir hacia abajo por la carretera para ver por primera vez el vehculo.
Sonaba tan cerca que tena que estar casi encima de ella. Dnde estaba? Se lo
haba perdido? Dios no!
Beep!
Amy casi salt de su piel hmeda. Se dio la vuelta para encontrar a Elicia
conduciendo justo detrs de ella. Sorprendida, mir por el parabrisas ala desconcertada
conductora. El sonido del claxon se desvaneci y Amy se dio cuenta de que los pjaros
gorjeaban, soplaba la brisa y la vida en el bosque haba vuelto a la normalidad. La
llegada de otra persona haba eliminado mgicamente cualquier amenaza que ella
sintiera. Sus hombros se relajaron cuando Elicia dej el automvil y se acerc al cap
para unirse a ella.
"Ests bien, Amy? Te perdiste?"La preocupacin inund su voz y coloc una
mano reconfortante en el antebrazo de Amy.
"Mmm, s. Me desorient un poco y tropec con el camino forestal. A dnde
vas, Elicia? Podra tomar un aventn un poco ms a lo largo de la pista?", Minti en
parte. Ella no quera compartir su miedo con Elicia.Pensara que estaba loca, asustada
por las sombras.
"Seguro que puedes. Estoy en un recado corriendo hacia Lost Creek. Para ser
honesta, quera salir del valle por un tiempo. Voy a llevar los libros de Marie de regreso
a la biblioteca, y necesito algunas chucherasde la farmacia. Hey, ven conmigo?"
Amy se cepill los rizos sueltos de su cara enrojecida con manos temblorosas.
"Sabes, me encantara visitar Lost Creek. No he estado all durante aos."Ella tom
una decisin de pasar tiempo con Elicia. Sera divertido, y un muy necesario descanso
de la atmsfera opresiva que acababa de experimentar. "Nunca fue el lugar ms
amigable cuando era joven. Me pregunto si se ha cambiado algo?"
"Bien, salta y vamos a averiguarlo".
Amy arroj su mochila en el asiento trasero y se subi en el lado del pasajero
mientras Elicia se deslizaba detrs del volante. De repente ella estaba deseando pasar
ms tiempo con Elicia. Amy encontr su compaa optimista y alegre.
Cuando el Jeep se alej, Amy ech una ltima mirada subrepticia al bosque
circundante. No haba nada. Sin sentimientos o sensaciones raras, nada. Su inquietud
anterior ya se estaba desvaneciendo, dejndola avergonzada por su semi-
histeria. Durante dos das seguidos, primero Leone, y ahora Elicia, vinieron y la
salvaron de un ataque de pnico.
Qu estaba mal con ella? Se estaba imaginando estas cosas?
Estaba manifestando sus ansiedades sobre el proyecto, o sobre Connie, o tal vez
incluso volviendo a Little Dip en una especie de amenaza fantasma? necesito conseguir
uncontrol o recibir terapia. Esta tontera tiene que detenerse ahora.
El Jeep cogi un poco ms de velocidad y cruji por el camino de tierra, levantando
nubes de polvo, alejndola de sus pensamientos turbados y en una bienvenida
distraccin. Con suerte, un viaje rpido fuera del valle ayudara a poner en perspectiva
todos estos sentimientos confusos.

Leone estaba sentada apoyado contra Big Jack, soando despierta con nubes de
orejas de conejo, observando cmo las hormigas luchaban contra insectos muertos y
arrojaban piedras a una piedra ms grande. Ella esper con creciente impaciencia.
Amy la haba esquivado de nuevo. Era obstinada, terca y enloquecedora, e ignor
todo lo que Leone le dijo que hiciera. Le haba dado a Amy demasiada libertad. Ella
haba dejado de hacerle entender que era la jefa aqu en el valle. Pero eso pronto
cambiara.
Era hora de que estos juegos pararan.Es hora de que Leone haga algunas cosas claras
para una determinada Amy Amelia Fortune

Captulo ocho

Escuchando la radio local y charlando alegremente entre ellas, Amy y Elicia


recorrieron los senderos forestales. Finalmente, salieron a una superficie de asfalto que
serpenteaba por la ladera de la montaa hasta la pequea ciudad de Lost Creek.
"Qu piensas de Little Dip?", Pregunt Amy, con curiosidad por si Elicia estaba
disfrutando de sus vacaciones en el valle.
"Me encanta. Puedo ver por qu Jori viene aqu cada vez que puede"
"Y no es demasiado intimidante, conocer a la mayora de su familia a la vez?"
Elicia dio una sonrisa incmoda. "Bueno, estoy un poco abrumada... pero haciendo
frente. Simplemente no esperaba que fueran tan amables. Tienen una conexin familiar
real, y todos son muy amables.Me hicieron sentir increblemente bienvenida..."Sus
palabras se desvanecieron incmodamente, y se sonroj. Pareca avergonzada o
sorprendida por la calidad de los sentimientos que senta por la familia de Jori. "Oye,
an puedo salir contigo en una excursin?"
"Por supuesto. Qu tal maana por la maana?"Amy permiti el rpido cambio de
tema. Se dio cuenta de que estas eran unas grandes vacaciones para Elicia de muchas
maneras y se pregunt una vez ms por la prediccin de Marie de que Jori anunciara su
compromiso antes de que terminara la semana. Poda sentir ambivalencia de Elicia,
como si supiera que estaba en una especie de cspide esta semana. Debe ser estresante.
"Pero ten cuidado, empiezo temprano".
"Estoy ah. Slo dime dnde y cundo. Me encantara ver el valle a travs de tus
ojos".
"Est bien, es un trato. Har que lo ames an ms. Ests hablando con
laconvertida."Amy redujo el mal de Elicia a la sobrecarga Garoul. Eran un gran clan
bullicioso que pareca tragarse enteros a los recin llegados. "Cuando era nia, pas
cada momento que pude aqu. He sido conocida por esconderme en los rboles en lugar
de volver despus de las vacaciones. Creo que estoy debidamente adoptada".
"Puedo ver porque. Y tu ta que vive aqu lo hace an ms como en casa. Supongo
que eso hace que sea ms fcil para ti y para Leone, ya que Marie ya es como una
familia para ti".
"Huh?"
"Quiero decir que Marie ya es tan buena como una suegra".
"Oh no. No, no. Leone y yo no somos eso." Amy estaba nerviosa y se sent ms
derecha en su asiento.
"Dios, lo siento. Ese idiota de Jori me dio la impresin de que eran una pareja"
"Bueno, s, fuimos una vez, pero fue hace aos cuando estbamos en la
adolescencia. Est todo muerto y enterrado ahora." Amy intent sonar alentadora.
No quera que Elicia se sintiera incmoda al mencionar su romance adolescente con
Leone.
"Pero todo est bien ahora. Ustedes son amigas" declar Elicia en lugar de
preguntar. "Por favor, no creas que soy as de curiosa. . Realmente consegu el final
equivocado de las cosas de Jori. Para un hombre educado, a veces puede ser tan idiota".
Elicia se concentr en el camino cuando entraron a la nica calle comercial de Lost
Creek.
"No te disculpes. Su hermana es exactamente lo mismo" dijo Amy.
"A veces, Leone acta de manera extraa, de pie mirndome con ese destello loco en
los ojos, como si tuviera todas las respuestas a sus preguntas secretas." Amy mir a su
alrededor mientras se arrastraban por la calle principal que pasaba por el centro de la
ciudad de Lost Creek. "Dios, este lugar no ha cambiado ni un pice. Sigue siendo el
mismo pueblo de un solo perro".
Lost Creek tena una poblacin total de poco ms de ochocientos.
Incluso eso estaba disminuyendo a medida que los jvenes se mudaban a las
ciudades ms grandes para criar a sus familias y trabajar ms cerca de las principales
industrias de la zona.
Elicia y Amy estacionaron frente a la biblioteca de la ciudad. Era un asunto
agradable y robusto, creado a partir de una antigua casa de establos. El edificio de
entramado de madera gris y blanco haba sido preservado desde el cambio de siglo por
la benevolencia amable de un alcalde pasado, legado en un momento en que la pequea
ciudad maderera tena mucha ms riqueza.
"De acuerdo, primero en la lista es devolver los libros de Marie. Oye, esta tiene que
ser la biblioteca ms linda que he visto en mi vida.Si existiera la pornografa
bibliotecaria, esta sera la pgina central". Elicia pareca impresionada con el pintoresco
edificio pblico.
Amy se ri. "S, toda la ciudad es pintoresca. Si la gente del pueblo se diera cuenta y
lo mantuviera mejor, tendran una pequea trampa para turistas".
Amy mir a su alrededor. Adems de la biblioteca, haba otras tres fachadas
destartaladas. Una era la tienda general de Johnston. Cojeaba por la venta de peridicos
y el sobreprecio de los artculos de los que la gente se quedaba, como el caf y los
cigarrillos. Luego estaba el farmacutico con el consultorio dental de medio tiempo en
el piso de arriba, y al lado estaba Barney's, el bar local; y eso fue todo para Lost Creek.
La biblioteca solo sobrevivi debido a una combinacin de conservacin y fondos
del condado, pero fue una batalla constante. Connie le haba dicho a Amy hace aos
que los Garouls la apoyaban en privado con una pequea subvencin anual pagada a
travs de la oficina local del condado. No muchos ciudadanos saban esto, y si lo
hicieran, no quedaran impresionados.
A ellos les importaban poco los Garouls. Lost Creek y Little Dip no fueron vecinos
fciles.
Empujaron la puerta batiente y entraron al silencioso interior. Era claro y ventilado
con el esquema de color exterior de tonos fros que continuaba a travs de l. En el
interior, el gris y el blanco se complementaban con estantes de pino sin procesar. Toda
la biblioteca era ms pequea de lo que Amy recordaba, pero igual de agradabley
acogedora.
Me pregunto quin es el bibliotecario en estos das. La seorita Crosier debe tener
al menos ciento noventa por ahora si todava estdando vueltas.
Amy record a la formidable dama que haba gobernado estas estanteras con dura
autoridad durante tanto tiempo como poda recordar. En las raras ocasiones en que ella
y Leone haban visitado de nias, acompaadas por Marie o Connie, Los shushes de la
seorita Crosier les haban provocado escalofros. Aterrorizadas, agacharon la cabeza y
se rieron silenciosamente, con los ojos brillantes de culpa y alegra.
Su pregunta fue respondida casi de inmediato cuando un caballero alto y de pelo
plateado apareci detrs del mostrador de una oficina administrativa.
"Buenos das. Puedo ayudarle?", Dijo.
"Hola". Elicia dio un paso al frente y coloc su bolso en la encimera. "Devuelvo
estos libros de Marie Garoul".
"Gracias." Abri la bolsa de plstico y sac los libros uno por uno. Cada movimiento
era delicado y relajado, mostrando que estaba a gusto con su trabajo y ambiente "Pero
ustedes, seoritas, no son Garouls, verdad? Si no les importa que pregunte, o s?" Les
sonri encantadoramente.
"No. Estamos de visita durante el fin de semana. Bueno, yo lo estoy. Amy se
quedar unas semanas ms."Elicia indic a Amy.
"Amy?" Mir inquisitivamente. "Seras la sobrina de Connie?"
"S. S, lo soy" dijo Amy. "Conoces a mi ta?"

"Connie es una buena amiga. Permtame presentarme. Soy VirgilBloomsy,


bibliotecario de la ciudad y un ornitlogo vido confeso. Simplemente adoro los libros
de tu ta, ya sea que estn en botnica o en pjaros.De hecho, tenemos una coleccin
considerable de su trabajo en Historia Natural."l le sonri. "Mi presupuesto es muy
limitado, as que Connie amablemente contribuye desde su propia biblioteca. Ella dona
sus copias de autor sobrantes. Es una gran ayuda para nuestros recursos".

El inters de Amy se despert de inmediato, y ella decidi en ese momento echar un


rpido vistazo a esta coleccin y ver si haba algo de inters. Virgil continu
sonrindoles.Extendi su mano y sacudi la de Elicia, luego a Amy con gusto.
"Es un placer conocerlas a las dos. Dale mis mejores deseos a tu ta cuando la
veas. Entiendo que ella ha estado enferma".
"Lo har." Amy se movi un poco incmoda. No quera hablar sobre la enfermedad
de Connie, ni siquiera con un amigo.
Como si sintiera su incomodidad, Virgil se apresur a hacer las paces.
"Si ves algo que te gustara llevar contigo, puedo emitir un pase temporal. Por favor,
sintete libre de navegar hasta el contenido de tu corazn.Estar aqu si me
necesitas."Con otra sonrisa tranquilizadora se retir a su oficina.
"Te importara si me quedara aqu y ech un rpido vistazo mientras haces el resto
de tus recados?" Le pregunt Amy a Elicia.
"No, en absoluto. Llamar de nuevo, digamos... veinte minutos?"Elicia son
complacida con la idea. "Tal vez podamos tomar un caf en algn lugar antes de
regresar." Con un pequeo gesto de despedida se dirigi hacia la puerta.
Amy camin hacia la seccin de Historia Natural en la parte trasera de la pequea
biblioteca. Despus de varios minutos de navegacin, lleg a la conclusin de que no
haba nada aqu que no estuviera duplicado en las estanteras de Connie. Connie
simplemente haba hecho lo que Virgil haba dicho, y haba pasado las acciones de su
excedente de autor a la biblioteca de la ciudad. No me extraa que fuera feliz. Con la
reputacin internacional de Connie, si segua respaldando su biblioteca de esta manera,
eventualmente terminara con una coleccin nica y un centro de estudio por su trabajo.
Poco a poco deambulando hacia la recepcin, vacil en la seccin de Inters
General, sorprendida de que hubiera un estante completo para descifrar cdigos,
acertijos de palabras y otros enigmas. Ella baj unos pocos y hoje las pginas. Ahora
esto podra ser interesante. Finalmente seleccion una introduccin bsica a las cifras y
su historia y la llev al mostrador de Virgil. l apareci fuera de su oficina casi de
inmediato.
"Encontr algo?" Se dirigi a su computadora y puls algunas teclas.
"Est bien si tomo prestado ste?" Ella lo dej frente a l.
"Por supuesto que puedes. Usar los mismos detallesde la direccin de Connie, pero
necesitar tu nombre completo para el boleto temporal".
"Amy Amelia Fortune"
"Eres tan conocida como tu ta", l dijo. Amy le devolvi la sonrisa fcilmente.
"Bueno, no del todo. Estoy basada en Europa y la competencia all es feroz. Pero
obtengo mi parte justa de comisiones intrigantes".
"Me encant tu libro sobre los jardines isabelinos. Connie me dijo que en realidad
era una serie televisada en Gran Bretaa, y tus ilustraciones fueron utilizadas para los
crditos iniciales".
"S. Eso fue muy especial. Me encant trabajar en ese proyecto".
Estaba contenta de que l lo supiera, e igualmente feliz de que Connie estuviera
orgullosa de ello, tambin.
"Estudias cdigos y cifras para relajarte?", Pregunt mientras ingresaba los detalles
del libro junto a su nombre.
"Realmente no. Es algo que me est comenzando a interesar, y este libro pareca un
punto de partida fcil. Tienes bastantes all".
"S. Es un inters mo y, como bibliotecario, tengo el lujo de ordenar los libros que
me gustan, as como las pocas solicitudes que recibo de los ltimos best-sellers. Lo
pienso como una ventaja".
"Cunto tiempo llevas aqu?"
"Hace casi un ao".
"Buen dolor. La seorita Crosier estuvo all. "
"No, no". l se ri. "La seorita Crosier falleci hace unos aos. Despus de que ella
se retir, otra seora se hizo cargo, pero ella se fue de repente. Luego solicit el
puesto."La puerta se abri mientras regresaba Elicia.
"Hey, buena sincronizacin. Conseguiste lo que quieres?"Ella not el libro en la
mano de Amy.
"S y t?"
"S, vamos a tomar ese caf". Se despidieron del amable Sr. Bloomsy y salieron al
fuerte da de otoo. El cielo era azul elctrico, y la pequea ciudad yaca acurrucada en
una herradura de picos nevados y bosques de color verde oscuro.
"El auto est abierto. Por qu no vuelcas tu libro con mis mensajes? Mmm, hay un
lugar por aqu para tomar un caf?"Elicia mir hacia arriba y abajo de la calle, sin ver
cualquier lugar obvio.
Amy abri la puerta de atrs y coloc su libro en el asiento trasero. "Hay una
pequea seccin de stand en la parte trasera de la tienda de Johnston.No es lo mejor,
pero es mejor que nada", grit por encima del hombro. Cuando se retir, la manga de su
abrigo roz la bolsa de farmacia de Elicia, inclinando el contenido. Amy rpidamente
los recogi en la bolsa de papel, pero no antes de que ella notara el kit de embarazo en
casa. Ella puso la bolsa en posicin vertical y cerr la puerta del automvil. Elicia
estaba unos pasos adelante, liderando el camino hacia Johnston.
No es asunto mo. Pero espero que si ella est embarazada es lo que ella y Jori
quieren. Amy se apresur a ponerse al da, decidiendo olvidar lo que haba visto
inadvertidamente.
"No s qu es lo que ms apesta. El caf o el servicio" murmur Elicia en la taza que
haba sido golpeada frente a ella momentos antes. Ambas mujeres haban saltado en sus
asientos mientras Norman Johnston les serva con grosera abrupta y hosca.
"El servicio...siempre puedes endulzar el caf" murmur Amy, secando el caf
derramado con sus propios pauelos.
El dispensador de servilletas de papel estaba vaco.
Elicia se estremeci ante su primer bocado. "Esto est fro como una piedra". El
tuyo?" Amy bebi un pequeo sorbo y asinti.
"Me llevo esto." Elicia levant sus bebidas y se dirigi hacia el mostrador. Regres
minutos despus con dos tazas humeantes y una cara enojada.
"Ese tiene que ser el hombre ms rudo del planeta. Si no hubiera observado todos
sus movimientos, juro que habra escupido en nuestras bebidas.Por qu demonios l
no est en bancarrota? Nunca lo sabr", ella despotric. "Qu da?Ellosestaban tan
engredos en la farmacia. Pensaras que no queran mi dinero".
"Siempre ha sido as. Una vez que descubren que eres del valle, te tratan como si
hubieras pateado a su perro, o roz su camino huido con su esposa, su billetera, su
rifle, Dios sabe qu".
"Bueno, por qu diablos es eso?"
"Historia en su mayora. Ellos simplemente odian a los Garouls. En cierto modo
culpan a la familia por el declive de la ciudad. Pero creo que es ms como la envidia
o chivo expiatorio"
"Qu han hecho los Garouls en este pequeo y curioso lugar?"
"Nada. Los problemas comenzaron despus de la guerra, cuando muchos de los
jvenes que salieron a pelear no regresaron a la tala. Supongo que se abrieron nuevas y
mejores oportunidades a finales de los aos cuarenta.De hecho, la industria de la
madera en esta rea cay en declive. Simplemente haba mejores recursos y acceso ms
fcil ms al norte"
Elicia la mir. "Todava no lo entiendo. Qu tiene que ver el declive de la tala con
los Garouls?"

"Bsicamente, la ciudad crea que Little Dip debera abrirse para la tala pblica.
Tena abundante madera premium que la familia manejaba por s misma. Todava lo
hace. Sylvie Garoul, Marie y la madre de Claude, dijeron que no. Y ella tena razn. No
habra significado ninguna diferencia para el clima comercial de la poca y
posiblemente hubiera quitado la autonoma de los Garoul en el valle para siempre".

"Los Garouls siempre parecen tener una mujer a cargo"


"S, ellos creen en el matriarcado, de acuerdo. Aleluya". Amy sonri cuando Elicia
resopl en su caf.
"Muchacho, estas personas pueden guardar rencor. Todo eso fue hace ms de
sesenta aos".
"Bueno, de vez en cuando surge nuevamente algn otro problema.Connie me dijo
que era turismo esta vez. Hay algunos fondos disponibles para promover negocios de
caza y pesca. Algunos ciudadanos pensaron que podran beneficiarse proporcionando
alojamiento a los cazadores visitantes. Pero el mejor acceso a Silverthread es a travs
de Little Dip y Marie rechaz el derecho de paso hasta el ro, o cualquier caza en la
propiedad Garoul.Ella quiere mantenerlo estrictamente para uso familiar. De ah las
miradas oscuras. Los Garouls poseen la tierra primera calidad por aqu directamente.
Lo tienen por generaciones, y no cedern ni una pulgada de eso. Y, francamente, se
queda en el buche de algunas personas. Fin de la historia. Y me temo que no puedo
beber esta taza de barro hirviente".
"Entendera mejor la opinin local si el valle fue descuidado, pero se maneja con
cuidado y los Garouls lo usan todo el tiempo". Elicia tambin empuj su bebida intacta
y se levant para irse. "Supongo que explica el mal servicio y la actitud de mierda. Pero
no hay excusa para este caf. Vamos, volvamos. Creo que ya estoy harta de la
hospitalidad de Lost Creek"

Captulo nueve

Amy estaba muy cansadapara el momento en que se despidi de Elicia y vag por el
sendero hasta la cabaa de Connie. Ella necesitaba desesperadamente una ducha, y algo
de comida, en ese orden. Luego necesitaba configurar el estudio de Connie para el
trabajo que planeaba hacer ms tarde. Lo que no necesitaba era a Leone Garoul sentada
en el escaln de su porche frunciendo el ceo.
Sin embargo, aqu est ella.
Su visitante no deseadaestabasentadacon los codos sobre las rodillas, destrozando
ferozmente las hojas de una ramita mientras miraba a Amy acercarse. Amy
inmediatamente frunci el ceo, demasiado cansada para asumir desinters
arrogante. Leone arroj la rama despojada y se acerc a su encuentro.
"Dnde estabas esta maana?"Ella exigi.
"Qu quieres decir con dnde estaba? Yo estaba trabajando, y luego me fui a la
ciudad con Elicia," Amy respondi acaloradamente. Cmo se atreve Leone a hablarle
as? Cul fue su maldito problema?
"Trabajando? Esper durante horas en Big Jack. Nunca apareciste."La voz de
Leone era tensa, contenida por la ira.
"Estaba ms abajo en la cresta. Nunca dije que ira a Big Jack, y segura como el
infiernoque no te ped que me encontraras all. De hecho, recuerdo haber dicho
exactamente lo contrario." Amy estaba demasiado cansada para aguanta cualquier cosa,
especialmente su molestia por la prepotencia de Leone.
Leone la fulmin con la mirada, con expresin airada. "Sabes que es peligroso estar
deambulando sola por el valle. Tienes que decirme qu"
"No quiero otra maldita sombra. Te niegas a escuchar. Dije que no necesitaba tu
compaa y todava no la necesito".
"Solo estoy tratando de"
"Ests tratando de controlar cada maldito movimiento que hago es lo que ests
tratando de hacer. Y es sofocante".Con eso, Amy empuj ms all deLeone hacia el
porche. Con cansancio, dej caer su mochila sobre los tablones de madera. Estaba a
punto de abrir la puerta cuando unas manos speras la agarraron y la hicieron girar.
"Necesitas decirme tus planes. Esto no es una broma."La mandbula de Leone estaba
apretada.
Amy saba que Leone estaba a punto de perder los estribos, pero no le importaba.
Leone Garoul no era nada para ella. Ella sacudi su brazo para tratar de liberarlo, pero
los dedos de Leone se tensaron dolorosamente.
"Djame ir." Amy tir de nuevo. "Ahora."
En cambio, Leone la apoy contra la pared de la cabaa, inmovilizndola con su
cuerpo. La diferencia de altura era intimidante, la cabaa spera e incmoda contra su
espalda. Amy se congel. Ella reconoci este movimiento de antes... cuando
eran jvenes...cuando eran amantes. Leone alcanzara su trasero, apretando y
masajeando, luego la levant en una elevacin rpida y sin esfuerzo. Amy envolva sus
piernas alrededor de la cintura de Leone y era besada, acariciada y follada contra
cualquier pared, rbol o vehculo que estuviera por all.
Tambin reconoci el brillo hambriento en los ojos oscuros de Leone. Era una
mirada viejamedio olvidada. Recordada solo en vagos, calientes y problemticos
sueos que dejaron a Amy sintindose perdida y a la deriva durante das despus. Una
mirada que deca: Te quiero, te tengo, eres ma.
Amy saba que esa mirada poda tragarla por completo. La haba masticado y la
haba escupido antes.
Sinti las manos de Leone sobre sus caderas, lista para levantarla, lista para
colocarla sobre la cintura de Leone, lista para llevarlas directamente al pasado.
"No." Amy empuj sus hombros slidos, tratando de ganar una pulgada de espacio
para deslizarse y escapar. "No. No quiero esto".
Un gruido profundo retumb en la garganta de Leone. Sus manos se movieron
sobre la curva de las nalgas de Amy y descansaron all, clidas y pesadas a travs de la
mezclilla. Lentamente baj la cabeza, el gruido se desvaneci hasta una reverberacin
en su pecho. Amy apart su rostro del beso que se aproximaba. El aliento de Leone
resplandeci en su mejilla, caliente y excitado. Sus rostros estaban cerca. Demasiado
cerca.
"Por el amor de Dios, qu ests haciendo? Te dije que no estoy interesada"Amy
espet, entrando en pnico. Ella no tena control aqu. Ella saba hacia dnde se dirigan
y estaba aterrorizada. Ella no poda ir all, no poda regresar.
Leone se calm. Con cuidado, solt a Amy, pero no dio un paso atrs, ni una
pulgada. Amy tuvo que escabullirse pasando junto a ella, rozndose contra ella para
escapar. El calor se derram sobre Leone como un horno. Amy poda sentir su cuerpo
entero tensarse mientras pasaba apretada y lentamente a su lado; Leone tarareaba como
una bomba cargada.
Libre de ella, Amy se dio vuelta y se pas las manos temblorosas por el cabello
enmaraado, con el rostro enrojecido.
"No me vuelvas a tocar as nunca ms. Hemos terminado. Tuviste tu oportunidad
hace aos y te alejaste".
"No quera hacerlo". La voz de Leone era gruesa y dura.
"Pero lo hiciste. Y ahora es historia".
"No tiene"
"Lo hace. Te llam y te pregunt por qu te fuiste tan de repente, y dijiste que
queras estar donde estabas ms que conmigo. Bueno, ahora es mi turno de sentirme
as." Amy respir hondo. "Vine aqu para hacer un trabajo. Eso es todo. Vamos a
concentrarnos en eso, no en el pasado. No quiero seguir mirando por encima del
hombro, Leone. Quiero seguir con mi vida".
Con eso ella camin a travs de la puerta, cerrndola de golpe detrs de ella. Estaba
molesta, aturdida, confundida. Lgrimas llenaron sus ojos. Ella no necesitaba esto en la
parte superior del da que haba tenido. No necesitaba a Leone Garoul de vuelta en su
vida...no as. Le sorprendi que despus de todos estos aos sintiera una atraccin
sexual tan fuerte por ella.Y le asustaba que su dolor adolescente an palpitara tan cerca
de la superficie, cubriendo cada centmetro de ella, atravesando su piel como una red de
venas envenenadas.
Afuera, Leone mir malhumorada la puerta cerrada. Su temperamento la haba
hecho moverse demasiado pronto. Pero ella no se arrepinti. Ella lo sabore.
Amy inund sus sentidos. Su lengua hormigueaba con el aroma de Amy.
"Mira donde seguir adelante con tu vida te trajo", murmur a las tablas de
madera. "De regreso a m".

Amy se puso un sudor e hizo un almuerzo ligero antes de sacar su libro de la


biblioteca de su mochila. Su enojo ante el comportamiento autoritario de Leone
comenz a disiparse. En una fra y racional luz, se dio cuenta de que Leone estaba tan
cautiva de su pasado como ella. Haba manado de ella desde la primera noche en que
haba atrapado a Amy con ese abrazo de boa constrictor, intenso, sofocante, robando
todo el aire entre ellas.
Amy no quera este vaco. Todo lo que tena que hacer era mantener la calma y
mantener a Leone a una distancia segura, y ella podra superar esto. De hecho, ambas
podran. Fueron hormonas, y...yhistoria. Y cierre. S, ambas estaban buscando el
cierre. Ambas estaban en carne viva, incluso despus de todo este tiempo. Rojo
crudo. La conexin sexual todava estaba all, fuerte como siempre. No haba
disminuido. Pero eso no significaba que tuvieran que actuar en consecuencia
tampoco. No poda permitirse desviarse con esta tontera nostlgica. Haba un trabajo
importante que hacer. Rebosante de nueva resolucin, se levant y se trasladal
estudio. Ella tena papel para estirar y un estudio para preparar.
El estudio de Connie era una gran habitacin orientada al norte. Recibi gran luz
durante la mayor parte del da, pero un sistema de iluminacin inteligente que utilizaba
bombillas Daylight North permita trabajar durante la noche. A Connie le gustaba
pintar pasada la medianoche y hasta la madrugada.
Ambas encontraron una forma satisfactoria y relajante de terminar el da. Y no haba
nada ms encantador para Amy que tomar sus bocetos de campo e imgenes digitales y
traducirlos en una ilustracin detallada.
Despus de empapar el papel de arte con agua fra, fij los bordes a una de las tablas
de dibujo de Connie con cinta adhesiva. Las inusuales proporciones requeridas para sus
inserciones le recordaban el tamao de pgina bastardo de todos los almanaques
Garoul. Porqu es eso? Debo preguntarle a Marie ms sobre esto en la cena. Amy,
pensativa, cruji con los dulces de cereza que Connie dej en su lugar de trabajo. Tena
que haber una buena razn para compensar el gasto del tamao del papel no estndar.
Amy tena muchas preguntas para Marie esta tarde.
El trabajo hecho, Amy comenz a enjuagar sus manos en el fregadero cuando not
una tela colorida colocada sobre una pequea mesa en la parte posterior del
estudio. Ella se acercy levant una esquina.Con el ceo fruncido ella lo sacpor
completo. Debajo haba un banco de trabajo compacto con una prensa. Estaba lleno de
sierras, brax, tenazas y martillos. Habaincluso una pequea fundicin. Connie debe
haber estado experimentando con metales. Extrao, ella nunca haba
mencionado eso. Tampoco haba libros sobre eso en su biblioteca, que Amy pudiera
recordar. Amy saba que Connie leera todo lo que pudiera tener en sus manos si le
atraa un nuevo inters. Pero no haba informacin sobre metales preciosos o joyas en
sus estantes, y este equipo era caro, por lo que estaba haciendo algo ms que
incursionar.
Una vez ms, Amy echaba de menos a Connie, aunque solo fuera para sentarse y
tener una conversacin iluminadora con ella. Estaba segura de que haba una
explicacin razonable para todos los pequeos misterios que parecan acumularse a su
alrededor. Le faltaba algo obvio y probablemente muy trivial. Algo que la
harasentir como una idiota en el momento en que fue revelado en toda su gloria.Amy
reemplaz la tela y regres a la cocina. Ella recogi la trucha que le haba prometido a
Marie. Sera bueno relajarse con ella esta noche y compartir una copa de vino. Todava
tena un milln de preguntas sobre Garoul Press y la naturaleza del trabajo de Connie
dentro de ella. Tal vez una conversacin uno a uno con Marie arroje un poco ms de
luz.
Marie la abraz clidamente cuando lleg, regalo en mano.
"Dios mo, este es un tipo grande.Habr suficiente para la cena y a menos que
Leone se una a nosotras, sobras para el almuerzo de maana."Ella llev el pescado
envuelto a la cocina para prepararlo para el asador.
"Deberas haber visto la pelea que l puso". Amy la sigui, transmitiendoun relato
detalladode sus hazaas de pesca.
Ella tomsu asiento habitual junto al mostrador de la cocina, se sent y observ los
movimientos de Marie mientras preparaba la cena. Marie pareca cansada. Haba
crculososcuros bajo sus ojos, y ahora que Amy se dio cuenta, estaba un poco
despeinada. Sus ropas estaban arrugadas, su largo cabello necesitaba peinarse, y sus
manos estaban cubiertas de profundos araazos que desaparecan bajo sus puos.
"Marie?Ests bien? Tienes algunos rasguos desagradables all".
"Oh, no son nada. Estaba fuera buscando comida en la maleza y me corte. Regres
aqu demasiado tarde para limpiar".
Amy se sinti culpable. "Me ocupar de la cena. Ve a saltar en la ducha."Pero ya
Marie estaba sacudiendo la cabeza.
"Tomar un largo bao en la baera ms tarde." Le dio a Amy una sonrisa
agradable, pero sus ojos estaban llanos de tristeza y cansancio. "Estoy bien, Amy. Solo
cansada. Treme la crema, cario. Est en la nevera. Estante superior".
Amy hizo lo que le pedan, sabiendo que cualquier otra pregunta no sera
bienvenida. Pero ella estaba curiosa y preocupada.El forrajeo de hierbas silvestres no
abus del cuerpo en la medida de los cortes, magulladuras y fatiga general de
Marie.Fuera lo que fuera lo que haba estado haciendo, le haba costado mucho, aunque
su actitud era ms tranquila y relajada que nunca.
Leone no apareci para la cena. En cambio, Amy y Marie abrieron un semilln
helado para disfrutar con los peces. Parte de Amy se sinti aliviada de no tener que
enfrentar a Leone tan pronto despus de su friccin sexual.
Otra parte quera saber cmo la haba afectado ella. Solo ahora Amy se senta lo
suficientemente distanciada como para examinar el enfrentamiento de la tarde.
Todo era inmaterial de todos modos. Leone se haba inclinadofuera, y Amy haba
venido esta noche para hacer una serie de preguntas completamente diferente.
"Marie?" Amy habl sobre el tema que la haba estado molestando desde la reunin
editorial de anoche. "Mir algunos de los trabajos anteriores de Connie en los
almanaques anteriores. Encontr una ilustracin con marcas similares a las que queras
que agregara a las pinturas de sello dorado".
Marie ech un vistazo, inmediatamente comprometida. "Qu ilustracin sera esa,
Amy? Me puedes decir el ao? "
"Umm." Amy no haba esperado la pregunta."La planta era anglica, y creo que eran
noventa y siete. Por qu necesitas saberlo?"
Marie se encogi de hombros. "Solo trato de recordar si puedo recordar algo inusual
sobre ese ao, pero me temo que no puedo pensar en nada al azar".
"Entonces, de qu se tratan estas marcas? Y no me digas que es un catlogo o una
forma de la firma de Connie, porque no lo comprar."
Marie cuidadosamente apart su plato. "No puedo decir que entiendo
completamente el sistema. Es una forma de clasificacin que nos permitir reunir un
almanaque de aniversario en algn momento en el futuro.De ah que te pregunte el ao
de las marcas de anglica. Para Leone, es importante que las ilustraciones de sello
dorado se traten de la misma manera. Estoy segura de que no hay nada ms que una
edicin especial de almanaque Garoul".
Amy todava pareca escptica. "Ven aqu." Marie se levant y se movi hacia su
oficina. "Djame mostrarte en qu est trabajando Leone adems del almanaque de este
ao".
Amy se levant para seguirla a la pequea habitacin de atrs. La computadora de
escritorio de Marie estaba apagada, pero la laptop de Leone parpadeaba.
Marie toc el teclado y el salvapantallas de Leone se encendi. El Jardn de las
Delicias de Bosch bail ante ellas.
"Qu estamos viendo aqu?", Pregunt Amy.
Sus cabezas se encontraron sobre la pantalla, el cabello de Marie cayendo en cascada
hacia adelante en una ola oscura. Alz la mano y lo retorci en un nudo ms manejable
detrs de su cabeza. Amy mir hacia all, con los ojos muy abiertos. El cuello de Marie
brill a travs del remolino de cabello. Rojos rasguos corrieron desde la lnea del
cabello hasta el cuello suelto de su camisa. Desaparecieron en un destello de bano y
plata tan rpido que Amy pens que sus ojos la haban engaado.
"Dios, Marie", solt antes de poder contenerse. No era asunto de ella. Se sonroj
violentamente cuando Marie la mir con ojos cautelosos. "Qu pasa con los Garouls y
esa pintura fea de cerdo?" Agit una mano hacia el protector de pantalla de Bosch.
Su torpe salvado funcion. Ella recibi una sonrisa triste y se encogi de hombros
antes de hacer clic para sacar algunas carpetas de documentos para que Amy los viera.
"Esta es una maqueta de la edicin del cuatrocientos aniversario que saldr dentro de
dos aos", dijo Marie.
"Guau, cuatrocientos aos. Nunca supe que Garoul Pressvolvi tan lejos".
"Adems, si cuentas a los Garouls franceses que llegaron a Nueva Francia a finales
de los quince siglos. En la vieja Europa tambin eran una familia editorial. Los Garouls
han existido siempre en una forma u otra." Marie sonri orgullosamente. "Pero este
almanaque es para celebrar nuestra migracin a las Amricas y la eventual formacin
de una nueva GaroulPress".
Durante la hora siguiente discutieron las ideas de la edicin de aniversario de Leone
y la historia de Garoul Press en este lado del Atlntico.
Yvette Garoul haba llegado disfrazada de hombre a principios del siglo diecisis.Se
haba convertido en una cazadora de pieles y viaj por el continente, llegando
finalmente al noroeste del Pacfico.Hubo algunos cruces con las tribus locales, y en
poco tiempo haba reclamado el valle Silverthread para su creciente familia. Fue una
historia increble que Amy nunca se cansaba de escuchar. Haba atrapado su
imaginacin como una nia y nunca la solt. La familia francesa original se haba
desvanecido en la oscuridad hace mucho tiempo, aunque Marie crea que los
descendientes directos estaban dispersos por toda Europa y ms all.
Amy mir su reloj y se levant.
"Mejor me voy. Es mucho ms tarde de lo que esperaba. Tena la esperanza de
trabajar en el estudio por unas horas esta noche, pero ahora estoy demasiado cansada".
"Descansa y comienza temprano en la maana". Marie la acompa hasta la puerta.
"Consigue que esos araazos sean vistos. Se ven mal".
"Voy a saltar en un bao caliente con un poco de corteza de aliso y vinagre. Con una
buena noche de sueo, estar bien." Marie mir hacia el otro lado del complejo,
frunciendo ligeramente el ceo. "Deseara queLeone hubiera estado aqu para explicar
todo. Ella se molestar porque te perdi".
"Oh, habr otras veces". Amy fue diplomtica; tal vez era mejor no mencionar que
haba visto a Leone esa misma tarde y como de costumbre se haban encendido lo
suficientemente fuerte como para ser un peligro de incendio. Todo lo que quera hacer
ahora era relajarse con su libro de cdigos de la biblioteca y reflexionar sobre lo que
Marie acababa de decirle sobre un almanaque de aniversario. Se senta como si tuviera
otra parte del rompecabezas en sus manos, pero no estaba segura de cmo encajaba, al
menos no todava. Con el tiempo lo hara. Amy no era nada si no tenaz. Baj del porche
hacia el camino de vuelta a casa.
"Gracias por la cena, Marie. Me presentar maana despus de quedar atrapada en
mi trabajo. Buenas noches."
"Buenas noches, Amy. Duerme bien."
Con una copa de coac Amy se instal en su sof para leer durante una o dos
horas. La lectura siempre la calmaba. Haba sido una tarde extraa, y no saba qu
hacer con los profundos araazos en las manos y el cuello de Marie. Haba una tristeza
residual sobre Marie estos das. Amy pudo entender eso. Ella debe estar extraando a
Connie terriblemente, y preocupadamente enferma. Pero ella tambin tena que
cuidarse a s misma.
Ni Amy ni Leone querran que Marie cayera enferma tambin.
Amy dej a un lado sus inquietantes pensamientos y tom su libro de la biblioteca.
Pronto se vio absorbida por los rudimentos de la creacin de cdigos, el descifrado de
cdigos y todo tipo de cerraduras y llaves. Era un tema fascinante, y estaba decidida a
que de eso se trataban las marcas superfluas de Connie. Habaalgn tipo de mensaje
oculto en ciertas ilustraciones. Pero por qu y qu significaban? De qu manera se
relacionaron con la edicin de aniversario?
Una vez ms, baj algunos almanaques aleatorios y escrut cuidadosamente las
pginas. No encontr nada, pero saba que era solo cuestin de tiempo antes de que ella
lo hiciera. Todo tena que ver con la familiaridad. Ella haba reconocido el primer
conjunto de signos a travs de su conocimiento de la planta de la anglica. Pronto
encontrara otros especmenes que conoca bien que tambin tenan las marcas
adicionales.
Una vez ms, oje distradamente el libro de hechizos de amor de Wicca, por si
haba alguna pista en el otro trabajo de Connie.
No hubo ninguno. As que todo estaba relacionado con los proyectos de Garoul
Press.
En un captulo sobre hechizos de incienso, algo llam su atencin.
Scullcap. No era eso el hedor que Leone haba quemado para asustar a las termitas?
Scullcap. Quema este incienso en presencia de tu amante para fortalecer el
compromiso. Deja que arda lentamente en su corazn.
Qu est haciendo esa gran luntica quemndolo en la cabaa de Connie? En todo
caso, podra atraer a las malditas termitas Oh... oh!
Amy parpade. Oh?
Ella mir hacia la distancia media con una mirada vidriosa. Ella estaba siendo
cortejada? Con brujera! Leone estaba lanzando hechizos de amor?
Exasperada, dej el libro y se recost para pensar. Ella no saba qu pensar de
eso. Quera Leone reconciliarse? Pero por qu? Por qu retroceder? Era ridculo. Y
usando magia?
Qu absurdo. Una pequea sonrisa se desliz por sus labios. Ella no poda
contenerla. Se sinti divertida y curiosamente... qu? Poderosa?
Su sonrisa fue seguida por un ceo fruncido. Prevenido fue prevenido. Amy debera
tener cuidado alrededor de su aspirante a pretendiente. Leone conoca todos los puntos
dbiles de Amy, y los puntos ciegos, tambin. Ella fcilmente podra correr morder a
los talones de Aquiles de Amy. Para Leone haba muy poca diferencia en el amor y la
guerra,all solo ganabas lo que queras. Amy saba eso de antao.

Captulo diez

Era casi medioda y Amy y Elicia pasearon riendo y planeando qu hacer para el
almuerzo, finalmente decidieron comer en el lugar de Jori y Elicia, ya que estaba ms
cerca. Haban pasado una linda maana paseando por la orilla del ro en busca de una
cereza amarga para Amy. Elicia haba observado fascinada cmo, pgina tras pgina,
Amy llenaba un bloque de arte con bocetos hbiles y muestras de colores precisos. En
unas pocas horas, terminaron y regresaron.
Amy mir el cielo nublado. "Aqui viene la lluvia. Me alegro de que conseguimos un
comienzotemprano en el da".
"Venga. Tratemos de correr ms rpido." Elicia las condujo a un ritmo ms rpido.
Despus de unos veinte minutos, Amy se detuvo a mirar alrededor. "Estamos en el
camino correcto?"

Elicia vacil. "No he estado prestando atencin. Pens que este era el camino por el
que habamos venido". Pero el Silverthread ya no estaba a su izquierda. De alguna
manera, haban logrado adentrarse en el bosque.

"No, hay algunos senderos de caza que lo llevan. Creo que estamos en uno de ellos
porque no veo nada familiar ", dijo Amy. "Bueno. Vamos a dar la vueltay regresemos
por donde llegamos. Supongo que ahora no derrotaremos a la lluvia".
Fue un plan sensato hasta que llegaron a una bifurcacin en el camino.
"Mierda. De dnde vino eso? Nos lo hemos perdido en el camino de subida",
murmur Amy. Se estaba volviendo totalmente confundida con una red de caminos que
una vez haba jurado que conoca bien. Ella no tena idea de dnde Elicia las haba
conducido. "Entonces, izquierda o derecha, alguna idea?"
"Mmm, recuerdo algo sobre girar siempre a la derecha y terminar donde
empezaste?"
"Como volver al ro? No creo que eso sea cierto. Ni siquiera puedo escucharlo
ahora." Amy era muy escptica. "No eras una Girl Scout, o s?"
"S, lo era". Se defendi Elicia. "Est bien, as quenunca obtuve mi insignia de
Orientacin. Pero tengo varios pines de actividad de Galletas".
"Genial, podemos deletrear SOS en pan de jengibre para los servicios de rescate
areo".
"Oye, es fcil criticar. Cul es tu sugerencia ms inteligente?"
"Mi sugerencia ms inteligente es que sigamos hacia la derecha, como dijiste".
Amy mir el sendero bifurcado que tenan delante. "Quiero decir, es una opcin del
cincuenta por ciento".
Fue la eleccin incorrecta. Eso se hizo evidente despus de otros veinte minutos
cuando los rboles circundantes se volvieron ms densos y la luz ms sombra.Se
detuvieron en un pequeo claro circular para averiguar su paradero con la pequea
brjula porttil de Amy.
"Oh, no me gusta esto. Es espeluznante aqu."Amy mir a su alrededor, reprimiendo
un escalofro. "Cmo diablos hemos perdidoel ro? Es decir, es jodidamente enorme"
"Te culpo. T fuiste quienestuvo de acuerdo conmigo en girar a la derecha
Qu fue eso?"Elicia repente mir por encima del hombro izquierdo, muy incmoda.
"Huh? Qu?" Amy se encontr casi susurrando, totalmente asustada.
"Cre haber escuchado algo".
"Cmo qu?"
"No s. Solo un ruido".
"Shh. Vamos a detenernos y escuchar". Lo hicieron, y no escucharon nada
alarmante. De hecho, no escucharon nada en absoluto.
"Mierda, odio cuando los pjaros dejan de cantar. Es todo lo que siempre hacen por
aqu", dijo Amy. Mientras hablaba, sinti que se le erizaban los pelos de la nuca y
ahora se dio cuenta de que era una tarjeta de visita. Oh no, no esa cosa espeluznante del
oso otra vez.
"Amy". La voz de Elicia se hizo tan pequea como sus ojos se agrandaron.
Ella se estaba enfocando en algo sobre el hombro de Amy.
"Qu?" Amy estaba congelada por la mirada de ojos abiertos de Elicia. Por favor,
no dejes que haya un oso detrs de m. Por favor, por favor.
"Mira los rboles", susurr Elicia.
Lentamente, Amy giro la cabeza como si tuviera un cuello ortopdico que pudiera
romperse con cualquier movimiento repentino. Al principio no vio nada, porque en
realidad estaba esperando que un oso pardo rabioso se parara justo detrs de ella. Sus
hombros se relajaron cuando no haba nada all. "Que pasa con ellos?"
"Mira. Mira el ladrido".
Y luego Amy lo vio. A su alrededor, en el pequeo claro, casi todos los rboles
fueron lacerados. Desgarrado por garras largas y viciosas.
En algunos, la corteza colgaba hecha jirones, y las perforaciones se adentraban en la
madera viva.
Otros tenan parches enormes de corteza totalmente desaparecidos, la madera en
bruto era un enloquecido crujido de cortadas frenticas. Amy trag saliva mientras
absorba la brutalidad. Era tan antinatural, tan destructivo y siniestro, el aire en sus
pulmones reducido a un almbar enfermizo e irrespirable de puro horror.
"Eso no est bien." Elicia estaba atemorizada, totalmente consternada.
"Los pobresrboles".
"Est muy arriba." Elicia logr gruir. Ella pareca sorprendida por la devastacin.
"Lo que fueraque hizo esto era muy alto".
"Es muy alto." Elicia logr estirar la pata. Ella pareca sorprendida por la
devastacin. "Lo que fuera que esto fuera muy alto".
"Como un alce?" Amy chill, sin preocuparse ya por su teora de "la cosa de oso".
Elicia neg con la cabeza. "No, esas son marcas de garras. Esto es vicioso,
Amy. Totalmente loco y vicioso".
"Oh". Amy encontr curiosas las palabras de Elicia. No importaba lo desagradable
que pareciera, segua siendo solo un animal, le otorgaba un animal descomunal,
afilando sus garras. Lo que ms le preocupaba era la quietud en el bosque que las
rodeaba. Para ella eso significaba algo ms, algo mucho ms siniestro. "Solo
vmonos. Necesitamos llegar a casa" ella dijo.
"Qu camino?"
"No me importa. Solo vmonos."
Ellas comenzaron a moverse de vuelta por donde haban venido.Amy todava senta
esa opresin claustrofbica en su pecho que gritaba que el peligro estaba cerca. Quera
alejarse rpidamente pero no sin alarmar a Elicia, que pareca ajena a las sensaciones
que Amy estaba percibiendo. Quizs soy solo yo? Tal vez estoy perdiendo mis
canicas.
Un borrn sedoso que se fusionaba de rbol en rbol atrap el borde de su
visin. Entorn los ojos en la oscuridad, pero no haba nada slido, nada que ella
pudiera definir. Su respiracin se enganch. No era un oso.
Los osos no se movieron as. Los osos araaron los rboles, no los destriparon. No
como en el claro. Elicia tena razn. Eso era demente.
Eso fue algo ms. Y lo que fuera que las estaba acosando ahora era grande. Grande
e inteligente. Y quiere que lo vea. Quiere que sepa que est ah afuera.
"Volvamos tan rpido como podamos, eh?". Ella mantuvo un ojo cauteloso en
donde haba visto por ltima vez el parpadeo del movimiento.
"Izquierda aqu." Elicia se haba movido por delante, hacindose cargo de su
retirada.
"Ests segura?" Amy frunci el ceo, pero sigui de todos modos. Lo ltimo que
quera era asustar a Elicia, especialmente si estaba embarazada, pero necesitaban como
el infierno salir de aqu en este momento.
Con suerte, pronto veran el ro brillando a travs de los rboles.
Despus de varios minutos de ritmo rpido, Amy solt: "A dnde diablos vamos?"
"Hacia el ro". Elicia mantuvo el ritmo fuerte, avanzando decididamente hacia
adelante. Ella obviamente tena algn tipo de plan.
"Creo que estamos perdidas otra vez." Amy se detuvo, cada vez ms confundida con
el camino en el que estaban. Ella no reconoci nada.
"Es slo unos minutos ms a lo largo de aqu". Elicia se detuvo con impaciencia.
"Vamos, Amy. Sgueme."
"Ests segura? El bosque se est volviendo ms denso, no se est reduciendo.T
eres una maestra. No le enseas a los nios sobre la geografa y el musgo que crece en
el lado norte de los rboles y esas cosas? "
"Enseo kindergarten. Soy una Girl Scout fallida. Mi mente est tan asustada por ese
rbol mutilado allatrs, lo nico que se me ocurre en este momento es 'Las ruedas del
autobs dan vueltas y vueltas' ".
Elicia mantuvo el paso, mirando con determinacin hacia adelante. "Eres la
ilustradora de la vida silvestre. T eres la que est destinada a estar en armona con la
naturaleza. T haces algo".
Amy la mir consternada. "Yo?" Echando un vistazo, de repente seal. "Oh,
mira, es Trillium ovatum"
Elicia examin el suelo del bosque, tratando de ver a qu apuntaba Amy, y luego vio
la tmida planta de la cubierta de tierra. "Yo lo veo! Qu hace?"
"Tal vez le puedan crecer pies y correr en busca de ayuda?"
"Eres una perra, Fortune. Realmente pens que tenas un plan". Elicia resopl. Pero
ella titube, ya no avanzaba. Ella disminuy la velocidad y pareci vacilar.
"Hey!" Una voz las salud.
"Jori". Elicia ech a correr.Jori estaba parado en el camino varios metros ms
adelante, tan profundo en la sombra que no lo haban visto hasta que avanz. l
envolvi sus brazos alrededor de Elicia protectoramente.
"Dnde estabas? Hice el almuerzo... pero t no?"
"Tomamos un giro equivocado y nos perdimos. Ven a ver esto."Elicia se volvi
hacia el camino por donde haban venido.
"Ver qu?", Pregunt, siguiendo.
"Tenemos que volver?" Dijo Amy. Ahora que haban sido ms o menos rescatadas,
estaba ansiosa por salir de esta espeluznante parte del valle.
"S. Espera a que veas esto, Jori. Los rboles de aqu estn destrozados." Elicia lo
arrastr por la manga de la camisa, ms valiente ahora que l estaba con ella.
"Fue solo un alce. Vmonos a casa", gimi Amy, todava de cara al camino a casa.
"De ninguna manera eso fue un alce y lo sabes", dijo Elicia. "Vamos, Fortune. O te
dejaremos all parada como un tarro de miel".
Amy rpidamente los alcanz.
A lo largo de la ruta de regreso al claro, ella segua mirando de un lado a otro,
esperando que su acosador espectral reapareciera. Solo Amy lo haba notado. Elicia no
se haba asustado. Todo lo que Elicia haba hecho era acelerar su ritmo despus de ver
las marcas de las garras. Afortunadamente, ella haba logrado conducirlas directamente
hacia Jori.
Ahora Amy estaba otra vez en el pequeo claro mirando el dao desenfrenado que la
rodeaba. Se le hel la sangre. No era natural y estaba enloquecido a sus ojos. Qu tipo
de animal hizo esto?
Jori permaneci en silencio, sorprendido. "Ves ves. Mira lo que est deambulando
por tu valle." Elicia agit un expresivo brazo a su alrededor. "Tienes que resolver esto,
Jori." Jori no respondi al principio. Se puso tenso e inmvil, como si percibiera una
vibracin sutil. Su barbilla se levant levemente y sus fosas nasales se encendieron.
Viendo estos pequeos detalles con una fascinacin morbosa, Amy record a un
perro de caza que tomaba un aroma. El momento pas y ella se liber de su
estupidez. Ella estaba aqu para cubrir el proyecto de Connie, no distraerse con todo
esto "es un oso, no es un oso, qu es " sin sentido. Al menos ahora haba testigos de lo
que ella haba experimentado. Eso era bueno; en algn nivel ella necesitaba la
validacin.
Los Garouls manejaban estos bosques. Eran ms que capaces de lidiar con cualquier
animal merodeador en su valle.
*

El almuerzo con Jori y Elicia fue un asunto hablador y lleno de risas.


Obviamente estaban muy enamorados, y eso hizo que Amy compartiera su brillo.
Cuando Elicia se meti dentro para agarrar algunas servilletas, Jori se inclin para
susurrar con complicidad, "Qu piensas, Amy? Voy a pedirle a Elicia que se case
conmigo."
Amy le dio un gran abrazo. "Ella es una persona encantadora. Eres muy afortunado
de haberla conocido, Jori. Estoy tan feliz por los dos".
"Es un poco rpido, pero nunca conoc a nadie que se sintiera tan bien. Realmente
nos entendemos el uno al otro"Se interrumpi cuando Elicia regres.
Amy decidi que era hora de irse y dejarlos en paz. Con un gesto feliz de despedida,
se fue a casa. Se pregunt sobre el kit de prueba de embarazo que haba visto en las
compras de Elicia y de inmediato lo disip de su mente. Jori y Elicia estaban
enamorados e iban a casarse, lo cual era la mejor noticia que Amy haba escuchado
durante todo el ao. Habra una fiesta cuando Jori hiciera su anuncio.
Pensar en la felicidad de Jori y Elicia la llev de vuelta a su propio pasado, a un
tiempo en el que ella tambin haba estado delirantemente enamorada.
Se desvi ms all del arroyo y vag a lo largo de la orilla del ro hasta que ella lleg
a un enorme afloramiento de granito que sobresala del agua.
Era la primera vez que visitaba este lugar en ms de siete aos.
No saba por qu estaba all, pero pareca el momento adecuado para venir a saludar.
Sola ser su lugar mgico. Su piedra sarsen. Ahora estaba sentada, con los pies
colgando a un metro ochenta por encima del gorgoteo del ro. Era lo suficientemente
ancho como para que dos personas yacieran al lado del otro despus de un bao en un
caluroso da de verano, y dejaran que el sol secara sus cuerpos desnudos. Ella lo saba
por un hecho. Sonri al recordar cientos de perezosas tardes soleadas pasadas as. Y
con esa sonrisa, las compuertas se abrieron a sus recuerdos embotellados de Leone y a
estar enamorada de ella.En su primera visita, haba perdido la sandalia sobre el borde
de esta roca y llor grandes lgrimas mientras se alejaba.An recordaba el zapato de
plstico rosa que se balanceaba ro abajo y el temor de que su madre se enojara y
gritara.Incluso a los cinco aos, Amy estaba muy al tanto de los cambios de humor de
su madre y los niveles de estrs errticos.Entonces Leone, la nutria pequea, salt
vestida completamente desde aqu, y nad y rescat la sandalia.La trajo triunfalmente,
empapada, alta y orgullosa.Durante el resto de ese verano, y muchos veranos despus,
los ojos asombrados de Amy vieron solo a su maravillosa hroe.Leone era mayor, ms
alta, ms bonita y mucho ms fuerte que los nios, y muy protectora con ella, la nia
rubia que vino a quedarse de vacaciones y segua a Leone a todas partes.
En esta roca mgica, Amy haba tizado obras maestrastempranas, observaba las
nubes, miraba fijamente, y aos despus finalmente bes a su hroe. Su Leone. All se
haba enamorado, haba perdido su virginidady su corazn.
Haban susurrado planes para grandes aventuras, para viajar por todo el
mundo; tontos sueos adolescentes de un futuro maravilloso juntas.
La roca tambin tena malos recuerdos. Un verano, el cuerpo de un hombre ahogado
se arremolinaba perezosamente, atrapado en la corriente ms alejada.
l llevaba un chaleco de cazador. AAmy haba estado horrorizada cuando pas a la
deriva boca abajo y, llena de consternacin y miedo, corri hacia un adulto. Los nios
Garoul simplemente haban parado en una fila a lo largo de la orilla, con los ojos
oscuros y en silencio, mirndolo navegar.
Ese ltimo verano mgico, ella se haba sentado all durante horas esperando a
Leone. Siempre se encontraban aqu en esas calmosas noches de verano para ver brillar
las estrellas y romper la luna sobre el borde del valle. La piedra era su cita secreta,
donde se encontraran y hablaran, y haran el amor hasta el amanecer.
Leone nunca apareci. Finalmente, cansada de esperar, fra y preocupada, Amy
haba ido a la cabaa de Marie. Estaba vaca.
De vuelta en casa, Connie le dijo amablemente que Marie y Leone se haban ido al
aeropuerto. Leone tena un trabajo en Garoul Print en Vancouver.
No hay tiempo para despedirse, no hay despedidas, no hay promesas de esperar por
siempre. Leone simplemente se haba ido. En una llamada telefnica llena de angustia a
la noche siguiente, Leone haba sido fra y remota, explicando que su familia era lo
primero, y que era por eso que tena que aprovechar esta oportunidad en
Vancouver. Ella y Amy se divirtieron mucho ese verano, pero eso fue todo.
Diversin. Y ella dese a Amy bien para el futuro.
Una semana ms tarde, Amy estaba en Londres, haciendo que ese futuro sucediera.
Toda creencia en el amor y la magia perdida. Ella tom sus sueos de viaje y
aventura y los vivi sola.
Ahora, Amy se qued mirando el agua que corra y permiti que el viejo dolor y la
confusin la invadieran nuevamente. Estaba diluido por el tiempo y por su propia
madurez emocional. El dolor se haba adormecido, las lecciones haban sido
aprendidas. Ella y Leone haban sido jvenes y tontas. La vida real siempre haba
estado esperando en las alas, y todava lo era. Completara su trabajo, vera que Connie
estaba bien, y luego seguira adelante como lo haba hecho antes. Como siempre lo
hizo.
El clima haba mejorado y decidi recoger otro cuaderno de bocetos y salir de
nuevo, aprovechando todas las oportunidades que pudo para marcar las plantas de su
lista de especmenes.
Dicentra fromosa, corazn sangrante. Amy saba de un barranco sombro donde
estaba destinada a atrapar esta planta en flor de otoo. El corazn sangrante siempre
adornaba el valle con una demostracin de primavera y otoo de sus delicadas flores
rosadas.
Le cost un montn de nervios salir sola despus de la espeluznante maana, pero
tena que hacerlo. El trabajo tena que hacerse. A menos que quisiera suplicarle a Leone
que la escoltara a todas partes, tendra que armarse de valor y seguir adelante con
eso. Ella no iba a ceder a los deseos de Leone. Especialmente ahora que saba que
Leone estaba ansiando otro "verano de amor" con toda esa basura de pociones de
amor. De ninguna manera Amy estaba caminando en esa trampa. Leone podra pensar
que sera una forma divertida de pasar las prximas semanas, pero Amy saba que la
llevara de vuelta a sus viejos dolores de cabeza, deseos y necesidades. Y para ella ese
era un viaje ms aterrador que cualquier paseo por el bosque.
Encontr su corazn sangrante exactamente donde esperaba, y pas el resto de la
tarde grabando la planta tmida y delicada.
Contenta con su trabajo diario, empac y se recost contra el tronco de un
abeto. Tiempo para un aperitivos y una bebida caliente, ella abri su termo y
"Uf". Su nariz se arrug. Algo apestaba. Ella olfate su termo pero no era su caf el
que se haba ido en serio. No, no eso.
Mir a su alrededor pero no vio nada obvio. No hay zorrillos, ni flores
malolientes. Una brisa sopl y el hedor se hizo ms fuerte. Pareca seguir el
viento. Ella ech la cabeza hacia atrs y mir hacia las ramas del rbol. Veinte pies
directamente encima de ella colgaban la cabeza y el hombro de un alce grande.
"Ew." Ella se levant de un salto y se alej. Horrorizada, examin su hallazgo desde
una distancia segura. Eso era repugnante. Solo quedaba la mitad del cadver del
animal; el resto fue arrancado. Las moscas se agruparon alrededor de sus enormes ojos
lechosos; las entraas colgaban de las ramas inferiores como serpentinas navideas. Por
la apariencia y el olor, era una vieja matanza. Amy saba lo que estaba mirando, una
despensa. Ella estaba sorprendida de ver uno aqu. La ltima vez que haba presenciado
este tipo de comportamiento, estaba viendo un leopardo en el Serengeti.
Se desliz hasta la parte trasera del rbol y examin el tronco. Haba profundos
surcos irregulares donde el depredador haba clavado sus garras para arrastrar su
comida hacia las ramas. Le recordaban las salvajes puntuaciones que haba visto ese
da. Laceraciones viciosas y penetrantes. Probablemente haba suspendido el pesado
cadver en sus mandbulasmientras ascenda lentamente a un lugar seguro para devorar
su presa.
El apetito de Amy haba desaparecido. Ella recapitul su termo y guard su barra de
chocolate, decidiendo hacer pistas para la casa. El mal tiempo estaba llegando a la
cresta del valle. Traera un crepsculo temprano, y no quera ser atrapada hasta
tarde. Especialmente no tan cerca de la despensa de algo tan grande y amenazante que
podra arrastrar a un alce adulto por un rbol.
Amy tard un par de horas en regresar al complejo central. Era tarde y la mayora de
las cabaas estaban a oscuras cuando finalmente lleg a su punto medio de regreso a
casa.Cuando cruz el claro, not que las luces estaban apagadas en la cabaa de
Marie. Estaba Leone dormida tambin? Se senta extrao haber pasado todo un da y
no tener su presencia su molesta presencia apareciendo en algn lado.
Tal vez estaba demasiado avergonzada despus de perder la calma en el porche
ayer? Con la cabeza gacha, Amy avanz con dificultad hacia casa.
A mitad del sendero, con una luna creciente asomando entre las nubes de tormenta,
pas por una parte del Silverthread, donde el ro se juntaba en un arroyo. Era un agujero
seguro para nadar, y esa noche oy el rtmico chapoteo de un nadador nocturno.
Curiosa, se empuj entre los rboles, agachndose bajo las ramas colgantes hasta
que lleg a la orilla. La luna enloqueci sobre el agua ondulante, y un nadador solitario
cort la plata lquida con fuertes y poderosos golpes. Era Leone. Incluso desde all,
Amy reconoci la curva de sus hombros, el elegante arco de su brazo y la oscura mata
de su pelo pegado a la cabeza y el cuello. Se abri camino a travs del agua, animalista
y ertica, afectando a Amy en un nivel muy bsico. Por lo menos soy lo
suficientemente honesta como para aceptar que ella es una mam caliente. Incluso si
no puedo confiar en ella para no quemar agujeros en mi corazn.
Amy suspir por la verdad y se dio vuelta para partir tan silenciosamente como
haba llegado, hasta que vio la ropa de Leone apiladas en la orilla donde las haba
dejado directamente.
Miraras eso? Prcticamente tendido en un charco de barro.
Interiormente regaadora, Amy se acerc, su gen obsesivo-compulsivo exiga que al
menos doblara la ropa sobre una roca, fuera del suelo fangoso. Se inclin y agarr una
sudadera por el cuello. La tela ya estaba empapada y mal teida. Su mano se senta
pegajosa. La humedad no era la consistencia del barro, sino delgada y viscosa, y ola a
cobrizo. Ella se llev la mano a la cara y mir de cerca. Sangre! Su mano estaba
cubierta de sangre! Todo estaba sobre la camisa de Leone.
Ansiosamente mir los jeans.Tambin estaban manchados de un rojo oscuro. Toda
la ropa de Leone estaba manchada de sangre. Amy ara travs de la pila, enferma de
alarma
"Mi billetera est en mis otros pantalones." La voz profunda vino directamente
detrs de ella, haciendo que ella saltara.
"Mierda. Quieres darme un ataque al corazn acercndote sellosamenteas?" Se
gir para mirar a una Leone muy desnuda, su cuerpo brillando a la luz de la
luna. Riachuelos de agua corrieron por su largo cuerpo. Los ojos de Amy se abrieron de
par en par, momentneamente dominados por sus reflejos desgarradores de alarma,
atraccin e ira. Estaba preocupada por la sangre en la ropa de Leoney molesta por su
posicin delante de ella gloriosamente desnuda, obviamente ilesa, y tan arrogante como
siempre.
Leone dio una pequea sonrisa, notando la reaccin a su desnudez.
Ella disfrut de la sensacin de aire fro y agua fra en su piel. Ahora se deleitaba
con la mirada fija de Amy Fortune en su cuerpo, a pesar de la evidente lucha interna de
Amy por separarse y mirar a otra parte. Sinti cada pequeo cambio en la percepcin
de Amy sobre ella, y supo que la pelea de ayer en el porche haba dejado a Amy
sintindose desequilibrada a su alrededor.
Leone haba catapultado a Amy fuera de su pequea zona de confort. La haba
sacado de su refugio seguro. Pero Amy tena que entender, este valle no era un capullo,
y tampoco era seguro. Amy la necesitaba, si tan solo ella lo supiera.
Era una ventaja encontrarse con ella esta noche, cuando todava estaba tan fuera de
s. Leone saba que simplemente necesitaba tiempo y circunstancias favorables para
hacer retroceder las probabilidades a su favor y recuperar a Amy. De pie desnuda ante
ella era tan natural y correcto; ver la reaccin aturdida de Amy fue un placer travieso.
Finalmente, Amy logr apartar los ojos y explorar frenticamente el horizonte
cercano. No tiene vergenza la mujer?
"Tu ropa? Hay sangre por todos lados. Qu diablos ocurri? Ests herida en
algn lugar que no puedo ver?", Exigi, molesta porque su preocupacin inicial se
haba convertido en algo ms por la mirada descarada y sabia de Leone.
"Fui a la ciudad con Claude por una cerveza. Golpeamos un ciervo en el camino de
regreso. Fue desordenado. No quera llevar sangre a la cabaa de mam, as que salt al
arroyo". Ella se encogi de hombros como si fuera una ocurrencia cotidiana y una leve
molestia. "Voy a tirar la ropa en la lavandera ms tarde".
"Aqu."Amy se quit la chaqueta y se la entreg. "Marie se fue a la cama. No querr
que uses la lavandera a esta hora de la noche. Ponte esto y vuelve a mi cabaa."Ella
asinti con la cabeza en la ropa desordenada en sus manos. "Voy a correr esto a travs
de un lavado rpido antes de que se arruinen".
"Gracias."
"Lo estoy haciendo por Marie, no t". Amy se volvi bruscamente y se dirigi por el
sendero.
Leone la alcanz en un instante, abrazando el clido abrigo a su alrededor, envuelta
en el aroma de su duea y encantada con este extrao giro de los acontecimientos.

Captulo once

"Toma una ducha rpida para entrar en calor, y voy a hacer un poco de t."
Apenas entraron en la cabaa, Amy estaba cantando rdenes, recuperando la
compostura con rdenes bruscas.
Se traslad a la pequea zona de cocina y arroj la ropa de Leone en la lavadora con
una gran cantidad de detergente.
Leone desapareci en el bao, segn le dijeron, mientras Amy encenda la tetera
para preparar el t. Con el agua burbujeando lentamente a punto de ebullicin, fue a
buscar unos pantalones cortos viejos y una camiseta de Connie que podra hacer que
Leone caminara a casa un poco ms respetable. Ella sac la ropa de la cmoda y la dej
en su cama.Era obvio que esta noche no iba a hacer mucho trabajo de estudio, as que
se quit la ropa salpicada de barro y cogi su pijama de debajo de la almohada.
Amy casi no vio la pequea bolsita de algodn escondida debajo. Ella lo examin
con cautela. Estaba recogido en el cuello con una delgada cuerda verde, atada con lo
que pareca una intrincada serie de nudos.Ola a hierbas. Ella oli la tela. Era un olor
bastante agradable. Ella no lo haba notado antes, as que debe haber sido colocado all
despus de que ella hizo su cama esa maana.
Apuesto a que si revisara el libro Wicca, encontrara que este es uno de los brebajes
de cortejo de Leone. Ella ha estado en este valle demasiado tiempo. Nunca ha odo
hablar de la cena y el baile?
Ella no saba qu pensar de este lado extrao de Leone. Fue entraable, pero tambin
muy molesto. Ella neg con la cabeza y coloc la bolsita debajo de la almohada. Ah no
haba dao en eso y ola bienAmy parpade.
La colcha acaba de moverse? Otra sacudida debajo de la colcha y sus ojos se
agrandaron. Una horrible sensacin se arrastr sobre ella. Cuidadosamente ella
extendi la mano y tir de la cubierta hacia atrs con una sacudida rpiday dej
escapar un grito impo. Una serpiente enroscada y de colores brillantes estaba
acurrucada en el colchn. Se apret con fuerza, tmido ante la repentina exposicin a la
luz y el horrendo chillido que lo acompa.
Amy gir sobre sus talones y vol por la escalera, sus pies apenas tocaban los
peldaos. Apenas haba aterrizado en el piso de la sala de estar, comenz a correr hacia
la puerta a toda velocidad.
Leone sali del bao. El grito la haba hecho salir corriendo de su ducha con
alarma. Amy estaba cargando directamente hacia ella en un esfuerzo por llegar a la
puerta, aterrorizada de su ingenio.
"Con calma, con calma" Leone agarr a Amy por los hombros y solo logr
detenerla. Ambas casi se cayeron al suelo. "Qu demonios est pasando?"
"Hay una serpiente en mi cama. Una serpiente. Una gran serpiente. Es grande."
Amy estaba a segundos de una verdadera histeria. Sus ojos estaban muy abiertos y
llenos de lgrimas. Temblaba por todas partes, vctima del terror innato de las
serpientes que el sentido comn y las vacaciones en el bosque nunca erradicaron en
silencio. Leone era consciente de esta fobia y trat de calmarla
"Est bien, est bien.Manten la calma. Djame echar un vistazo." Leone se enroll la
toalla con ms fuerza alrededor de su cintura, indiferente a que su pecho estaba
desnudo.
"De qu color era? Puedes recordar?"El color le dara una indicacin de lo que
podra estar esperndola en la parte superior de la escalera.
"Amarillocon manchas negrasno, marrn. Negro. Oh, no s. Deshazte de l,
Leone. Por favor...por favor." Amy estaba un poco ms tranquila ahora que tena un
campen. Leone pens que si Amy hubiera estado sola ya estara en Massachusetts, con
los pies borrosos.
"Suena como una serpiente toro. Grande, dijiste".
"Enorme."
"Bueno, un macho puede medir ms de seis pies"
"Era ms grande que eso..."
Leone resopl y se dirigi hacia la escalera. "He escuchado tus historias de pesca,
recuerdas".
Amy se puso de pie y se retorci las manos, mirando ansiosamente a su Amazona,
con sus pechos desnudos, subir a la galera de dormir. Nunca haba estado tan
agradecida de haber trado a Leone a la cabaa.
"Quieres un palo? No dejes que te muerda. Por favor, ten cuidado".
Trat de ser til desde la distancia.
"Es una serpiente toro bien", la llamada flot hacia ella. "Una hembra joven. Al
menos creo que es una hembra; por lo general son un poco ms gruesas, pero esta es"
"A quin le importa! Scalo."
Leone se balance cuidadosamente bajando la escalera, ambas manos ocupadas con
su fuerte carga. Aproximadamente tres a cuatro pies de bobina colorida envuelta
alrededor de una mueca y antebrazo. Amy palideci al verla. La otra mano agarr a la
serpiente justo detrs de su cabeza. Yaca dcil en sus manos. Cuando Leone pas junto
a ella, Amy retrocedi hasta que sus hombros chocaron contra la pared.
"Abre la puerta para m, quieres? Mis manos estn llenas".
Leone asinti con la cabeza al obstculo. Amy se abalanz sobre la manija de la
puerta en su entusiasmo por expulsar a su visitante no deseado. El aire de la noche
reactivaba los sentidos de la serpiente y emita un fuerte silbido cuando pasaba junto a
ella, hacindola correr hacia el otro extremo de la habitacin. Leone se movi fuera del
porche y coloc a la serpiente suavemente en el suelo cerca de la lnea de rboles.
"Aqu vas, chica. Ve a atrapar a una ardilla grande y gordapara la cena. No hay nada
ms que gallinas all" Ella asinti con la cabeza hacia la cabaa.
"Escuch eso y no eres graciosa". Antes de regresar a la cabaa Leone se levant y
tom muestras del aire nocturno. El bosque estaba animado, la actividad continuaba
como de costumbre. Ella no poda sentir nada extrao o fuera de lugar. Lejos de
contentarse, regres al porche. Vacilando en el ltimo escaln, olisque el aire otra
vez, aceptando que no haba nada afuera esperando. Al menos ya no.
Para cuando ella entr en la sala de estar, Amy estaba en el desvn tirando de la
cama con gran entusiasmo.
"Cmo demonios se meti aqu?", Grit mientras las sbanas, fundas de almohada
y una colcha caan en paracadas a la habitacin de abajo. Leone reuni los diversos
artculos y los llev a la cocina, dejndolos en el suelo junto a la ajetreada lavadora.
"No s," respondi ella.
"Cazan en los rboles por los pjaros. Tal vez ella cay al techo y encontr un
camino a travs de las tejas en tus vigas. Supongo que se dej caer en tu cama y se
meti en la cama por seguridad. En la naturaleza viven en madrigueras y"
"En las vigas del techo?" Amy alz la vista horrorizadaa las vigas transversales por
encima de su cama. "Oh Dios mo. Tienes que ir all y encontrar el agujero. Toda esta
cabaa se est cayendo a pedazos. Connie sola cuidarla como un beb recin
nacido. Nadie arregla las cosas ms? Quin mantiene las cabaas alrededor"
"Hey. Hey,"Leone llam a ella. "Tranquilzate. Fue solo una suposicin acerca de
lasvigas. Comprobar el techo por la maana, a primera hora, de acuerdo? Y no hay
nada malo con la cabaa. Deja de ponerte nerviosa. La serpiente se ha ido y...umph."
Una camisa y pantalones cortos aterrizaron en su cabeza.
"Cbrete y prepara un poco de t mientras termino esta cama. Hay pan y algo de
queso en el armario. Vamos a cenar".
Leone hizo una cena ligera y apunt al fuego. Pronto estaban sentadas cmodamente
en el sof ante un clido incendio.
Amy se sent y observ el fuego, finalmente se calm despus de su encuentro con
los reptiles del valle. Ausentemente cuid su taza vaca, su porcelana calentando sus
manos. Como de costumbre, Leone estaba sentada demasiado cerca, pero el calor de su
cuerpo era relajante y seguro, y Amy estaba demasiado agotada para preocuparse por el
contacto cercano. Juntas se sentaron, viendo cmo se formaban los patrones y se
fundan en las llamas, el nico sonido el tictac del viejo reloj de la chimenea de Connie.
Amy suspir. Esto se siente tan bien. Como si siempre hubiera sido parte de mi
vida, pero he estado ausente. Como si siempre hubiera estado aqu, esperndome... y
siempre estuve en otro lado?
"Qu se siente tan bien?"
Amy se sacudi y se volvi para mirar a los ojos inquisitivos de Leone.
Mierda. Acabo de hablar en voz alta? "Huh?"
"Estabas murmurando algo acerca de que las cosas estaban bien? Eres feliz aqu,
verdad? Quiero decir, todo va bien con tu trabajo?" Leone no quera hablar de sus
problemas personales esta noche.Ahora que haba paz entre ellas. Este no era el
momento de volver a caer en su danza circular, donde Amy resisti lo inevitable y
Leone trat de atraerla ms profundamente.
"S, s. Siempre me ha gustado aqu. Me encanta, de hecho. Una vez que llegue a
hablar con Connie, estar cien veces ms feliz, por supuesto. Pero el trabajo est yendo
bien. No veo problemas con eso", dijo Amy. "Estoy contenta de haber vuelto a Little
Dip".
Leone asinti en respuesta. Sus hombros se relajaron, ella estaba feliz con la
respuesta. Ella se acerc y apret la mano de Amy. "Estamos todos contentos de que
hayas vuelto", dijo, complacida cuando Amy no se liber de inmediato. Ella aclar su
garganta. "Despus de que te fuiste, pens en ti mucho. Dnde estabas, qu estabas
haciendo. Connie me cont tus noticias. Que tan bueno te estaban yendo las cosas.
Lugares en los que has estado. Todo sonaba mucho mejor que aqu..."Su voz se apag,
gruesa, vacilante. Su pregunta era: Little Dip sera suficiente para un trotamundos
endurecido como Amy? Pero no estaba segura de cmo preguntarlo.
Amy desliz su mano fuera de la clida prensin. No haba sido mejor que
aqu. Nada haba sido. Esto era casa.En todos lados estaba...no en casa.
Haba recorrido cojeando Europa de un trabajo a otro entre sus estudios
universitarios, enterrndose en el trabajo, forjando una reputacin creciente basada en
la habilidad y mucha suerte. Al principio, haba sido una estudiante tmida,
conmocionada y dolida porque un amor supuestamente tan seguro, tan slido, poda
fallar y fracasar.
Que cosas tan esenciales podran ser arrancadas, dejndola con absolutamente
nada. Fue una dura leccin de vida. Pero Connie la haba cuidado duranteun dolor de
corazn que no se disipara ni siquiera en cinco mil millas.
Ahora ella era una mujer madura, una artista profesional. Ella se movi por las
ciudades de Europa con facilidad. Ella hablabavarios idiomas, gan buen dinero. Ella
haba tenido ms amorosde lo que quera recordar. Ella haba sobrevivido y haba
cambiado, pero nunca haba sido realmente feliz. El hogar siempre faltaba.
Pareca que haban cerrado el crculo.Bueno, casi todo el crculo.
Aqu estaba, una vez ms en Little Dip, sentada demasiado cerca de Leone, su
criatura de humo y espejos. Una criatura en la que ella haba invertido cada gramo de
su corazn joven e inexperto. Amy saba que Leone solo intentaba ayudarla,
protegerla. Tambin saba que Leone todava senta algo por ella, incluso despus de
todos estos aos. Leone no haba avanzado con el tiempo.Amy pudo ver eso. Ella
estaba arraigada en este valle, atrincherada dentro de su familia. Ella tena amigos y
parientes, hogar y casa. Todas las cosas que Amy no tena. Leone bien podra haber
sido unrbol, estaba arraigada tan profundamente en este lugar.
"Qu hiciste despus de que te fuiste, Leone?" De repente necesitaba saber.
"Yo?"
"S. Despus de que te fueras"Amy cautelosamente rode ms cerca de ese momento
doloroso. Leone pareci saber instintivamente lo que Amy estaba preguntando.

"Fui a Vancouver para aprender sobre Garoul Print por el resto del ao. Pero t lo
sabes." Leone se movi incmoda. "Luego volv a la oficina central de Portland y
comenc a trabajar en Garoul Press". Su respuesta fue incmoda, las palabras se
pegaban, por lo que se aclar la garganta a menudo mientras hablaba. No hubo alegra
en la narracin. Era obvio que no haba sido feliz con sus tareas asignadas. Pero
siempre haba sido as para el mayor de los nios Garoul. Se hicieron cargo del negocio
familiar, as de simple. Marie haba dejado la medicina para reemplazar a su madre,
Leone ni siquiera haba ingresado a la universidad cuando recibi su llamada. Mir a
Amy y le pregunt: "No te cont Connie?"

"Nunca pregunt".
Cayeron en silencio, el aire a su alrededor quietoy melanclico.
"Mejor hago camino". Leone se levant y se estir, dejando al descubierto su vientre
plano y moreno con su ombligo pequeo y profundo. Los ojos de Amy se fijaron en l,
recordando de la nada, besando la peca de color marrn oscuro que se acurrucaba en su
borde.
Una oleada de pnico y angustia, y algo mucho ms sutil, se alzpara inundarla. Ella
no quera que Leone se fuera. No quera estar sola en una cabaa donde las serpientes
caan de las vigas.Ella no quera perder la compaa, la honestidad relajada anteel fuego
abierto. La melancola la sumi en un estupor, y le tena miedo al vaco cuando Leone
se fuera. Ella tena cientos de razones. Pero la verdadera era que esta noche haban
estado cerca. No en palabras, sino en comprensin. Esta noche haban comenzado a
reparar algo daado por mucho tiempo.
"No te vayas", espet. Su cara se encendi tan pronto como las palabras salieron de
su boca.
El estiramiento de Leone se detuvo, y ella lentamente baj sus brazos hacia los
costados. Ella no dijo nada, pero mir expectante a Amy.
"Quiero decir... y si vuelve? No dormir. S que no lo har. Y necesito
hacerlo. Realmente, realmente necesito hacerlo si maana voy a comenzar en el
estudio", explic Amy ansiosamente, de repente consciente de que su invitacin podra
interpretarse de manera diferente.
Leone asinti, entendiendo. "Creo que puedo dormir en el sof. Al menos mi ropa
estar completamente seca por la maana".
Trat de parecer sensata, pero por dentro estaba encantada de que le pidieran que se
quedara, para servir y proteger. Ella era necesaria despus de todo.
Y eso significaba que en el fondo, en el interior de Amy Fortune, haba una pequea
porcin de espacio para ella. Un pequeo rincn en el que podra deslizarse y
acurrucarse con satisfaccin, como un grano esperando parasembrar.

Las horas de ansiosa espera en Big Jack y la pelea en el porche se desvanecieron.


Saba que era un largo viaje de regreso al corazn de Amy. Saba que se mereca
arrastrar cada centmetro de ella sobre sus manos y rodillas y agradecer el privilegio.
Tambin hubo circunstancias extraas que podran hacerla fallar en cualquier
momento.

Pero ella ni siquiera iba a considerar la posibilidad. Ella era deseada, necesitada,
necesaria y haba sido invitada a quedarse.
Toda la magia que Connie le haba enseado se estaba volviendo lentamente
realidad.

Captulo doce

Eran casi las tres de la madrugada y Amy no haba pegado ojo. Su mirada ansiosa se
movi de una viga a una viga sobre su cabeza, buscando cualquier seal de
deslizamiento furtivo. El viento se haba levantado, y la lluvia soplaba desde el oeste,
golpeando las ventanas y golpeando el techo.
Debajo poda or el estallido y el crepitar del fuego, el sof cruja y las mantas
crujan cuando Leone se levant para aadir otro tronco. Amy apret la pequea bolsita
de hierbas que haba encontrado debajo de su almohada.

Aprieta y reljate, aprieta y reljate. Hasta que se torci tan fuera de forma que
pareca que iba a estallar en las costuras. Cuando volvi a hacer la cama, cay a sus
pies y una extraa compulsin la oblig a dejarla junto a su cama. Ahora ella lo agarr
como una bola de estrs.
Esto es horrible. Nunca dormir esta noche. Si Leone no repara el techo maana, es
posible que nunca vuelva a dormir. Mi horario ser un desastre! Ella se mordi el
labio inferior mientras consideraba sus opciones.
El clima hmedo significaba que estara mejor trabajando en el estudio.
Ella frunci el ceo al darse cuenta de algo extrao. Seguramente si hubiera un
agujero en el techo lo suficientemente grande como para que una serpiente de seis
metros se colara, entonces la lluvia tambin se derramara?
La compresinde la bolsita se volvi frentica. Y si la serpiente hubiera sido
plantada all, debajo de la ropa de cama? Pero, Leone hara eso?
Ella saba sobre la fobia a las serpientes de Amy. Pero sera ella tan cruel?
Su instinto le deca que Leone nunca le hara eso. En un nivel ms profundo e
intuitivo, ella saba que Leone se preocupaba por ella, solo quera ayudarla y
protegerla. Su nariz se crisp. Scullcap. Est quemando ese maldito hedor de nuevo.
Amy record el libro de hechizos. Deca que el scullcap se usaba en hechizos de
amor; no se menciona el control de termitas. Estaba Leone ardiendo ahora por ella?
Una violenta rfaga de viento hizo crujir las vigas de arriba. Este no era el momento
para considerar el cortejo de bruja. Con una aterrorizada mirada a las vigas, la
determinacin de Amy se hizo aicos, no poda quedarse all con todas estas
serpientes...
Leone yaca mirando cmo el perezoso remolino de humo de incienso se
alejaba. Saba que Amy estaba completamente despierta. Poda decir por su respiracin,
ligera, un poco rpida, a veces enganchada e irregular cuando surgi un mal
pensamiento.
El incidente de la serpiente enoj a Leone, aunque ella lo disfraz bien. Tema
pensar qu habra pasado si no hubiera estado all.Amy habra dejado vacante su lugar
de seguridad en cuestin de segundos, eirrumpira directamente en el bosque y defini
el peligro en un pnico ciego.
El crujido de la ropa de cama y la suave almohadilla de los pies descalzos la alert
de que Amy estaba bajando de su loft. Leone cerr los ojos y trat de relajar los
msculos de su cara en una aparienciade sueo.
"Leone", susurr una pequea voz desde el pie del sof.
"S", respondi de inmediato. Apoyndose sobre un codo, vio los ojos preocupados
y la barbilla temblorosa de Amy, y sinti que su corazn se parta en dos.
"Leone. La serpiente...no fue plantada all, verdad? Realmente se cay de las
vigas? Nadie me jugara una broma as, verdad?"
"Oh, Amy." Leone se sent y tom a Amy en sus brazos en un abrazo tierno y
tranquilizador. "Nadie en este valle alguna vez te hara eso. Nunca jams. Fue algo
raro", minti entre dientes.
Se sentaron juntas envueltas en las mantas de Leone. "Prometo que revisar el techo
a primera hora de la maana".
"Gracias." Amy se acurruc an ms en las clidas mantas, y al hacerlo se arrastr
ms profundo en los brazos de Leone. Alentada, Leone la abraz ms fuerte,
sorprendida y complacida por este resultado inesperado.
Ella decidi tratar de tranquilizar a Amy an ms si la hiciera acurrucarse ms.
"Quiero decir, podra haber estado aqu todo el tiempo y nunca te habrs dado
cuenta".
"Qu?"
"S, tal vez slo se col por un poco de calor? O podra haber estado persiguiendo a
una rata"
"Una rata!"
"O tal vez estaba buscando un lugar donde poner sus huevos"
"Huevos."
Amy puso sus pies debajo de ella, dedos impacientementearrancandola pelusa de la
manta.
"Por supuesto, algunas serpientes no ponen huevos", reflexion Leone en voz alta.
"Algunos dan a luz a cientos de vidas Hey"
Amy estaba casi levantada y fuera del sof antes de que Leone pudiera agarrarla y
calmarla.
"Est bien, est bien." Leone trat de calmarla, dndose cuenta de que haba
cometido un leve error tctico. La risa burbuje en su voz. "Olvdate de eso. No
hay serpientes beb, o incluso huevos. Es el momento del ao equivocado.Lo siento."
Amy la fulmin con la mirada hasta que Leone se disculp de nuevo. "Mira, lo que
sea que haya sido, fue un hecho aislado. No volver a pasar. Te lo prometo."
"Tal vez esa mierda que ests quemando las atrae". Amy regres con una agenda
propia. Dos podran jugar juegos de tortura.
"Huh?"
"Esa cosa de termitas".
"Mmm, no. Est bien quemar eso."Leone se movi incmoda.
"Creo que deberas apagarlo".
"No. Est bien"
"Extinguirlo. Por si acaso?"
"Connie dijo que se quemara. Le promet...termitas..."La desesperacin se apoder
de la voz de Leone. Amy lo not con perversa alegra.
Oh, as que no podemos apagar el hechizo apestoso, en caso de que todo el amor
en la habitacin se vaya?
Con aire satisfecho, vio a Leone retorcerse por excusas para mantener encendido el
incienso. No haba duda en la mente de Amy de que este era el hechizo del libro Wicca
de Connie.
Termitas, mi culo
"Creo que soy alrgica a eso". Mantuvo la presin, secretamente regodendose ante
la incomodidad de Leone.
"No. No t no lo eres. Lo ests?" Leone la mir ansiosamente. Interiormente, Amy
solt una risita ante la feroz Leone encantadora de serpientes, ahora reducida a lanzar
hechizos estpidos para llamar la atencin de Amy. Le darmi atencin, est bien.
"Me pica los ojos. Ves?"Ella se inclin con los ojos muy abiertos hasta que
estuvieron casi nariz con nariz. La respiracin de Leone se detuvo en respuesta y sus
iris negros como la tintase expandieron a un milln de millas por segundo. Le dio a
Amy una excitante oleada de... qu, poder, travesura? A ella le gustaba burlarse as de
la grande y mala Leone Garoul.
Leone pareci pulsar hacia ella. Ella llen cada centmetro de espacio. Cada pelo en
la piel de Amy se levant. Sinti un hormigueo de los pies a la cabeza.
De repente, ya no era un juego tonto. En un instante se haba vuelto emocionante y
peligroso. Poda sentir el calor caer del cuerpo de Leone, oler la clida especia de su
piel, y prcticamente contar esas pestaas largas y oscuras. Ella sola hacer eso...hace
un milln de aos. Intentar contarlas, mientras yacan entrelazadas en prados, en la
orilla del ro, y una vez...solo una vez en la cama de Leone. Ahora sus miradas se
encontraron y se embrujaron una vez ms.
Vacilante, y de repente segura, Amy se inclin y simplemente se frot la nariz. Ella
sola hacer eso hace un milln de aos tambin. El tiempo se derrumb a su alrededor,
y un milln de aos se comprimi en este nico momento, borrando todo el tiempo
entre aqu y ayer.
Leone estaba quieta y cuidadosa. Ella ni siquiera se movi.
Ella se trag todo, cada detalle. Amy era juguetona con ella, clida para recordar,
suavizada por los momentos felices, y ofreciendo, qu ofreca?
Un gruido bajo rod en la garganta de Leone; ella estaba acalorada, insegura,
queriendo. Y luego Amy se movi hacia ella una vez ms, y sus labios se vertieron
sobre los de ella con la dulzura y el calor satinado del chocolate derretido.
En ese momento, sin preguntas, dudas o reservas, Leone Garoul crea en la magia.
Su compaera haba sido devuelta a ella. Ella haba quemado mil velas. Ofreci
suficiente incienso y hierbas para cortejar al mundo entero. Leone haba tejido sus
hechizos y los lanz alrededor de su elegida. Amy haba sido conjurada por ella, y para
ella, y nunca ms la abandonara.
Con un gruido gutural derram a Amy sobre su espalda, cubrindola. Los dedos
susurraron a travs de rizos de seda, trazaron la nuca y la garganta. Acaricindola desde
el hombro hasta la mueca y de vuelta, disfrutando de los contornos, la textura de la
piel de Amy, tan plida contra la suya. Leone acarici el punto sensible debajo de la
oreja de Amy, el hueco de su garganta, su ceja, su lnea del cabello. Ella dej caer
besos en la pequea abolladura justo debajo del labio inferior lleno. Leone la respir y
la lami, su olor, textura y calor, cubriendo cada centmetro de la cara de Amy en un
acto de adoracin.
Ella desliz la lengua por la rosada mejilla de Amy, arrastr sus dientes lentamente
por la garganta de Amy, para quedarse atrapada en el tembloroso punto del pulso,
esperando hasta que el zumbido de la vida de Amy armonizara con el latido de su
propio corazn
"Ow, deja de pellizcar. "
Leone se levant de la garganta perfumada, con los ojos desenfocados. Ella estaba
impregnada de todo lo que ola, saba, senta, como Amy Fortune.
Trat de concentrarse en la cara ruborizada fruncindole el ceo a travs de una
masa de rizos enmaraados.
"No te atrevas a marcarme. Veo que todava eres una mordedora", dijo Amy.
Leone mir los moretones escarlata que ya se estaban formando en el cuello de
Amy, y decidi no mencionarlos. Ella arda de emocin y energa. Lentamente baj la
boca y reclam a Amy con un profundo beso que aisl al resto del mundo.
Amy gimi y hundi los dedos en el cabello tan pesado y oscuro como un cielo de
medianoche, retorcindolo y anudndolo en puados hambrientos. Se envolvi
alrededor de Leone y se agarr fuerte. Las piernas y los brazos se entrelazaron, se
balancearon la una contra la otra, el aire lleno de gemidos y murmullos, gruidos y
quejidos. No fueron gentiles la una con la otra. Nunca lo haban sido realmente. Y
tenan hambre ahora.
Haba pasado mucho tiempo. Sus besos eran urgentes, manos codiciosas.
Ellas forcejearon y tiraban de la ropa dela otra como las adolescentes que alguna vez
fueron, hasta que el desgarro del material sorprendi a Amy. Leone haba destrozado su
pijama en su prisa.
"Maldita sea, Leone. Estos cuestan ms de cincuenta dlares. Con calma. Y sin
morder".
Sin prestar atencin, la boca de Leone devoraba sus pechos, atiborrndose en el
tejido suave, torturando las sensibles puntas con tirones y mordiscos urgentes.
Ella hundi sus dientes en carne cremosa que ondulaba bajo su lengua
Amy la agarr por las orejas. "Oye, Cosa-Atacante. Ahora me gustan las cosas
diferentes".
Los ojos de Leone brillaron, sus dientes blancos brillaron a travs de labios rojos
como la sangre. Enrojecida y sin aliento, fue imprudente en su necesidad
inmediata. Ella tembl con energa primaria. Amy nunca la haba visto tan hermosa, el
deseo la atraves como el mercurio. Cada instinto, nervio, sentido que su cuerpo tena
la instaba a vincularse con esta mujer.
Le gritaba que lo hiciera, pero Amy estaba segura de que este iba a ser su camino.
Las cosas haban cambiado. Ya no era la adolescente inexperta que permiti que
Leone se enloqueciera sobre su cuerpo mientras descubran con entusiasmo el sexo por
primera vez. Hasta el da de hoy todava llevaba una marca, una pequea roseta rosa en
la parte posterior de su muslo izquierdo, una marca de mordisco que nunca se haba
desvanecido.
Esta noche, Amy estaba decidida a no volver a caer en ese caos embriagador. Habra
pasin, pero a su manera, cmo ella lo quera. Y esta noche ella quera hacer el amor, y
estaba malditamente bien que iba a ser en sus trminos. Esta noche finalmente cerraran
la puerta en un pasado doloroso y seguiran adelante, libres de eso. As que se aferr a
las orejas de Leone, hasta que esos ojos brillantes se enfocaron en su rostro.
"No me gusta que me maten los senos. Me gusta que los besenlentamentepor
todas partes." Observ a Leone con atencin para asegurarse de que las palabras se
filtraran en su cerebro empapado de lujuria. Amy tom el gran y negro parpadeo para
ser afirmativa.
"Entonces me gusta mis pezones lamidoscon movimientos largos y giratorios hasta
que estn duros como unaroca". Esto fue recibido con un segundo parpadeo lento. Ella
tena toda la atencin de Leone ahora.
"Ah es cuando me encanta que me chupen. No con fuerza, pero tampoco demasiado
suave. Chpalos justo, y me correr por ti. En todo este sof."No hubo ningn parpadeo
esta vez. Pareca que Leone haba perdido el poder de sus prpados; ella solo mir a
Amy, y trag saliva.
Finalmente, como si se sintiera responsable del espeso silencio que las envolva,
Leone solt en una voz ahogada: "Son ms grandes que antestus senos".
Ahora fue el turno de Amy de parpadear.
Ella respondi cuidadosamente, con deliberacin, "S.Ha pasado un tiempo. Me
convert en mujer".
Con las palabras de Amy, los aos transcurridos se abrieron como un abismo para
Leone. Mucho haba cambiado para Amy. Tantos viajes mundanos y nuevas
experiencias. Ella haba salido y vivido, mientras que Leone se haba sentado y
meditaba. El miedo se enrosc en sus entraas y la hel con incertidumbre. Se senta
sola, tambalendose al borde de un abismo. Para Leone entendi el equilibrio, haba
dominado la inclinacin de la misma. Estaba al borde de una vida digna de ser vivida, o
una existencia sola.

Si Amy la rechazaba no haba otra, y todo estaba hecho.


Ella habra elegido a su compaeray se la haba negado. Hace mucho tiempo que
haba perdido a Amy a travs de su propia inexperiencia y falta de coraje.Cul sera su
excusa ahora?
Amy levant la cabeza y suavemente reclam la vacilante boca de Leone,
recordando otra vez cuando pens en estos labios como propios. El da en que la
adolescente Amy perdi a Leone Garoul, perdi Little Dip y su casa, y tambin un poco
de s misma. Haba tardado muchos aos en viajar y vivir sus propias aventuras para
volver a colocarla total y firmemente en el mapa de su vida. Y qu haba hecho ella?
Dnde se haba ido? Ella haba corrido de regreso a Little Dip.
Directamente de vuelta al valle Garoul, a la cabaa de Connie, los brazos de Leone,
esta locura, con todo el ingenio de un lemming.
Aqu estaba el hogar, aqu haba un refugio, aqu se senta completa y satisfecha. Y
una gran parte de eso, una parte agonizante de eso, era la mujer que yaca a su lado en
este flaco y pequeo sof, ocupando demasiado espacio como de costumbre.
El beso se hizo ms profundo. Leone intent ser tierna, intent recordar.
Pero los pechos firmes empujaron contra los suyos con solo su camiseta prestada
separando su carne pero no su calor. Leone quera ms.
Ella quera saborear, el aroma profundo y la esencia. Ella quera todo de
Amy. Lentamente, ella comenz el acto de reclamar. Amy se retorci contra ella,
arquendose en el vientre de Leone, mecindose en su muslo. Se moldearon la una ala
otra, rodando sinuosamente, atrapadas en un ritmo antiguo que al mismo tiempo era
nicamente suyo.
Las uas de Amy seguan patrones a lo largo de la larga y delgada espalda de
Leone. El gruido retumbante de Leone reson contra la garganta de Amy, haciendo
que su piel hormigueara; ella arque su espalda hacia el fuerte cuerpo que cubra el de
ella. Sus pechos se prodigaron con besos hmedos y chupadores hasta que se
sonrojaron de rosa, sus puntas duras.
Leone chup con una delicada pasin, sensible a los murmullos de Amy y los
movimientos frenticos debajo de ella. Estaba aprendiendo rpidamente los secretos de
Amy, una mezcla de lo viejo y lo nuevo, maravillada por el placer que el acto de amar a
Amy les trajo a las dos.
Cuando finalmente abandon los senos, estaban hinchados y firmes, brillando con su
saliva, las areolas fruncindose en el aire fro. Amy murmur decepcionada y Leone
sonri sobre la suave piel de su estmago. Su cabello caa sobre el vientre de Amy
mientras dejaba besos hasta el ombligo. Leone canturre alegremente mientras rode el
ombligo de Amy con besos hmedos y hunda su lengua en la sangra salada. Brome y
jug hasta que las manos de Amy atraparon puados de su pelo y la guiaron hacia su
objetivo comn. Amy rpidamente levant sus caderas, abrindose, ofrecindose a
Leone. Sin vacilacin, Leone se sumergi en su sexo.
Leone haba sido paciente; ella haba sido cuidadosa; ella se haba establecido al
paso de los deseos y el ritmo del cuerpo de Amy. Ahora el olor de Amy era demasiado
fuerte y las necesidades de Leone demasiado grandes.
Con un profundo gruido, Leone acarici los tiernos pliegues. Se meti el cltoris
regordete en la boca y condujo a Amy implacablemente hacia el precipicio. Leone tena
el cabello retirado y los hombros araados mientras Amy le gritaba ese toque elusivo y
tortuoso que la hara estallar en polvo de estrellas.
Amy saba que esto iba a ser grande. Saba que Leone la llevara all. Cada molcula
de su cuerpo se centr en su amantey luego se vino, una ola de calor puro que
derriti todos los huesos de su cuerpo y explot una docena de pirotecnia en su
crneo. Por encima de sus gritos estremecidos, oy dbilmente un gruido profundo y
jadeante. Los ojos de Amy se abrieron y ella vislumbr brevemente una oscura mirada
diablica brillando hacia ella. Los ojos de Leone bailaron con orgullo y amor. Sus
mejillas bronceadas y su barbilla brillaban a la luz del fuego, hmedas y penetrantes
con la esencia de Amy. El aire a su alrededor estaba cargado de sudor, sexo, y scullcap.
Leone trep por su cuerpo y la bes con labios dulces y salados, compartiendo la
alegra que haba saboreado. Y mientras se besaban, Amy la acun en sus brazos,
apretando sus muslos alrededor de la cintura de Leone, y se aferr a ella como si se
estuviera ahogando.

Captulo trece

Amy asom la nariz por debajo de un montn de mantas y supo de inmediato que
estaba sola. Leone debe haberse escabullido temprano en la maana, dejndola dormir
tranquilamente.
El fuego humeaba y crepitaba, extendiendo calidez en la habitacin.
Leone lo haba vuelto a encender sin despertarla. Estaba agradecida por el calor pero
hubiera preferido despertarse cmoda y abrigada en los brazos de Leone. En la cocina
encontr un pequeo ramo de flores silvestres acurrucado junto a la cafetera, anclando
una nota.
Lo siento. Algo muy urgente ha surgido y me tengo que ir. Ojal pudiera quedarme
y verte despertarte. Puedo verte ms tarde esta noche? Realmente lo siento.
L.
PD. Te ves hermosa cuando ests durmiendo.
Era una nota incmoda y tmida, emocionalmente torpe y un poco insegura. Las
flores puntiagudas eran un acompaamiento perfecto para el sentimiento. Ellos eran
flores tmidas y delicadas. Amy saba que Leone las haba perseguido en un rea
pedregosa y lejana. No crecieron en la rica tierra franca junto al ro. Fue un gesto dulce,
un retroceso conmovedor a sus aos de adolescencia. De nuevo, Amy sinti una
punzada de pesarde que Leone se hubiera ido. Ella quera estar con ella. Ella necesitaba
la presencia tranquilizadora de Leone despus de su noche de amor. Por el timbre de la
nota saba que Leone tambin necesitaba la de ella. Lo que sea que se la haba llevado
tena que haber sido importante.
Con un suspiro, Amy puso las flores en un vaso de agua y comenz a preparar el
desayuno. Se relaj en el sof con su caf y hoje ociosamente las pginas del libro de
hechizos Wicca. Se pregunt quines seran los editores. Nunca antes haba odo hablar
de la Wiccan Wheel. Debo preguntarle a Marie. Esta es su rea de especializacin.
Escane algunas de las pociones de amor y recetas. Fue algo as como un libro de
cocina...Amy frunci el ceo. Ella estaba mirando una pocin que inclua la anglica.
Las cantidades de gramos utilizadas eran muy razonables, pero algo la sacudi.
Ella se recost y mir hacia la distancia media, concentrando sus
pensamientos. Dnde haba visto recetas de anglica recientemente? En el
almanaque. Justo al lado de la ilustracin de Connie con las marcas extraas.
Amy fue al escritorio de Connie, abri el almanaque y encontr la ilustracin de la
anglica. La receta con ella era una de Marie. Una infusin de hierbas para el clico...y
curando la mordedurade perros salvajes. Perros salvajes? Maldito infierno, Marie.
A diferencia del libro de Wicca, las medidas de ingredientes en la receta de Marie
eran incorrectas. Esto te ahogara. Incluso yo s eso. La receta pas a mencionar otro
ingrediente botnico, la colcha de la dama, nuevamente en cantidades extraamente
inexactas.
Amy volte a la pgina con la ilustracin de la colcha de la dama.
La ilustracin tena marcas extraas al igual que la anglica. Amy no tena que estar
demasiado familiarizada con la planta para verlos. Una vez que sospech que estaban
all, prcticamente saltaron de la pgina.
Qu demonios est pasando? Las mediciones extraas supuso estaban relacionadas
con las ilustraciones de la planta, pero de qu manera? Al observar las cantidades de la
receta, poda adivinar qu ilustraciones de la planta habran ocultado los sellos: las que
tenan las medidas del gramo loco tenan las marcas.
Amy revis otros almanaques al azar. Su teora funcion. Cada uno tena una receta
extraa entre los reales, y por cada extraa dosis de hierba encontr que la ilustracin
de la planta relacionada tena marcas discretas escondidas en ella.
Todo era parte del cdigo que haba sospechado desde el momento en que vio las
marcas en el trabajo de Connie. Pero las marcas no significaban nada por s
mismas. Ella todava necesitaba el vnculo perdido. Todos los cdigos y cifras tenan
una clave. Ella haba ledo sobre eso en el libro de la biblioteca.
De acuerdo, entonces ella podra vincular las dosis de recetas confusas a ciertas
ilustraciones, pero eso no fue suficiente. Una llave, ella tena que descubrir la
llave. Amy saba que esto no tena nada que ver con la idea del almanaque de
aniversario que Marie intent venderle la noche anterior. Connie le habra hablado de
eso. Compartieron sus ideas e intercambiaron opiniones. Siempre haban trabajado
as.Combinando conocimiento, compartiendo investigacin.
Connie no habra guardado informacin sobre un almanaque de aniversario de
ella. Pero, habra retenido un cdigo?
Amy se mordi el labio. Tal vez esto era algo en lo que Connie no saba que estaba
involucrada? Dese que Connie estuviera disponible, incluso en el extremo de un
telfono. Amy quera asegurarse de que todo esto extrao y misterioso no tena nada
que ver con que Connie estuviera enferma. Ella quera desesperadamente que Connie le
contara el secreto. Si Connie fue parte de eso, eso fue.
Amy dudaba que Leone o Marie le dijeran la verdad.
El cdigo estaba all por una razn. Esto era conocimiento secreto, y solo los
lectores exclusivos del almanaque sabran que estaba incrustado en los libros. Amy
tendra que resolver el misterio por ella misma
Un golpeteo en el techo la sac de su ensoacin. Estaba Leone all arreglando eso,
tal como lo prometi? Qu hay del asunto urgente que la llev tan temprano?
Amy sali. El viento se haba levantado y le arrebat el cabello, azotndolo sobre
sus hombros. Levant la vista hacia las tejas, preocupada de que Leone estuviera
buscando agujeros de serpiente en un clima tan ventoso.
"Leone? Ests ah arriba? Ten cuidado. Est muy ventoso".
Leone no estaba a la vista. Las ramas de los rboles sobresalan y se balanceaban
golpeando el techo de la cabaa. Ese haba sido el ruido delgolpeteo.
Ella deambul por la parte trasera de la cabaa, esperando que Leone pudiera estar
all haciendo otras reparaciones. Amy ya la echaba de menos, y deseabaSe detuvo
bruscamente, mirando horrorizada la pared trasera de la cabaa de Connie. Estaba
completamente lacerado. La madera de la superficie colgaba en jirones arrancados. El
marco y los alfizares de la pequea ventana del bao estaban astillados. No es extrao
que apenas pudiera abrirlo. Fue arruinado, y tampoco fue un dao reciente; fue
prolongado.
Amy retrocedi lentamente hacia la parte delantera de la cabaa, donde se sinti ms
segura.
"Est bien". Ella tom un trago seco. "Tengo que decirle a Claude y Marie que
hay algo en el valle que daa la propiedad y los rboles".
Volvi a entrar y se puso el abrigo. No estaba exactamente segura de lo que los
Garouls podran hacer, pero no era aceptable para lo que sea que fuera acercarse tanto a
la cabaa. Especialmente la cabaa de Connie, que estaba ms lejos que las del
compuesto. Era por eso que ella guardaba un arma?
El viento haba desaparecido cuando Amy lleg al complejo. Dobl la esquina de la
cabaa de Claude y se detuvo abruptamente. Delante de ella, en un enorme marco, un
ciervo adulto colgaba de sus patas traseras. Su cavidad corporal fue abierta y
destripadaEl cadver no tena cabeza y el mun de un cuello estaba totalmente
destrozado, como si la cabeza hubiera sido literalmente arrancada. Un cubo infestado
de moscas se sent a un lado. Ella supuso que tena las entraas.
"Hola Amy."
La voz suave vino de detrs de ella. Girando alrededor vio a Paulie acercarse, un
cuchillo impresionantemente malvado colgaba de su mano. l le sonri antes de
ruborizarse ferozmente. Amy se pregunt si tal vez l se haba enamorado un poco de
ella. Pareca muy torpe a su alrededor.
"Hola, Paulie. Es este el ciervo que Claude y Leone golpearon con el camin
anoche? "
Paulie parpade antes de quemar un tono an ms brillante de rojo.
"Um, lo trajeron anoche. Claude lo preparo, pero dej el resto para que practicara
despellejarlo. Quieres mirar? ", Pregunt ansiosamente.
"Mmm. Por supuesto."
Amy no estaba del todo segura de si quera mirar, pero no quera diluir su evidente
entusiasmo por la tarea que le quedaba. Se movi hacia el cadver, y con gran
concentracin atrajo la hoja alrededor de las pezuas atadas antes de cortar el interior
de cada pierna hacia la pelvis. Lentamente, comenz a quitar la piel de las orejas,
fregando manchas difciles con la cuchilla.
Amy hizo una mueca.
"Debes asegurarte de que la piel no toca la carne", l dijo. "Nadie quiere un bistec
peludo, verdad?"
Sus palabras casuales sacaron a Amy de su horroroso trance.
"S, eso sera horrible", dijo, prometindose regresar al vegetarianismo. "Paulie, por
qu falta la cabeza y el cuello tan aplastado? Es ah donde golpe el camin?"
"Tal vez", dijo, concentrndose en el trabajo que tena entre manos. Pero incluso de
espaldas a ella, ella poda ver sus orejas brillar. Estaba encontrando sus preguntas
difciles, y no estaba segura de por qu. "La cabeza est en el congelador de Claude. Se
lo lleva a un amigo que es taxidermista. l quiere montarlo como un regalo para el
cumpleaos de Leone. No le digas a ella. Es una sorpresa", agreg apresuradamente.
"No. El secreto est a salvo conmigo. Oye, gracias por la demostracin, pero
necesito encontrar a Marie. Te alcanzar ms tarde."
"Est bien, te salvarun par de filetes de lomo". Nuevamentese sonroj
furiosamente, y de nuevoAmy no estaba segura de qu era lo que lo haca tan incmodo
a su alrededor.
"Amy", la llam detrs de ella. "No hay nadie ms en la casa de la ta Marie. Todos
se han ido".
A Amy se le haba ocurrido que el complejo estaba muy silencioso a la hora del da.
"Quin son ellos? Y a dnde se han ido?"
"Casi todo el mundo. Claude me dijo que me quedara aqu y terminara de despellejar
el ciervo. No estoy seguro de a dnde fueron. Despegaron de repente. Elicia acaba de
irse hace uno o dos minutos. Ella se vea enojada. Llam pero ella sigui caminando.
No me escuch."Se encogi de hombros de una manera tpica de adolescente.
"Sabes en qu direccin fue Elicia?"
Agit su cuchillo hacia una de las rutas de salida. "Tal vez el estacionamiento?"
Amy se volvi para seguir sus instrucciones. "Gracias, Paulie."
l se volvi hacia su ciervo. Amy corri ojos curiosos sobre el cadver sin cabeza
una ltima vez. Si la cabeza estaba lo suficientemente intacta como para montarla, y el
cuerpo estaba lo suficientemente intacto como para matar carne, entonces el nico dao
real al animal era su garganta. Cmo diablos logr un camin Toyota golpear un
ciervo adulto en el cuello? Y aparentemente lo suficientemente duro como para
desgarrar su garganta?
Nada estaba sumando esta maana.
Amy frunci el ceo.
Ella trot hasta el estacionamiento con la esperanza de poder atrapar a Elicia. Tal
vez saba a dnde se haban ido todos los adultos Garoul? Este tena que ser el asunto
urgente al que Leone haba sido llamada. Los Garouls acorralaron al destripador del
rbol?
Un destello de rojo llam su atencin; estaba en el bosque.
Ella entrecerr los ojos. Alguien estaba caminando por el bosque. Era Elicia?
Elicia tena unabrigo rojo.
"Elicia," ella llam.
La figura no se detuvo y pronto fue absorbida por los rboles.
Era Elicia? Amy estaba indecisa; Debera seguirla o dirigirse al estacionamiento?
Quizs Elicia no ira al auto. Quizs estaba buscando a Jori.
Tena que ser Elicia; Paulie dijo que haba venido por aqu, y ella tena un abrigo
rojo brillante. S, probablemente fue Elicia.
Otra salpicadura de rojo se movi entre los abetos, y Amy tom una decisin.
"Elicia. Espera." Amy se zambull en el bosque detrs de ella.
No importa lo bien que creo que conozco este valle, siempre encuentro un camino
que nunca haba visto antes. Estaba enojada consigo misma por actuar impulsivamente
y seguir el elusivo abrigo rojo. Amy no tena una idea real si era Elicia o no. Podra ser
Santa por lo que saba.
Destellos de rojo haban aparecido aqu y all, destellando a travs de los rboles.
Siempre un poco demasiado adelante para que sus llamadas sean escuchadas. Amy
estaba muy cabreada.
Ella decidi seguir presionando con la esperanza de encontrar un camino a casa. De
hecho, cualquier camino hara en este punto. En su apuro esa maana, haba olvidado
llevar su mochila con su frasco de agua, su brjula manual, su mezcla de senderos, y
todas las otras cosas que hacan que perderse en el bosque fuera semi tolerable.

Finalmente, su mala suerte se rompi y ella subi una pequea elevacin para
encontrar que haba doblado en el ro Silverthread. No era una seccin que reconoca,
pero saba que todo lo que tena que hacer era seguirla al noreste y que ella buscara un
camino lo suficientemente rpido. Ella borde la colmena y la barba de cabra, notando
un helecho de regaliz, que estaba en su lista de cosas por hacer y no era la planta ms
fcil de encontrar tampoco. Mejor recuerda el camino de regreso aqu. Maldicin,
deseara tener mi mochila. Podra haber esbozado esta.

Amy estaba tan ocupada reprendindose que casi se pierde la cabaa achaparrada
sentada entre los rboles en la orilla opuesta. Ella baj a la orilla del ro y la mir.
Pareca deshabitado.
Las ventanas estaban cerradas, como una prisin o una tienda asegurada. Eso fue
todo lo que pudo distinguir desde esta distancia. La curiosidad se apoder de ella. Ella
tambin podra explorar mientras estaba tan cerca.
Con las botas y los calcetines en la mano, y los pantalones enrollados hasta ms all
de sus rodillas, vade a travs de una parte relativamente poco profunda del ro.
"Maldita sea". Est malditamente helada! De manera segura en el otro lado,
apresuradamente se at los cordones de sus botas antes de acercarse a la pequea
choza.
Cuanto ms se acercaba, menos abandonada pareca. La madera estaba
cuidadosamente almacenada por una pared lateral. Era una coleccin de temporada, no
un montn de restos mojados y cubiertos de musgo de aos anteriores. Esto fue buena
lea. Sin embargo, la chimenea no estaba humeando. Las ventanas tenan barras de
hierro en el exterior, pero el cristal estaba roto y los fragmentos estaban esparcidos por
el suelo. Bonitas cortinas de algodn revoloteaban en la brisa, incongruente con el dao
que las rodeaba.
An ms intrigada, Amy cruji un camino desgastado y alrededor del porche
delantero. All ella dud. La puerta colgaba de sus bisagras y sus paneles de madera se
partan en dos. Los muebles rotos del porche estaban desparramados por el camino de
tierra. Todo estaba en silencio, inquietantemente, considerando que esta era una escena
de violencia reciente e increble.
"Hola?" La voz de Amy se tambale. Era demasiado tarde para emprender una
retirada; si alguien estaba dentro saban que ella ya estaba aqu. "Alguienen casa?"
Silencio. Amy estaba ms que un poco aliviada. Ella lade la cabeza y
escuch. Nada. Definitivamente no haba nadie en la cabaa.
Lentamente, mont en el porche y cuidadosamente pas por encima de los restos de
la puerta. Era una choza de una sola habitacin, en ruinas. Cada muebleque consista
en una cama, una mesa y una sillaestaba hecho pedazos. Los peridicos, la ropa de
cama, los libros rotos y los alimentos derramados cubran el piso. Incluso el quemador
de madera yaca de costado, la puerta de hierro fundido arrancada y el tubo de la
chimenea doblado.
Amy entr, y los vidrios rotos y la vajilla se resquebrajaron bajo sus botas. En el
alfizar de la ventana, escondido al lado de las cortinas de algodn a cuadros, haba un
rollo de caramelos con sabor a cereza. Un asentimiento extrao a la normalidad en
medio de ese caos.
"No deberas estar aqu".
Amy grit de miedo cuando la voz son directamente detrs de ella.
Se gir para encontrarse con el pecho de Claude. "Jess, Claude. Podra haber cado
muerta".
"Lo siento, cario. No fue mi intencin asustarte. Qu ests haciendo aqu?"Sus
amables ojos le sonrieron mientras sala al porche.Ella lo sigui por la puerta y hacia el
camino de tierra apisonada.
"Caminando.Buscando plantas. Qu es esta choza? Por qu hay barras en la
ventana? Por qu todo est roto?"
"Es una cabaa de almacenamiento vieja".
"Con barras? Se parece ms a una crcel".
"Solan mantener la dinamita all en los aos cuarenta." l la llev ms lejos a lo
largo del camino, alejndola de la cabaa y hacia una pista cercana.
"Para qu queran dinamita?"
Claude se ri de las implacables preguntas "Fue para abrir una nueva carretera
forestal cerca de Leapers Bluff, pero la guerra lleg y el trabajo se detuvo.Al menos eso
fue lo que recuerdo que me contaron cuando era nio".
"Entonces, por qu hay muebles, libros y cosas all? Hay alguien viviendo all?"
"Te lo dije. Almacenamiento. Marie guarda cosas all para amueblar las otras
cabaas".
Amy frunci el ceo. Ella no lo estaba comprando. "Claude, alguien se estaba
quedando all. Se ha vivido all. Y ahora todo est destrozado". Ella dijo.
l se encogi de hombros con indiferencia. Estaban a cien yardas o ms de la cabaa
y l la conduca por un sendero paralelo al ro. "No s.Supongo que podra usarse para
descansar si alguien hubiera salido de noche en una cacera nocturna. Le avisar a
Marie que ha sido vandalizado. Ella sabr qu hacer"
"Pero quin vendra hasta aqu para destrozar un almacn?"
"Vndalos. Perdedores de la ciudad".
"Todo el camino hasta aqu?"
"Jvenes idiotas. Sin duda furtivamente. Disfrutan destruyendo cosas de los Garoul.
Probablemente pate la puerta y destroz la cabaa por el puro placer de hacerlo"
"Pero, Claude, la puerta se rompi desde el interior." Ella lo mir ansiosamente. l
frunci el ceo oscuramente ante su lgica. "Alguien dio una patada para salir".
"Mira, Amy. No lo s. Se lo contar a Marie ms tarde. En este momento todo lo que
quiero hacer es llevarte de vuelta al complejo"
"Dnde est todo el mundo? Qu est sucediendo? Has visto a Leone?"
"Estamos cazando".
"No escuch ningn disparo por ser una cacera tan grande. Es oso o puma lo que
buscas? O lobos? Es lo que sea que triture el"
"Estamos cazando, eso es todo. Ah es donde todo el mundo est, y es por eso que te
vas de aqu rpido. Bueno?"
"Por qu no puedo quedarme contigo? Despus de todo"
"Sin argumentos, Amy. Te llevar a tu cabaa. "
"Pero por qu"
"Nope".
"Pero cuando"
"Nope".
"No lo hice"
"Nope".
"Rimas con cuerda?"
"NopHa ha. Muy divertida."
"Hago un trato contigo, Claude. Llvame al estacionamiento y prstame tu
camin. Necesito llegar a la ciudad para un mensaje rpido. Estaba tratando de alcanzar
a Elicia para tomar un aventn con ella, pero ella se fue al bosque en su lugar".
"Qu? Elicia est en el bosque?" Claude gir la cabeza.
"Bueno, eso creo. Vi un abrigo rojo. Y se pareca a ella desde atrs"
"Ests segura de que era Elicia?"
"No lo s. Ella nunca respondi cuando llam. Oye, reconozco este camino." Haban
tomado algunas rutas de regreso que eventualmente se haban abierto a uno de los
senderos principales hacia el complejo. "Puedo hacerlo desde aqu sola".
"Ests segura?" Claude titube.
Amy saba que estaba dividido entre llevarla todo el camino hasta su camioneta o
regresar a la caza ahora que estaba tan cerca de la seguridad.Ella lo empuj un poco
ms."Por supuesto que estoy segura. Dame tus llaves. Solo quedan cinco minutos en el
camino. Estar bien."
l le entreg las llaves de su camin. "Bueno. Djalas debajo del visor cuando
termines. Y se buena."Con una ola, se dirigi por donde haban venido.
Amy camin con dificultad hacia el estacionamiento, reflexionando sobre la cabaa
naufragada. De acuerdo, entonces Claude no tena respuestas.Pero tampoco l tena
preguntas, y para m eso es extrao. Y para que un hombre salga a cazar, por qu no
tena un arma?
Claude condujo un camin Toyota destartalado. Amy vacil por elcap. El
guardabarros estaba sucio y grueso de barro, y pareca que haba sido as durante
semanas. De ninguna manera haba golpeado un ciervo anoche.
Este camin no se haba visto afectado recientemente por nada ms que
basura. Leone haba mentido sobre el accidente, el ciervo...y su ropa ensangrentada.

Captulo catorce

Virgilio Bloomsy pareca encantado cuando Amy entr en la biblioteca.


"Volviendo tan pronto? Debes ser una lectora rpida".
"En realidad, no traje el libro", dijo en tono de disculpa. "Me temo que lo
olvid. Puedo traerlo de vuelta maana, si est bien? "
"Querida, no hay absolutamente ninguna prisa. Trelo cuando ests lista. De hecho,
sintete libre de pedir prestado cualquier cosa que llame tu atencin. Recuerda que
ahora eres miembro de la biblioteca".
"Gracias. No creo que mi amiga Elicia apareci antes?"
"Creo que la vi al otro lado de la calle. Ella no vino aqu, pero podra estar en la
tienda. Eres mi primer cliente, y probablemente la nica, hoy.Siempre es ms tranquilo
llegando a un fin de semana de vacaciones".
"Bueno. Ir a buscarla. Pero primero echar un vistazo a tus estantes, dado que estoy
aqu." Amy se movi hacia la parte trasera de la biblioteca, ansiosa por encontrar ms
volmenes sobre el descifrado de cdigos. Ahora que tena el vnculo entre las
ilustraciones y los nmeros en las recetas, necesitaba ms informacin sobre cmo
funcionaban las llaves. Se paro y ley las espinas en busca de inspiracin, sin saber en
qu direccin ir a continuacin.
Por lo tanto, tengo algunos nmeros extraos escondidos en cantidades de recetas,
y algunos tamaos de pginas de libros raros, y algunas marcas extraas en las
ilustraciones de Connie. Qu hara el Capitn Medianoche? l agitara su anillo
decodificador, y todo tendra sentido, eso es lo que hara. Ella suspir, deseando que
realmente fuera tan fcil como eso.
"Parece que te gustan los juegos de cdigo. Sigue Connie jugando juegos de
palabras? Podra darte algunas revistas para pasarle a ella".
Virgil pas, con los brazos repletos de libros.
"Qu? Oh no. No estoy segura si ella todava lo hace."Nuevamente, Amy se
mostraba reacia a contarle a la gente del pueblo algo sobre la salud actual de Connie. Ni
siquiera Virgil, que dijo ser un amigo. De hecho, Amy nunca haba escuchado a Connie
mencionarlo, y su reserva natural la hizo dudar de decirle cualquier asunto personal.
Ella todava estaba frunciendo el ceo a las espinas cuando l pas por all otra vez.
"Puedo ayudarte con algo? Pareces un poco desconcertada".
"No. Realmente no."
l revolote alrededor de ella por un segundo ms, y de repente ella se encontr
agarrando a un clavo ardiendo. "Es ms como un rompecabezas de nmeros de todos
modos. Sin palabras. Tengo nmeros, y en otra pgina montones de garabatos." Se
encogi de hombros, mirando los estantes que tena delante."Y no estoy segura de
cmo coinciden los dos".
"Oh, nmeros y grficos. Eso es diferente. Suena como texto cifrado. Necesitas la
llave".
"Necesito toda la maldita puerta".
"Tal vez es unapocilga".
"Eh?" l tena su atencin ahora.
Virgil solt una pequea sonrisa. "S, la pocilga, uno de los cdigos ms
bsicos. Tambin conocido como el cifrado del francmasn, ya que fue utilizado por
los Caballeros Templarios en la Francia medieval."Se lanz a una mini conferencia. "Si
hay varias llaves, entonces tiene capas, cifrado sobre cifrado. Eso sera difcil de
romper, pero no imposible. Una vez que tienes una de las llaves, por supuesto."
"Hay esa llave otra vez".
"Bien, eres ms que bienvenida para traer tus nmeros y garabatos y podemos
intentarlo juntos." Agit una mano alrededor de la biblioteca vaca. "Como puedes ver,
apenas estoy corriendo de mis pies. Un buen acertijo sin duda ayudara a pasar el
tiempo".
Amy lo vio como una oferta hecha ms por la soledad y el aburrimiento, que una
necesidad ardiente de ayudar. Aun as, se mostr reacia a compartir, especialmente
porque haba una conexin con el trabajo de Connie y Garoul Press. Si result ser algn
juego de cdigo promocional incrustado en el almanaque de aniversario, no era su lugar
para hacerlo pblico a travs de su propia curiosidad. Su instinto fue mantener su
investigacin para ella.
"... y es por eso que se llama cifrado Csar, porque se atribuye a Julio Csar. Hoy,
por supuesto, cualquier Boy Scoutpodra descifrarlo en cinco minutos..." Virgil estaba
en medio de otra narracin, sin saber que haba perdido a Amy hace aos. Ella trat de
concentrarse, pero se sinti molesta de que estuviera comiendo su tiempo con
informacin intil. Lo que tena que hacer era elegir el libro correcto e ir a buscar a
Elicia. No te quedes aqu escuchando a Virgil seguir hablando. "... pero el anlisis de
frecuencia puede ayudar a dividir el texto sin formato en patrones de palabras
reconocibles". Ahora l solo est presumiendo.
"Oh, pero no tienes ningn texto, solo nmeros y sellos, no es as?" Su pregunta la
devolvide nuevo a la conversacin con un chasquido.
"Mmm, s...sellos. Bueno, marcas extraas realmente..."Dije sellos? Ah marcas,
pero nunca insinu que fueran msticas.
"Realmente me encantara verlos..."
"Oh, estn en un pesado libro viejo, y no es mi lugar sacarlo de la cabaa "
"Ah, es uno de los libros de Connie, verdad? Ella tiene una coleccin tan
maravillosa. Sabes que estara feliz de pasar en mi da libre?"
"Para ser honesta, Sr. Bloomsy, no es mi libro para jugarcon l. Puedo estar
interfiriendo con"
"Por favor, llmame Virgil. Bueno, la oferta est ah si la curiosidad lo
beneficia. Puedo sugerir algunos otros libros que podran ayudar? "
l comenz a buscar su seleccin cuando ella lo interrumpi.
"Para ser honesta...Virgil, debera estartrabajando en el estudio, no bromeando con
acertijos. Tal vez deje que las runas descansen, mientras hago lo que me pagan"
"Crees que son runas?" l salt sobre sus palabras.
Amy parpade ante el entusiasmo manifiesto. "Realmente no tengo ni idea."
"Pero podran ser runas?"
"No lo s. No sabra una runa de una seal de trfico." Estaba empezando a sentirse
acorralada. l retrocedi, como dndose cuenta de que estaba siendo demasiado
insistente, y meti las manos en los bolsillos, asintiendo, pero pareca tenso. Sus labios
se fruncieron y sus mejillas se sonrojaron intensamente.
"Bueno, ser mejor que me vaya y encuentre a Elicia", dijo Amy. Estaba contenta de
la excusa para irse. Virgil estaba un poco demasiado aburrido para su gusto. Era un
odio de mascota por ella, gente que esperaba que otros aliviasen su aburrimiento, en
lugar de hacer su propio entretenimiento.
l tena una biblioteca completa, aparentemente para s mismo. Uno pensara que
podra encontrar algo divertido que hacer.
Ella le dio las gracias nuevamente y se fue, dirigindose a la farmacia y a la tienda
de Johnston para ver si Elicia estaba all, aunque lo dudaba seriamente. No haba
seales del Jeep de Jori, y Amy no poda pensar en otra forma de que Elicia fuera a la
ciudad.
Una rpida mirada a travs de la ventana le indic que Elicia no estaba en la
farmacia.
Luego, ella se dej caer en la tienda general. Norman Johnston la mir desde detrs
de su mostrador.
"Buenas tardes, Sr. Johnston. Puedo tomar una botella de agua, por favor?"
"Con o sin gas?", Pregunt de mal humor.
"Sin gas, por favor". Como t. Ella logr una sonrisa brillante a pesar de su falta de
cortesa.
"Hoy parece estar tranquilo en la ciudad", dijo mientras l revisaba su cambio. Se
dio cuenta de la forma en que agarr su billete de cinco dlares y acarici las monedas
que sac de la caja. Estaba teniendo una historia de amor con el dinero; ella apost que
toda la ciudad lo saba.
"La gente comienza a irse para el fin de semana del Da del Trabajo". Le dio a Amy
su cambio, su cara enojada.
"Hubiera pensado que con la escuela habra un montn de adolescentes dando
vueltas por aqu bebiendo Coca-Colas y cafs". Ella casualmente quit la tapa de la
botella, decidiendo quedarse y charlar. Tal vez ella podra aclarar algo que la estaba
preocupando. Algo que Claude haba dicho.
Norman Johnston la mir con recelo. Amy sospechaba que la mayora de sus
clientes pagaban a regaadientes por sus sobreprecios y se marchaban tan sombros
como haban llegado. Ella dando vueltas y charlando lo haba desconcertado.
"Han terminado en Covington." l escupi amargamente el nombre de la ms
grande ciudad en la zona. "Tiene un centro comercial." Podra haber dicho
biengonorrea por la expresin de disgusto que cruz su rostro.
"Oh, eso lo har". Amy se ri entre dientes como si hubiera dicho
algo inteligente. Norman reorganiz su pantalla de goma de mascar y la mir con
atencin. Lentamente, se relaj.
"Es mejor tenerlos fuera de tus pies", dijo, notando su actitud de
descongelacin. "Estuve caminando en Little Dip ms temprano y encontr lo que
pareca una choza abandonada que algunos nios haban destrozado".
Norman frunci el ceo ante esto, y por un momento Amy se preocup por
haberlomalinterpretado por completo. Afortunadamente, ahora que confiaba en ella con
su considerable opinin, estaba ansioso por iluminarla.
"Malditos nios nunca entraran en Little Dip. A nadie le gusta all...demasiadas
cosas extraas. Y los Garouls estn por todas partes. No puedes tener nada por aqu sin
que los Garouls te lo quiten!"
Incluso con la abrasiva historia entre los ciudadanos y los Garouls, Amy todava
estaba sorprendida por su vehemencia.
"Oh. Bueno, tal vez estaba equivocada. Qu cosas extraas?"
"Humph". Norman olfate desdeosamente, pero continu. "Te recuerdo de cuando
eras una mocosa, saliendo con todos los otros mocosos Garoul. Sabes muy bien a qu
me refiero. Hay una criatura en ese valle, y todos lo saben! Incluso los animales lo
saben. Y esa perra, Marie Garoul y su madre antes que ella, eran brujas si alguna vez
hubiera visto una. Es por eso que no quieren a nadie cerca. Es por eso que no ayudars
a la ciudad".
Amy estaba horrorizada. Toda esa basura saliendo por elagujero equivocado.
"Hey. Solo un minuto, Sr. Johnston. Pas cada verano en Little Dip, ao tras ao, y
los Garouls son personasencantadoras, y no hay nada pasando en"
"Hah. Cree lo que quieras", interrumpi bruscamente. "No tengo tiempo para
discutir. Tengo un negocio aqu. Ahora, si eso es todo?"
"No solo es todo, creo que ser todo", respondi Amy altivamente, y
remilgadamentepisote, dejando su agua a medio beberen el mostrador.
Su mente estaba en un torbellino. Por desagradable que fuera, al menos tena la
confirmacin de que la cabaa de almacenamiento probablemente no fue destrozada
por los nios de la localidad. Lo saba. Claude estaba hablando basura a travs de
su bigote.
Amy haba hecho todo lo que pudo. Los misterios se amontonabana su alrededor
hasta que se sinti enterrada viva. No poda dedicar ms tiempo a cdigos extraos y
cabaas espeluznantes. Lo que ella necesitaba hacer era un honesto da de trabajo en el
estudio. Incluso Nancy Drew tuvo que pagar sus cuentas. Suspirando, Amy regres a la
camioneta de Claude y se sent unos momentos pensando en su maana.
La extraa historia de Leone sobre el ciervo todava no le sentaba bien.
Sus dedos jugaron con el llavero y ella sonri a medias ante la imagen tonta de un
cerdo que vesta una toca de monja. Claude tena un sentido del humor tan infantil. La
imagen le record a una imagen que haba visto en alguna parte antes. Tal vez en un
libro de cuentos de la infancia?
Con un encogimiento de hombros, ella encendi el motor y sali del
estacionamiento de grava, regresando a Little Dip y la cordura de su estudio.
Amy hizo un almuerzo ligero y se hundi agradecidamente en el sof, apoyando sus
pies cansados en la chimenea, tostando los dedos de sus pies. Un pequeo destello
metlico le gui desde debajo de la cmoda. Capt su curiosidad, y con un pequeo
estallido de energa se arrodill y alcanz el objeto brillante. Result ser una de las
balas que haba tirado cuando estaba buscando la bufanda y encontr el revlver
Bearcat de Connie. Lo sostuvo en alto hacia la luz, girando y girando hasta que
centelle a la luz del fuego. Ella decidi que le gustaba, tan brillante, nueva y
plateada. Era peligroso y bonito, todo al mismo tiempo.
El reloj son, recordndole que era hora de ir al estudio. Sin pensarlo dos veces, dej
caer la bala en el bolsillo de sus jeans, como un amuleto de la suerte, y se dirigi al
trabajo.
Se senta tan extrao y nostlgico de sentarse en la mesa de trabajo de
Connie. Cuando era nia haba pasado tantas horas compartiendo el espacio especial de
Connie con ella, observando cada movimiento que Connie haca, pendiente de cada una
de sus palabras. La joven Amy haba prosperado al lado de Connie, absorbiendo su
conocimiento como una semilla en germinacin.
Algunos nios se pararon en un taburete de cocina y observaron con entusiasmo
cmo horneaban a sus madres, esperando a lamer la cuchara como recompensa por
ayudar a mezclar y doblar, pesar y medir. Otros sostenan la linterna para su pap
mientras revolva debajo del cap del automvil, pasndole herramientas mientras
cambiaba un filtro o buscaba cables sueltos. A travs de actos tan simples, los nios
aprenden y desarrollan habilidades e intereses. Los lazos se construyen y se crean
recuerdos.
La madre de Amy no horneaba; ella beba. Su padre no tena automvil; l tom
taxis a los aeropuertos y desapareci durante meses.
Pero Connie siempre tena un taburete para que ella se parase, siempre necesitaba
pinceles o cuchillos de paleta que le pasaran. Pasando pacientemente sus propias
recetas. No para tarta de queso y tortas, sino para bocetos, acuarelas e ilustracin
detallada. Lentamente, Connie dio forma al crudo talento de la nia a su lado en una
artesana tan talentosa como ella misma.
Amy reprimi su aoranza por esos primeros das, y su deseo de ver a Connie aqu y
ahora. En lugar de eso, se concentr en el estudio y coloc el papel que haba estirado
la noche anterior, ahora que estaba seco y apretado como un tambor. Repas los
bocetos del club del diablo que ella y Leone haban elegido para los recuadros.
Solo pensar en Leone hizo que el corazn de Amy floreciera, vibrante, feliz y seguro
en su eleccin. Estaba contenta con las elecciones que hizo anoche, por las dos. La
sorprendi, esta claridad por sus emociones. Poda ver en s misma, a lo que estaba
sintiendo, tan cristalina como agua fra y reflexiva.
Su intelecto era ms vacilante. Le advirti que caminara con cuidado. Recordando
que haba cruzado el campo minado de amar a Leone Garoul una vez antes y haba sido
volado en pedazos.
Amy deliberadamente volvi su mente al trabajo en manoreduciendo la escala. Su
libro de campo era el estndar europeo A4 con el que prefera trabajar. Sin embargo, las
inserciones eran de un tamao irregular.
Deban ser una octava parte de la pgina general para ajustarse al texto.
Tendra que hacer una cuadrcula para reducir la escala y mantener la
perspectiva. Era la nica forma de hacer la transicin correcta entre su boceto y la obra
de arte real.
El clculo de la cuadrcula para obtener la relacin de aspecto era una frmula
matemtica bsica. Mientras Amy se concentraba en las medidas, las figuras
comenzaron a girar en su cabeza. Ella mir sus clculos toscamente dibujados a lpiz.
Dj vu se filtr del papel en el que haba garabateado. Amy frunci el ceo y estudi
los nmeros de nuevo.
Resonaron en algn lugar en el fondo de su mente. Ella haba visto estas cifras
recientemente. Ella saba que s. Listas de nmeros: Cifras de? ...
Cifras para? Las pociones! Las recetas! Las extraas medidas en su papel de
desecho coincidan con los gramos en las pociones de Marie.
Amy se puso de pie y corri hacia los almanaques. Eso era cierto. Las dosis locas en
las recetas se relacionaban exactamente con las medidas de cuadrcula para los extraos
tamaos de pgina. Amy mir la chimenea llena de cenizas. Durante varios minutos
largos se sent y lo pens una y otra vez, lanzando sumas sobre su cabeza hasta que su
lgica finalmente estuvo de acuerdo con sus entraas.
"Oh, Dios mo, creo que encontr la llave".
La cuadrcula de la pgina es la llave? Amy se qued perpleja. Ella haba
hecho varias cuadrculas en plstico de acetato usando las extraas cantidades de
recetas de Marie como medidas de escalado.
Para su gran entusiasmo, encontr que cada cuadrcula se ajustaba exactamente a las
marcas de las ilustraciones. Una cuadrcula hecha a las medidas de la receta para sweet
cicely tena cada pequeo garabato extrao en la pintura que caa perfectamente en el
centro de un cuadrado de cuadrcula. Era lo mismo para cada ilustracin de planta
extraa y receta que Amy poda encontrar. Saba que haba cifras incalculables que
nunca encontrara. Los almanaques volvieron a lo largo de los aos, casi para siempre.
El seor saba cuntos haban sido archivados.
Ahora qu? Ella tena todos estos garabatos en sus cuadrculas... Qu diablos
significaba?
Bueno, esto es basura! Pens que la cuadrcula me mostrara palabras o algo
as? Ella se reclin y frunci el ceo. Tena que haber otra llaveuna que le diera
sentido a la cuadrcula, una que le dijera cmo usarla. Tpico de los Garouls furtivos no
hacen su cdigo agradable y fcil. Saba cmo sacar las marcas de la pgina y ponerlas
en la cuadrcula, pero no cmo hacer que la cuadrcula le diga algo.
Amy dej los libros a un lado decepcionada, se levant y se desperez. Se abri una
puerta y otra se cerr de golpe en su rostro.
Suficiente! Ella necesitaba trabajar. Cdigos y brujera: entre los dos, los Garouls
estaban comiendo demasiado de su tiempo. Pero algo la molestaba.
Leone y Marie haban mentido sobre las marcas en el trabajo de Connie.
Leone haba mentido sobre su ropa ensangrentada. Y Claude fue muy evasivo sobre
la cabaa destrozada.
Amy no se senta que poda confiar ms en los Garouls. El cansancio y la desilusin
agotaron cada gramo de vitalidad de ella. Nunca se haba sentido tan aislada en su
vida. Estaba equivocada al dudar de estas personas? Despus de todo, eran como una
segunda familia para ella. Su nica familia real despus de Connie.
Eso tambin la preocupaba. Connie estaba bajo su cuidado en una misteriosa retirada
hacia el norte. Qu le haba pasado realmente? Los Garouls definitivamente guardaban
todo tipo de secretos de ella. Tenan derecho a hacerlo? Por qu?
El peso del mundo yaca pesado sobre sus hombros. Amy se pregunt si haba sido
demasiado apresurada para acostarse con Leone. Su sentido comn la reprendi por su
debilidad emocional. Se haba dejado llevar por los sofs acogedores y tontos
recuerdos agradables de amor adolescente? Sin mencionar el agudo crujido sexual que
an brillaba entre ellas. Una poca que desafortunadamente solo pareca mejorar con la
edad.
Captulo quince

A ltima hora de la tarde, Amy se concentr en terminar los detalles finales de sus
dibujos, aunque por una vez no estaba totalmente inmersa en su arte. Su mente qued
atrapada con su ltimo descubrimiento, y constantemente se alejaba como los colores
de su pincel en el frasco de agua. Probablemente fue esta astilla de falta de atencin, de
no estar completamente dentro de su otro mundo lo que le hizo darse cuenta de que
algo andaba mal. Un crujido prolongado fuera del estudio la hizo ponerse derecha
bruscamente.
Ella permaneci inmvil, alerta. All estaba de nuevoms que un crujido de hojas,
ms que el traqueteo de la lluvia en la claraboya, o el golpeteo de ramitas en las tejas,
ms... de qu?
Cuando el chillido prolongado vino, Amy se sacudi en estado de shock, sacudiendo
la mesa. El agua se derram sobre la mesa de trabajo y los pinceles cayeron al suelo. El
ruido de la madera lentamente astillndose era insoportable. Se arrastr, pulgada por
pulgada, como la tiza en la pizarra, como las roturas de la locomotora, como agona. A
lo largo de todo el exterior del estudio.
Amy se desliz de su taburete sobre las piernas temblorosas, con los ojos muy
abiertos por el horror.
Poda rastrearlo, sentirlo, la longitud de la pared oeste del estudio.
De un extremo al otro fue sometido a una lenta y salvaje rasgadura.
La parte baja de su espalda estaba apretada contra la mesa de trabajo. Poda seguir la
trayectoria maliciosa hasta la esquina ms alejadaluego ces tan sbitamente como
comenz.
Un espeso silencio llen el aire a su alrededor. Ms grueso y ms pesado que el
bulto en su garganta. Por un largo tiempo ella se qued congelada, esperando lo que sea
que fuera viniera despus.
Qu horror podra venir de la mano de ese ruido? Ese loco desgarro? Finalmente,
se puso en accin y retrocedi lentamente hacia la puerta de la sala de estar, sin apartar
los ojos de la esquina del estudio, donde estaba segura de que algo estaba en pie,
esperando ver su reaccin. Con cuidado, un paso tras otro, ella retrocedi...Un duro
traqueteo sali del tragaluz directamente sobre ella. Amy solt un grito de sorpresa. Su
cabeza se alz, su mirada corriendo por el techo. Estaba en el techo! Intentaba entrar.
Amy se lanz hacia la puerta. Una mirada rpida y temerosa sobre su hombro redujo
su retirada. Una rama golpe el cristal, no una criatura. El viento se haba levantado y
las ramas de los rboles azotaban la cabaa de madera. Amy siempre se haba sentido
segura en esta robusta cabaa, ahora se senta tan frgil como una caja de fsforos. Su
proteccin estaba siendo lenta y sistemticamente hecha aicos.
Esto haba sucedido cuando Connie estaba aqu. Amy lo saba ms all de toda
duda. Todo encaja. Saba lo que haba pasado Connie, el acecho, los ataques a su
casa. El terror. No es de extraar que tuviera pistolas, no era de extraar que se hubiera
derrumbado.
Amy se dio vuelta y huy hacia el pequeo tocador que estaba junto a la puerta. Ella
sac el cajn de sus rieles, tirando bufandas y guantes al piso. La Ruger temblaba en
sus manos. Se senta pesado y malvado, para nada reconfortante.
Est cargado? Puedo dispararle a un oso? O un lobo? Puedo disparar un
arma? Al igual que Connie, Amy se consideraba una pescadora, no una cazadora. Ella
nunca haba querido aprender a disparar. En Gran Bretaa haba una actitud totalmente
diferente a la posesin de armas y haba solidificado su ambivalencia hacia ellas. Las
armas no eran necesarias en su vida. Pero entonces rara vez tena animales rabiosos
intentando abrirse camino hasta su casa en el suroeste de Londres. Amy busc a tientas
la caja de balas y las esparci por el suelo.
"Mierda! Mierda, mierda, mierda... mierda!" Ella se arrastr de rodillas tratando de
recogerlas. "Mierda."
En el viento creciente, cada crujido y gruido de la cabaa de madera la asustaba. Lo
que sea que estuviera afuera podra araar las paredes en cualquier momento. Podra
explotar a travs de ellos por todo lo que saba.
"Yoo Hoo. Hay alguien en casa?"
Sus manos se detuvieron. Ella no haba esperado eso.
Amy se asom por la ventana e hizo una doble toma. Virgil Bloomsy estaba de pie
ante los escalones del porche con una bolsa de plstico. El viento azot su impermeable
alrededor de su delgado cuerpo. Pareca despreocupado de que hubiera un devorador de
hombres merodeando por ah con l.
Rpidamente guard la pistola, las balas y su histeria en el cajn, Amy respir
hondo y abri la puerta.
"Seor. Bloomsy? Virgil. Qu demonios ests haciendo aqu?" Saba malditamente
bien lo que tramaba el viejo tonto. Pero no importaba; l estaba all y la cosa se haba
ido. Tal vez su enfoque lo espant. Pareca que solo Amy y Connie haban compartido
el lujo de su presencia.
"Realmente espero que no te importe. Despus de cerrar, me gusta ir a observar
aves. S que es un terreno privado, pero hasta ahora nadie me ha agarrado por entrar sin
autorizacin. Y este valle est lleno de las aves ms maravillosas. Sabas que hay un
nido de taiga merlin cerca de la carretera forestal?" Se sonroj de emocin ante su
revelacin.
"Wow, un Merlin?" Una exploracin rpida sobre su hombro y Amy saba que la
costa estaba despejada. Todos sus sentidos le dijeron que la criatura, fuera lo que fuese,
haba desaparecido.
"S. Un par de ellos. Qu tan raro es eso? Estos dos no migraron", dijo Virgil. "Por
supuesto, fue Connie quien me cont sobre ellos. De lo contrario, nunca lo hubiera
sabido. Oh, es por eso que estoy aqu".
Extendi la bolsa de transporte. "El libro que ella orden lleg a ltima hora de la
tarde de ayer. Me olvid de drtelo antes. Espero que no te importe una entrega privada,
pero como yo estaba en el vecindario, por as decirlo..."
Amy tom el paquete e indic que debera seguirla adentro.
"No, en absoluto. Te apetece un caf? O hay jugo, si lo prefieres".
"Sabes, prefiero tomar un vaso de agua fra si te parece bien".
Amy lo condujo a la cabaa, momentneamente divertida por la forma en que su
mirada hambrienta devoraba la calidez erudita de la casa de Connie. l se concentr en
las estanteras, con un destello voraz en los ojos. Esto fue obviamente su primera visita
aqu, a pesar de sus protestas por ser el buen amigo de Connie.
"Mi, mira esta coleccin. Es un paraso para los amantes de la naturaleza. Tanto
conocimiento, y tan bellamente presentado".
Amy sonri indulgentemente mientras llenaba un vaso con agua helada de la nevera.
"Es una leccin para todos nosotros. Recoge todos los libros que puedas sobre los
temas que te gustan y cudalos como si fueran tus bebs".
Ella trajo su bebida. "Y antes de que te des cuenta tendrs un resumen literario de
quin y qu eres".
l no se haba movido, todava de pie paralizado delante de los estantes.
"Si viviera aqu, nunca ms saldra afuera".
"Tal vez es por eso que Connie tiene una reputacin de reclusa. Y quin puede
culparla? Ella tiene ese hermoso valle justo afuera de su puerta, y este maravilloso
mundo se alinea en su sala de estar. Tampoco me gustara irme nunca".
"Cmo est ella?" Se gir para mirarla ahora.
"Mmm, est bien. Ella no est aqu. Recuperndose en otro lugar".
l asinti. "Me lo imaginaba. Lo siento. No es mi asunto entrometerme. Solo...solo
dale mis saludos, por favor."
"Lo har."
l dej el vaso vaco en la mesa auxiliar junto a los almanaques. Las cuadrculas de
plstico estaban torcidas sobre sus cubiertas.
"Oh. Veo que todava ests arando con las cifras? "
"No tanto ahora que empec a pintar. Como dije, es solo un rompecabezas
para pasar las noches." Amy se movi hacia la puerta para tratar de alejarlo de su
material de estudio. l tom la indirecta y sigui de mala gana.
"Creo que el clima se volvi en tu favor", dijo. El viento haba amainado
permitiendo un poco de calor durante las ltimas horas del da.
"S. Mejor aprovecho al mximo. Gracias por la bebida".
"Gracias por entregar el libro." Se despidi con la mano mientras l se alejaba.
De vuelta en la cabaa Amy desenvolvi el paquete que le haba entregado.
Ella frunci el ceo ante la portada del libro. Era la autobiografa de
un contemporneo de Connie, un hombre que discretamente le desagradaba. Pareca
familiar. Amy vag a los estantes, y despus de un minuto encontr la copia de
Connie. Fue un regalo firmado por el artista. Por qu demonios ordenara un libro que
ya tena, sobre un hombre que ni siquiera le gustaba? Obviamente era una excusa
prefabricada para que Virgil llamara en persona. Lo que significaba que ya saba que
Connie no estaba all.
La molestia inicial de Amy ante la curiosidad de Virgil ahora se convirti en alarma.
Qu diablos est tramando, y por qu est tan fascinado con Connie y ese maldito
cdigo? Justo lo que necesito, otro maldito bromista en el paquete.

Captulo diecisis

"Tienes que dejarla ir. " La voz de su madre era dura, sus ojos fros.
Leone le devolvi la mirada, caliente y sobrecargada de emocin. "Vamos a estar
bien. Somos mayores, ms sabias".
"La lastimars".
"Nunca la lastimara. Ser cuidadosa"
"Estabas destinada a protegerla, y te acostaste con ella en su lugar. Cmo es eso ser
cuidadosa?" La dura pregunta de su madre corto ms profundo.
"Ella todava est a salvo. La mantendr a salvo".
"Ella no est segura. La has contaminado. Ella es como Connie".
Cada una estaba apretada por la tensin en este enfrentamiento en la cocina de
Marie. En la estufa, una de sus pociones burbujeaba en ruidosa preparacin.
"Aqu." Su madre se volvi y destilo la infusin a fuego lento en un frasco. Leone
poda oler la decepcin que manaba de cada uno de sus poros. Su madre estaba cansada
y molesta, y no necesitaba ms preocupaciones. Una parte de Leone se sinti culpable
por traerle ms estrs. Otra parte ms grande, saba que Marie estaba equivocada. Este
era el momento adecuado. Tal vez la nica vez que Leone podra tener.
"Lleva esto a la cabaa." Le entreg a Leone el frasco.
Leone lo tom y se volvi para irse. "Leone", llam detras de ella, detenindola en
seco en la puerta.
"Tienes que dejarla ir. O la matarn".
*

De vuelta en el estudio, Amy sec el agua del suelo y arregl el desastre en su banco
de trabajo. Afortunadamente, su trabajo haba escapado ileso. Ella necesitaba la tarea
de limpieza sin sentido para calmar sus nervios y enfocar su mente.
Finalmente, se enfrent a lo inevitable y se aventur afuera para ver qu dao se
haba hecho en la pared del estudio. Apenas haba dado dos pasos hacia la puerta
cuando vio a Paulie ms arriba en el sendero. Estaba escaneando el suelo y luego
levantando la cara al aire.
l ni siquiera se dio cuenta de ella, estaba tan absorto en todo lo que estaba
haciendo. Ella se puso de pie y silenciosamente observ su curioso comportamiento
hasta que se alej, tomando el mismo camino que Virgil haba seguido antes.
La visin de una cara amistosa reaviv los pensamientos morbosos de Amy.
Siempre haba un Garoul cerca si se meta en problemas tan cerca de casa.
Fortalecida con ese pensamiento, camin penosamente hacia la parte trasera de la
cabaa para investigar.
La pared estaba profundamente surcada en cuatro lneas paralelas. Indudablemente,
garras, pero a lo que sea que les perteneciera tena a Amy desconcertada
Estas no eran marcas que ella conociera. No es que tuviera demasiada experiencia.
Haba algo extrao por ah.
Algo la haba ensombrecido en el bosque, demasiado astuto para ser visto, pero
audaz lo suficiente como para permitirle notar su presencia. Jugaba con ella: el
pescado, el acecho y ahora destrozando el estudio. Era grande. Demasiado grande para
ser lobos o gatos salvajes. Y tampoco era un oso.
Definitivamente no es un oso. Entonces, qu demonios era?
Los rboles en lo profundo del bosque haban sido triturados. Y los Garouls lo
saban. Algo haba sido encerrado en esa cabaa. Algo la haba destrozado tratando de
salir. Y los Garouls tambin lo saban. Amy examin las cicatrices ms viejas en las
paredes, recordando con estremecimiento su horror ante ese terrible chirrido. Ahora
estaba horrorizada por la fragilidad de la estructura entre ella y lo que sea que hizo esto.
La cabaa haba soportado mucho dao. Cunto ms podra tomar?
Las amargas palabras de Norman Johnston sonaron en sus odos. "Hay una criatura
en ese valle, y todos lo saben". Fue cierto lo que dijo?
Connie haba soportado esto...esta criatura, una y otra vez. Las paredes de la cabaa
fueron testimonio de eso. Los Garouls lo saban. Los Garouls saban demasiado. Ella
estaba segura de que lo hicieron. Y me dijeron que tena un colapso por su trabajo?
Bastardos!
*

"Dime la verdad." Amy estaba en la cocina de Marie; sus manos temblaban donde
descansaban sobre la encimera.
"Sobre qu?" Marie neg con la cabeza, confundida. Sus ojos estaban preocupados,
pero cautelosos.
"Connie. Ella realmente est bien? S que no fue un colapso relacionado con el
trabajo. S que fue vctima de una especie de bestia".
"Amy, no estoy segura de lo que ests hablando." Marie comenz a preparar una
taza de t de hierbas. "Por favor, clmate y dime exactamente lo que quieres decir"
"Quiero decir que su estudio est prcticamente desollado abierto. Estuve all esta
tarde y lleg algo y lo utiliz como un poste rasguo. Fue aterrador".
"Oh Dios mo. Viste lo que hizo?"
"No. Virgil Bloomsy vino y eso se desliz fuera. Buena cosa, tambin. Tena el arma
de Connie y, si la hubiera visto, tendra rellenos de plomo en los dientes".
"Qu? Espera. Tenas un arma? Y te refieres a Virgil Bloomsy, el bibliotecario?
Amy, aqu, bebe esto. Sentmonos y puedes comenzar desde el principio, de
acuerdo?"
Amy se sent en el sof, decidida a llegar al fondo de todo. Marie se sent a su lado,
aparentemente desconcertada por el torbellino de informacin de Amy. Amy tom un
sorbo de t. El calor fragante estaba calmando, y ella bebi un poco ms.
"En primer lugar, el Sr. Bloomsy es tan amigo de Connie como l dice? Quiero
decir, por mucho que haya apreciado su visita no programada esta tarde, de alguna
manera me asusta". Amy necesitaba saber ms sobre el hombre.
"Nunca lo he conocido. Connie es la que tiene la tarjeta de la biblioteca. Por lo que
s, no es un amigo." Marie se encogi de hombros. "Connie es una artista aclamada y
muy respetada. Muchas personas tratan arrastrarse cerca, o intenta violar su
privacidad. Una revista de arte incluso la llam una reclusa porque no sera
entrevistada".
"Ella es una reclusa. Ella ama el valle y rara vez lo deja. Ni siquiera para sus propias
aperturas si puede evitarlo." Amy frunci el ceo. Marie tena que conocer a
Virgil. Elicia haba estado devolviendo sus libros de la biblioteca cuando fueron juntas
a Lost Creek.
"Y l estuvo aqu en Little Dip esta tarde, con la esperanza visitarla?", Pregunt
Marie.
"l sabe que ella est enferma. Y s que l sabe que ella no est cerca. l hizo que l
era muy sociable con Connie, era una especie de amigo de rompecabezas, y le entreg
un libro que, segn dijo, haba ordenado. Solo que es un libro que ya tiene".
"Qu?"
"Un libro que ella ya"
"No. El amigo de rompecabezas. Qu quieres decir?"
"Bueno, un rompecabezas, supongo. Realmente no s cmo llamarlo." Amy se
mostr reacia a revelar que saba que haba un cdigo oculto en los almanaques. Estaba
malditamente bastante segura de que Virgil tambin lo saba. Pero fuera cual fuera el
secreto que estaba all, ni Marie ni Leone iban a compartirlo con ella. Hasta que
descubri lo que realmente haba sucedido a Connie, Amy iba a ser muy selecta en lo
que se dijo a los Garouls, tambin. Mir a Marie directamente a los ojos.
"Entonces, qu hay por ah fuera, Marie? Qu hay en el bosque?"
"El bosque siempre es peligroso, Amy. Ocasionalmente, los osos llegan a la cresta o
pumas desde el acantilado. Qu puedo decir? No he visto nada".
"Jori lo hace. l ha visto todos los rboles destrozados. Y ahora la cabaa de Connie
se ve igual. Tambin tiene algunas marcas muy antiguas." Amy estaba molesta por
recordar el dao. "Debe haber sido realmente aterrador para ella". Sus ojos se
humedecieron al pensar en Connie pasando por la misma experiencia que haba tenido
en los ltimos das.
"Amy, har que Claude revise la cabaa de Connie. No saba que estaba siendo
daada. Honestamente, no lo hice. Ella no dijo nada al respecto. Por favor, creme".
Marie tom la mano de Amy. Su preocupacin brill claramente a travs de sus
palabras. "Cuntame sobre Bloomsy. Por qu estaba visitando si saba que Connie no
estaba all?
"No lo s. Solo un fantico curioso, supongo. Tal vez l quera ver su cabaa
mientras ella estaba fuera, y era seguro venir con una razn inventada. Dijo que
vigilaba aves en el valle y aprovech la oportunidad para curiosear".
"Lo vigilaremos a partir de ahora, y lo enviaremos en su camino. No queremos que
extraos paseen por ah." Marie pareca muy disgustada.
Amy se puso de pie y se acerc a la estantera leyendo los ttulos de los libros. El t
la haba desestresado. Sospechaba que esa haba sido la intencin de Marie todo el
tiempo. Ayud porque no haba nublado su juicio. Ella haba sido capaz preguntar qu
quera saber.
Era solo que las respuestas no haban sido lo que ella quera escuchar.
Nada era ms claro de lo que haba sido antes.
Un cerdo vestido con una toca la mir desde el lomo de un libro sobre Hieronymus
Bosch. Era la misma imagen que en el llavero de Claude.
Siempre con el arte feo, reflexion, volvindose hacia Marie.
"Tengo que regresar. Dile a Claude que revise la parte trasera de la cabaa,
especialmente alrededor del estudio. Ah es donde est el ltimo lo." Recogi su
chaqueta y su bolso. "Tendr que ver a Connie pronto, Marie. Necesito hacerlo, aunque
solo sea para tranquilizarme. No puedo siquiera telefonearla?" Ella se frot los
ojos. Le dolan y su cabeza se senta espesa. Haba sido un da difcil.
"Tratar de organizar algo, Amy. Yo tambin la echo de menos."
Las palabras fueron pronunciadas en voz baja, pero llenas de emocin. Amy saba
que la relacin de Marie y Connie era realmente amorosa. Ella crey a Marie cuando
dijo que no saba nada sobre la cabaa con garras. Su angustia ante esta noticia fue
aparente en su rostro. Eso fue cierto. Pero si Marie estaba usando la biblioteca de la
ciudad, entonces estaba segura de que conoca a Virgil Bloomsy.
Amy tard ms de un rato. El camino no estaba muy claro, y tena que tener cuidado
de no perderse de nuevo. Esta era un rea del valle con la que no estaba familiarizada, y
la cada de la noche estaba a solo unas pocas horas de distancia.
Amy haba dejado la cabaa de Marie insatisfecha pero decidida a investigar ms a
fondo. Haba demasiadas cosas que no le parecan verdad. Afortunadamente, tena una
buena idea de dnde empezar: en la choza desvencijada con ventanas con barrotes.
Logr emerger un par de cientos de metros aguas arriba de la pequea cabaa de
almacenamiento. Incluso desde la distancia, pudo ver que las reparaciones ya haban
sido hechas. La puerta rota y las barandillas rotas del porche haban sido
reemplazadas. Los escombros que haban ensuciado el camino hasta los escalones
haban sido ordenados lejos. Amy vacil. Ella no haba esperado esto.
Cuidadosamente ella se acerc, contando las reparaciones y cambios desde su ltima
visita, especialmente la puerta nueva y robusta con el pesado candado. El claro en el
que se encontraba la cabaa era muy silencioso, como si incluso los rboles estuvieran
conteniendo la respiracin. Nada se mova, ni la brisa mova las ramas, ni los pjaros
cantaban, ni criaturas pequeas susurraban en la maleza. Estaba mortalmente quieto,
excepto por el crujido de sus botas y el suave gorgoteo del ro.
En lugar de subir los peldaos, vag a un lado.
Las cortinas de las ventanas estaban apretadas. An poda ver los dulces en el
alfizar, igual que la ltima vez. La pila de lea tambin haba sido aadida. Ahora era
dos veces su tamao. Supona que si los cazadores usaban la cabaa, usaran la madera
para cocinar y calentar. An as, era una un infierno de un montn de madera para
algunas visitas nocturnas.
Ella lade la cabeza. Eso era un ruido desde adentro? Podra haber jurado que
escuch arrastrar los pies. Inmvil, se concentr.
All estaba de nuevo, un pequeo golpe, el crujido de una tabla del suelo. Alguien
estaba dentro.
"Hola?" Amy dijo con voz temblorosa. Se aclar la garganta e intent de
nuevo. "Hay alguien all?"
Ella fue respondida con un suave gemido, tan suave que casi no lo creyeron sus
orejas. El quejido fue casi lgubre. "Quin est all?", Jade, solo para ser recibida con
silencio.
"Hola?" Ella se movi hacia la puerta principal. Era pesada y bloqueada, y no iba a
ceder ni una pulgada. Nuevamente, no haba nada ms que silencio en el otro lado.
Despus de unos segundos, Amy comenz a preguntarse si lo habra imaginado todo.
"Aprtate."
Una furiosa Leone cruz el claro hacia ella.
"Dnde demonios has estado todo el daY no voy a irme. Hay algo all." Amy se
mantuvo firme, aliviada de ver a Leone, y luego inmediatamente tensa. Leone estaba
caminando hacia ella a toda velocidad, sacudiendo la cabeza con exasperacin. Era
obvio que no tena tiempo para esto.
"Es una cabaa de almacenamiento cerrada".
"Escuch algo moverse. Eso gema".
"Es una cabaa vieja. El viento sopla y cruje mucho".
"Tienes una llave para la cerradura?". Amy ya saba la respuesta, pero tuvo que
preguntar.
"No. Vamos. Claude te dijo que esta rea estaba siendo cazada. No ests permitida
aqu".
"Por qu ests fuera cazando, pero ninguno de ustedes tiene rifles?"
"La gente tiene armas". Leone pareca cada vez ms decidida a alejarla. "Venga. Te
acompaar a casa". Sin embargo, Amy no se movi. No haba nada ms que silencio
en la cabaa y estaba empezando a sentirse un poco tonta. Pero su obstinada vena haba
aparecido, y no iba a ir a ninguna parte pronto sin una pelea, o una maldita buena razn.
Los hombros de Leone se tensaron. Entonces ella suspir. "Por favor, Amy".
Amy consider esto, y decidi que una disculpa tambin lo hara.
Era mejor que una pelea, pero no tan til como una maldita buena razn.
No haba nada que ganar aqu. Sin embargo, caminar y hablar con Leone podra
revelar otras cosas. Adems, haba extraado a Leone, y poda ver en el suave
resplandor de los ojos de Leone que tambin haba sido extraada. "Bueno. Pero solo
porque dijiste por favor tan amablemente".

Captulo diecisiete

Cuando llegaron a la cabaa de Connie, Amy camin directamente hacia atrs para
mostrarle a Leone las paredes mutiladas del estudio.
Leone se qued estupefacta. Su rostro palideci ante la ferocidad del dao. Amy la
mir detenidamente. Al igual que Jori, ella pareca absorber algo de la escena; ella se
vea realmente conmocionada.
"Tenemos que trasladarte a casa de Marie", dijo.
Amy neg con la cabeza. "No. Necesito estar cerca del estudio para poder trabajar
da y noche segn sea necesario".
"Tienes que"
"Tengo que hacer mi trabajo para ayudar a Connie. Eso es todo lo que tengo que
hacer".
"Por el amor de Dios, Amy. Mralo. Tienes que moverte".
"No. T lo miras. T lo resuelves. Me quedar aqu para trabajar".
Amy tena ms que suficiente intervencin de Garoul hoy. "Desde el principio me
dijiste que no era nada. Incluso me has ridiculizado. Bueno, creo que ambas sabemos
que ya no es "nada". Quieres ayudarme, Leone? Para ser mi gran y mala protectora?
Bueno, ser mejor que hagas un mejor trabajo que con Connie."
La ira y la acusacin se derramaron de ella. Estaba harta y cansada de todo. Cansada
de las evasiones, los secretos, de estar siempre fuera de esta familia. Ella no era
realmente parte de ellos en absoluto. Era solo una idea tonta que todava tena de
casa. Amy sinti que las lgrimas le brotaban y casi le entr el pnico de que Leone
viera cun dbil y asustada estaba. Qu tan cerca estaba de darse por vencida. Le
quedaba muy poca resolucin.
Rpidamente, se gir y camin hacia la puerta de la cabaa, dejando atrs a Leone.
Casi se pierde el libro sentado en la silla del porche. Ella lo levant. Era pesado y
muy viejo. Con creciente curiosidad, admir la bella cubierta de cuero negro. Estaba
decorado en un patrn de repeticin con una serie de fases lunares. A lo largo de todo el
borde exterior, el eterno ciclo lunar de cera y decadencia estaba bellamente
representado en dorado, desde nuevo, a creciente, a completo, y de nuevo a
menguante. El panel central era muy extrao. Retrat una vieja llave maestra, con el
cuerpo de un hombre desnudo doblado en dos, colgando a mitad de la vuelta de la proa
de la llave. Amy hoje las pginas gruesas y amarillentas. Era un diccionario para un
idioma que no conoca. Pareca una versin ms antigua del francs moderno, pero no
poda estar segura. Los Garouls todava usaban el francs, pero un viejo dialecto de
langue d'oc. Este debe ser uno de los libros de Connie siendo devueltos. Pero por qu
dejarlo aqu afuera cuando la puerta siempre estaba abierta?
El crujido de los pasos de regreso de Leone detrs de ella hizo que Amy corriera hacia
adentro. Sin pensarlo ms, dej el libro a un lado.
Leone la sigui adentro. "Si no vas a casa de Marie, me quedar aqu", dijo.
Amy resopl. Leone estaba anexionando su vida, como antes.
Cundo iba a aprender que esta Amy Fortune no era la que Leone recordaba?
"Cmo me protegiste de la serpiente? Qu vas a hacer, Leone? Follarme segura?"
Leone se sacudi como si le hubieran abofeteado. Amy la dej y se encerr en el
bao para prepararse para la cama. Por lo que a ella se refera, el asunto estaba cerrado.
Leone se haba ido cuando regres. No la sorprendi. Haba una delgada lnea dentro
de Amy, un garrote delgado, y en el momento en que estuvo a punto de cruzarlo a un
lado que le permiti a Leone entrar en su corazn, Amy sinti como si se cortara la
garganta lentamente. Solo una noche que haba pasado con Leone, y menos de
veinticuatro horas despus estaba perdida con su vida.
Ella haba descubierto secretos y mentiras, y ahora Leone estaba tratando de sacarla
de su estudio y enterrarla ms profundamente en el misterio.
Una vez que se mudara a casa de Marie, Amy saba que el lugar de Connie estara
cerrado ms estrechamente que esa cabaa de almacenamiento, y nunca se le permitira
regresar. Nunca podra volver a tener acceso a Connie o a su casa.
Amy preferira esperar aqu sola con el Ruger que perder eso.
La almohada estaba fra contra sus pensamientos enfebrecidos. En la oscuridad de la
noche giraban y giraban y clamaban en su cabeza hasta que pens que su cerebro
estallara. Lentamente, Amy intent localizarlos a todos. Buscando enlaces. Buscando
algo que tenga sentido.
Estaba segura de que ni Leone ni Marie saban de los ataques a la cabaa de
Connie. No la haban abandonado a esta tortura, y por eso Amy estaba agradecida. Pero
por alguna razn, Connie haba mantenido el dao de ellas. Por qu? Al igual que
Amy, ella no haba confiado en los Garouls?
Amy suspir. Haba demasiadas puertas cerradas en este valle.
Un clic silencioso vino de la habitacin de abajo. Los ojos de Amy se abrieron de
golpe. Al instante alerta, levant la cabeza con cautela de la almohada.
Ella haba escuchado la puerta abrirse. Unos pasos seguan silenciosamente por la
sala hasta el pie de la escalera de su dormitorio.
Lentamente, Amy se puso de rodillas, escarbando con una mano libre para su
golpeador de serpiente improvisadoun palo de hockey, guardado junto a su cama. La
escalera cruji bajo el peso de su visitante nocturno. Silenciosamente, un escaln a la
vez, uno, dos, tres...acercndose. Ella cont cada pisada con creciente temor. Su agarre
se apret. Levant el palo cuando una cabeza oscura se desliz a la vista. Los ojos
negros de carbn la miraron directamente.
"Por el amor de Dios, Leone. Casi te decapito. Nunca vuelvas a acercarte a m de esa
manera".
Temblando de ira y alivio, dej caer su arma y se dej caer en la cama. Leone subi
al ltimo escaln y se par frente a ella totalmente desnuda.
"Dnde has estado? Has estado desnuda afuera?" Amy estaba asombrada.
Leone se encogi de hombros.
"He estado mirando alrededor. Dej mi ropa en la planta baja." Con eso levant las
mantas y se desliz al lado de Amy.
"Qu demonios ests haciendo?"
"Me quedar aqu esta noche".
"No, no lo ests".
"S, lo estoy." Los ojos de Leone brillaron ferozmente. Amy resopl, balbuce y
ech hacia atrs las sbanas.
"Bien. Haz lo que malditamente quieras. Estoy durmiendo en el sof." Ella sac las
piernas de la cama, pero antes de que pudiera levantarse, el brazo de Leone se enrosc
alrededor de su cintura y fcilmente la arrastr hacia atrs. Ella estaba en posicin de
cuchara contra Leone. El aliento caliente pas junto a su oreja.
"Nunca vuelvas a salir de nuestra cama enojada." Leone gru, luego lami el borde
de la oreja de Amy, metindose el lbulo en su boca, mordindolo suavemente.
"Ow. Cmo te atreves" Las palabras de Amy se ahogaron por el desgarrn de la
tela cuando su camiseta fue levantada de su cuerpo y arrojada como papel de envolver.
Leone arrastr a Amy ms cerca, empujando sus rizos hacia un lado para acariciar un
punto sensible justo detrs de su oreja. Sus manos se movieron para acunar los pechos
de Amy y comenzar un masaje sensual y apretado. Amy intent apartarse, pero estaba
apretada.
"Djame ir."
El calor que sala del cuerpo de Leone era abrumador. Su boca se burl y succion
en los lugares correctos en el cuello de Amy. Amy no pudo contenerse; ella estaba
instantneamente encendida, como si estuviera programada para responder. Leone la
conoca demasiado bien. Ella haba amado a ser acunada as cuando estuvieron juntas
por primera vez.
Ser acunada por detrs mientras Leone jugaba con su cuerpo hasta que se converta
en un charco.

Jvenes e inexpertas, se haban manoseado hasta que encontraron una manera que
sentan que les pareci propia. Leone haba sido la iniciadora de entonces, as como
ahora, su impulso sexual ms fuerte las llevaba a travs de tardes clidas y noches
sudorosas de exploracin sin aliento. Esos brazos fuertes nuevamente se curvaron
alrededor de Amy, ahuecando sus pechos, presionndolos en el corazn de las palmas
de Leone, contra los montes de Venus y Luna, las lneas de la vida y el destino.

El masaje lento flameo hasta su ingle. Amy gimi y empuj sus nalgas hacia atrs en
rizos crujientes y rasposos. Ella agarr su almohada, su otra mano se clav en la cadera
de Leone, acercndola ms.
Los gruidos retumbantes de Leone se profundizaron en respuesta a su toque. Amy
tambin conoca el poder de sus propias manos sobre la carne de Leone.
Leone apret los dientes en su nuca en un beso de succin que ella encontr
increblemente ertico. Su mano se desvi por la curva del vientre de Amy.
Amy gimi mientras sus caderas ondulaban en un ritmo lujoso. Leone
cuidadosamente rode su cltoris, acariciando con tierna presin. Fue un toque de
conocimiento. Amy se empuj en la mano. Sus caderas bailaban en una armona
sudorosa, el aire espeso con alientos y suspiros susurrados y ese profundo zumbido que
reverber en la garganta de Leone cuando estaba totalmente en xtasis.
Leone aument cuidadosamente la presin, deslizndose a travs de la humedad
sedosa, superando el diminuto y sper sensibilizado rgano, y combinado con el
excitado balanceo de la cadera de Amy. Completamente bajo control, ella se deleit
con la textura, el aroma y el sonido. El cuerpo de Amy cant para ella con profundos
gemidos de placer. Amy puls contra ella, rodando a lo largo de su cuerpo. El tiempo
se fue para Leone, como si todos los largos aos de espera ya no importasen, ni siquiera
existieron. Aqu era donde deba estar Amy. Esto fue natural y correcto. Leone la
sostuvo con las manos, los muslos y los dientes, mordindole el hombro, el brazo y la
nuca.
Saboreando, poseyendo, marcando. Dejando que el mundo supiera que Amy era
suya.
Amy rod contra el cuerpo delgado que la acunaba. Leone siempre haba sido la
amante perfecta para ella. Incluso como adolescentes nerviosas su ritmo encaja, su
qumica es tan complementaria, tan completa. Sinti que su cltoris se hinchaba bajo el
tacto de Leone, sus pechos llenos y pesados, hormigueando por el placer clido y
adictivo que flua a travs de ella.
"Mmmm, tan bueno," gimi ella, tratando de girar sobre su espalda.
Ella tambin necesitaba tocar a Leone. Necesitaba verla, conectarse con ella. Leone
gru y la sostuvo en su lugar.
"Quiero verte. Quiero verte la cara", Amy susurr e intent volverse.
En cambio, Leone la hizo rodar sobre su vientre. La calidez seca de la piel de Leone
flua por la espalda de Amy como la arena del desierto; su largo cabello se arrastraba
sobre su carne ardiente.
Leone dej caer deliciosos lametones y pellizcos por su espina dorsal, besando
lentamente hacia la llamarada de sus caderas. All se detuvo, descansando una cara fra
en la curva de las nalgas de Amy. Su brazo se desliz debajo de la cintura de Amy,
abrazndola fuertemente. Amy levant la cabeza para tratar de enfrentarla. El agarre en
su cintura se apret inmovilizndola en su lugar. Se qued totalmente inmvil, todo su
cuerpo con carne de gallina mientras el aliento caliente acariciaba su culo, y escuch
las profundas respiraciones de Leone inhalando la ntima curva de su carne. Esto es
diferente... esto es muy, muy diferente. No estoy segura de esto
Amy tena experiencia. Ella tuvo muchas amantes. Despus de todo, ella era una
mujer sana y joven. Pero ella era tmida acerca de esto. Insegura.
Solo haba habido una vez, con una amante. Un acto de descubrimiento sensual. Esa
amante estaba acostada con ella otra vez esta noche.
Un gruido bajo y hambriento reson contra su mejilla como para confirmar el
recuerdo. Leone siempre haba liderada el camino, nunca poda tener suficiente.
Cuando era ms joven, Amy sola pensar que la pasin de Leone se la tragara por
completo. Ahora la inmoviliz en la cama en estado de agitacin.
Con cautela, intent moverse, pero se encontr atrapada por la fuerza y el peso de
Leone.
"Leone?", Dijo en voz baja, y luego expuls un agudo jadeo mientras su culo era
speramente inhalado y mordisqueado.
"Leone". Amy trat de zafarse, retorcindose. Varios besos ms mordidas
penetrantes cubrieron sus nalgas, y un gruido ms profundo le orden que se quedara
quieta. Toda la incertidumbre ante las intenciones de Leone se desvanecieron cuando su
pliegue fue separado y una lengua gruesa recorri toda su longitud. La cabeza de Amy
se ech hacia atrs, y ella dio un gemido involuntario. La lengua la lami una y otra
vez, y de repente ella estaba de vuelta all, en el pasado, ahogndose en el mareo del
poder y la energa sexual de Leone, su cuerpo esclavizado con cada acto de culto
lujurioso llevado a cabo sobre l.
Amy intent apretar pero inmediatamente Leone empuj ms profundo, esta vez
concentrndose nicamente en su ano, inquietante y lamiendo su ano con firmeza. La
piel de Amy picaba, sus nervios saltaban y temblaban. Su mente gritaba desaprobacin
de este acto animal, pero su cuerpo estaba ms que ansioso por abrazar las sensaciones
que bailaban a lo largo de cada terminacin nerviosa. Retorcindose bajo la atencin
solo aument el agarre en su cintura y la ferocidad de la lengua investigadora. Sus
dbiles intentos de alejarse parecieron excitar a Leone para que le diera ms pellizcos y
mordiscos en sus nalgas. Todos fueron diseados para hacer que Amy se contraiga y se
retuerza deliciosamente.
La cara de Amy ardi ante el aliento caliente en su carne ntima. Su corazn
martille, alimentado por su consternacin moral, y un calor volcnico ardi en su
ingle.
La mano libre de Leone se desliz entre sus muslos e infaliblemente encontr su
cltoris, lo que para incredulidad de Amy era increblemente regordete y erecto,
totalmente conectado a esta nueva altura sexual.
"Leone", se las arregl para dejar escapar antes de que los expertos dedos
comenzaran a rasguear. "Oh Dios."
Ella estaba siendo hbilmente interpretada por una amante conocedora. Estas manos
conocan su cuerpo, lo recordaban bien. La lengua astuta conoca an ms. Saba
secretos que ni siquiera Amy conoca. Sus muslos se extendieron, ofreciendo ms de s
misma a los dedos inquisitivos, empujando su culo ms alto en la boca hambrienta. Ella
estaba jadeando ahora, su rostro ardiente enterrado en la almohada, agarrando la
sbana, todo su cuerpo rodando sobre la lengua y las puntas de los dedos de Leone. Su
mente daba vueltas como una moneda lanzada. El orgasmo la destroz sin previo aviso,
y ella grit en la almohadaotra cosa que solo haba hecho con Leone. Nadie ms
poda hacerla gritar como un animal herido y perdido.
Finalmente, se tumb boca abajo, aturdida y jadeando, tratando de recuperar el
aliento. Leone se levant y se sent a horcajadas sobre ella. Grandes manos apretaron
sus nalgas juntas cuando Leone hundi su propia necesidad hmeda y dolorosa en ella.
Ella se corri rpida y silenciosamente, despus de unos pocos golpes cortos, gruendo
suavemente el nombre de Amy en la oscuridad.
Leone yaca saciada y relajada, mirando satisfecha a su compaera postrada y
jadeante. Amy logr ponerse de espaldas con gran esfuerzo, y Leone extendi la mano
para cepillar los rizos hmedos de su frente.
"Nunca salgas de nuestra cama de nuevo. No sabes que eres ma? ella dijo.
"Tuya?"
"Ma. Toda ma. Te amo. Siempre lo he hecho. Nunca me he detenido". Leone jug
con otro rizo perdido.
Amy se acerc y detuvo su mano.
"Ese es nuestro pasado, Leone, no nuestro futuro. No quiero ser propiedad. Quiero
que seamos amantes. Gente real, que comparte y habla abierta y honestamente, no
fantasmas de un pasado sin resolver".
"Eres mi compaera. Siempre lo has sido". La cara de Leone se tens.
"Somos amantes, Leone. No hay rechazo aqu. Hemos recorrido este camino antes, y
ambas sabemos dnde puede terminar. Estoy aqu por unas semanas y para ver cmo
est Connie. Luego regresar a Londres y a mi vida. Veamos a dnde nos lleva esto a lo
largo del tiempo".
"Por qu ests negando esto? No puedes irte. Has estado hablando con Marie o
Connie? Cmo puedes ponerte de su lado? No ves que estamos destinadas a estar
juntas?" Leone se incorpor, agitada.
Amy se incorpor tambin. Se apoy contra la cabecera de la cama y se cubri el
pecho con la sbana.
"Leone, necesito ir despacio. Me dolieron todos esos aos atrs. Perd
condenadamente muchsimo. Confianza, autoestima, confianza en mis propias
decisiones emocionalesy no era como si tuviera tanto para empezar. Te perd como
mi mejor amiga. Te perd como mi primer amor. De alguna manera, incluso perd este
valle, un lugar donde me senta segura, amada y protegida. Me sent como si hubiera
perdido mi casa. Yo era joven, y perderte explot todo mi mundo de tantas maneras en
aquel entonces. Pero no puedo permitirme que vuelva a suceder. El sexo entre nosotras
es fantstico, siempre lo fue, pero no va a ser todo lo que hay".
"Mi mundo explot tambin. Ellas me enviaron lejos. Dijeron que ramos muy
jvenes. Que era mala para ti." Leone forceje, la explicacin se sec en su boca. La
culpa se derram de ella. Ella dola para que esto estuviera bien. Poder hacer las cosas
bien, pero los aos de espera no la haban preparado para esta conversacin. Haba
aparecido en el lugar equivocado en el momento equivocado. Leone no pudo
explicarlotodava no.
"Ellas?"
"Marie y Connie. Fui a Vancouver y fuiste a la universidad en Londres. Nos queran
separadas. Tu sabes el resto."
"Marie y Connie nos enviaron lejos. Para evitar que estemos juntas? Pero por
qu? ramos jvenes, pero no ramos tan estpidas. No estbamos haciendo ningn
dao a nadie. Por qu hicieron eso?" Amy estaba realmente herida por esta
revelacin. Tena que haber alguna razn detrs de esto. Marie y Connie no eran
personas hirientes y dominantes. Amy saba que de nia haba sido cuidada, de hecho,
prcticamente criada, por las dos.
Su desaprobacin no tena sentido. Leone mir hacia otro lado. Amy poda ver su
intensa infelicidad.
Ella puso una mano sobre el hombro bronceado.
"Leone, por qu preguntaste si haba estado hablando con Connie? Cmo
podra? Est en el retiro." El hombro se tens bajo su toque.

"Yo...quise decir antes. Hace aos. Me preguntaba si alguna vez lo habas discutido.
Eso es lo que quise decir". Pareca derrotada, miserable y enojada. Amy quera
sostenerla en sus brazos y hacer desaparecer todo el dolor, pero tenan que tener esta
charla. Esta era su nueva fundacin. Estaba decidida si tenan alguna posibilidad en
absoluto tenan que hablar ahora. Tambin saba que si se acerc a consolar a Leone,
estaran revolcndose por toda la cama otra vez, evitando el problema principal. Era la
forma de antigua de Leone, esconderse en la lujuria y esperar que todas esas emociones
no expresadas se solucionaran por s solas.

"Dime la verdad sobre lo de anoche", dijo Amy. Leone se gir para mirarla, con ojos
cautelosos.
"La verdad?"
"Sobre ti y Claude golpeando al ciervo. Sobre por qu estabas cubierta de sangre?
Estaba manejando su camioneta hoy, y est bien."
"Nunca dije que fuera la camioneta de Claude. Estbamos en el Robrt. l lo llev a
la tienda para que lo machaquen." La respuesta fue demasiado rpida, demasiado
simplista. Amy intent recordar las palabras exactas de la conversacin de la noche
anterior y se rindi. Ella saba que le estaban mintiendo.
Su corazn se encogi. Ella lo intent de nuevo. "Entonces cuntame sobre el
almanaque de aniversario que ests planeando con Connie. Por qu necesita esas
marcas extraas en todas las ilustraciones?"
La cara de Leone se convirti en una mscara dura y defensiva. "Quieres que te
cuenten mucho sobre los negocios de otras personas. Por qu no me dices acerca de tu
trabajo? Cunto has hecho, si hay alguno? Te veo en todas partes donde no deberas
estar. Ignorando mi consejo y mis rdenes. Has hecho algn trabajo entre tus actos
infantiles de autonoma?"
Amy se eriz. "Me ests atacando a m y a mi trabajo? Mi trabajo? T mierda"
"Muy profesional, Amy." Leone sali de la cama y se dirigi a la escalera.
"Qu? Comenzaste una discusin y ahora te vas? Qu pas con no dejar nuestra
cama enfadada?"
Leone sigui movindose, ignorndola. "Tpico de tihuyes cuando se tiene que
hablar".
Amy estaba furiosa. "Es este nuestro futuro? Nos estamos comunicando? Es esta
tu maldita proteccin? Jodete y corre".
Amy estaba de rodillas gritando en la espalda de Leone antes de que bajara la
escalera y perderse de vista. Leone se gir y en un instante estaba agachada en la cama
junto a ella, nariz con nariz. Sus ojos brillaban con ira. Sus labios se redujeron a un
gruido, su aliento pesado con el aroma sexual de Amy.
"S, Amy. Follamos. Follar es lo que lo hacemos porque no lo llamars amor. "Antes
de que Amy pudiera parpadear, ella se haba dado vuelta y prcticamente salt por
el escalera. Abri la puerta y camin desnuda en la noche con un amargo golpe de
despedida. "Y si follar es todo lo que quieres, puedo hacer eso por ti tambin".
Amy la observ irse, consternada por el pantano en el que haban descendido
despus de tanta intimidad intensa. Ella se sonroj ante el recuerdo de lo que acababan
de hacer. Sera tan fcil ver el tsunami sexual que estaban surfeando como un indicador
de su estado emocional. Leone ciertamente lo vio de esa manera. Pero no fue as para
Amy. Leone era demasiado enrgica en la cama. Demasiado rpida para agarrar el
placer y tratar de evitar el doloroso autoexamen que ambas tuvieron que hacer. Leone
era ertica y animalista. Ella vea el amor como un entumecimiento del corazn, un
sexo que haca que la mente se torciera, no la complicada mezcla de confianza y
compromiso que realmente era.
Amy tuvo la audacia de querer ms, de exigir ms. Ella quera la verdad y la
honestidad, no solo un punto culminante que por un breve momento existencial borr
todas las preocupaciones del mundo. Quera un amor verdadero, ganado duramente
para siemprepero solo si Leone luchara por l junto a ella.
Si Amy iba a comprar una historia de felices para siempre, ella malditamente iba a
escribir el final ella misma.

Captulo dieciocho

Amy durmi a la maana siguiente. La fuerte lluvia de la noche y el zumbido


satisfecho de su cuerpo la arrullaron en un profundo y desesperado sueo. Era
demasiado miserable afuera para el trabajo de campo; hoy ella estaba atada en el
estudio.
Tomando tiempo para las tareas domsticas, arroj un poco de ropa en la
lavadora. En el bolsillo de sus jeans encontr su bala de la suerte. Tal vez es una mala
idea tener municin real en tu bolsillo. El ciclo de lavado zumb mientras examinaba
su pequeo amuleto de la suerte. Estaba inclinado con plata? Qu extrao. Una bala de
plata. En las pelculas, toda la carcasa deba ser plateada para matar al hombre
lobo. Era este otro de los encantos de Connie del libro Wicca? Al menos eso explicaba
la fundicin en el estudio. Amy se ri; si cavaba lo suficientemente profundo,
seguramente encontrara un hechizo que dijera que necesitabas una docena de estos y la
sangre de una sirena.
Fue siquiera una bala real? Podras jugar artsticamente con municin real,
aadiendo adornos decorativos? Por qu no grabarlos: "Con amor" o "Sorpresa".
Amy resopl y busc la Ruger Bearcat. La bala se desliz a casa felizmente. Bueno,
all vas. Vaci la cmara y dej la pistola sobre la repisa de la chimenea, dejando caer
la bala en el bolsillo de la chaqueta donde colgaba junto a la puerta. An era
significativo para ella. Tal vez incluso encantado? Ella lo mantendra por suerte.
Aunque se burlaba, estaba inquieta con su descubrimiento. A Amy no le gust que
Connie se dedicara a la brujera y jugara con balas de plata. Pareca tan diferente de su
estoica ta. Esto tambin estaba relacionado con el cdigo?
Con el cdigo ahora firmemente en sus pensamientos, Amy sac el misterioso libro
de la noche anterior del estante. Algo sobre su cubierta jug en su mente. Ella estaba de
pie, girando el pesado tomo hecho a mano en sus manos. La portada era hermosa, si no
un poco macabra. Qu estaba tirando de ella? Ella examin todo el libro. Fuera lo que
fuese, no se estaba registrando en su conciencia.
Con un suspiro de insatisfaccin, comenz a deslizar el libro de nuevo a su nuevo
hogar. Nuevamente, ella hizo una pausa. Las espinas en la estantera se mezclaron entre
s en una masa colorida. Amy se levant y esper a que sus pensamientos se
aclararan. Esto le suceda a menudo cuando su cabeza estaba en otra parte, enterrada en
los detalles de una ilustracin, o en este caso los mecanismos de un cifrado. Ella saba
de la experiencia pasada que todo lo que tena que hacer era quedarse quieta, y lo que
sea que estuviera tirando de su mente se materializara lentamente. A veces era algo tan
tonto como el ajustar el dial de la lavandera de ropa. En otras ocasiones, tal vez se
olvid de llamar al banco o tuvo una cita con el dentista. Algunas veces ella casi se
haba perdido una cita para almorzar con amigos. Si se relajaba y aclaraba su mente, la
respuesta llegara a ella. Algo la estaba molestando, pero qu?
Un pequeo cerdito en una toca sentado en el lomo de un libro de arte de Bosch, el
gemelo de la copia de Marie. Hieronymus Bosch? Amy frunci el ceo. El cerdo era
de la seccin del Infierno de su trptico Garden of Earthly Delights. Una pintura que
estaba en todas partes en Little Dip. Lo haba visto en el llavero de Claude, en la pared
de Marie y en el salvapantallas de Leone. Incluso se haba dado cuenta de que estaba
estampada en una camiseta en el pecho delgado de Paulie. Amy se qued inmvil con
el nuevo libro no encajado en su lugar.
El hombre desnudo colgando a travs de la llave en su cubierta. Ese era el
simbolismo de Bosch si alguna vez lo vea. Sin duda fue su estilo.
Sac el libro de arte de Bosch. Su cubierta era una interpretacin detallada de parte
de su famoso trptico Garden. Al extender la tapa sobre la mesa, pudo ver mejor la
pintura en detalle. All estaba l, el hombre a la mitad de la llave, en el Infierno, pobre
bastardo La llave! A mitad de la llave! Ella estaba a la mitad del cdigo. El libro
era el punto intermedio. Era tan obvio
Ahora que lo vio, se sinti increblemente estpida.
Con manos temblorosas cogi la cuadrcula de acetato que haba usado para escalar
su obra de arte y que tambin coincida con las extraas cantidades de recetas de Marie.
La misma cuadrcula, que cuando se coloca sobre las ilustraciones de Connie tena cada
marca misteriosa cayendo en el centro de un cuadrado. Pero eso era todo lo que haba
encontradoalgo haba estado desaparecido, una segunda llave para dar sentido a todo.
Ahora estaba aqu en sus manos. Ahora estaba aqu en sus manos.
Un libro en un idioma antiguo. Haba sido secretamente regalado a ella la ltima
noche. Ella tena un aliado. Alguien quera que rompiera el cdigo y encontrara el
secreto de los Garoul.
El Jardn de las Delicias fue el tercer elemento de su cifrado. De alguna manera era
el vnculo entre los almanaques y el diccionario de lengua d'oc. Amy frunci el ceo
ante la sobrecubierta que estaba sobre la mesa frente a ella. El ojo de su artista
contempl la portada del libro con la cuadrcula. Eso no fue una buena opcin. Esta fue
la interpretacin incorrecta de la pintura. La escala fue incorrecta y las partes fueron
cortadas para encajar con el diseo del libro.
Amy necesitaba un conjunto completo de copias en las dimensiones originales. Solo
eso coincidira correctamente. Y ella saba exactamente dnde encontrar uno. En la
oficina de Marie
La lluvia no se detuvo por su caminata hacia el complejo.
"Eyy, Amy. No me digas que ests fuera trabajando en esto?" Jori la encontr a
medio camino a travs del claro central.
"Hola, Jori. No, hoy trabajo en el interior con toda la gente sensata. Marie est
cerca?"
"Leone la llev a Covington. Tiempo para abastecerse de la despensa"
Estas fueron buenas noticias; una despensa a los mercados de alimentos ms grandes
de la ciudad cercana era prcticamente una tarea de todo el da. Con suerte, tendra
tiempo ms que suficiente para probar su teora en la impresin sobre el escritorio de
Marie.
"Est bien. Voy a hacer un trabajo en su casa. Me pondr al da contigo y Elicia ms
tarde"
Lo primero en la agenda era asegurarse de que su suposicin fuera correcta y que el
trptico de Bosch fuera parte del cdigo general. Con la pintura colocada en la gran
mesa de cedro de Marie, Amy sac la cuadricula de acetato de su mochila. Ella
cuidadosamente lo aline con los bordes de la impresin real, no el marco.
Encaja.
Amy contuvo la respiracin; varias figuras pintadas ahora caan pulcramente en
algunos de los cuadrados, tal como lo haban hecho las marcas. Ella los mir
detenidamente. Eran los extraos animales hbridos, mitad hombre, mitad pez, ave,
perro, jabal, lobo, cualquier inadaptado que Bosch hubiera imaginado.
Amy no estaba segura de lo que deban representar, todos eran fantsticos. Saba que
cada representacin de un humano hbrido, mitad hombre mitad bestia, cay en el
centro de un cuadrado de la cuadrcula como si estuviera predispuesto a hacerlo.
"S lo que estoy buscando. S cmo romper el cdigo". Susurr asombrada a la
habitacin vaca.
Tomando prestado un almanaque de la biblioteca de Marie, Amy lo abri a una
ilustracin con sellos incrustados. Lo puso sobre la ilustracin de Connie, cada marca
cay dentro de un cuadrado. Suavemente, traz cada marca en la cuadricula de acetato
con un lpiz de plomo suave.
Luego coloc la cuadrcula marcada sobre la impresin de la pintura de
Bosch. Como era un trptico, tena tres opciones. Ella lo coloc en el primer panel, El
jardn del Edn, la representacin de Bosch de la creacin.
Nada emparejado. Los sellos trazados marcados en la cuadrcula de plstico no se
alinearon con ninguna figura o estructura en este panel del trptico.
Lo intent de nuevo con el panel central, El Jardn de las Delicias, que representa las
actividades de la humanidad en la tierra. Esta vez, algunos de los cuadrados marcados
cayeron sobre figuras pintadas particulares: los hombres-bestia. Estos sellos los
transfiri a una hoja de papel en blanco, posicionndolos cada uno con la mayor
precisin que tena en la cuadrcula.
Finalmente, se movi al ltimo panel, Hell, un caos sombro y sangriento. Varios
hbridos humanos ms fantsticos llenaron los cuadrados marcados restantes. Ellos
tambin fueron transferidos al papel de escribir en las posiciones en que fueron
encontrados.
Ahora tena una hoja de papel salpicada de garabatos espordicos.
Todava no tena sentido, pero probablemente haba cientos de otras marcas ocultas
en todos los almanaques. En el mejor de los casos, solo encontrara algunas para
decodificar.
"As que bsicamente, una marca en la ilustracin solo se usa si se alinea con algo en
la pintura de Bosch. Esa es la llave. Eso es todo?" Amy se mostr escptica. Pareca
demasiado fcil ahora que ella tena todos los elementos ante ella. Pero entonces, ella
supuso que as era como funcionaban los cdigos. Eran fciles de usar una vez que
tenas las llaves.
Las otras ilustraciones de plantas que Amy conoca le dieron marcas que se
relacionaban con diferentes figuras hbridas en la pintura. Ahora ellos tambin se
desplazaron a travs de su bloc de papel. Algunos flotaban en el espacio; otros se
acurrucaron uno cerca del otro, formando letras alfabticas speras.
Amy busc entre los almanaques de Marie y encontr algunas marcas ms en las
ilustraciones del sello de Salomn, la mandrgora, Belladonna, la prmulatodas de
diferentes aos, y todo en el trabajo de Connie. Cunto tiempo hace que los Garouls
estn haciendo esto? No tena idea de cunto haba avanzado, pero crea probablemente
desde el comienzo de la Prensa.
Tal vez incluso desde la poca de Hieronymus Bosch?
Le dola la cabeza. Sus ojos estaban cansados y secos. Tena apenas media pgina
con algunas palabras y oraciones a medio formar salpicadas aqu y all, y todo en
un lenguaje sin sentido.
Era tarde y no quera estar all cuando Leone y Marie regresaran. Ella no estaba
preparada para confrontarlas con esto hasta que supiera exactamente qu estaba
decodificando. Podra ser una receta de pescado al vapor por todo lo que saba.
Tena sed y fue a buscar un vaso de agua de la cocina. Marie haba estado en mitad
de una receta antes de irse. Ociosamente, Amy examin las hierbas secas y frescas que
estaban sentadas en el banco. Beleo, bayas de enebro y vino blanco. En las cantidades
adecuadas, y en manos de un experto, esta infusin sera un analgsico fuerte y muy
eficaz. Un rpido vistazo a las notas de la receta sorprendi a Amy. Esta era una dosis
enorme. Incluso una profana como ella poda ver que una cucharada aplastara a un
caballo. Se levant y mir a la sartn y su contenido. Cul fue el sentido de hacer tales
pociones fuertes? Para quin eran y qu bien podran hacer? Desconcertada, se dirigi
a la oficina para ordenarla. Ella no podra hacer ms aqu. Haba usado todas las marcas
secretas que conoca en el trabajo de Connie y no tena ni siquiera un prrafo para
mostrar. Una vez que enderez, decidi regresar a la cabaa de Connie.
Ella necesitaba detenerse y pensar. Ella estaba tan cerca...poda sentirlo.
Pero cerca de qu?
El pesado clima nublado no haba aclarado nada. De hecho, pareca que una
tormenta se acercaba rpidamente. Al menos la lluvia haba cesado, haciendo que la
caminata fuera un poco ms fcil.
A mitad de camino a casa, y en lo profundo del bosque, se escuch un aullido
lastimero, arraigndola al lugar. Su eco rebot a travs de los rboles, sin darle idea de
dnde se origin, excepto que estaba cerca. Se le erizaron los pelos de la nuca y la
sangre se escurri desde su rostro hasta los dedos de los pies, arrastrndola hacia el
lugar. Regres el merodeador? Mir alrededor ansiosamente, pero todo estaba en
silencio.
Inquietantemente silenciosa. Amy aceler el paso, deseando que su hogar estuviera
ms cerca. Un segundo aullido lastimero golpe su estmago. Este estaba lleno de
dolor. Sin vacilacin, Amy rompi en un trote constante.
La ltima curva en el camino se abri en el pequeo claro ante la cabaa de
Connie. All ella patin hasta detenerse. La sangre salpicaba sobre los escalones del
porche. Su puerta est abierta de par en par. Un rastro de carmes hmedo condujo a la
cabaa.
"Oh, mierda." Con cautela, se acerc; la nica otra opcin era huir a un bosque lleno
de lobos aulladores. Lo mejor era entrar a la casa y rpidamente, siempre que el interior
fuera seguro. Y solo haba una forma de descubrir.
Ella subi lentamente al porche y mir con inquietud hacia el sombro
interior. Haba mucha sangre. Esta no era una criatura pequea. Pens en el alce
colgando destripado en el rbol, y la serpiente enterrada en su cama. Haba algo
decidido que esto era ahora su despensa y le haba dejado un sabroso bocado para que
ella lo encontrara?
Un gemido desde adentro la hizo saltar hacia atrs unos pocos pies. Luego ella se
adelant; fue un llanto humano. Era Paulie!
"Paulie! Oh Dios, Paulie. Qu pas?" Ella cay de rodillas junto al joven
desnudo. l estaba semiconsciente y su cuerpo temblaba, ella asumi por shock y
prdida de sangre. Estaba cubierto de sangre. Arrastr una manta del sof para cubrirlo,
para mantenerlo caliente, y se esforz por recordar sus lecciones de primeros auxilios.
Ella tena que buscar ayuda. Una serie de aullidos reson a lo largo y ancho del
valle. Ms gritos de los que ella podra recordar haber escuchado.
Cuntos lobos haba por ah? La asust. Amy no quera dejar a Paulie aqu as, pero
cmo iba a obtener ayuda? Ella necesitaba llamar la atencin sobre la cabaa.
Ella agarr el revlver de la repisa de la chimenea y comprob que la cmara estaba
cargada. Ella sali corriendo al porche de su casa. Apuntando en el aire, ella apret el
gatillo. Los disparos resonaron bruscamente en el cielo oscuro, haciendo su propio eco
en el valle. Eso tuvo que llamar la atencin de cualquier Garoul en los alrededores. El
aullido ces de inmediato. Eso la puso nerviosa tambin.
De vuelta en la habitacin se arrodill junto a Paulie. l se haba desmayado.
Con un puado de trapos de cocina empapados, ella le lav la sangre de su rostro y
cuerpo, tratando de ver qu dao haba debajo. Su cara estaba ilesa. La mayor parte de
la sangre debe ser de sus otras heridas. Ella le limpi el hombro. Tena una
desagradable serie de cuchilladas. Sus manos estaban ilesas, solo muy sangrientas. Ella
las limpi. De hecho, aparte de las heridas en su hombro, estaba relativamente ileso.
Entonces, de dnde haba salido toda la sangre?
Una sombra llen la puerta abierta. Levant la vista para ver a Claude.
Ella se sinti aliviada de que l haba llegado tan pronto.
l se arrodill a su lado, examinando a Paulie con hbil eficiencia.
"Es su hombro. Se ve mal, pero no creo que sea toda su sangre. Su herida solo se
est filtrando ahora", dijo Amy. Claude asinti y envolvi la manta ms fuerte
alrededor de Paulie, levantndolo fcilmente en sus brazos. Paulie gimi, comenzando
a entrar en razn.
"Est bien, hijo. Lo hiciste bien," murmur Claude. Volvindose hacia Amy, l dijo,
"S, tienes razn. Es superficial. Lo llevar a Marie. Ella tiene todas las cosas que
necesito para arreglarlo".
Amy se levant, lista para ir con ellos. "No vas a conseguir un doctor?"
"Marie y yo podemos ver esto".
"Pero l ha sido atacado. Necesitamos llevarlo a un hospital".
"Marie es doctora, recuerdas? Puede que ya no practique ms, pero ella puede
cuidar de Paulie." Claude se mantuvo firme.
Amy estaba confundida. Esto era importante. Paulie estaba herido. Marie haba
renunciado a la medicina hace aos para hacerse cargo de Garoul Press de su propia
madre, al igual que Leone haba tomado el control de ella. Seguramente Marie querra
que Paulie fuera al hospital?
"Pero"
"Amy. Djalo estar." Claude se estaba alejando con Paulie en sus brazos. "S lo que
estoy haciendo. Es solo un shock. Su cuerpo est sobrecargado y se ha cerrado. Tengo
que irme ahora, de acuerdo?"
Amy silenciosamente mantuvo la puerta abierta para que l pasara.
Ahora no era el momento de hacer ms preguntas sobre sobrecargas y paradas, pero
estaba herida por ser excluida.
Ella lo vio desaparecer por el camino. Los Garouls siempre cerraron filas en ella:
primero por Connie, luego por el cdigo, y ahora por Paulie. Pero entonces Amy
siempre haba sido una extraa; incluso de nia haba sido consciente de ello. Sola
atribuirlo al hecho de que iba y vena todas las vacaciones. O que ella no era realmente
pariente de sangre. Pero la mayora de los Garouls ms jvenes iban y venan durante
los meses de verano tambin. Y Marie era la compaera de Connie, y haba sido como
una ta adoptiva de Amy.
Amy saba que sus excusas estaban gastadas. En un nivel profundo e insondable, ella
haba sido mantenida en los bordes exteriores de esta familia y sus secretos. La
verdadera pregunta era cmo poda sentirse tan conectada en los brazos de Leone, pero
tan aislada en el mundo real de este valle.
Amy llen un cubo con agua jabonosa y lo escurri por el suelo y los escalones del
porche. Ella estaba increblemente enojada. A ella le gustaba Paulie y estaba angustiada
de que hubiera sido herido. Las heridas en su hombro haban sido endientadas y
crueles. Profundas y lacerantes marcas de garras que le recordaban las marcas en los
rboles y en la pared del estudio. Y eso la hizo estremecerse.
Era tarde cuando finalmente se acurruc en su sof con su pedazo de papel y su
curiosa deriva de letras y palabras extranjeras a medio formar. El da haba pasado
factura y ella estaba decada y derrotada. Las llamas bailarinas en la chimenea la
hipnotizaban, tanto que tuvo que sacudirse fsicamente para levantarse y realmente
hacer algo antes de que el da desapareciera.
En lugar de dirigirse al estudio como ella esperaba, se encontr sacando el libro de
claves del estante. Regres al sof y comenz una minuciosa bsqueda de sus palabras
parcialmente completadas en el diccionario de lengua d'oc. Lentamente, tradujo sus
marcas y garabatos, adivinando algunas de las palabras y letras crudas.
Trabaj durante horas hasta que finalmente no pudo hacer ms.
Luego se sent de nuevo en el suave resplandor de su lmpara de lectura, y con ojos
incrdulos ley, una y otra vez, sus frases a medio formar.
Eres Garoul. Honrado eres t en las arboledas sagradas de Galia. Temido por
Roma, las voces de Celtica cantan tu nombre...
O Guardin de la Bestia que llevas dentro...
...la luna est en tus ojos y todos debern...
Mucho tiempo puedes cazar...y...la montaa. Mucho tiempo puedes caminar entre
los hombres.
Captulo diecinueve

Guardin de la bestia? Ella ley las palabras una y otra vez hasta que sus ojos
nadaban. Una bestia? Por supuesto que haba una bestia. Ella lo saba. Ella lo saba
todo el tiempo, pero era demasiado estpida como para aceptarlo.
Los Garouls lo encerraron en la vieja choza de almacenamientoexcepto por las
veces en que se liber y se desboc en el valle, destrozando rboles, alces y Paulie. Sus
ojos se agrandaron cuando pens en las marcas de garras en el hombro de Paulie. En la
cabaa de almacenamiento, ella estaba horrorizada por la destruccin. La puerta
colgando de sus bisagras, muebles rotos y esparcidos por el suelo. Pero las curiosas
cortinas cursis? Fue eso un intento de dar a la prisin un poco de consuelo?
Amy se sacudi. El caramelo de cereza en el alfizar de la ventana? Connie haba
estado en esa cabaa. Connie lo saba!
Qu haba sabido? Haba tropezado con ella durante su trabajo para los Garouls e
investig la bestia por s misma? Era por eso que la haban quitado? O la haba
atacado como haba atacado a Paulie?
Amy se levant de un salto en pnico.
Connie se haba dado cuenta de que su trabajo era parte de un cdigo elaborado. Y
siendo Connie, ella se dispuso a romperlo. Amy record a Virgil; el remilgado
bibliotecario se haba acercado a ella cada vez que miraba los libros de cdigos en sus
estantes. Su inters lindaba con la franca curiosidad. De verdad haba sido un
compaero de rompecabezas para Connie todo el tiempo? Un aliado secreto que ella
haba ocultado a los Garouls?
La estaba ayudando con el cdigo? Todo tena sentido. Alguien haba dejado el
libro de lengua d'oc como una pista para ella. Y apareci despus de la visita de Virgil.
Connie haba desaparecido, y Virgil ya no saba en quin poda confiar. Tena que
averiguar si Amy era amiga o enemiga. Es por eso que siempre estaba husmeando
alrededor. Poda Virgil contarle lo que realmente le haba pasado a Connie? l debe
tener alguna idea de lo que estaba pasando.
Segura en su curso de accin, Amy agarr su chaqueta y se dirigi a la puerta. Era
tarde, pero si ella lo disparaba, podra llegar a Lost Creek antes de que cerrara la
biblioteca. Ella trot hasta el estacionamiento y se dirigi directamente hacia la
camioneta de Claude. Afortunadamente, sus llaves estaban escondidas debajo de la
visera donde las haba dejado, Amy tom la curva de Lost Creek y aceler a lo largo de
la pista de tierra lo ms rpido que pudo, arrojando columnas de polvo y arena. Era un
camino de una sola va con recortes frecuentes para que un vehculo se detuviera y
dejara pasar a otro, y viniendo hacia ella estaba el camin de Leone.
Poda ver claramente a Leone y Marie en el asiento delantero, regresando de su
despensa, mirndola con sorpresa. Amy mantuvo su velocidad. Saba que si capitulaba
primero y se detena en una baha que pasaba, Leone se detendra junto a ella para
fisgonear, y luego, sin duda, interfera y tratara de controlarla.
Decidida, Amy acapar el camino en un extrao juego de pollo, sin disminuir la
velocidad en absoluto. Con caras confundidas, Leone y Marie se detuvieron y Amy
pas volando sin siquiera mirar, con los ojos fijos firmemente hacia adelante. Poda
sentir la mirada ardiente de Leone que arda en ella, pero pas junto a ella, aliviada de
que el pequeo enfrentamiento la haba dejado tan fcilmente. Para cuando Leone
hubiera conducido a Marie al complejo y enterada de Paulie, Amy estara en Lost
Creek obteniendo finalmente sus respuestas.
Haba una luz encendida en la ventana de la oficina cuando Amy se detuvo frente a
la biblioteca. Frenticamente, llam a la puerta. Una tenue luz iluminaba el pasillo, y un
cerrojo se desliz con un fuerte chasquido metlico. Siguieron algunos ms cascabeles
y chasquidos antes de que Virgil Bloomsy abriera la puerta y echara un vistazo.
"Amy?", Dijo con gran sorpresa.
"Lamento molestarte, pero puedo entrar?" Su peticin era tan urgente que l no
dud en abrir y dejarla entrar. Con destreza la cerr detrs de ella en una serie inversa
de clics y chasquidos. l pareca muy nervioso.
"Ests bien, Virgil?" Amy se dio cuenta de su nerviosismo.
"Si, gracias. Un poco rgido con toda esta lluvia". Seal la puerta con barrotes.
"Solo soy consciente de la seguridad. Me gusta todo bien cerrado y apretado." l sonri
dbilmente.
Apuesto que lo haces. Ella pens que se vea cansado y plido, pero decidi no
comentar sobre su incomodidad. Despus de todo, l no tena idea de quin o qu ella
representaba en lo que respecta a los Garouls. Probablemente estaba tomando un riesgo
real de dejarla entrar.
"Lamento llamar tan tarde. S que te diriges a casa por la noche, pero necesitaba
hablar con alguien." Se movi hacia la recepcin. Virgil la sigui. l se movi
rgidamente y la miraba con cautela.
"En realidad, necesitaba hablar contigo".
"Cul es el problema, Amy? Suenas muy molesta."
"Romp el cdigo. S lo que significabueno, algo de eso. Solo unas lneas, para
ser exactos".
l se qued en silencio atnito.
"Supongo que t y Connie estaban trabajando juntos cuando de repente ella
simplemente desapareci. Estoy en lo cierto?" Dijo ella.
"Rompiste el cdigo?" Virgil todava estaba digiriendo esta noticia. l dio una
pequea y desconcertada sacudida de su cabeza.
"No fue tan difcil una vez que descubr las llaves. Haba tres de ellas, as que era un
poco ms complejo. Es como una combinacin, cada llave apunta a la siguiente y las
tres desbloquean el cdigo".
"Tres llaves".
"S, las ilustraciones de almanaque que Connie ya conoca. El libro de lengua d'oc
que tenas. Supuse que fuiste t quien me lo dej. Saba que tena ayuda externa. Y
descubr la tercera yo sola: la pintura de Bosch".

"Bosch?"
"El jardn de las delicias".
Amy asinti, impaciente por llegar a su punto. "Necesito saber qu le pas a
Connie. S que tienen una bestia escondida en el valle. Una especie de monstruo".
Ella esperaba que l confiara en ella. "Virgil, cuntame todo sobre Connie, hasta su
desaparicin".
Ella poda ver las sombras revolotear sobre su rostro. Todava estaba escondiendo
algo, contenindose. Inseguro. Se quedaron en silencio por un segundo mientras
pensaba en las cosas y Amy silenciosamente le suplicaba que confiara en ella. Para
decirle la verdad.
Entonces, suspirando tan profundamente que se le hundieron los hombros, dijo: "La
mat". Amy vio cmo sus labios se curvaban en una sonrisa delgada y fra. Sus
palabras sonaron como si vinieran de debajo del agua, le hablaron en cmara lenta. Su
cuerpo se entumeci. Ella flot sobre su cabeza y se observ a s misma...y a l, desde
un punto distante en algn lugar de la biblioteca. Connie estaba muerta. Connie estaba
muerta. Connie estaba muerta. "... y despus de que el lobo se come a la abuela, llega la
tonta Caperucita Roja. Habla de la vida hacindose eco de la ficcin." Todava estaba
hablando.
Siempre hablando, siempre sonando tan engredo.
Su Connie estaba muerta. l la haba matado. Y ahora l estaba de pie frente a ella
hablando de cuentos infantiles?
"Cudate de los falsos profetas que vienen entre ellos a ti vestidos de ovejas, porque
por dentro son lobos rapaces". Virgil haba pasado a los sermones ahora. Amy ech
hacia atrs su puo y con toda su ira lo golpe en la nariz.
"Cudate de los falsos profetas que vienen entre ti en ropa de oveja,
por interiormente son lobos rapaces. "Virgil haba pasado a los sermones ahora. Amy
apart su puo y con toda su ira lo golpe en la nariz.
Se abri bajo sus nudillos con un crujido satisfactorio. La sangre chorreaba sobre su
barbilla y camisa. l grit de dolor y sorpresa.
Amy tom otra salvaje oscilacin con su brazo por su cabeza. l se agach, pero ella
logr abofetearle la oreja. Entonces ella vacil. Su agudo grito se haba transformado
en otra cosa, algo salvaje que la congel. l gru, un gruido desagradable y astuto.
Amy tom otro giro salvaje de la casa de mquinas por su cabeza. l se agach, pero
ella logr abofetearle la oreja. Entonces ella vacil. Su agudo grito se haba
transformado en otra cosa, algo salvaje que la congel. l gru, un gruido
desagradable y astuto.
Sus ojos brillaban extraamente hacia ella desde su posicin defensiva.
Sus manos sosteniendo su nariz sangrante parecan enganchadas y horribles.
"Perra!" Escupi a travs de la boca llena de sangre. "Te enviar por correo a
Leone Garoul, pieza por pieza. Comenzando con tu coo".
Amy se tambale hacia atrs, sorprendida por el veneno que sala de su boca.
l estaba araando su ropa, luchando con ellas como si estuvieran en llamas. Poda ver
vendajes manchados de sangre y mal envueltos en su esculido pecho. l haba sido
herido. Su pecho estaba mojado por la hemorragia nasal que le haba dado, y estaba
babeando copiosamente en gruesas y aceitosas cuerdas. Y rango: ola a rango. Hombre
lobo. La Bestia era un hombre lobo. Y era Virgil Bloomsy. Connie lo haba
descubierto! Su mente le gritaba que corriera, pero sus pies estaban pegados al suelo.
Amy retrocedi ante su lenta y fea mutacin. Su cara distorsionada y retorcida. Su
mandbula se espes y se alarg en miserables crujidos y chirridos. Los dientes se
rasgaron en sus labios, demasiado agudos, todo mal para la forma de su boca humana.
Excepto que ya no era una boca humana, estaba jalando y retorciendo todo fuera de
forma. La piel de la mejilla se estir como el caucho, cerca del desgarro. Su cabeza se
sacudi y se sacudi, como si estuviera llena de abejas; su saliva y su moco
sanguinolento volaron como el agua sobre la piel de un perro, salpicndole la caray
despertndola de su horroroso trance.
Ella corri hacia la puerta, pero estaba cerrada con pernos y cadenas, y pasadores y
cerraduras. Ella tena poco tiempo. Fuera lo que fuese en lo que se estaba convirtiendo,
l estaba casi todo en ello. Este fue su nico momento de debilidad. Estos fueron quizs
sus ltimos momentos en la tierra y ella quera hacerlos contar. Amy arroj todo el peso
de su cuerpo sobre la seccin ms cercana de los estantes y los empuj sobre el cuerpo
agazapado y convulsionado de Virgil con un estruendo enorme y estrepitoso.
Ligeros como eran, todava dolan cuando lo golpeaban. Su bramido rugiente fue
poca satisfaccin. Cambi de rumbo y corri hacia la parte posterior de la biblioteca,
donde saba que la salida de emergencia era probablemente su nica oportunidad.
Detrs de ella llegaron fuertes golpes y explosiones. Mir hacia atrs para ver la
estantera arrojada a un lado como ramitas rotas. l estaba libre de eso. En la pared de
enfrente, su sombra se elev desde la posicin de cuclillas hasta la de pie. Era vil en
silueta, con la espalda encorvada y temblorosa y un hocico regordete y retorcido. Su
frente inclinada se extenda contra orejas bajas y puntiagudas. Todo su cuerpo palpitaba
con un salvajismo excitado, temblando de sed de sangre, como un perro con el aroma
de una muerte fcil. Amy saba en su intestino que todas sus matanzas fueron fciles.
Toda su postura le gritaba que era una cobarde pusilnime envuelto en el cuerpo de un
matn malicioso.
Ella no le dejara ganar; ella nunca lo dejara ganar. No despus de Connie. Ella
luchara contra l hasta su ltimo aliento. Ella lo lastimara antes de morir.

"Te puedo oler. Puedo oler a Garoul por todos lados sobre ti. Puta. Como Connie
una puta Garoul." Su voz era seca y spera. Se movi lentamente, cojeando. Amy se
dio cuenta de que l no haba cambiado completamente.

Quizs estaba demasiado dbil por su pelea anterior. No tena la menor duda de que
era responsable de las lesiones de Paulie, y que Paulie haba aterrizado algunos golpes
contundentes en l. Ella tambin se dio cuenta de que esta era otra ventaja. Virgil
estaba merodeando, amenazndola y burlndose de ella porque no poda perseguirla y
destrozarla.
Intentara acorralarla, aterrorizarla e intimidarla, pero haba pasado por alto una
cosa. Su odio por l. Haba matado a Connie y ella lo odiaba ms de lo que a ella le
importaba vivir.
"Bajas a cuatro patas? Ella te monta por detrs?"
Su respuesta fue dar un codazo al vidrio de la alarma contra incendios, el aplastante
sonido de una campana estridente. La luz de emergencia baja parpadeaba, proyectando
un inquietante resplandor verde sobre los oscuros pasillos. Fue un riesgo. Haba dos
botones de alarma en la bibliotecaA cul recurrira? Y podra ella escabullirse a
tiempo si l eligiera la suya? Sin embargo, vali la pena, porque ahora saba que una
luz azul brillante estaba destellando en la parte delantera del edificio y el departamento
de bomberos del condado haba sido alertado.
Como para subrayar su apuesta, el telfono comenz a sonar.
Probablemente una respuesta automatizada de la centralita de emergencia en
Covington, pero sera aumentar la presin sobre l. Recordndole que el mundo real
estaba justo afuera de la puerta, y que pronto estara tocando, queriendo entrar.
Afortunadamente, l eligi la esquina ms alejada y la alarma equivocada. Ella se
lanz a un pasillo contiguo y se arroj contra otro estante, tirndola sobre l. La
adrenalina zumb en sus venas, dndole esa ventaja extra, esa mezquindad extra que
necesitaba para atacar. Pero l fue rpido y atrap este. Los libros cayeron en cascada
de los estantes, pero l se aferr al marco y simplemente se lo devolvi ella con fuerza
fcil. Excepto que ella ya se haba escapado, desapareciendo en el laberinto de
estanteras.
"Gracias por el cdigo, Amy. Despus de que lo compartas conmigoy lo hars
conocer todos los secretos de los Garoul y podr quitrselos todo. Eres mucho ms
cooperativa que tu ta. Ella no quiso compartir en absoluto".
l estaba desesperado; ella poda escucharlo en su voz. El tiempo se le estaba
acabando y l lo saba. Pronto el lugar estara lleno de gente. Todo lo que tena que
hacer era evitarlo, pero la biblioteca estaba abarrotada, y cada minuto se encoga. Ella
no le permita superarla, pero eventualmente se quedara sin lugares para
esconderse. La culpa la invadi por haber sido tan estpida como para confiar en l.
Cmo podra ser l la bestia a la que los Garouls sirvieron para proteger? No tena
sentido.
Amy no tena tiempo para preguntarse. Ella tena que seguir movindose.
"No. Connie no compartira nada. Ni siquiera cuando la mord". Continu
mordindola, esperando que ella delatara su posicin. Pero Amy estaba literalmente un
paso adelante.
"Ella grit, Amy. Estaba tan asustada...y con tanto dolor".
l se deslizaba ms cerca. Poda olerlo, ese miedo que rezumaba a travs del pelaje
grasiento y desigual del pecho, la espalda y los genitales.
l no estaba enterado de eso. Probablemente viva con el hedor cada vez que poda,
deslizndose por el valle de los Garoul como un pequeo zorrillo malvado. En silencio
y cuidadosamente, desenganch un extintor de incendios y se desliz ms lejos de l y
su burla insensible. Cmo l no escuch su corazn latir, ella nunca lo supo. Para sus
odos sonaba como el rugido de un motor de turbina, alimentado por el odio y la ira.
"Ella estaba en un terrible dolor. Y, Amy? No fue rpido".
El rescate estaba tardando demasiado. Ella lo odiaba. Un golpe deliberado con su
dedo del pie atrajo su atencin a donde estaba escondida. Posicionndose
cuidadosamente al final de un pasillo, levant el bote como un bate de bisbol, lista
para ofrecer la mayor sorpresa de polvo seco de la vida de este bastardo. Ella esper,
alerta, segura de que haba sido engaado por su golpeteo. Ansiosamente, vigil
primero el pasillo derecho, luego el izquierdo. Tranquilo, era demasiado silencioso.
Entonces, haba decidido finalmente callarse?
As es como ella saba que l se estaba arrastrando sobre ella.
El rasguo ms pequeo, un pequeo crujidoy ella lo saba. l vena por ella por
encima de los estantes. Deslizndose a lo largo de la fila de arriba, donde estaba parada,
esperando sorprenderla cayendo sobre ella desde lo alto.
Bueno, Amy Fortune tambin tena algunas sorpresas. Con manos temblorosas,
afloj la boquilla y esper. El hedor aument a medida que se acercaba. Ella esper.
Severo, compuesta y aterrorizada, pero paciente, ella esper. Finalmente, con un ltimo
pequeo araazo, la parte superior de su cabeza enmaraada se asom por encima del
estante sobre ella. Levant el bote y arroj el polvo seco y sofocante directo a sus ojos.
El spero sonido del extintor no pudo acallar el grito ultrajado de Virgil. l ara sus
ojos ardientes.
Con la adrenalina bombeando, Amy arroj todo su peso en este estante y lo derrib
con Virgil escarbando ciegamente en la parte superior. l golpe el piso en un montn
feo. Amy huy hacia la puerta trasera de incendio, corriendo por su vida.
Se acab el tiempo, no ms esconderse; ella tena unos preciosos momentos para
salir del edificio. Con suerte, habra un camin de bomberos en el medio de la calle
principal, junto con todos los curiosos vecinos de Lost Creek.
Esa era la nica red de seguridad que tena: testigos.
Ella se dispar a lo largo del pasillo hasta la puerta de incendio. Ella poda verla. Ver
el letrero de salida iluminado con promesa. l estaba justo detrs de ella. Cojeando o
sin cojear, l estaba destrozando el pasillo tras ella, cruel, asesino, gruendo, rigiendo.
Ella no iba a lograrlo. Unos agonizantes cinco pies por delante, y ella no iba a lograrlo.
Se haba quedado sin tiempo, suerte, vida. Su cuerpo se tens por su ataque.
Con una explosin astillada de madera, tableros de fibras y metal fragmentado, la
puerta de incendios se desintegr ante sus ojos. La alarma exterior destell rayas azules
sobre el elegante pelaje de otro enorme monstruo. Meda casi ocho pies de alto,
densamente musculoso y elegante. Su pelaje brillaba y ondulaba en la iluminacin de
emergencia. Los miembros largos y fuertes terminaban en grandes manos y pies con
garras. Su hocico plano estaba retirado en un gruido rabioso. Este era ms grande, ms
fuerte, ms rpido y mucho ms peligroso que Virgil. Este fue un verdadero
depredador. Ella no lo poda creer, dos de ellos, dos bestias. Ella estaba perdida. Luego,
desde detrs de ella, sinti la consternacin de Virgil y oy el rpido movimiento de su
apresurada retirada.
Con manos temblorosas levant su extintor de incendios. Era su nica arma. Cara a
cara con esta bestia, pareca tan miserable. Con un gruido sofocado y exasperado, la
criatura extendi un brazo largo y barri el extintor de sus manos. Naveg por el aire
hasta el otro extremo de la habitacin chocando contra una pared, dejndola indefensa.
Amy cerr los ojos y esper a que viniera por ella.
Excepto que no la quera a ella. En lugar de eso, pas a la biblioteca, su gruido
amenazador y profundo haca vibrar las vigas. Fue detrs de Virgil.
Amy no tuvo tiempo de preguntarse. Ella vol por la puerta y corri hacia la
camioneta de Claude. Las sirenas sonaron sobre las carreteras de montaa. El coche del
sheriff se diriga hacia all. Ella no iba a esperar.
Sali del estacionamiento lo ms rpido posible, desvindose hacia la
carretera. Dejando que la oficina del sheriff se ocupe de una biblioteca llena de
hombres lobo.
Estaba a casi un kilmetro de la ciudad cuando su camioneta se estremeci por un
tremendo choque desde la parte trasera. Cruji y se inclin torpemente, como si se
hubiera estrellado contra un bache y se hubiera roto un eje. Amy mir en el espejo
retrovisor con terror. Algo haba aterrizado en la cama de su camin. Ella no poda ver
nada en la oscuridad.
De repente, ella estaba baada en vidrio. Agach la cabeza y, con un chasquido
metlico, el techo corredizo fue arrancado de las bisagras y abri la cabina hacia las
estrellas. Con un movimiento elegante, el monstruo de pelaje negro de la biblioteca se
dej caer en el asiento del pasajero al lado de ella.
Amy sacudi el volante con horror despreciable. El camin se desvi ferozmente
hacia un lado y luego hacia el otro. El terror rod a travs de ella en olas hmedas y
pegajosas, cerrando su intestino de golpe. Esta pesadilla no tena fin.
La criatura gru y se aferr al tablero hasta que el camin se enderez. Amy chill
hasta detenerse deslizndose, lanzndolas bruscamente hacia adelante, luego de vuelta a
sus asientos.
Ambos se sentaron por un segundo aturdido. Entonces la bestia salt sobre sus patas
traseras al lado de ella, sorprendentemente gil para una bestia tan descomunal en un
espacio tan pequeo. Se inclin ms cerca. Amy estaba tan congelada por el miedo,
esperando que le arrancaran la cabeza de los hombros. El hocico rechoncho con su fila
de dientes crueles se acerc. Por encima de ella, los ojos color mbar brillaban con
inteligencia astuta. Su hmedo hocico olfate tiernamente su oreja por un momento.
Luego, el lado de su cuello estaba sujeto con mandbulas aplastantes. Entonces, as es
como muero. Sin cabeza en Oregon. Un suave mordisco y una lengua grande y
ondulante se extendieron por su piel. Y ella fue liberada.
Conmocionada, Amy gir la cabeza, la cara bestial a escasos centmetros de la suya.
Su aliento era carnoso, jadeaba, la lengua colgaba, los dientes brillaban con saliva,
blanca y dura como el diamante. Ella estaba obsesionada, fascinada, como un ratn ante
una cobra. Tena el cuello mojado por la lamida, pero su piel no haba sido rota y eso la
asombr. Esos dientes afilados como navajas hicieron que la sangre se enfriara en sus
venas.
Un golpe seco con una larga garra en el tablero de plstico rompi su mirada.
Golpe el tablero del camin de nuevo, deliberadamente. Ella deba mirar all, prestar
atencin. Aturdida, se las arregl para girar la cabeza y mirar estpidamente la basura
de Claude. Esto era demasiado surrealista. Su cerebro se senta privado de oxgeno.
El monstruo se inclin en su oreja y humedeci su nariz otra vez. Inhalndola,
entregando otro pequeo mordisco. Ella hormigue por todas partes. Ella poda oler su
pelaje, caliente, picante, almizclado; muchos olores que no pudo ubicar, pero que se
sintieron cercanos e ntimos a ella.
Su vientre se apret y ella tembl por completo. Con miedo, pens, y luego se dio
cuenta de que era excitacin. Su cuerpo responda como si estuviera programado,
desasocindose por completo de su mente, que en ese momento gritaba que haba un
hombre lobo en la cabina con ella y que tal vez debera salir.
Ella cerr los ojos.
Leone. Sus ojos se abrieron de golpe. Ella conoca este sentimiento. Existi para una
sola persona.
"Leone?", Le susurr a la espacio vaco a su lado. Ella estaba sola. La puerta del
pasajero haba desaparecido, doblada y rota en el camino de tierra.
La criatura se haba ido, se desvaneci en el bosque, como un viejo sueo que se
desvanece en la nada. Ella lo mir fijamente; ella mir el tablero de instrumentos y toda
la basura de Claude, entonces miro detrs de la bestia de nuevo.
"Leone". Su susurro conmocionado se arremolin lejos en la brisa de la noche.

l estaba en el aire, sucio y contaminado. l envenen ambos mundos, ambos


estados del ser, con su avaricia y brutalidad. Una criatura fea, ni humana ni lobo.
Ella se estaba acercando fcilmente a l, ms fuerte, ms rpida, ms inteligente;
toda una vida de entrenamiento y perfeccionamiento de sus caractersticas genticas la
convirtieron en una depredadora consumada. Los pcaros normalmente evitan los
naturales wolven (lobo) nacidos. No tenan lugar en el orden del ser. Temerosos
solitarios, no podan ni con la ciudad ni con la selva. Este mundo no tena lugar para
ellos. Sus das estaban contados y lo saban. Para l llegar tan cerca de una guarida de
lobos asentada era una indicacin de su ambicin y locura.
l era astuto, bribon, pero tambin un cobarde. l atac al dbil.
Los humanos y adolescentes wolven como Paulie. Pero Paulie haba conseguido
algunos buenos mordiscos y lo haba ahuyentado. Virgil todava est herido por ese
error de clculo. Ella poda verlo en sus pistas. l se movi rgidamente; l no san
bien. Contaminado y antinatural, sus supurantes heridas probablemente fueron lo que lo
desaceler y salv a Amy.
Su compaera estaba ilesa. Ella la haba atendido, preocupada de que su sucia
mordida la hubiera atrapado. Pero Amy estaba a salvo, y la ira de Leone se alivi de un
miedo candente y abrasador en una fra y calculada determinacin de perseguirlo y
matarlo.
Mientras lo segua a travs de la selva virgen directamente a Little Dip, estaba claro
que l tena una ruta muy usada. Ella se estaba acercando. Haba lastimado a su clan,
intimidando a su amada. Ella lo matara...por Paulie, y por Connie. Pero sobre todo por
tratar de daar a Amy, su compaera, suya.

Amy se sacudi hacia adelante, golpeando los engranajes, hacia Little Dip. Sus ojos
volvieron a centrarse en el tablero. Qu se haba perdido? Qu iba a ver ella? Estaba
cubierto de papel arrugado, bolgrafos masticados, caramelos y tazas de caf
vacas. Toda la basura de Claude. Caramelo. Haba varios paquetes de caramelos de
cereza sin abrir. La marca favorita de Connie.
Esto no fue basura; esto era un caramelo que Claude haba comprado para Connie.
Connie!
Golpeando rpidamente a toda marcha, aument su velocidad. Connie estaba a
salvo. Se dio cuenta de que en sus entraas nunca haba credo realmente la afirmacin
de Virgil de que Connie estaba muerta. Nunca se haba sentido ciertopero pensarlo la
haba puesto muy, muy enojada.
Y su salvador, su protectoresa era Leone. Cada molcula de su mente, cuerpo y
alma lo saba.
Corriendo por las carreteras secundarias, estaba decidida a ver esto pasar. Ella
seguira la pista con sabor a cereza y encontrara a Connie.
Y descubrira quin, o qu, en el nombre del infierno, Leone Garoul realmente era.
Y lo averiguara quin, o qu, en el nombre de demonios Leone Garoul realmente
era.
Captulo veinte

Pareca buenos modales volver a poner las llaves de Claude debajo del visor. A
pesar de que a su camioneta le faltaba la puerta de un pasajero, no tena techo solar y
estaba llena de vidrios rotos. Cuando revis la cama, estaba tan doblada que pareca que
una vaquilla lechera se haba lanzado en paracadas sobre ella. Bueno, Claude podra
aguantarlo. l le haba mentido.
Con piernas gomosas, avanz por el sendero hasta el complejo y descubri que
estaba misteriosamente vaco de Garouls. Al anochecer era cuando generalmente se
congregaban alrededor de la barbacoa o el fogn para tomar cerveza y cenar. Sin
inmutarse, irrumpi en la cabaa de Marie.
"Hola? Quin est ah...Amy? Eres t?" La voz ronca de Paulie sali de la
habitacin de Leone.
"Paulie?" Amy lo encontr luchando por sentarse en la cama. "Oh, cario. Lamento
haberte despertado. Aqu, djame ayudarte." Ella lo ayud a sentarse. Su herida an le
causaba dolor, aunque haba sido tratada y vendada.
"Paulie?" Amy lo encontr luchando para sentarse en la cama. "Oh,
cario" Lamento haberte despertado Aqu, djame ayudarte. Ella lo ayud a
sentarse. Su herida an le causaba dolor, aunque haba sido tratada y vendada."
"Veo que Marie ha estado trabajando su magia", ella dijo.
"S". l se retorci en las almohadas que ella haba preparado para l. "Gracias,
Amy".
"Te lastim mucho?"
"Nah. Marie dice que est ms preocupada por la suciedad y la infeccin" Se
detuvo en seco cuando se dio cuenta de lo que estaba diciendo. Su cara ardi al caer por
su trampa.
"S que Virgil te atac", dijo Amy. l la mir con asombro.
"El bibliotecario? Guau. Sabes ms que yo. Solo pens que era un pcaro".
"Pcaro?"
"S. Sin clan. Hombres peligrosos sin un Alpha adecuado para controlarlos. A
menudo fisgonean en otras guaridas, atrados por el olor".
Amy se recost y digiri todo esto. Virgil, ella saba que era un hombre lobo. Pero
un hombre lobo pcaro? Tenan nombres para l, para su clase? Guaridas y clanes?
Qu diablos quiso decir Paulie por clan?
"Paulie, puedo hacerte algunas preguntas estpidas? Y, por favor, se honesto
conmigo, porque me reun con Virgil hoy temprano y solo me escap por la piel de mis
dientes". Gracias a la piel de los dientes de Leone.
l se tens. "Lo intentar, Amy. Pero no prometo nada". Admiraba su franqueza
sincera y su sentido comn, algo que a sus mayores les haca mucha falta, por lo que a
ella respectaba.
"Est bien. S que los Garouls tienen un hombre lobo." Ella sali directamente con
eso. En voz alta sonaba tan estpido que inmediatamente trat de calificarlo. "Mira,
romp el cdigo del almanaque y descubr algo de informacin. S que ustedes tienen
una bestia que cuidar. Generacin tras generacin." Ella tom una respiracin profunda.
"Y s que es Leone".
"Ella te dijo que ella era la nica." Esto era ms una afirmacin que una pregunta. l
casi pareci ofendido.
Insegura de lo que realmente estaba respondiendo, Amy asinti. "Ms o menos",
dijo ella. La ambigedad pareca el mejor camino a seguir.
"Tpico."
"Huh?"
Paulie suspiro. "Todos tenemos un hombre lobo que cuidar, Amy".
Hubo un brillo en esos ojos negros que le recordaban tanto a Leone.
"Eso es ridculo."
"Por qu?"
"Porque el lugar estara lleno de..." Su frase se desvaneci cuando la verdad cay en
ella.
"Los Garouls son un clan de hombres lobo, Amy".
"Jess". Amy se hundi en la cama.
"No creo que hayas ledo ese cdigo correctamente", dijo Paulie con simpata.
"No creo que lo haya hecho tampoco". Ella levant la cabeza para mirarlo. "Todos
ustedes?"
"En el momento en que llegamos a la pubertad, el cambio comienza y venimos aqu
para que Claude nos entrene. Little Dip es nuestro hogar familiar. Aprendemos a
perfeccionar nuestras habilidades de lobos aqu en los descansos de caza como este.
Necesitamos sobrevivir como hbridos en el mundo moderno, pero an as poder
sobrevivir en el entorno natural. Entonces s, creo que hay una bestia. Muchos de
ellos."
"Joder. Disculpa mi lenguaje".
Paulie se encogi de hombros. "Deberas estar con Claude cuando se queda atrapado
en un arbusto espinoso".
Amy se sent. "Sabes lo que le pas a Connie?"
Sacudi la cabeza. "Solo llegu la semana pasada para aprender a cazar. Connie
estaba...enferma, antes de que yo llegara. Pero ella est a salvo." l se movi incmodo
y Amy sinti que haba algo que quera mantener de ella. Y supuso que ella saba lo
que era.
"Si un lobo deshonesto atacara a un humano, se convertiran tambin en un hombre
lobo? Como en las pelculas?"

"Eso es algo realmente duro que suceda. Incluso si alguien sobrevive a un ataque de
un hombre lobo pcaro, el impacto en su sistema cuando comienza el cambio puede
matarlos. Pocos superan esa etapa, y si se las arreglan, luego est la adiccin. El lado
wolven trae tanta altura, y si corres con el cambio demasiado tiempo o con demasiada
frecuencia, te deja psicpata. Es una de las primeras cosas que aprendemos." Paulie se
detuvo y la mir con dureza. Amy saba que l quera desesperadamente que ella lo
entendiera. "La verdadera lucha es controlar tu humanidad, no tu bestia. La piel de lobo
es ms real, ms en armona con el mundo natural que con el humano. Es ms difcil
ser humano".
"Entonces, es fcil volverse adicto al poder crudo del lado de la bestia y ms difcil
volver a ser humano?" Amy reflexion sobre esto. Todas las pelculas que haba visto
lo hicieron al revs. La luna llena siempre haba sido la lucha de Lon Chaney, no los
veintiocho das intermedios. Haba imaginado que la lucha era para negar a la bestia
que estaba dentro, no para luchar da a da por sobrevivir en el mundo de los humanos.
"Paulie, Virgil se jact de haber mordido a Connie. Podra ser as para ella ahora?
Choque y adiccin?" Estaba asustada por las posibilidades de la situacin de Connie.
Virgil la haba lastimado, pero la haba cambiado?
"Connie tiene suerte. Ella nos tiene a todos, y el conocimiento especializado de
Marie para ayudarla a pasar. Pero ser duro para ella." l sostuvo su mirada. "Marie la
ha estado cuidando, pero ella tuvo que ser alejada. A veces el cambio puede ser un
poco...violento. Y Marie tuvo que someterla. Todos la han estado cuidando, Amy. Por
favor, no te preocupes".
De nuevo, Amy encontr algo de seguridad en sus palabras. "Quiero verla."
"No esta noche. Es la luna llena; va a ser duro para ella. Connie no est entrenada
para lidiar con su atraccin. Mira el dao que le hizo a las paredes de su cabaa la
ltima vez que se enfureci. Pero ahora que lo sabes, puedes hablar con Marie al
respecto. Ya no hay nada que esconder. No hay razn por la que no puedas estar con
Connie".
"Por qu ocultarlo de m en absoluto?" Ella estaba enojada ahora. Connie haba
daado su propia cabaa? Amy estaba conmocionada, pens que era Virgil torturando a
Connie tal como la haba torturado ese da en el estudio. Qu tan descontrolada se
haba vuelto Connie? Paulie se encogi de hombros de una manera tpica adolescente.
"Probablemente el trabajo que ests haciendo. Imagino que Connie fue atacada por
lo que saba. Bloomsy probablemente calcul que ella era el eslabn ms dbil, siendo
la nica humana en todo el valle"
"Un objetivo fcil. Por qu l fue por ti?"
"La misma razn. Golpe fcil. Recog su rastro de tu cabaa. No me di cuenta de lo
que estaba siguiendo." l sonri tristemente.
"Inexperiencia. Tuve suerte de haberlo lastimado ms fuerte. Despus de que l
corri, descubr que no poda mantener mi forma. Empec a cambiar a la forma humana
demasiado rpido. No es una buena cosa".
Amy asinti. "Claude dijo que estabas sufriendo de una sobrecarga. No estaba
segura de lo que quera decir".
"Hubieras sido la prxima, Amy. Virgil habra venido por ti. Todos te estbamos
cuidando. Es una pena que nadie supiera quin era en realidad el pcaro hombre lobo".
"Bastardo. Espero que Leone lo atrape".
"Leone?"
"Cuando l estaba detrs de m, un segundo lobo apareci y lo ahuyent. l casi me
tena. Estaba tan cerca. "Ella neg con la cabeza maravillada por su escape
marginal. "Fue Leone", susurr en voz baja. El misterio no era ms. El secreto de
Leone estaba al descubierto. Todo lo que quedaba era lo que tenan ahora.
"Bueno, ella es tu compaera".

Amy dej a Paulie metido en la cama y recuperndose, y se dirigi al lugar ms


lgico que se le ocurri, la cabaa de almacenamiento. Connie todava debe estar all,
siendo administrada por Marie y sus pociones para cortar caballos. Amy tuvo que verla
para tranquilizar su corazn.
Era aterrador correr sola por los senderos del bosque. Amy no entendi cmo su
cuerpo todava estaba funcionando y no estaba curvado en una bola fetal debajo de un
arbusto. Lo nico que la mantuvo activa fue la adrenalina y su ansiedad por ver a
Connie.
Sin embargo, el valle nocturno nunca se haba visto tan aterrador. La luna llena
colgaba pesada, su luz brillante iluminaba y sombreaba al mismo tiempo, dndole gua
en una mano pero jugando con temores imaginarios con la otra. Cada surco y piedra a
lo largo de la pista era visible, y sus pies volaban sobre ellos. Al mismo tiempo, cada
rama oscura, rbol hueco o sotobosque oculto ocultaba otro monstruo imaginario. Amy
sigui corriendo, como si los perros del infierno estuvieran detrs de ella. Por lo que
saba, lo estaban.
Su mente estaba en confusin, hirviendo de preguntas, conclusiones y frustraciones.
Los Garouls eran hombres lobo. Haba sido as desde tiempos inmemoriales. Lo haba
sabido Connie? Marie era su compaera, as que debe haberlo sabido. Pareca que solo
Amy estaba en la oscuridad todos estos aos. Por qu? No era digna de confianza?
Su romance adolescente con Leone la haba contaminado para ser la perpetua
forastera?
Le doli una cantidad increble, tanto que su pecho se encogi ante la implicacin de
que esta gente no era la segunda familia que siempre haba pensado. Que Connie, su
nica familia real, se confabulaba con los Garouls, y que al hacerlo haba sido herida
y...y posiblemente mutada en un monstruo.
Debera huir. Dejarlos a todos e ir a Europa, como antes. Este secreto podra
convertirse en una jaula si no corro ahora. Pero ella record la enorme bestia peluda
en la cabina de la camioneta de Claude, inclinndose para acariciar su cuello con unas
fauces que podran destrozar a un ciervo. Y sus torpes intentos de hacerle notar el
caramelo con sabor a cereza, para llevarla de vuelta a Connie. Amy saba que no haba
otro lugar en la tierra en el que quisiera correr, pero aqu, a lo largo de este
espeluznante camino a la luz de la luna, estaba en peligro por las personas que ms
amaba.
La luna era claramente su aliada, ya que encontr la cabaa de almacenamiento con
facilidad. Con cautela acercndose desde el frente, pudo ver la puerta abierta,
balancendose suavemente en la brisa nocturna. No hubo dao, pero el aire de
abandono no augura nada bueno.
La sensacin de hormigueo que ahora asociaba con Virgil volva a deslizarse sobre
su piel, como un trapo grasiento y fro. As que, l haba escapado de la biblioteca y de
la atencin de los servicios de emergencia. Saba que l estaba en algn lugar cercano,
espindola. Amy vacil, inquieta e insegura. De dnde vena la amenaza? Si ella
corriera a la cabaa, l estara all esperando? Tal vez quedarse en el bosque le dio
ms opciones para escapar.
Un aleteo de movimiento de la oscurecida entrada casi la hizo salir corriendo hacia
el ro. l estaba all! Capt un destello rojo: una chaqueta roja. Entrecerrando los ojos,
dio un paso vacilante hacia adelante. Elicia apareci, silenciosa pero frenticamente
indicndole que entrara. Amy corri hacia el y salt al porche y a travs de la puerta,
cerrndola detrs de ellas.
Elicia se retir a un rincn, revoloteando ansiosamente junto a la cama pulcramente
hecha.
"Lo viste?", Susurr temerosa.
"Desde que llegu al valle, saba que haba algo en el bosque detrs de m. Al
principio pens que era un oso".
Elicia asinti. "No estaba segura si podras sentirlo. Algunas personas no pueden.
Caminan felizmente inconscientes." Se acerc a Amy, susurrando con fervor: "Pero
estn en todas partes. A tu lado en los pasillos del supermercado. Detrs de ti en el
metro. Ensear a tus hijos, bombear tu gasolina, cortarte el pelo"
"Verificando tus libros en la biblioteca".
Los ojos oscuros de Elicia se ensancharon. "Ya sabes?"
"S que l le ha hecho dao a Connie. Supongo que est fuera esperando a tratar de
lastimarla otra vez." Amy mir el interior ordenado. "Me alegro de que ella se escap".
Elicia sacudi la cabeza lentamente. "l est aqu por m".
"T?"
"l quiere rasgar a mis cachorros. Son cachorros Garoul. l quiere comrselos".

"Cachorros..." La mente de Amy estaba dando vueltas. "De Jori? Elicia, ests
embarazada de Jori, verdad?"
"S. No tenamos planeado..." Elicia se puso a llorar; sus manos temblorosas
cubrieron su rostro. "Lo amo mucho, y ahora me odiar".
"Por qu dijiste cachorros?" Amy pregunt en voz baja. "Elicia, sabes lo de los
Garouls?" Su respuesta fue un triste movimiento de cabeza.
"Bueno, sabas ms que yo." Amy suspir y se movi para consolarla. "Conozco
a Jori toda mi vida, Elicia. Y s que l no te odiar. l te ama. Estar tan feliz con
los...cachorros".
Elicia se dej caer en el borde de la cama, sollozando en profundos sorbos
agrietados.
Amy se agach y la abraz.
"l te ama. Todos lo sabemos. Es por eso que ests aqu, en el valle. Nadie viene
aqu a menos que sean prcticamente un Garoul." Hizo todo lo posible para tranquilizar
a Elicia, todo el tiempo manteniendo un odo abierto por cualquier merodeador afuera.
"Elicia. Estars bien. Todo estar bien. Lo prometo. Mira, tengo que verificar que todas
las ventanas y puertas estn cerradas. Ests bien por un minuto?"
"No sirve de nada." Elicia se sec las mejillas mojadas con las palmas y olfate.
Recuperando un poco el control, ella se quit los zapatos.
"Creme, esta es una cabaa robusta. He visto el dao que se hizo para salir de la
maldita cosa, no importa." Amy estaba sacudiendo las persianas. Combinado con los
barrotes del exterior, estaba segura de que las ventanas estaban seguras.
"No sirve de nada." Elicia suspir abatida. Ella se quit la chaqueta y se afloj el
cinturn.
"Nos compra tiempo. Los Garouls saben quin es l, y ha sido suficiente estpido
para entrar en su valle." Amy cerr la puerta con un robusto tabln utilizado para ese
fin. Debera aguantar; ella estaba segura de que lo hara.
"No sirve de nada"
"Elicia. Confa en m, estamos a salvo".
"No sirve de nada...porque estoy aqu contigo." La voz de Elicia haba cado una
octava y raspaba duramente en la quietud.
Amy se calm. Lentamente, se volvi para mirar a Elicia. O lo que sola ser Elicia.
"Tienes que estar bromeando." Amy mir a la mujer convulsionada frente a
ella. Elicia estaba doblada en la cama con dolor. Amy reconoci sus contracciones y
retorcimientos faciales como el mismo proceso que haba presenciado con el cambio de
Virgil.
"Elicia. Por favor, no seas un hombre lobo. Por favor."
"Estoy tratando tan difcil no ser esta noche", Elicia respondi con una sonrisa
enfermiza, con la cara baada en sudor. "Es la luna. Es dificil" Ella se interrumpi
con un profundo gemido.
"Puedo hacer algo para ayudar? Van a estar bien los cachorros?" Eran preguntas
increblemente estpidas, pero Amy se sinti obligada a preguntar. La respuesta de
Elicia fue enroscarse ms fuerte en una bola apretada.
"Est bien. Est bien. Elicia? Si no puedes controlar esto... estar a salvo aqu
contigo?" Otra pregunta estpida, pero era claro para ella que Elicia no estaba logrando
dominar su mutacin. Sus dedos se haban truncado en ganchos dolorosos, las uas se
haban vuelto gruesas y amarillas. Desagradable y como una aguja. Las venas en el
dorso de sus manos sobresalan como un mapa de ruta con cable. Su rostro estaba
vuelto hacia la pared y Amy saba que era deliberado. Elicia estaba avergonzada de lo
que su cuerpo estaba haciendo. Supuso que Elicia probablemente no tena clan, sino
que era otro de los pcaros de los que Paulie haba hablado.
Amy no tena idea de cmo podra ser esto. Virgil era malicioso; la haba odiado y
quera atacar. Elicia no tena la misma malevolencia, pero eso significaba que Amy
estaba a salvo? Atacara Elicia solo por miedo e instinto? Funcion as? Cmo
funcionaba algo de eso?
"Vete, Amy. Vete." El susurro de Elicia estaba ronco y lleno de dolor. Amy se
detuvo por un momento considerando esto. Pero no era realmente una opcin.
"No puedo. Si me voy, l vendr aqu detrs de ti y los cachorros. No puedo
encerrarte con seguridad, falta el candado exterior".
De todos modos, dnde podra correr? Por la puerta y directo a qu? No poda
dejar atrs a Elicia, sola e indefensa. No con Virgil merodeando en los rboles.
"Por favor, Amy. Vete. No s lo que har. Solo he estado as por menos de un ao.
No s cmo..." Las palabras de Elicia se perdieron en otro gruido de dolor. Ella trag
por aire. Luego, ella se relaj lentamente, su cuerpo se desenroll por su apretada
contraccin muscular. A Amy le record a una mujer que estaba de parto, los pequeos
brotes de alivio entre el dolor estremecedor y espasmdico.
Insegura, Amy se acerc y alis el antebrazo de Elicia.
Tal vez ella podra ayudar simplemente hablando con calma. Leone se haba sentado
a su lado en una pequea camioneta y no haba sido una bestia voraz. Quizs un
hombre lobo no necesita ser peligroso, a menos que lo desee. Quizs un hombre lobo
no necesita ser peligroso, a menos que lo desee. Tal vez si ella simplemente hablara con
Elicia, podra aliviarla a travs del dolor y ayudarla a mantener el control.
"Menos de un ao?", Dijo, decidiendo probar su teora.
"Estacion demasiado cerca de los contenedores de basura una noche. Tuve suerte
de sobrevivir ", explic amargamente Elicia. "Los peridicos lo llamaron un 'ataque de
perro salvaje contra la mujer local'. Un mes despus supe lo que era". Su voz era un
poco ms fuerte ahora. Ms como su voz natural. Ms segura de que estaba ayudando,
Amy se sent en el borde de la pequea cama y continu haciendo preguntas.
"Lo ests haciendo bien. Qudate conmigo. Dime ms, Elicia. Qu hiciste cuando
descubriste lo que te estaba pasando? Debe haber sido aterrador".
Elicia ri con sequedad. Rod sobre su espalda para que Amy pudiera verla
completamente. Tena el mismo hocico aplastado con dientes afilados y viciosos bajo
un labio negro rizado que Amy haba visto en Leone. Su piel oscura se haba vuelto
curtida, cubierta con un suave pelaje negro, delgado alrededor de su cara pero
espesndose sobre su cabeza y bajando por su garganta. Esa era la medida de su cambio
por lo que Amy poda ver. Elicia arranc ineficazmente su blusa, con las manos
deformadas y anudadas.
"Quieres que te ayude a desnudarte?", Amy pregunt en voz baja.
La ropa pareca ajustada y restrictiva. Elicia asinti con cierta timidez.
Rpidamente Amy la ayud a desvestirse; la piel de su cuerpo estaba oscura y
quemada, y muy tosca. La musculatura era mucho ms pronunciada. El tejido mamario
de Elicia haba desaparecido, aplastado sobre una caja torcica expandida. La angustia
y la ansiedad fluyeron de ella, y el corazn de Amy se conmovi con esta mujer que
tuvo que lidiar con esta terrible experiencia por su cuenta.
Un profundo gemido se rasg de su garganta y ella se dobl, acunando su estmago
como si estuviera protegiendo a sus cachorros.
"Respira, Elicia. Respira a travs del dolor." Amy trat de recordar cada show de
televisin mdica con una escena de entrenamiento de nacimiento. Funcion. Los
minutos transcurrieron sin otro sonido que la brisa en los rboles afuera, y el profundo
jadeo de Elicia. Su cuerpo no mudo ms.
"Hay otros como yo". Ella finalmente se relaj, su confianza en Amy se estableci.
"Virgil nos recoge. Se establece como un Alpha con su propia manada de picaros
delincuentes. l quiere lo que tienen los Garouls".
Amy se qued boquiabierta al or esto. Elicia estaba alineada con Virgil?
Bueno, inicialmente. Pareca que ella haba cambiado de bando en algn lugar a lo
largo de la lnea. Clanes, y manadas, y pcaros, y solitarios. Haba una sociedad
completa de estos seres all afuera. El mundo preciso y lgico de Amy se hizo aicos
an ms. Lo sobrenatural ya no se senta tan genial.
No cuando era increblemente real y estaba sentado en su puerta.
"Es por eso que comenzaste a ver a Jori? Para infiltrarte en Garouls y el valle?"
Elicia gru. Ella estaba ms cmoda ahora, pero an dolorida.
Pequeas convulsiones corrieron con fuerza a travs de su cuerpo, atrapadas en su
mitad de estasis. Amy lo observ todo cuidadosamente, rezando por haber tomado la
decisin correcta de no huir y abandonarla.
"Pero nos enamoramos, y ahora estoy embarazada, y he traicionado a Jori". El
malestar de Elicia se estremeci en su rostro, y sus ojos lentamente se caramelizaron en
un color ms claro y dorado.
"Aguanta ah, Elicia. Solo buenos pensamientos." Amy coloc una mano
tranquilizadora sobre su hombro. "Recuerda, te dije que nadie viene aqu a menos que
ya hayan sido aceptados. Jori y t tienen que hablar. Pero l estar encantado de que
ests cargando a sus bebs. Creme."
"No merezco tu amabilidad, Amy. Te enga para que fueras a la biblioteca para que
l pudiera conocerte. Marie no tena ningn libro para regresar. Hice lo que me pidi y
nunca lo cuestion".
Marie haba negado conocer a Virgil Bloomsy; ahora Amy saba que era verdad.
Virgil la haba tirado del bosque ese da directamente al camino de Elicia. No es que
importara ms. "Silencio, Elicia. Est bien. Era Virgil haciendo todo." Ella fue
respondida con un pequeo gemido triste y continu acariciando el hombro peludo,
consciente de que haba sido carne unos momentos antes. Al final, si Elicia no poda
contener la marea, Amy necesitaba un plan B. Era obvio que Elicia no poda controlar
esto. Su cara estaba casi completamente wolven ahora y Amy poda verla angustiada.
Elicia no haba llegado a un acuerdo con su supervivencia como hombre lobo.
Ella lo llevaba con vergenza. Amy no haba pensado en eso de esa manera. Leone
era tan escultural y majestuosa; Paulie habl con ese orgullo en su herencia. Incluso
Virgil estaba ebrio de poder despiadado. Elicia estaba asustada y sin educacin. Ella lo
tema.
"Sabes, eres bastante bonita...para una mujer lobo". Los ojos de Elicia la miraron
con desconfianza. "Est bien, guapa es la mejor palabra. Como Leone".
"Has visto a Leone? Como lobo?"
Amy asinti. "Ella pate el culo de Virgil y me salv".
"Me hubiera gustado haber visto eso".
"No te gusta, verdad?"
Elicia neg con la cabeza. "Nunca. Pero, qu saba yo entonces? l me hizo sentir
an ms sucia. Luego, cuando me acerqu a Jori y su familia, vi una forma diferente.
Estaban tan unidos y clido. Eran una familia real, y comenc a entender que la
mentalidad de manada no era sobre poder y jerarqua, sino unin y compaerismo.
Tienen tanto control sobre su lado lobo", dijo con asombro, antes de que otra oleada de
dolor la recorriera. Se sentaron en silencio hasta que la liberaron.
"Fuiste t quien me ayud, verdad? Dejaste el libro de lengua d'oc en el porche. Y
trataste de conducirme hasta aqu, a Connie, cuando encontr esta cabaa por primera
vez. Por qu?" Dijo Amy, dndose cuenta de que haba sido Elicia todo el tiempo, y
no Virgil como ella haba asumido.
"Le rob su libro. Quera que supieras. Odiaba la forma en que te mantenan en la
oscuridad, abierta a la misma amenaza que Connie. Me gust tanto Connie. Ella
siempre fue amable conmigo cuando vino a la ciudad para ver Jori. Por favor, puedo
tomar un poco de agua? "
Amy la ayud a beber de la botella que estaba sentada junto a la cama. Elicia se
lami los labios secos. "Saba que Leone estaba tratando de protegerte, pero Virgil
siempre se las arregl para acercarse" Ella jade, ms dolor. Los espasmos se
acercaban cada vez ms, y aunque Amy no poda ver ms signos externos, no estaba
segura de lo que le suceda a la fisiologa humana en el interior. El embarazo de Elicia
complicara su cambio?
Con un fuerte trago, Elicia continu. "Te llev a los rboles porque quera que te
dieras cuenta de que estabas en peligro y haras que los Garouls te dijeran la verdad. T
y Connie son ms importantes que el estpido cdigo. Pero cuando los vi, lo que l le
haba hecho a esos rboles, supe que estaba fuera de control".
"Gracias", dijo Amy simplemente. Elicia le haba dado mucho y se haba puesto en
riesgo al rechazar a Virgil y sus planes. Amy estaba contenta de haber decidido
quedarse en la cabaa y consolarla.
"Amy?" Elicia susurro en la oscuridad.
"S?" Ella se inclin ms cerca de la voz tranquila.
"Hueles a comida".
"Oh". Ella se ech hacia atrs.
"Necesitas irte. Dile a Jori que lo siento, y lo amo".
"No." Amy se puso de pie y habl enrgicamente a la criatura acurrucada en la
estrecha cama. "Puedes hacer tu propio maldito trabajo sucio. Cuando ests lista, abrir
esa puerta y ambas correremos por ella. Una vez salgamos, seguimos nuestros propios
caminos. No te atrevas a venir detrs de m! Encuentra otra comida. Solo ve y
escndete hasta la maana".
Elicia parpade, sus ojos brillaban como lunas gemelas en una cara oscura y
amordazada. Sus dientes brillaban, su boca nadaba con saliva.
Amy saba que ola a cena, pero esta era su nica oportunidad.
"Elicia. Escchame, concntrate. Tienes que hacer esto por tus cachorros. Tienes que
proteger a los cachorros de Jori. Estos son bebs Garoul, y ests en el valle Garoul.
Esto es hogar. Este es tu hogar y la casa de tus cachorros".
La cama cruji cuando Elicia se levant. Ella se destacaba sobre Amy, pero no era
tan alta como lo haban sido Virgil o Leone. A Amy le llam mucho la atencin que
mucho del dolor deba estar en la mutacin de los huesos, los msculos y los
ligamentos. Amy se movi hacia la puerta y levant la barra de madera. Ella se aferr a
eso; esta era su nica arma. Poda resultar intil como arma, pero se senta
marginalmente ms segura armada.
"A la cuenta de tres, corremos." Asintiendo a Elicia, levant el pestillo y empuj la
puerta. Su cuerpo se tens listo para saltar y correr como el infierno.
"Uno." La puerta se abri lentamente.
"Dos" En el porche frente a ella, uno al lado del otro, haba dos enormes lobos.
Silenciosos y centinelas. Amy se dio cuenta con una sacudida repulsiva que todo este
tiempo ellos simplemente se haban parado y esperado a que la estpida humana abriera
la puerta.

Captulo veintiuno

Ambas bestias miraron sorprendidas al compaero lobo de Amy.


Detrs de ella, Elicia gimi y se retir a las profundidades de la cabaa. Amy
levant su tabla; ella tendra suerte si aterrizara un golpe.
Con un gruido irritado, una de las bestias se acerc y, tomando la punta de su arma
en sus garras, simplemente la sacudi para soltarla y casualmente la arroj a un
lado. Amy frunci el ceo. Todo era tan reminiscente de su incidente de extintor con
"Leone?"

El otro lobo pas rozndola, intentando alcanzar a Elicia, que se encoga de miedo.
Amy se volvi protectoramente hacia Elicia, confundida ante las intenciones de este
nuevo lobo. Pero simplemente salud a Elicia con gruidos silenciosos, y fue
respondido por sus tristes gemidos. Tena que ser Jori.

Una bestia enorme, ms alta, con msculos ms densamente apretados que su


hermana ms elegante.
Leone se retir, y Amy la sigui al porche y a la luz de la luna. Se sinti aliviada al
estar fuera de los confines sofocantes de la cabaa, dejando que Jori y Elicia lidiaran
con sus propias vidas.
Ella tena una vida propia con la que lidiar, y estaba hecha trizas en ese momento.
Agotada, se derrumb parcialmente para sentarse en los escalones del porche. Su
corpulenta compaera estaba cerca, mirndola intensamente con esos espeluznantes
ojos color mbar.
"Podra dormir durante mil aos y todava despertar a esta maldita pesadilla", Amy
no le dijo a nadie en particular.
Fue demasiado para su sistema. Su cerebro estaba empezando a cerrarse.
"No creeras el da que tuve", le dijo a la mujer lobo que ahora saba que era
Leone. "l todava est ah fuera?"
Levant la nariz hacia el aire, las fosas nasales temblando mientras inhalaba. El
labio se curv y un bajo gruido retumb profundamente en un amplio pecho peludo.
Amy no tena idea de lo que eso significaba, pero asumi que no haba ningn
peligro presente. Desde lejos, un distante aullido reson en la noche.

"Qu primo es ese?" Dijo Amy amargamente. La bestia la mir con los ojos
entrecerrados, silenciosa y curiosa. Luego se alej, descendi hasta el ro y esper,
mirndola. Amy supuso que ella la seguira.

Lentamente, se puso de pie. Su cuerpo se senta pesado y su cabeza aturdida. Ella


haba llegado a su lmite hace mucho tiempo y haba estado funcionando en vaco desde
entonces.
Cuando lleg al banco se agach para desatar sus botas.
Tendra que cruzar el ro, y a pesar del hecho de que haba pasado toda la noche
siendo atacada por hombres lobo, escondindose con hombres lobo, y descubriendo que
toda su familia adoptiva eran hombres lobo, pareca importante no mojarse los pies y
atrapar un fro.
Con un bufido, la bestia la alcanz y la recogi. Se encontr cuidadosamente
acunada en sus brazos, sintindose como una nia pequea.
Era ridculo. Ella se aferr mientras vadeaba en el agua, sin importarle el fro. Amy
estaba aturdida. No recordaba haber sido sostenida as por sus padres.

Nunca logro que mis familias estn bien. Yo nunca encajo. Su cabeza se hundi en
un hombro denso y enmaraado y se encontr llorando. Una mejilla peluda acarici
brevemente la corona de su cabeza, y la criatura sigui caminando.

No cruz a la otra orilla; en cambio, vadeaba ro arriba, con el muslo profundo,


usando el ro como otro sendero a travs de esta parte del bosque. Cuando la corriente
se hizo demasiado rpida o demasiado profunda, sali del agua y a lo largo de la orilla.
Llev a Amy de vuelta a su roca. Su roca adolescente, la roca de su amante.

La bestia la recost con cuidado, luego la rode y la acuno, apoyando la cabeza en


su brazo. El calor de su cuerpo podra haber impulsado una mquina de vapor. Se senta
clido y seguro, y en su estado agotado se dej abrazar en el lugar ms seguro que
conoca en todo el maldito valle.
Una nariz hmeda le olisqueaba la oreja, el pelo y el cuello. Ella estaba colocada
ms cerca an. Oli su terrenalidad, su pelaje almizclado, y lo encontr reconfortante.
Dormirse era la defensa natural de su cuerpo ahora que estaba a salvo. La fatiga
profunda se arrastr sobre ella. No podra haberlo detenido incluso si lo hubiera
intentado. Ella haba terminado.
La criatura la acun y le dio consuelo. Saba que era Leone, pero tambin era una
bestia para ella. Antinatural y desconocido. Se preocupaba por ella, pero no estaba
segura de lo que senta por eso. Su Leone. Su mente estaba demasiado cansada para
pensar en eso ahora, para procesar el efecto de este descubrimiento en su corazn. Su
ltimo pensamiento antes de quedarse dormida fue que, despus de todos estos aos,
nunca haba conocido a Leone Garoul.
De ningn modo.
*

Su compaera dorma. Embotada, exhausta y herida en un nivel que no sanara.


Ungentos y pociones tampoco ayudaran. El sangrado era demasiado profundo dentro
de ella. Sangre del corazn, rica y madura, llena de amor, y se estaba filtrando y Leone
no saba cmo detenerla.
Ella haba seguido a Virgil hasta que su rastro cruz a la compaera de Jori y
comenz a rodearla. Esto preocupaba mucho a Leone. El olor de Jori estaba por todas
partes en Elicia; debera haberla protegido de un pcaro.
Pronto ella haba encontrado a Jori. l saba que Elicia estaba en problemas.
l poda ver que Virgil la estaba persiguiendo activamente. Juntos rastrearon a su
presa hasta la cabaa junto al ro. Saban que Elicia se estaba escondiendo dentro, as
que esperaron a que Virgil hiciera su movimiento. Una vez que l estuviera seguro de
que era seguro hacerlo, atacara a la mujer humana.
Era su camino. Pero en la distraccin de la llegada de Amy, Virgil se sinti
incmodo. Sintiendo una trampa, l se haba escabullido.
Jori tuvo que hacer un gran examen de conciencia esta noche. Leone sinti por l y
por esta nueva revelacin sobre Elicia. Ella se acurruc ms protectoramente alrededor
de su propia compaera. Una luchadora valiente. Leone estaba orgullosa de ella. Ella
nunca iba a dejarla ir.
El amanecer todava estaba a unas pocas horas de distancia. Ella se quedara con su
compaera, en la roca especial. Ella volvera a mutar a la forma humana con el sol, en
su sueo, la forma tradicional y menos estresante de revertir. Y a la maana, su yo
humano estara all para proteger y consolar a Amy tambin.
Leone estaba otra vez en la cabaa de Connie. El fuego irradiaba calor y Amy
estaba a su lado. Estaban felices y enamoradas. Poda sentir la energa del amor
corriendo a travs de ella. Hizo que su corazn latiera ms fuerte. Su sangre lata
estable y segura. Ella se senta ms joven de lo que era ella. Amy pareca ms joven,
tambin. Se vea como lo hizo el da en que Leone se dio cuenta de que era su
compaera de vida, para siempre jams.
Riendo y sonriendo, estaban muy cerca, tan juntas, se senta perfecto. El aire estaba
perfumado de pino, y los troncos del fuego crepitaban. Tan bien juntasy luego ella
comenz a cambiar. Ella no poda controlarlo, no poda detenerlo.
Primero, sus manos. Las uas ennegrecindose y engrosndose. Sus dedos
comenzaron a torcerse. Los tendones de su mano y antebrazo se tensaron
dolorosamente. Sus msculos y tendones se estrecharon y truncaron a lo largo de su
pecho y hombros en formas extraas y mutadas. Sus dedos curvados en ganchos
viciosos.
Le doli tanto que grit. Y mientras gritaba, su boca se llen de sangre. A travs del
gusto del cobre y el dolor agudo, los dientes se alargaron, rasgando el tejido de las
encas. Los msculos faciales estallaron y se distendieron, formando un hocico
rechoncho, agrietndose y dislocando su mandbula. La cavidad nasal se convirti en
una agona gritadora, sus odos se llenaron con un rugido ensordecedor que una vez
fue su voz.
Cuando era adolescente, la primera vez que haba mutado, su madre la haba
acunado a travs de ello. Claude haba sostenido sus manos retorcidas, murmurando
palabras de aliento y apoyo. Connie haba llorado en silencio por el dolor que todos
los jvenes tuvieron que sufrir en ese primer cambio cruel.
Ahora estaba sola con Amy, y tan asustada como la primera vez. Escuch sus
propios aullidos de agona, huecos, resonantes. Su piel se hizo ms gruesa y el pelaje
se arrastr sobre ella, ahogndola, asfixindola. Y lo que ms la asust, por encima de
sus propios gritos, fueron los gritos de Amy.
Horrorizada, Amy se estaba alejando del monstruo mutante que tena delante, con
los ojos llenos de terror y rechazo. No hay amor all. Nunca ms habra amor all. Ese
dolor cort a travs a Leone ms profundo que cualquier hueso agrietado o ligamento
desgarrado.
Pero Leone todava la deseaba y se movi hacia ella, completamente lobo ahora. El
pinosap llen sus fosas nasales, pero todava poda oler a Amy.
El aroma de su compaera, embriagadora y conmovedora. Su mundo entero.
Babeando y hambrienta, completamente embrujada con el aroma y la piel de Amy.
Luego, la hermosa y plida piel de Amy estaba en su boca, suave y sedosa en su lengua.
Saba tan bien que ella mordi duro

Leone se despert bruscamente.


Un amanecer gris acero se arrastr sobre las copas de los rboles. Su espalda en la
roca de granito estaba abarrotada y helada. El fro se filtr en sus huesos a travs de su
piel desnuda. Gir la cabeza para ver a Amy acostada a su lado, mirndola, ojos color
avellana lejanos e ilegibles.
"Siempre tienes pesadillas cuando cambias de nuevo?" Amy dijo.
Leone parpade ante la extraa pregunta. "No lo s. Yo no lo creo." Ella vacil.
"Esta noche lo hice".
"Pareca tan doloroso, aunque estabas durmiendo."
"Duele en el sueo".
Se quedaron mirndose la una a la otra en silencio en el fro amanecer.
Ninguna de las dos pareca inclinada a moverse.
"Amy", dijo Leone. "Hace todos esos aos no poda controlarlo tan bien como
ahora. Y Connie tena miedo de que te hiciera dao. No matar o desmembrar ", explic
torpemente. "Pero tal vez morder y mutarte cuando hicimos el amor. El deseo de estar
contigo, y en ti, y a tu alrededoresa parte puede ser tan intensa. Y ella tena razn. A
veces, cuando estbamos haciendo el amor, quera morderte tanto".
"Marie nunca le hizo dao a Connie as?"
Leone neg con la cabeza. "Mam era una Alpha y una adulta. Ella habra tenido
ms control que un lobo joven como yo. Y Connie no quera cambiar..." Leone se
detuvo. Ambas saban que Connie no tena otra opcin ahora. "Hay un ritual, cuando un
compaero decide unirse a su compaero como wolven. Una manera especial de
hacerlo. Es importante, ya que es muy peligroso".
"Y no se me permita saber nada de esto?"
"No a menos que fueras mi compaera de vida. Los compaeros Garoul lo saben
todo. Yo era demasiado joven e inexperta para preguntarte eso. Mam me dijo que
esperara hasta que fuera mayor. Para tomarte como compaera, entonces. Pero no
quera escuchar, as que me enviaron lejos para mantenerte a salvo".
Amy yaca en silencio mirndola.
"Lo siento, Amy. Lamento haberte perdido tu hogar".
Amy se estremeci y se levant. "Me estoy congelando. Vmonos. Toma mi
chaqueta." Ella comenz a despegarla a pesar de que estaba temblando.
"No, mantenla. Mi ropa est escondida all. Siempre cambio en esta roca." Leone
busc en un arbusto y sac una mochila.
Rpidamente, se lanz en la ropa que llevaba dentro y empuj la bolsa hacia la
maleza.
Juntas caminaron de regreso en silencio, Amy sumida en sus pensamientos, Leone le
dio espacio para procesar lo que haba escuchado.
"Qu pasa cuando dos hombres lobo se convierten en compaeros? Como Jori y
Elicia?" Dijo Amy, de la nada.
"Mmm, no es inusual. Patrice se convirti por Claude".
"Ta Patrice?"
"S. Es por eso que tuvieron a Jolie y Andre, las gemelas. Los hombres lobo siempre
tienen cachorros gemelos".
Amy se detuvo de repente. "Elicia dijo cachorros."
"Huh?"
"Elicia dijo que iba a tener los cachorros de Jori. Gemelos. Ella saba que llevaba
gemelos. Es una locura." Ella sacudi la cabeza y sigui caminando.
"Elicia est teniendo los cachorros de Jori?" Leone se qued clavada en el suelo.
"Guau. Adems de ella ser un pcaro? Qu montaa rusa para Jori".
Ella rpidamente alcanz a Amy. "Oh, se pone mejor. Ella era parte de la manada de
Virgil, pero se enamor de Jori y se volvi contra los pcaros. Es por eso que Virgil
vino detras de ella la noche anterior. l quera matarla a ella y a sus cachorros".
Esta vez, Leone las detuvo muertas en sus huellas. "Qu, nunca la ol, ni una vez.
Bueno, supongo que fue difcil, el olor de Jori estaba sobre ella, quiero decir, ella era su
compaera."
Continuaron y Amy pregunt: "Van a estar bien?"
Leone asinti. "S, creo que s, Jori la ama, y ella est teniendo sus cachorros". Ella
ya se haba alejado de Virgil, en el momento en que se apare con un Garoul, estaba
perdida.
"Eso es lo que sucede? Las personas se vuelven gnadas?" Amy pregunt
secamente.
Leone mir ansiosamente. "No quise decir eso, s que hars lo que quieras".
"Desde cundo me has permitido hacer lo que quiero? Solo llegas y tomas,
Leone, robas cosas y no devuelves nada, ni siquiera honestidad".
"YO-"
"No lo hagas, simplemente no lo hagas. Entiendo lo que sucedi en nuestra
adolescencia. No estoy feliz de que t egostamente persiguieras tus propios deseos y
nos hayas dejado a ambas abiertas para un eventual dolor de corazn. Pero entiendo la
razn por la que sucedi, que Marie y Connie se preocupaban por nosotras, y con
razn. Despus de ver lo que Elicia pas anoche, estoy realmente agradecida con
Connie y Marie." Ella se estremeci. "No le deseara eso a nadie".
Leone camin a su lado en silencio, con la cabeza inclinada.
"Lo que no puedo perdonar es tu cobarde seduccin esta vez. Somos adultas, Leone.
Los Garouls son mi segunda familia. Al mantenerme en la oscuridad me expusiste a un
peligro terrible. Solo lograste alejarme de Virgil. Connie no tuvo tanta suerte. La nica
aliada que he tenido a lo largo de todo esto fue en realidad Elicia. Ella puso su cuello en
la lnea. Ni un solo Garoul me cont la verdad sobre lo que haba all afuera. Y te dije
una y otra vez que vi algo. Te comportaste de la misma manera con Connie?
"No sabamos que haba una amenaza hasta que Connie fue atacada. Te estaba
protegiendo. El nico peligro en el que estabas fue cuando te alejaste y no sabamos
dnde estabas. Y en cuanto a Connie, no quera preocuparte hasta que supiramos
cmo se las estaba arreglando"
"Cmo se atreven ustedes a esconder eso de m? Ella es mi maldita familia. Ella es
todo lo que tengo en el mundo, y t tambin quitaste eso".
"Amy, no es as".
"Es as. Me trajiste para hacer su trabajo. Aunque sabas que ella haba sido
salvajemente atacada por eso. Y me mentiste sobre su condicin".
Llegaron a una bifurcacin en el camino, una de ellas conduca a la cabaa de
Connie y la otra al complejo.
"Tenemos que separarnos, Leone. Y no solo en este camino. Lamento que las cosas
fueran tan difciles para nosotras cuando ramos adolescentes. Al menos, aos despus,
finalmente entiendo por qu. Pero nunca te perdonar por no haberme dicho la verdad
sobre la enfermedad de Connie, y por tu continua deshonestidad conmigo". Las
palabras de Amy fueron fras y cortantes. "Alguna vez me hubieras dicho si no hubiera
descifrado tu precioso cdigo? En lo que a m respecta, mentiste tu camino en mi
cama." Dio un paso adelante y mir a Leone a los ojos. "No es como si fueras la nica
que hiciera eso, tampoco. Pero cuando descubro que estoy durmiendo con una
tramposa, simplemente me alejo".
Dio media vuelta y se fue, satisfecha de haber lanzado un ltimo golpe asesino al ego de
Leone Garoul. Djalo estallar como una burbuja de jabn: ella haba terminado con ella,
con la mayora de ellos y sus juegos. Despus de estar segura de que Connie estaba
bien, empacara y se ira. Su precioso almanaque podra arder en el infierno de Bosch
por todo lo que a ella le importaba.

Leone la mir irse. Le estaba matando dejarla irse, especialmente despus de la


cachetada final, pero saba que Amy necesitaba desahogarse. Cada palabra que deca
tena un grano de verdad que picaba como sal en una herida. Leone haba ocultado la
verdad, pero tambin estaba locamente enamorada de Amy y siempre haba temido el
rechazo que finalmente haba hecho caer en su propia cabeza. Y la verdad era que Amy
no saba todo, ni siquiera todava.
Leone se sinti en conflicto por muchas cosas.
Su deseo de seguir a Amy a casa se vio obstaculizado por su necesidad de informar a
Marie. Tambin le preocupaba cmo Jori y Elicia estaban lidiando. Y el arquitecto de la
desgracia de todos, Virgil Bloomsy, todava andaba suelto. Si l tuviera algn sentido,
ya estara a millas de distancia, pero an tena que tratar con l. Cargada de
preocupaciones, Leone gir hacia el camino del compuesto.

Captulo veintids

Dejar a Leone atrs no hizo que Amy se sintiera mejor.


Ella estaba muy cerca de las lgrimas mientras se alejaba. Se senta miserable y
confundida, y quera que Leone dijera cosas perfectamente razonables que todo tena
sentido y le quitara el dolor. Excepto que Leone no tena nada razonable que decir.
Amy haba estado en lo correcto en cada puntoy algunas veces solo amar a alguien
no era suficiente.
Afortunadamente, lleg al claro frente a su cabaa, deseando desesperadamente una
ducha y una muda de ropa. Entonces tena la intencin de encontrar a Marie y exigir
ver a Connie. Ella quera una explicacin completa de la Garoul Alpha.
Despus de eso, no estaba segura de lo que hara. Tanto dependa de cmo se senta
Connie. Amy no poda ver ms all de ese punto.
Algo andaba mal. Se detuvo en los escalones del porche. La puerta cerrada estaba
maltratada. Las laceraciones recorrieron todo el frente de la cabaa. Haba una
confusin de enormes huellas de barro en todo el piso del porche. Cautelosamente,
empuj hacia la puerta.
Bloqueado? Ella nunca lo cerr con llave. Slo un Garoul tendra la llave.
Entonces alguien de la familia haba venido y haba bloqueado su cabaa.
Por qu?
La llave de repuesto de Connie siempre estaba escondida debajo del segundo
escaln. Todava estaba all, envuelta en una tela aceitosa. Liberado de su hogar
cubierto de telaraas, la desliz y gir sin esfuerzo en la cerradura. La puerta se abri
suavemente, permitindole mirar dentro. La luz de la maana se derram sobre su
hombro, iluminando la habitacin principal. Estaba destrozado. Los libros de Connie
cubran todas las superficies, desgarrados y destrozados. Los muebles se volcaron, se
rompieron como ramitas. Lmparas y porcelana y vajilla, todo rompible yaca en
pedazos. Las hermosas pinturas de acuarela haban sido arrancadas de las paredes y
desmenuzadas. Todo haba sido destruido en un frenes absoluto.
Las moscas zumbaban alrededor de la barriga de un ciervo. Desgarrado y
parcialmente comido, yaca en el medio del pulido suelo, la carne colgando en tiras. El
aire era picante con sangre y olor a despojos. Las motas de polvo bailaban a la luz del
sol. Las moscas zumbaban. La cabaa tena una lasitud silenciosa que le asegur a Amy
que estaba vaca. Los Garouls deben haberla cerrado despus de que Virgil lo
desfigur.
La hermosa casa de Connie estaba hecha pedazos. El ltimo lugar de refugio de
Amy en todo el mundo haba sido destruido. Ella tuvo que luchar para no caer de
rodillas y simplemente darse por vencida. Para qu estaba ella luchando? Este vil
vandalismo era una muestra de todo lo que le haba pasado a Connie desde la ltima
vez que la haba visto.
Virgil debe haber hecho esto buscando las llaves del cdigo, y como ltimo acto de
repugnante venganza. Amy haba estado lejos de ser inteligente; ella le haba contado
sobre las llaves y haba arruinado todo. Virgil no se ira de Wallowa con vida. l ha
profanado a los Garouls de todas las formas posibles. Si todava era lo suficientemente
estpido como para estar en el valle, entonces debe ser totalmente suicida
Con un triste suspiro, Amy se volvi para ir a casa de Marie cuando not el brillo
apagado del Ruger Bearcat sobre la repisa de la chimenea. Su promesa de seguridad era
tentadora. Pero estaba reacia a entrar en la violencia y el caos que una vez haba sido su
muy querido hogar familiar. Ella vacil en el umbral.
l podra estar todava all? Qu pasara si fuera una trampa? Ella saba que se
estaba asustando a s misma. Virgil no estaba all; su hedor de hombre lobo era fcil de
oler, incluso con una nariz humana. Sin embargo, corri hacia la chimenea con temor,
manteniendo su mirada fija en su objetivo y no en la destruccin a su alrededor. Ella
agarr el revlver y en el camino de regreso busc a tientas en el cajn del tocador la
caja de balas con punta de plata. Busc a travs de pauelos de seda, horquillas y
peines, pero no pudo encontrarlo. La caja ya no estaba.
Localiz una pequea y dura cscara de metal con las yemas de sus dedos. Ella lo
sac y lo sostuvo a la dbil luz de la maana y centelle.
Plata. Balas de plata. Era tan obvio lo que Connie haba estado haciendo con la
fundicin escondida en su estudio. Inclinando cada bala con un poco de plata
pura. Cmo podra Amy haberselo perdido? Porque ella fue demasiado rpida para
descartarlo como parte del Wicca hocus pocus en el que Leone se estaba divirtiendo.
Amy introdujo el pequeo proyectil solitario en la cmara.
Pobre Connie, intentando todo lo que poda pensar para salvarse de Un clic
metlico. Amy rompi alerta. Vino detrs de ella. Seguido de varios clics ms y
traqueteos, como el tintineo sordo de las monedas. Lentamente, gir la cabeza, insegura
de lo que estaba oyendo. Por qu su cuerpo no le haba dado las seales de advertencia
habituales de que el peligro estaba cerca? Dnde estaba la piel hormigueando, el pelo
en punta? Dnde estaba todo eso cuando ella lo necesitaba?
Un chorrito de algo mojado aterriz en su hombro con un pequeo chapoteo. Ella
zonific sobre la pequea mancha rosa que se filtraba a travs de la tela de su abrigo.
Otro goteo aterriz cerca de l, una mancha rosa ms oscura rezumando para unirse al
primero. Una pesada sombra se inclin sobre ella, lo suficientemente cerca como para
que la saliva goteara desde sus mandbulas hacia su chaqueta en sangrientos glbulos.
Por qu no haba sentido que Virgil estaba all?
La presin arterial de Amy cay tan rpido que sus odos zumbaban y su cabeza se
senta demasiado ligera para formar un pensamiento coherente y sensato. Estaba dbil
por el agotamiento y el cansancio profundo del alma con este persistente juego de
supervivencia. No haba ms fuerza o ingenio en ella; ella haba pasado su lmite hace
siglos y se haba gastado.
El aliento caliente ardi en su mejilla. Era rancio y cobrizo.
Estancado con su ltima comida. Una mano con garras se extendi ante ella, para
mostrar un racimo de brillantes balas ahuecadas en una palma peluda. Hicieron clic
melodiosamente, alegremente tintineando. Sus brillantes puntos plateados parpadearon
hacia ella.
Otro hilo aceitoso de saliva gote por la parte delantera de su chaqueta. Un gruido
sumergido en un ronroneo peligroso y satisfecho. Este no era Virgil. Todos los instintos
de Amy le dijeron eso. No la hizo sentir ms segura. De hecho, ella se senta en
considerable peligro. Este wolven era nuevo para ella. Con suerte, era un Garoul y no
otro de la manada de Virgil. Cuntas Elicias tena l ah afuera?
Amy se volvi lentamente. Ella se enfrent a un pecho ancho, enmaraado y veteado
de plata. Una hembra. Tena el mismo tejido del seno ms suave aplastado sobre el
fuerte msculo pectoral que haba visto con Elicia y Leone.
Gru, pero no de manera amistosa. Sus plidos ojos dorados parecan ms planos,
ms apagados. No tenan la inteligencia que brillaba en los de Leone. Su pelaje estaba
manchado de sangre. Es propio, por su aspecto. Haba peleado recientemente y no le
haba ido bien. Su hocico carmes se curv hacia atrs y sus dientes brillaron, afilados y
perversos. Amy parpade, paralizada. Era una cosa de belleza desgarradora de almas.
Se abalanz sobre ella con un chasquido feroz, perdiendo su nariz por milmetros y
despertando a Amy de su estupor. Ella se tambale hacia atrs, aterrorizada. No es un
amigo, entonces. No es Garoul. No era lo suficientemente alto u oscuro. Tena que ser
otro pcaro.
Pareca complacido de que ella haba retrocedido. Las balas continuaron haciendo
clic; solo que ahora sonaban fras y amenazantes, como su dueo.
"Amy".
La ansiosa llamada vino desde afuera. La bestia se puso rgida. Era la voz de Marie.
"Amy? Ests ah, nia?" Claude llam esta vez, su voz era dura y urgente.
Amy bloqueo los ojos con el monstruo. Podra gritar pidiendo ayuda a tiempo para
que hiciera alguna diferencia? La bestia pareca estar considerando la misma pregunta.
Con un gruido, inclin su mano, y uno por uno dej caer las balas. Cada una aterriz
con un ruido agudo en el piso. Golpearon la madera, rompiendo ruidosamente la
tranquilidad de la cabaa. Amy se estremeci, como si todos y cada uno de ellas fueran
un arma de fuego real.
Su agarre en el revlver tembl. Era esto un juego? Podra apuntar y disparar antes
de que este animal se abalanzara? Las balas rodaron burlonamente alrededor de sus
pies.
"Amy?" Marie se acercaba a los escalones del porche. La criatura se encogi en
cuclillas.
"Aqu," Amy llamo de regreso en un graznido estrangulado, sus ojos nunca dejaron
a la bestia delante de ella. "No estoy sola."
Los pasos de Marie se detuvieron.
"Connie". La voz de Marie era tranquila y controlada. "No la lastimes".
Conmocionada, Amy mir horrorizada a la criatura enojada en cuclillas frente a
ella. Esta era Connie? Por qu ella no lo saba? Ella haba sentido la conexin entre
Leone y la enorme bestia en su camioneta. Sabindolo hasta el fondo de su corazn,
una vez que haba superado su miedo.
Hambrienta de una pista, examin la cara gruendo que tena delante.
El brillo en los ojos de esta criatura se agudiz, volvindose enfocado y astuto.
"Connie. Recuerdas a Amy, verdad? Dibuja plantas, como t. De hecho, t le
enseaste, hace mucho, mucho tiempo." Marie apareci en la puerta y entr con
cuidado en la habitacin. Connie se puso rgida a su entrada, ms alerta, su cuerpo
zumbaba de emocin. Ahora su atencin estaba dividida entre Amy y Marie, oscilando
ms hacia Marie, su amante, su compaera.
Los ojos oscuros de Marie se posaron en Amy. Silenciosamente, le indic que se
fuera. Connie gru cuando Amy se dirigi hacia la puerta, y Marie se acerc de
inmediato, reclamando la atencin de Connie. Amy arrastr algunos pasos ms hacia
los lados. Su bota golpe una bala y la hizo girar, tintineando con las dems. Connie
rugi, un bramido ensordecedor. Amy cerr los ojos y esper a que la tragaran.
Ella permaneci enraizada en el lugar, encorvada y perdida. Connie no era ms que
un animal enloquecido.
"Connie". La voz de Marie era aguda y se adentr en las profundidades de la
cabaa. "Te necesito aqu".
Amy poda ver que los ojos de Marie ya sostenan ese brillo espeluznante que saba
que era lobo. Ella se estaba moviendo hacia la transmutacin, pero de la manera ms
controlada que Amy haba visto. Connie respondi fuertemente al cambio de Marie. El
tono de su gruido se redujo a un ronroneo spero. Todo su cuerpo se relaj y pareci
vibrar en presencia de Marie. Amy saba que Marie estaba atrayendo a Connie para
permitirle correr. Aprovechando al mximo, ella comenz a retroceder por la puerta.
Marie habl con suavidad y dulzura, y Connie se movi nerviosamente y se qued
insegura. Sus dientes quedaron al descubierto bajo un hocico gruendo, su gruido
retumb bajo y amenazante. Su mirada se gir hacia Amy, y por un segundo
parpadeante, Amy vislumbro a su ta en ese rostro bestial. Una mirada de amor y
tristeza brill en ella con tal patetismo que podra haber cado sobre sus temblorosas
rodillas en agradecimiento. Connie estaba all, dentro de este monstruo furioso. Y ella
estaba saliendo lentamente de su pesadilla viviente, de la sucia infestacin de Virgil.
Marie la vera pasar, con amor, determinacin y sus medicinas.
Claude le enseara a hacer frente, como lo hizo con todos los jvenes Garouls.
Connie vencera esto. Connie ganara, y Virgil perdera todo.
"Amy? Ve con Claude. Quiero quedarme aqu con Connie. No te preocupes. La
cuidar", dijo Marie.
Amy asinti con la cabeza y continu su lento retroceso cuando se encontr de
repente en el aire, levantada corporalmente por Claude y enrgicamente transportado
lejos. La deposit en los escalones del porche y se lanz hacia atrs para cerrar con
llave la puerta de la cabaa, dejando a Marie adentro.
"Marie estar a salvo?" Dijo Amy.
El asinti.
"S. Ella tiene la siguiente dosis de Connie en su bolsillo. Pasarn un tiempo
juntas. Dormir un poco, y Connie volver a su ser humano." Gentilmente gui a Amy
fuera. "Connie no sabe lo que est haciendo, Amy. Ella estar mucho mejor maana y
podrs hablar entonces. Te lo prometo."
"Ella hizo todo el dao en su cabaa?"
l suspir pesadamente. "Pobre Connie. Ella estar tan molesta. Todos sus libros y
cosas, arruinados. Ha sido duro para ella. Virgil era un animal tan sucio. Ella tiene
mltiples infecciones adems de la conmocin en su sistema".
"Es un bastardo".
Claude no discuti. "No hizo nada bien. Supongo que atac a Elicia en algn
momento. Probablemente la forma en que reuni a sus seguidores. Ella est en un mal
camino, tambin. Es una maravilla que alguna vez haya sobrevivido. Al menos Connie
tuvo ayuda desde el principio. Elicia fue aislada, pobre chica"
Claude sacudi la cabeza con tristeza. "La luna llena de anoche no ayud a ninguna
de ellas".
"Fui a buscar a Connie a la choza de almacenamiento. Supuse que ah es donde la
estabas manteniendo. Cuando ella no estaba saliendo de eso".
"Sabamos que Virgil estaba al acecho, as que la trasladamos a esta cabaa. Marie
se qued con ella. Jori necesitaba ayuda mdica para Elicia, y Marie tuvo que ir a
ayudar. Connie destroz el lugar mientras estaba sola. Si hubiera sabido me habra
quedado con ella, pero"
Un aullido lejano lo interrumpi. l se qued quieto, con la cabeza ladeada. Otro
aullido sigui casi inmediatamente, luego otro. l se volvi hacia ella.
"Virgil ha sido perfumado. Amy, me vas a prometer algo? Seguirs yendo por este
sendero hasta la cabaa de Marie? Tendr que unirme a la cacera".
"Lo prometo."
"Est cargada esa cosa?" l asinti con la cabeza a la Bearcat que colgaba
intilmente de su mano. Ella sacudi su cabeza.
"Solo una. El resto esta..." Mir hacia la cabaa.
"No importa. Solo dirgete directamente al complejo".
"Espera. Tengo otra." Ella forceje en el bolsillo de su chaqueta y sac la bala de
plata. "Mi afortunado".
Claude alz las cejas. "Lo que sea. Pero guarda el arma antes de dispararte a ti
misma Bueno?"
Con una amable palmadita en su hombro, l se volvi hacia el bosque y desapareci
rpidamente en la maleza.
Amy se sinti inquieta despus de que l se fuera. Otra seccin del enigma Garoul
haba cado en su lugar. Saba lo que le haba pasado a Connie y le aseguraron que se
recuperara bajo los cuidados de Marie. Recordando el pnico y el dolor de Elicia
anoche la alegraron de que los Garouls estuvieran all para Connie. Pero eso no quitaba
el hecho de que su maldito cdigo la haba puesto en peligro en primer lugar, y le
haban mentido descaradamente sobre la condicin de Connie. Todava haba muchos
problemas de los que Amy quera hablar cuando todo esto terminara.
En el Silverthread tom la bifurcacin izquierda que la llevara al complejo. Amy
camin con la cabeza hacia abajo, sumida en sus pensamientos.
Pero, alguna vez terminara? Ella conoca el cdigo ahora. Un secreto que
obviamente nunca tuvo la intencin de compartir. Una barrera que la haba mantenido
separada del resto de esta familia, e incluso de Connie. Toda su vida la haban excluido
y nunca se haba dado cuenta. Qu pasara ahora? Ella sera completamente
condenada al exilio?
El pensamiento la asust. Al principio su ira la haba hecho desear huir para siempre,
pero ahora que haba visto a Connie, tan perdida dentro de la monstruosidad que Virgil
le haba impuesto, Amy no poda soportar dejarla. Connie estaba destinada al valle para
siempre, aprendiendo las costumbres de los Garoul, solo que esta vez desde el otro
lado, esta vez como un wolven.
Amy saba que podra volver a Europa y continuar donde lo haba dejado, pero
nunca volvera a ser lo mismo. Ella nunca dejara de preocuparse por Connie, o la
prxima manada de pcaros para encontrar el valle. Siempre habra algn peligro
acechando en las sombras.
Los Garouls tenan enemigos en ambos mundos. La humanidad los tratara como
ratas de laboratorio, y el mundo de los lobos tena sus propios depredadores, pcaros
que queran derrocar al antiguo clan de los lobos.
Amy saba que tambin se estaba engaando a s misma que no le dola perder a
Leone una vez ms. Y por las mismas razones que antes, falta de confianza, retencin,
todos los secretos y mentiras. A su pesar, encontr lgrimas rodando por sus mejillas.
Su vida se sinti ms vaca que nunca.
La maldicin Garoul le haba quitado todo: Little Dip, su segunda familia, Connie,
incluso Leone. Todo de valor emocional haba sido eliminado.
"Dios mo, qu grandes lgrimas tienes". Virgil sali de la maleza directamente
delante de ella.
l estaba en forma humana, luciendo peor para el desgaste. Sin afeitar, su fino
cabello sobresaliendo en todos los ngulos. Desgarrado y despeinado, se par desnudo
ante ella con el comienzo de una suave ereccin.
"Descubr que si cambio de ida y vuelta con frecuencia suficiente confunde mi rastro
de olor. No me comprar mucho tiempo, pero espero que lo suficiente para destriparte,
pequea perra llorona."
l dio un paso hacia ella. Ya poda ver la neblina lechosa en sus ojos. Los msculos
se contrajeron y espasmos bajo su piel.
"Es gracioso, Virgil, pero en este momento eres la nica constante en mi vida", dijo
Amy con calma. "Te odio con todo mi corazn."
"Oh, es mutuo, mi pequea puta inteligente. Ahora, juguemos un juego. Voy a
contar hasta diez, y t corres. Ser ms divertido de esa manera". Su columna vertebral
se encorvaba, las vrtebras estallaban bajo el estrs de su lenta mutacin. l comenz a
contar, "Uno, dos"
Amy sac el revlver de su bolsillo, y su cuenta regresiva vacil.
"Balas de plata, Virgil." Relajada y en control, a ella no le preocupaban sus juegos.
Ella ya haba tenido suficiente. "No tengo idea si funcionan en un hombre lobo. Por lo
que s, podra ser una carga de mierda de pelcula humeante." Le apunt con el arma.
"Pero entonces todava no eres exactamente un hombre lobo, o s? Eres bibliotecario."
Y ella le dispar.

l era fcil de rastrear por la vista y el olor. Dej indicios en todas partes: maleza
aplastada, ramitas dobladas, pequeos mechones de pelo enganchados en los matorrales
ms densos por los que haba entrado. Su olor extrao era penetrante, su severidad
discordante aqu en su valle, su guarida. Levant sus pelos de punta, y ella descubri
sus dientes. La adrenalina la inund.
Leone estaba desconcertada por su ruta tortuosa; el compuesto pareca un punto de
pivote central, pero no su destino final. l tena la vista puesta en otra cosa. Ella
reconoci el patrn bsico de caza pero no estaba segura de su objetivo. Sus
movimientos, aunque furtivos, carecan de delicadeza. Sus fluctuaciones de lobo a
humano deben ser agotadores, aunque probablemente lo haya pensado como un
camuflaje. Un ardid intil y que consume energa. Ella supuso que era autodidacto y
actuaba por instinto. l no habra tenido nada de entrenamiento ni disciplina en los
Garouls desde una edad temprana. Haban esperado que l corriera. Los Garouls
estaban por todas partes buscndolo. Algunos patrullaban las carreteras del permetro a
las afueras de Little Dip, algunos beban caf horrible en Norman Johnston, otros
observaban el apartamento de Virgil o la autopista, las estaciones de servicio, los
autobuses y las estaciones de trenes de las ciudades ms grandes.
Ahora pareca que no se haba ido del todo. Virgil todava acechaba en el valle en
una especie de misin suicida. Este fue un desarrollo no deseado. l tena un objetivo
de todo o nada, un deber-matar, pero ella no poda descubrir qu era.
Sus huellas conducan al Silverthread. Preocupada, aceler el paso.
La aguda rplica de los disparos reson a travs del valle. Limpio y fresco, un solo
disparo son en el aire de la maana. Amy! Solo un humano necesitara una pistola en
Little Dip. Y Amy era la nica humana en el valle.
El galope de Leone se comi el suelo. Ella vol sobre la maleza, se desvi alrededor
de rboles y rocas. Se convirti en una sombra oscura y amenazante que corra por el
bosque, violenta y demonaca como un tornado. Una energa elctrica arda en el aire a
su alrededor; la ira y la ansiedad en sus entraas hicieron que cada rizo a lo largo de su
columna se levantara.
Ella olfate a Amy, su compaera. Suya! El asqueroso bastardo haba ido tras
Amyquera matar a su compaera.
Leone se lanz a travs del bosque y hasta el ro.
*

Amy lo perdi por pulgadas. Virgil se tambale sorprendido, su rostro sudoroso


plido e inseguro. Sin inmutarse, Amy apunt a l de nuevo.
"Oops, tiro a la derecha. Pero ahora que lo sabemos, juguemos un juego. Voy a
contar hasta diez, y t corres. Ser ms divertido de esa manera. Uno"
l dio media vuelta para huir, sin tener un plan de contingencia para una vctima que
se neg a encogerse y morir, que en realidad se defendi. Se zambull en los rboles
para escondersedirectamente en el ancho y peludo pecho de Leone Garoul.
l se arrastr lejos, la ira y el miedo lo forzaron a la agona de una mutacin
precipitada. A pesar de su supuesta potencia, no cambi bien o limpiamente. En su
lugar, sufri un espasmo y se sacudi. Feo, indigno, inepto. Un golpe de sus garras
como navajas y ella podra haberlo matado de inmediato, excepto que Leone estaba
contenta de rodearlo, permitindole cambiar completamente. Ella lo llev a la orilla del
agua, a donde ella quera que estuviera. Siempre bajo control, siempre segura. Era
cuestin de tiempo antes de que l muriera, un tiempo que ella elegira.
Amy tembl, olvidada y abandonada en el camino de tierra. Debera haber huido
pero ahora estaba obligada a mirar este macabro baile. Leone se vea majestuosa,
elegante y fuerte. Su ms leve movimiento ondul su pelaje azul oscuro a la luz del sol
de la maana. Flua tan lquida como la hierba de la pradera. Ella era fluida y
peligrosa. Tan increblemente peligrosa. Gruendo y chasqueando a sus talones,
empuj a Virgil agitado y enojado al agua.
l babeaba de regreso; sus ojos amarillos brillaban amotinados y amenazantes. El
odio eclips cada movimiento que hizo. Se lanz, pero Leone lo vio venir antes de que
hubiera formulado la mitad de la idea.
La ira era tan fcil de leer. Ella lo agarr por el cuello, cuidando de no cortar, y lo
arroj al ro con tal velocidad y fuerza que Amy salt de miedo.
Leone golpe el agua detrs de l, una bola de furia hirviente. Ella se envolvi a su
alrededor, arrastrndolos a ambos hacia las aguas poco profundas. Su altura aadida y
su fuerza considerable le permitieron sostenerlo bajo el agua. La longitud extra en sus
brazos fcilmente lo mantuvo abajo mientras l se aferraba a ella, buscando agarre.
El agua se agitaba blanca y espumosa a su alrededor. l sali a la superficie una vez,
en una oleada de pnico que absorbi casi toda su fuerza menguante, pero Leone era
ms alta, ms esbelta y ms fuerte, y saba cmo usar las tres para sacar ventaja. Amy
observ, su cara una mscara de horror, mientras Leone lentamente obligaba a su
vctima agitada de vuelta bajo. l frenticamente ara su vientre y su pecho
expuestos. Ella no poda proteger su torso; le tom ambas manos y todo su poder para
mantenerlo quieto, incluso mientras la desgarraba. Su sangre ti de color el agua a su
alrededor, el rojo rub se alej, diluyndose en los espesos y ociosos remolinos del ro.
Decidida, Leone presion los hombros de Virgil contra la roca. Las aguas que
robaban la vida bailaban sobre su rostro. l volvi a subir, llegando a centmetros de la
superficie y del aire que ella le negaba despiadadamente. El dolor mientras l rasgaba
su vientre era insoportable, pero fue intil. Ella no aliviara su agarre.
En la desesperacin de ltimo minuto, intent arrastrarla hacia abajo con l, pero
ella se arm de valor, y no se inmut. Sus garras se debilitaron. l se aferr a ella, en
pnico, aferrndose a sus brazos como si ella pudiera salvarlo. Pero ella no lo hizo.
En lugar de eso, ella simplemente lo inmoviliz y observ a travs del velo del agua
mientras sus ojos azules se hinchaban de sorpresa, y luego incredulidad, de que
finalmente era el momento de morir. Ahogado en el implacable Silverthread, en el valle
que se haba atrevido a codiciar.
Ella vio como la ira, la negacin y el pnico lo atravesaban.
Ella observ impasible como su rostro vacil, y fluctu, retorcindose en forma
humana. En su agona, el cuerpo debajo de ella se transform en un hombre de mediana
edad y ahogndose.
Aun as ella lo sostuvo debajo, y l a su vez la sostuvo. Respiracin agotada, los
pulmones llenos de las fras aguas del Silverthread. Finalmente se qued quieto bajo
sus manos.
"Oh, Dios mo", exclam Amy.
Levantndose en una cascada de sangre y agua, Leone lo arrastr hacia la corriente
ms rpida. Una ltima mirada a su cuerpo le asegur que no pareca ser la vctima de
un ataque de un animal. Ella haba sido cuidadosa con sus garras y dientes. l sera
simplemente otra desafortunada vctima de ahogarse. No sera la primera vez que un
recin llegado al rea haba juzgado mal las traicioneras aguas del Silverthread.
Conocer los agujeros seguros para nadar era el lujo de los lugareos. Virgil nunca
haba sido un local.
Dej que su cuerpo se fuera y lo observ caer ro abajo. Los Garouls se encargaran
de que el ro lo sacara de su valle y de las zonas pblicas de pesca al este. En uno o dos
das, el ex bibliotecario de Lost Creek y su terrible accidente seran las noticias de
primera plana en los peridicos de Wallowa.
De pie en las aguas apresuradas, Leone levant la cabeza y aull un grito gutural en
el cielo de la maana. En unos momentos fue respondida desde cada rincn del
valle. La amenaza se haba ido.
La caza terminada.
Vade dolorosamente hasta la orilla, victoriosa, protectora de su compaera y su
manada. Ella ense los dientes y gru con una gloria descarada. Amy se alej de ella,
con los ojos como platos, llena de miedo.
Leone no quera que su compaera la temiera. Ella quera que Amy la recibiera. Ella
lanz una advertencia, pero Amy an se retir. Ella rompi de nuevo en frustracin. Su
compaera debera recibirla, exaltarla: ella fue la vencedora! Un rugido sali de su
garganta y Amy se dio vuelta y huy.
En dos saltos, Leone la haba atrapado y la haba cubierto, llevndola al suelo. Se
tumb sobre ella, boca abajo, y sujet la nuca de Amy en sus mandbulas para
mantenerla quieta, para evitar que se retorciera. Ella ronrone ruidosamente, excitada
con este nuevo juego. Su posicin era de apareamiento.
El aroma de Amy la emocion.
Amy grit, tratando de alejarse. El peso de Leone era insoportable, y su fuerte
sangrado se filtraba a travs de la parte posterior de la chaqueta de Amy. Sus dientes
afilados estaban sujetos a su cuello. Su columna vertebral se senta tan frgil como paja
de verano entre esas fuertes mandbulas. Un chasquido y ella morira; un rasguo y ella
sera como Connie.
El jadeo en su odo era fuerte y excitado. Su cuerpo se rompera si Leone intentara
tocarla sexualmente. Sinti que Leone se deslizaba ms hacia su lado bestial. No hubo
control aqu. Esto era de lo que Connie y Marie se haban preocupado hace tantos aos.
"No me muerdas, Leone. No me muerdas." Ella se arrastr por el suelo, tratando de
alejarse gateando, tratando de luchar libremente, tratando de
El revlver se dispar en su bolsillo.

Captulo veintitrs

"Has tenido noticias de Amy?" Leone le pregunt a Connie.


"Ayer. Casi ha terminado en Vancouver. Ella podra volver para la reunin editorial
final", dijo Connie. "O podra hacer una llamada de conferencia desde Canad".
"Sabes que Amy volvera si dijeras la palabra".
"Leone. Amo a Amy, pero quiero que regrese porque es lo correcto para ella. No
porque le haya pedido que lo haga," Connie la rega suavemente. "Creo que eres t la
que necesita hablar con ella sobre volver a casa, ms que yo".
Los hombros de Leone se hundieron. "Ella me odia. Ella ni siquiera contestar el
telfono cuando llame".
"Ella est ocupada haciendo tu trabajo, y ella se pone en contacto con Marie ahora,
no t. Conozco a Amy y ella necesita pensar las cosas. Han sido unas pocas semanas
difciles para ella, Leone. Lo mnimo que puedes hacer es darle tiempo".
Leone se levant del sof rgidamente. Saba que Connie tena razn, pero su
ansiedad por la ausencia de Amy aument da a da. Si Amy nunca regresara a Little
Dip, Leone estara loca en cuestin de meses. Ahora que haba recuperado a Amy en su
vida, aunque solo fuera por unas pocas semanas, volver a separarse de ella la llev a la
distraccin. Si Amy no tena el mismo compromiso con ella, Leone no saba lo que
hara.
"Leone?" Connie interrumpi sus pensamientos de pnico. "Necesitas descansar
ahora. Marie me dijo que me asegurara de que tomaras tu medicina y tomaras una siesta
por la tarde. Regresar a cenar, y ser mejor que te mires mucho ms descansada de lo
que ests ahora".
"Est bien. De todos modos, estaba en camino." Lentamente, Leone fue cojeando a
su habitacin. No estaba segura de qu era lo que le causaba ms malestar, sus
movimientos dolorosos o el hecho de que Amy haba estado lejos de Little Dip durante
seis das, catorce horas y veintisis minutos...ms o menos.
Y no haba hablado con ella una vez en todo ese tiempo.
Leone se tumb en su cama y bebi su t medicinal.
Marie le haba quitado los puntos de sutura ayer, pero su carne todava se senta
delicada y los msculos de su estmago y pecho estaban rgidos y doloridos. Suspir al
techo, su pesado corazn se hundi a travs de ella en el colchn de abajo, y hacia
abajo a travs del suelo, todo el camino al infierno.
Amy se fue a Vancouver. Los Garouls estaban en un alboroto. El valle haba sido
infiltrado, la familia atacadapero el almanaque tena que salir independientemente.
Amy se haba ofrecido como voluntaria para seguir adelante y gestionar las etapas
finales de la produccin impresa, con el apoyo de Marie.
Sin embargo, la aportacin de Marie fue limitada. Su tiempo fue ocupado con sus
invlidos. Por fin, Connie pareca estar avanzando.
Ahora Wolven, su cuerpo haba aceptado los cambios que se le haban impuesto.
Ella se sometera a la misma formacin que Paulie y todos los otros adolescentes
Garouls tenan, con el fin de comprender mejor y sobrevivir con su nueva fisiologa.
Paulie haba estado lo suficientemente bien como para irse ayer. Sus aliviados
padres haban venido a recogerlo. Leone tambin estaba recuperndose, pero ella
siempre haba sido una sanadora rpida.
Y Amy...Amy era un asunto completamente diferente. Cmo iba a hacer frente a
los secretos que haba descubierto? El estado de nimo de Leone se embot cuando las
palabras de despedida de Amy hicieron eco en su cabeza y se sumaron a su tortura.
"No confo en ti. Una y otra vez tuviste la oportunidad de decirme la verdad, pero no
lo hiciste. Me dejaste confundida y sola en una jodida pesadilla." Ella haba estado
ardiendo de rabia y dolor.
Rebot en ella como rayos elctricos, cantando la carne magullada de Leone. "De
verdad pensaste que yo estara intacta por todo esto? De verdad pensaste que
follandome podras salvar el da? Qu tremendamente filantrpica de tu parte!" Sus
ojos quemaron agujeros en el alma de Leone, hasta que se marchit en la nada.
"Abusaste de m, Leone. Abusaste de mi confianza y de mi cuerpo. Y lo peor de
todo es que abusaste de mi amorpor segunda vez. Una vez ms, tu engao nos ha
destruido." Amy se haba levantado para irse, tranquila y serena. "Terminar este
proyecto porque le promet a Connie y Marie que lo hara. Tengo que ir a Vancouver, y
luego tengo un trabajo alineado en Londres. No creo que nos volvamos a ver".
Contando los nudos en el pino sobre su cabeza, Leone yaca envuelta en su
miseria. Aos atrs se haba revolcado as en Vancouver, melanclica y malhumorada,
como cualquier adolescente con el corazn roto.
Pero nunca lo haba visto realmente desde el otro lado, desde el lado de Amy. Ella
haba abandonado a Amy. Leone era hija de una Alpha; ella tena deberes y
compromisos con su clan, como todos Garouls.
Su madre le haba advertido que era demasiado joven, movindose demasiado rpido
en su noviazgo con Amy. Los Lobos tenan que acompasarse con los humanos, y con la
actividad sexual. Pero Leone no haba escuchado; ella haba tomado lo que
quera...Amy. Y cuando comenz su compromiso con su manada, tuvo que abandonar
el valle para reunirse con ellos. Para hacer eso, tuvo que dejar a Amy atrs sin una
explicacin real. Ella saba incluso en ese momento que su retirada pareca ser un
rechazo. Ella no haba elegido a Amy; ella se haba alejado. Leone realmente tena
pocas opciones.
Marie y Connie haban insistido en que Amy era demasiado joven para que su vida
cojeara con el secreto Garoul. Que como adolescentes ambas eran demasiado jvenes
para ser compaeras de vida. Les preocupaba que Leone terminara lastimando
fsicamente a Amy. Leone se rindi a la presin. Parte de ella saba que el momento era
incorrecto.
Ahora Leone era la abandonada. Hace todos esos aos, Amy haba sido mantenida
en la oscuridad por su propio bien, sin entender realmente por qu la haban
apartado. Debido a la prisa egosta de Leone para comenzar una relacin, la primera
incursin de Amy en el amor se convirti en un patrn de repeticin de la indiferencia y
el abandono de sus padres. Y todo porque Leone no haba sido lo suficientemente
fuerte como para seguir con lo que saba en su propia mdula. Amy era la nica para
ella. Su llamada de sangre. Su compaera para siempre.
Leone haba cometido los mismos errores esta segunda vez.
Ella haba ocultado la verdad, pero haba tomado amor. Crea que ella tena el
control mientras Amy estaba bajo amenaza mortal. Decidi arrogantemente qu era lo
que Amy necesitaba saber y cundo necesitaba saberlo. Y al hacerlo, casi la pierde por
Virgil.
Ella no haba entendido que la Amy Fortune que haba dejado el valle haca tantos
aos no era la mujer que haba regresado a ella. A pesar de sus esfuerzos, para bien o
para mal, estaba perdiendo a Amy otra vez. Su compaera de vida se le estaba
escapando.
Envuelta en su propia miseria, se sumergi en un profundo sueo sin sueos,
inducido por los medicamentos de su madre.

"Cmo te sientes hoy?", Pregunt Amy.


"Mucho mejor. Este es un buen da. Me siento menos picando en mi piel. Y t?"
Connie dijo.
"Est malditamente congelado aqu. Nunca he tenido tanto fro." Ambas se rieron
por el telfono.
"Bueno, volvers pronto". "Solo agrega una capa extra. Vas a volver?"
"En realidad, estoy en el aeropuerto ahora. He terminado antes de tiempo." Amy
respir hondo para hacer la pregunta que necesitaba saber ms que nada en el
mundo. En cambio, ella dijo, "Connie, estoy mirando la tabla de salidas. Hay un vuelo
para Londres Gatwick ms tarde esta noche".
"Oh?"
"Y hay uno para Portland saliendo en la prxima hora".
"Y?"
"Llegaron Jori y Elicia a casa, bien?" Amy cambi de direccin en el ltimo
minuto. Tena que rodear la conversacin que quera tener con Connie.
"Llam anoche. l dice que Elicia est radiante y tiene antojos de sal, de todas las
cosas".
Amy se ri encantada. Fue maravillosa la facilidad con la que Jori y Elicia haban
seguido con sus vidas, preparando un hogar para sus gemelos. Anidando para el
invierno. Por qu no poda seguir as? A su manera, Jori estaba igual de conmocionado
que ella, pero nunca haba perdido de vista lo que realmente importaba. Su amor por
Elicia y su deseo de que tengan un futuro juntos.
"Cmo est Leone?" Fue una gran pregunta, hecha en voz baja, y casi perdida en el
murmullo de fondo de Vancouver International.
"Los puntos salieron ayer. Fsicamente ella lo est haciendo muy bien, una bestia
grande y robusta que es ella". Connie habl en un muro de silencio al otro lado de la
lnea. Despus de un momento sin respuesta, ella dijo: "Te extraa terriblemente. Creo
que eso es lo que la est enfermando, mucho ms que tu disparndole alguna vez podra
hacerlo".
Amy rompi el silencio con sollozos silenciosos.

"Amy?" Connie dijo. "Alguna vez has odo hablar de la mitad de los corazones?
Son amantes nacidos el uno para el otro, y nadie ms va a encajar. Es difcil ser un
medio corazn, porque uno nunca sabr realmente lo qu est mal con su vida hasta que
llega la otra mitad".
"Entonces, qu sucede?" Amy sinti curiosidad. Se sec los ojos con el dorso de la
mano.
"Bueno, cuando encuentras la otra mitad de tu corazn, a menudo es difcil de
aceptar. Porque realmente admites que te sentiste incompleto todo el tiempo. Que eras
solo la mitad de lo que podras ser. Sabes lo que estoy tratando de decir, cario?"
"S. Pero ella minti".
"Necesitas hablar con ella. Preguntarle por qu minti."
"S por qu minti."
"Y puedes perdonarla?"
Amy no respondi. En cambio, su mirada se fij en el tablero de salida sobre su
cabeza.
"Amy?" La voz de Connie hizo eco en su telfono celular. "Qu ests pensando?"
"Si tomo el vuelo de Londres, probablemente podra mejorar".
"Haras eso? Ir a Londres?"
Amy vacil. "No."
"Eso significa que volars a Portland?"
"Compr el boleto ayer".

Leone despert en una habitacin crepuscular. Desorientada al principio, se dio


cuenta de que haba dormido durante toda la tarde hasta la noche de invierno temprano.
Sus fosas nasales se crisparon; una pequea bolsita de hierbas descansaba sobre su
almohada junto a su cabeza. Se lo apret contra la nariz: lavanda, romero y algo ms,
tal vez mirto? Fue dibujado con un hilo verde atado en intrincados nudos. Era como el
amuleto de amor que haba hecho para Amy. Su corazn se sacudi ante el
pensamiento inesperado. No he abierto mis ojos dos minutos y ya estoy en el infierno.
Se incorpor y sac las piernas de la cama. Fue entonces cuando ella vio el hilo
verde alrededor de su tobillo. Cautelosamente ella lo toc. Era el mismo patrn de
nudos que la bolsita de hierba. Estos fueron encantos de amor.
Descalza, camin hacia la puerta del dormitorio y se asom. El fuego arda
alegremente, alumbrando una cabeza de rubios rizos en espiral.
Amy se acurruc en el sof, con la cabeza inclinada sobre un libro, perdida en su
propio mundo. El sabor a scullcap flotaba alto en las vigas. El corazn de Leone se
dispar.
Amy levant la vista y clav a Leone en el lugar con una mirada fra y clara. "Vas a
entrar, o simplemente te quedars parada dejando salir todo el calor?", Dijo.
Sorprendida, Leone dio un paso hacia la habitacin y luego vacil.
"Ests de vuelta."
"Por lo que parece. A menos que haya un hechizo aqu para la
proyeccin astral."Ella levant otro libro de hechizos de Wiccan Wheel. "Quin hace
esto? Son hermosos."
Vacilante, Leone se acerc. "Es una impresin Garoul. Connie y yo lo comenzamos.
Lo est haciendo realmente bien. Ha habido una oleada de inters mgico desde el
milenio".
Amy cerr el libro y lo dej a un lado. Leone no estaba segura si su conexin con el
de alguna manera haba agriado la alegra de Amy. Estaba dispuesta a culparse a s
misma por cualquier cosa y todo, su miseria y odio a s misma corran tan
profundamente.
"Cmo te sientes?" Dijo Amy.
"Bueno. Tengo los puntos de sutura fuera. Habr cicatrices, pero estoy bien".
Amy asinti con la cabeza en esto, aparentemente satisfecha.
Antes de que el silencio pudiera extenderse demasiado, Leone espet, "Cmo te fue
en Vancouver?"
"Fcil, en realidad." Amy se desenroll del sof y se estir.
Su top se elev y la luz del fuego bailaba sobre una pulgada de vientre cremoso.
"Como un reloj. Ya he hablado con Marie y Connie. Ellas pueden informarte".
"Dnde estn?" Leone se dio cuenta de que su madre y Connie estaban ausentes.
"Fueron a la casa de Connie esta noche. Van a limpiar la cabaa un poco. Connie
dice que est lista para enfrentarlo". Amy suspir. "Pobre Connie, amaba esa cabaa,
sin embargo, ella la destruy y todas sus cosas hermosas en ella. Ella debe haberse
odiado a s misma tanto en ese momento".
"Connie est ajustando bien ahora que la ira inicial se ha ido. Ella es una mujer
fuerte para sobrevivir a un ataque pcaro y superarlo. Elicia tambin".
"Estoy tan enojada de que ellas tuvieron que pasar por eso. Pero luego estoy enojada
por muchas cosas en estos das".
"Oh." Leone se sinti muy insegura sobre esta informacin.
"Marie dej sopa en la cocina para la cena. Voy a encender la estufa y calentarla.
Quieres un poco?"
"S por favor."
Amy asinti con la cabeza hacia el sof. "Sintate. No estar un minuto".
Leone se apretuj en una esquina, sentada muy derecha.
Cuando Amy regres not la mirada afligida en la cara de Leone, su postura rgida y
su torpe lenguaje corporal. Ella se acurruc en la esquina opuesta del sof, se llev las
rodillas a la barbilla y mir el rgido perfil de Leone.
"Por qu me mentiste?", Murmur. Leone comenz, girando su cabeza para
encontrarse con ella directamente.
"Pens que te estaba protegiendo. No sabamos quin haba atacado a Connie, y
necesitbamos su trabajo completado para el almanaque. Tena que cuidarte hasta que
encontrramos al lobo deshonesto. A veces los pcaros husmeaban en una guarida
establecida, pero pronto desaparecan. Pensamos que Connie fue vctima de uno de
esos. Nadie se dio cuenta de que era un intento concertado para capturar nuestro
cdigo".
"Entonces ofreciste proteccin las 24 horas y dormiste conmigo. Y para hacer que
duerma contigo, me perseguiste con hechizos, encantos y brujera?" Seal el cordn
verde que rodeaba el tobillo de Leone.
La cara de Leone se chamusc.
"Est bien, as que aprovech la oportunidad para tratar de cortejarte. Connie me
mostr algunos hechizos...y yo estaba desesperada. Hara cualquier cosa para corregir
mi error adolescente".
"No fue un error adolescente, Leone. Tu madre tena razn. Tuvimos que
separarnos. Me hubieras hecho dao. Nunca me haba dado cuenta de cunta razn
tena ella hasta que te abalanzaste sobre m despus de que Virgil fuera... despus de
que l..." Ella se aclar la garganta. Todava tena problemas con su muerte, pero
acept que era el destino que constantemente, y persistentemente, haba trado sobre s
mismo. "Si el arma no se hubiera disparado, realmente me hubieras lastimado, ya sea
que quisieras o no".
"Pens que me ibas a dejar, y el lado lobo nunca iba a dejarte ir. Es lo que Marie me
advirti cuando ramos jvenes. Ahora entiendo el poder del que ella estaba hablando.
Amy, hay una parte de m que siempre te ver como mi compaera. No creo poder
soportar perderte de nuevo".
Amy asinti. Estaba empezando a entender cmo funcionaba esto para el lado lobo
de Leone, pero todava haba preguntas.
"Cmo puedo ser tu compaera? No confiaste en m con tu gran secreto. Sin
embargo, dormiste conmigo y arrastraste toda esa vieja emocin. Alguna vez ibas a
decirme la verdad? O siempre iba a estar fuera para siempre? "
"Quera decirte. Yo te amaba. Quera pedirte que te quedaras. Pero no poda hasta
que tu y el cdigo estuvieran a salvo." Se gir para mirar a Amy por completo en el
sof. "Desde el primer da que llegaste, quera estar contigo. No puedes negar eso. T
lo sabes. Lo viste."
Amy asinti. Desde el principio, haba sido evidente que Leone todava senta algo
por ella.
"Intentaba ganarte y protegerte. Y lo hiciste tan malditamente difcil ", dijo Leone.
"No tena garantas de que no me usaras como antes. Y una vez que descubr que
haba un cdigo, supe que estaba siendo usada de alguna manera. Simplemente no
poda entender cmo. Y para cuando lo hice, ya era demasiado tarde para confiar en ti o
en cualquiera de los Garouls. Deberas haber venido limpia desde el principio".
Estaban sentadas una frente a la otra ahora. Brazos envueltos alrededor de las
rodillas, curvadas en sus respectivas esquinas.
"Solo puedo contarle el secreto Garoul a mi compaera, y no tuve tiempo de
recuperar tu amor. Si no hubieras reemplazado a Connie, nunca habras descubierto el
cdigo. Si vinieras de visita, podra haberte cortejado y ganado. Y luego te dira la
verdad. Pero hasta que te reclamara como mi compaera, no haba forma de que
pudiera decrtelo".
Era una lgica extraa y circular, pero Amy poda ver el dilema.
Era de risa. Si ella se hubiera permitido enamorarse fcilmente de Leone de nuevo,
le habran dicho el cdigo casi desde el principio.
Pero, en cambio, se haba resistido debido a su historia, y encontr el cdigo por s
misma. Todo lo que haba hecho era sembrar an ms desconfianza entre ellas.
"Leone, los Garouls son la nica familia de hombres lobo, todos los dems son un
lobo pcaro? Como Virgil o Elicia? Convertido despus de un ataque".
"Usualmente los humanos no sobreviven a un ataque. Y si lo hacen, el impacto de la
mutacin en su sistema normalmente los mata poco despus. Virgil y Elicia son raros,
pero no nicos. Hay hombres lobo pcaro por ah, pero no tantos como las pelculas te
haran pensar. La mayora nace en un clan como los Garouls. Hay muchas familias
antiguas en todo el mundo."
Ella tir nerviosamente de la cuerda alrededor de su tobillo hasta que Amy se acerc
y le dio una palmada en la mano. "Detn eso."
"Para qu es esto? Tienes uno, tambin". Leone seal los pies descalzos de Amy.
Amy le tendi el libro de hechizos.
"Mira debajo de Charms".
Fue un hechizo llamado Deambular menos. Un enlace y un lapso para cada
ao dividido.
Un nudo triple para mantener a tu amante cerca.
Enlazar el pie izquierdo y el viaje nunca comenz.
El hilo se romper cuando hechizo se afianza.
"Oh, Amy. No necesitas magia para eso".
"Cmo puedo estar segura de que no me vas a lastimar? Si te vuelves un lobo y
quieres... compaera?" Este era el corazn del asunto para Amy.
Aunque saba sin lugar a dudas que Leone la deseaba, para Amy tena que ser algo
ms que solo ser reclamada.
Ella quera ser amada y, adems, amada para siempre. Ella quera volver a casa y ser
sostenida all, con cuidado y comodidad, y nunca ms tendra que irse. El mundo era un
lugar fro y calculador, pero ella podra sobrevivir en l, y lo haba hecho tan
fcilmente. Pero ella siempre estaba sola, dispersa e incompleta. Un medio corazn.
Ahora, en este valle de completa locura, de hombres lobo, y pociones, y hechizos,
ella haba descubierto la capacidad de amar de nuevo. Haba viajado por todo el mundo,
pero aqu era donde todo el amor de su vida se mantena.
"Si fueras mi compaera, eso no sucedera. Siempre estara en forma humana
cuando hiciramos el amor. Nunca te lastimara. Te persegu en el ro porque pens que
me dejabas. Siempre estuve nerviosa de que no me aceptaras una vez que descubrieras
lo que era".
"Ahora lo s, y quiero entender cmo podra ser para nosotras".
"Mi impulso sexual ser ms fuerte, y algunas noches te querr una y otra vez.
Nunca tengo suficiente de ti...nunca. Pero nunca ser lobo. Terminara por lastimarte".
"Qu hay de Connie y Marie?"
"Que pasa con ellas?"
"Vi araazos en Marie".
"De Connie. Un apareamiento wolven es ms... activo".
"Oh". Amy se sonroj. "Han cruzado muchos parejas de los Garoul al lado wolven?
S que Connie tuvo que hacerlo, y Patrice quiso hacerlo por Claude. Pero alguno
ms?"
"Es peligroso. Nunca te pedira que lo hicieras. Es algo que debes querer".
Amy reflexion sobre esto. "Alguna vez un Garoul ha entrado en...un enlace de
vida con alguna de las otras familias de lobos?"
Leone neg con la cabeza. "Nunca he odo hablar de eso. No quiere decir que no
sucedi en la vieja Europa." Ella se encogi de hombros.
"Leone. Dime qu hace realmente el cdigo?"
"Pero lo rompiste".
"Solo una lnea o dos. Lo que quiero decir es, qu informacin contiene que valga
la pena ser asesinado? Es un mapa del tesoro? Otorga un gran poder sobrenatural?"
Leone se ri, "No. Es una especie de libro de reglas y gua de supervivencia, todo en
uno. Algunas de las recetas e infusiones ayudan con las heridas y la transmutacin. Hay
consejos mdicos, leyes de vida de la manada y noticias generales. Habla de nuestros
orgenes y la historia de nuestra manada. Y lo ms importante, todo lo que necesitas
saber para pasar en el mundo humano. Se usa para educar e informar. Sin oro, sin
poderes mgicos, solo un buen conocimiento anticuado. Es solo un manual antiguo".
"As que el cdigo nuevo est oculto cada ao en los almanaques".
"S. Desde la Edad Media, cuando comenzamos a dispersarnos desde el sur de
Francia. Los almanaques fueron cmo los Garouls se mantuvieron en contacto,
entonces y ahora. Tenemos otros mtodos ms modernos ahora. Somos dueos de
Ambereye, una casa de desarrollo de software, donde incorporamos informacin en
programas de computadora, por ejemplo".
"Guau. Para quin es? Quin lo lee? "
"Nosotros lo hacemos. Todos nosotros, de todas partes. El software est en juegos
para que los nios jueguen y aprendan sobre su herencia. Mam es la alpha y es su
trabajo mantener nuestros registros histricos y la recopilacin de informacin, y
pasarlo a la prxima generacin. Estoy en entrenamiento para asumir su papel como su
hija primognita. Los Garouls son matriarcales, por lo que el comando pasa por la lnea
materna solo a las mujeres".
"As que siempre estars atada a Little Dip", dijo Amy.
"S. Pasar la mayor parte de mi vida aqu. Si tuviera una compaera, querra que
compartiera el valle conmigo." Mir a Amy. "Podras hacer eso? Despus de todos los
viajes que has hecho, los lugares que has visitado, Little Dip sera suficiente?"
"Leone, este lugar siempre ha sido el hogar. He luchado todos estos aos para
mantenerme alejada. Aqu es donde quiero estar, porque las personas que amo estn
aqu".
"Lo estn?"
"Lo estn"
Leone pens en esto. "Estn las personas que amas en esta habitacin?"
"Lo estn"
Leone hizo un juego de mirar a su alrededor. "Solo estoy yo en esta habitacin".
"Lo est."
Leone dio la sonrisa ms brillante y alcanz a Amy, tirando de ellas boca abajo en el
sof. Ella hizo una mueca y se retorci en los cojines para mayor comodidad.
"Todava ests dolorida". Amy liber su peso de Leone, preocupada de que la
estuviera lastimando.
"No mucho. Quizs podras besarme mejor. Alguien me dispar, sabes?"
"Alguien te roz en un accidente de arma de fuego que iniciaste. Dnde est mi
bala de la suerte, por cierto?"
"Paulie lo sac de un rbol. Si me besas mejor, podra ser mi bala de la suerte
tambin".
En respuesta, Amy empuj a Leone hacia un lado y cuidadosamente se sent a
horcajadas sobre su cintura. Suavemente, ella abri los botones de la camisa de Leone y
puso al descubierto las cicatrices rojas brillantes que cruzaban sus pechos y estmago.
"Oh, Leone. Parece tan doloroso".
"Nah. Me estoy curando realmente bien. Mira, el bastardo casi consigui un pezn."
Leone seal con indignacin.
"Pobre beb. Tal vez debera besarlo todo mejor". Delicadamente Amy dej
dejbesos de mariposas a lo largo de cada lnea de la cicatriz. Comenzando por el
vientre de Leone, se abri camino hasta el pezn arrugado.
Lo acarici hasta convertirlo en una protuberancia endurecida, acaricindolo con su
lengua.
Rompiendo con un juguetn toque de nariz en la punta haciendo pucheros, ella dijo:
"Eso es suficiente medicina?" Leone la mir consternada. El juego haba terminado
demasiado pronto.
"Qu pasa con este?" Seal su otro pezn.
"No fue herido".
"Pero estaba asustado. Necesita tranquilidad".
"Eres una gran oportunista, Garoul." Pero Amy baj la cabeza y se llev la punta a la
boca, chupndola suavemente hasta dejarla a un punto firme.
Brome hasta que Leone se retorci debajo de ella.
"Tienes el cuerpo ms hermoso que he visto en mi vida", Amy susurr entre las
cicatrices.
Leone incmodamente la atrajo hacia sus brazos. Se acostaron cara a cara. "Has
visto muchas mujeres desnudas, entonces?" Leone intent sonar casual.
"Algunas. Unas pocas. ". Amy se dio cuenta de que le estaban preguntando sobre su
vida sexual anterior.
"Oh."
"Han pasado siete aos, Leone. Ambas hemos tenido nuestra porcin de amantes.
No me digas que ests celosa".
"No no. No lo estoy. Me preguntaba. Fue una pregunta estpida".
"Est bien."
Se quedaron mirndose a los ojos.
"Hubo alguna vez alguien especial para ti?" Ahora Amy senta curiosidad.
"No", Leone la tranquiliz rpidamente. "Nunca. Nadie."
"Nadie?". A Amy le costaba creer que esta mujer no hubiera sido cogida cien
veces. Era Oregon miope?
"Nadie."
"Qu. Eras solo una jugadora? Gran Yegua Desbocada?"
Leone se ri del apodo. "Solo estoy desbocada por ti. No ha habido nadie. Nadie en
absoluto." Ella trag ansiosamente. Sus ojos se encontraron con los de Amy. "Nadie.
Solo t...Slo t".
Leone yaca all, totalmente expuesta. Su aliento se aquiet. Ella mir a las
profundidades del alma de Amy Fortune, tratando de leerla. Ella sera menos por su
confesin?
Haba muchas maneras de decir, "Te amo", decir: "Solo has sido t siempre", o "Te
esperar para siempre" ...y Leone lo haba dicho de la nica manera que saba cmo
hacerlo. Ao tras ao, sola y esperando. Acunando a su medio corazn, hasta ahora,
cuando la mitad faltante haba regresado al fin. Su espera finalmente haba terminado.
Amy estaba muda, afectada por la magnitud de estas dos pequeas palabras. Nadie.
Leone la haba esperado todo este tiempoy nadie. Todo el dolor, el rechazo
y humillacin que haba llevado durante aosy nadie? Dos palabras. Cinco
letras. Cinco pequeas y estpidas cartas. Nadie. Todo este tiempo
"Eso me convierte en alguien?", ella susurr.
Horas ms tarde, los ojos de Amy finalmente cayeron. Ella haba sido amada y
adorada, su cuerpo satisfecho al borde de la distraccin. Su corazn estaba lleno y
contento. Y ahora le suplicaba a Leone que durmiera.
Leone yaca a su lado y la observ hasta que supo que Amy estaba sumida en un
profundo sueo. Solo entonces se escabull de la cama y sali desnuda al porche. La
brisa nocturna era fuerte y fra, y le emocion la piel caliente.
La luna llena estaba volviendo a aparecer, madurando en su ciclo hasta el punto en
que vertera energa sobrenatural abajo sobre este planeta. Entonces todas las criaturas
oscuras de la noche honraran a su diosa dorada y lunar.
La sangre de Leone se agit y su carne se tens. La energa fluy a travs de ella
como el mercurio. Cazara esta noche, la primera vez desde su matanza. Desde que
librase al valle de pcaros.
Sali de las sombras del porche y se dirigi al claro central. All se paro y mir a las
estrellas, y la pesada luna creciente. Silenciosamente, dio las gracias a su madre lunar
por su corazn de lobo, por su amorosa familia y por Amy Fortune, su verdadera
compaera. Luego ella ech hacia atrs la cabeza y aull con fuerza.

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