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MODELOS DE APRENDIZAJE - ENSEANZA DE LA HISTORIA

Juan Ignacio Pozo

El pensamiento histrico, como el de cualquier otra ciencia, consta de dos componentes


fundamentales:

a) Un conjunto de habilidades metdicas, constituido en el plano psicolgico por el dominio de


unas reglas de inferencia y decisin.

b) Un entramado conceptual que permite, de acuerdo con la perspectiva en la que uno se site,
ordenar y explicar los hechos de la Historia de forma que resulten comprensibles.

La separacin entre estos dos componentes es lgica y no psicolgica. Cualquier acto de


pensamiento implica necesariamente el uso simultneo e interactivo de ambos componentes, son
igualmente necesarias para alcanzar una comprensin histrica mnimamente elaborada. Pero
tampoco es posible ni tan siquiera "encontrar" algo en los datos si no se posee un determinado
bagaje de conceptos que permitan hacer las inferencias adecuadas.

La distincin entre procesos de pensamiento y teoras sobre los hechos no deja de ser ficticia ya
que ambos aspectos estn profundamente imbricados entre s.

La situacin actual con respecto al desarrollo del pensamiento formal indica que los aspectos
formales del pensamiento se hallan disponibles en la mayor parte de los sujetos a edades
relativamente tempranas (13-14 aos), por tanto, para razonar de un modelo formal o abstracto
en un rea no basta con poseer unas destrezas de pensamiento, sino que se requiera tambin un
conocimiento especfico de esa rea. Lo que diferencia radicalmente el pensamiento propio de las
diversas disciplinas es precisamente el cuerpo de conceptos desarrollados en cada rea para
ordenar su mbito explicativo. Por tanto saber una materia es ante todo, poseer redes o sistemas
jerarquizados de conceptos para los problemas de esa materia.

Por tanto, si queremos dotar a los alumnos de un mejor pensamiento histrico es necesario que
les proporciona no slo habilidades y estrategias que les permiten ejercer un pensamiento crtico y
autnomo, sino tambin unas teoras o modelos conceptuales que les permitan interpretar ese
tipo de situaciones de un modo ms prximo al conocimiento experto.

Vamos a ocupamos de los procesos psicolgicos implicados en el aprendizaje de la Historia y de las


estrategias didcticas ms adecuadas para impulsar dicho aprendizaje, para ello analizaremos los
cambios que se han producido en los ltimos aos o dcadas con respecto a los modelos implcitos
o explcitos de aprendizaje y enseanza usadas en la Didctica de la Historia, repasando los
supuestos bsicos, los objetivos y la metodologa de cada uno de esos modelos, para lo cual nos
apoyaremos siempre que sea posible en un diseo curricular caracterstica de ese modelo. Esto
nos permitir determinar logros y deficiencias de cada uno de esos modelos didcticos.

Principalmente creemos necesarios distinguir entre los procesos de aprendizaje y las estrategias
de enseanza.

Los procesos de aprendizaje hacen referencia a la forma en que el alumno procesa la informacin
que tiene que estudiar. En este sentido el aprendizaje es un proceso psicolgico que se produce en
la mente de las personas y que se extiende desde el mismo momento del nacimiento a lo largo de
todo nuestra vida.

Muchos de nuestros aprendizajes son espontneos o informales, otros en cambio se producen en


contextos de instruccin, con el fin de alcanzar unas determinadas metas o conocimientos
preestablecidos.

As, las estrategias de enseanza seran el conjunto de decisiones programadas con el fin de que
los alumnos adquieran determinadas conocimientos o habilidades. Esas decisiones afectaran
tanto al tipo de materiales que deben presentarse para ser aprendidos como a su organizacin y a
las actividades que deben desarrollarse que tendran por finalidad hacer que su procesamiento
fuera ptimo.

Segn esta distincin, la enseanza se ocupara de maximizar los procesos de aprendizaje,


logrando que por su mediacin el alumno alcance su aprendizaje que por s mismo no hubiera
logrado.

LA FUNCIN DE LA INSTRUCCIN

En la enseanza intervienen otros tipos de condiciones que no son de naturaleza psicolgica, sino
social, econmica, cultural, administrativa, etc., pero los factores psicolgicos no son los nicos
condicionantes de las decisiones didcticas, por tanto deben de ser uno de los ms importantes ya
que no hay que olvidar que todas las situaciones de enseanza acaban convirtindose en la mente
del alumno en actos de aprendizaje.

Pasamos a analizar los cambios que se han ido produciendo en las relaciones entre aprendizaje y
enseanza de la Historia en nuestra breve historia, partiendo de tiempos "remotos" hasta llegar al
presente.

ENSEANZA TRADICIONAL: APRENDIZAJE MEMORSTICO

La palabra clave era memorizar.

La teora del aprendizaje que subyaca era un asociacionismo ingenuo, segn almacn de datos,
ideas y trozos de realidad que se apilaban unos junto a otros sin establecer especiales relaciones
entre ellos.

Dado que la lgica de la disciplina estaba por aquel, entonces rpida por criterios narrativos - o eso
al menos era lo que crean o nos hacan creer quienes gobernaban la educacin - los materiales
consistan en una retahla inconexa de nombres, fechas, hroes, moros y cristianos.

De un tiempo a esta parte se ensea otra Historia, por razones bsicamente disciplinarias y tal vez
tambin polticas, se ha abandonado la historia narrativa o actual a favor de una Historia
explicativa y conceptual.

Ya no se trata tanto de contar lo que pas, sino cuanto de entender porque pas.

Pero este cambio de contenidos no se vio acompaado por un cambio en la concepcin de las
relaciones entre aprendizaje y enseanza. Las estrategias empleadas en la enseanza de los
conceptos de la Historia eran las mismas que se usaban para trasmitir datos.
Donde antes haba prctica memorstica ciega, se introdujo la repeticin de ejercicios, el rellenado
de dichas y preguntas precisas. La mera reiteracin de listas se sustituy por una taxonoma de
objetivos.

Coltham y Fines llevaron a cabo una clasificacin exhaustiva de los objetivos educativos de la
Historia. Para ser admitido como tal, un objetivo educativo debe cumplir las siguientes
condiciones:

a) Describir lo que el alumno ser capaz de hacer.

b) Describir lo que un observador puede hacer al alumno.

c) Indican que experiencia o situacin educativa se requiere para alcanzar el objetivo.

Partiendo de esta definicin de objetivos Coltham y Fines elaboran una clasificacin de objetivos
en cuatro apartados que a su vez se subdividen en varios subapartados:

a) Actitudes haca el estudio de la Historia.

b) Naturaleza de la disciplina.

c) Destrezas y habilidades.

d) Resultados educativos del estudio.

Pero el problema de este tipo de didctica de la Historia es que sigue manteniendo el mismo
modelo de enseanza / aprendizaje que la vieja Historia memorstica.

La enseanza sigue siendo un problema de organizacin, de material segn los mandatos de las
disciplinas, y presentarlos a los alumnos, mediante una prctica o ejercicio reiterado lo produzca
respetando fielmente la estructura propuesta.

La reduccin de la enseanza a un simple problema de que contenidos cientficos escoger y como


ordenarlos, hizo de la escuela una universidad para nios.

Los programas estn organizados casi siempre de forma cronolgica, debatir la utilidad de los
diseos cronolgicos, suponen un modelo didctico que rompa con las concepciones de
enseanza/aprendizaje que han venido dominando explcita o implcitamente la enseanza
tradicional. Los intentos de renovacin de la enseanza de la Historia, y en general de las ciencias
sociales, parten de un modelo didctico distinto en el que el aprendizaje se concibe de una forma
ms activa, ocupando un lugar central en la toma de decisiones educativas.

ENSEANZA POR DESCUBRIMIENTO: APRENDIZAJE CONSTRUCTIVO

Lo que ha fracasado es la concepcin de la enseanza de la Historia como la mera transmisin de


informacin organizada para que el alumno lo reproduzca, no se trata de que el alumno adquiera
nuevos saberes, sino que el alumno emplee los saberes adquiridos para analizar la realidad que le
rodea.

La finalidad de la Historia en esta sociedad democrtica debe ser que el conocimiento del pasado
ayude al alumno a comprender el presente y a analizarlo crticamente.
Una de las ideas centrales del paradigma cognitivo en psicologa es la naturaleza constructiva del
conocimiento. Segn esta idea conocer no es interiorizar la realidad tal como nos viene dada sino
elaborar una realidad propia, autoestructurada a partir de la informacin que proviene del medio.

La psicologa cognitiva considera que el aprendizaje es un proceso de construccin interna con


modelos y reglas de representacin.

La insistencia piagetiana en la naturaleza activa de todo aprendizaje ha sido un importante apoyo


terico para el desarrollo de la llamada "enseanza activa".

La idea bsica de esta enseanza es precisamente el constructivismo, el defender que las personas
aprendemos a travs de nuestras acciones de asimilacin.

Lo que es y debe ser activo es el proceso de aprendizaje, psicolgico desplegado por el alumno
pero no necesariamente debe de ser activo. Ninguna actividad didctica puede considerarse activa
o pasiva ya que depende de los procesos psicolgicos que se pongan en marcha.

Parece ms apropiado denominar a este enfoque "Enseanza por descubrimiento", esto no quiere
decir que el alumno descubra algo que no conoca previamente ya que esto ocurre en cualquier
aprendizaje.

La enseanza por descubrimiento hace referencia a que el alumno lo descubra por su propia
accin mental, por una nueva organizacin en los materiales de aprendizaje que no se hallaba
explcita en los mismos, lo que caracteriza a este enfoque es su nfasis en su carcter individual y
psicolgico de todo aprendizaje.

Sus defensores sostenan que en realidad la enseanza es en s misma una tarea imposible, ya que
siempre es el alumno el que aprende, de un modo personal e idiosincrsico, siendo la intervencin
didctica un elemento externo e incluso un obstculo para ese aprendizaje.

El descubrimiento o invencin se equipara a la comprensin con lo que el verdadero conocimiento


solo se producir en contextos de descubrimiento.

Los partidarios de este enfoque consideran que las decisiones deben de tener en cuenta que
sucede dentro del alumno, ya que las disciplinas cientficas concretas pierden una gran parte del
papel que tenan en el proceso educativo.

La reduccin de la enseanza en actos de descubrimiento por parte del alumno ha trado como
consecuencia la necesidad de cambiar radicalmente la metodologa usada hasta ahora. Las
exposiciones por parte del profesor y el estudio de libros de estudio y de texto han cedido el sitio a
una amplia gama de recursos, muchas veces ingenioso y muy laborioso cuyo ultimo fin es
despertar en el alumno una labor de exploracin o investigacin.

Hay dos rasgos: que parecen ser comunes en casi todos los recursos propuestos:

a) Implicar de un modo activo al alumno, que pasa de ser espectador de la historia a ser
investigador de la misma.

b) Hay que recurrir a otros recursos para potenciar el aprendizaje de los nios con realidades ms
prximas a ellos, y que van ms all de la lectura de textos.
La conciencia de que son necesarios estos cambios es patente en los diversos proyectos de
renovacin curricular en Historia o Ciencias Sociales.

En la enseanza por descubrimiento es necesario centrar los esfuerzos en el dominio de la


metodologa de la investigacin histrica por parte de los alumnos. Entre los objetivos prioritarios
de este proyecto se halla de dotar a los alumnos en actitudes y habilidades de investigacin. Este
propsito es consciente que los objetivos de toda estrategia de enseanza por descubrimiento,
seran los siguientes (segn Shulman y Tamir):

a) Activar y mantener el inters, la actitud, la satisfaccin, la mente abierta y la curiosidad con


respecto al conocimiento.

b) Desarrollar el pensamiento creativo y la habilidad para resolver problemas.

c) Promover aspectos del pensamiento y del mtodo cientfico.

d) Desarrollar la comprensin conceptual y la habilidad intelectual.

e) Desarrollar actividades prcticas, como registro de datos, disear y realizar investigaciones,...

Por lo tanto debe fomentarse en el alumno, son actitudes y destrezas generales ligadas a un uso
adecuado del pensamiento formal.

La estructura disciplinal de la Historia debe someterse a la psicologa del alumno y no al revs.

Esta prdida de la identidad de la Historia como disciplina, justificada en la necesidad de


proporcionar a los alumnos una formacin integral que les permita resolver problemas reales,
queda patente en los proyectos curriculares de la Historia y las Ciencias Sociales.

Ahora debemos conseguir que el estudio de la Historia constituya para el alumno un mtodo til
para indagar en el presente, es inevitable que el pasado y el presente concluyan en una misma
realidad y nada mejor que el entorno del alumno. El entorno se ha visto reforzado por la nueva
configuracin administrativa del Estado, de las Autonomas que en algunos casos han
incrementado el inters por el estudio de la Historia local.

El proyecto se sustenta en dos ideas principales, caractersticas de los modelos de enseanza por
descubrimiento:

a) Se considera que para que la Historia sea relevante en el aula, ha de responder a las
necesidades personales y sociales del alumno adolescente.

b) Para que el conocimiento pueda ser comprendido por el alumno debe centrarse en la
presentacin de las perspectivas, la lgica y los mtodos de la disciplina histrica.

Lo fundamental para saber Historia es dominar su mtodo propio de investigacin cientfica.

La funcin de la enseanza es transmitir al alumno todo un bagaje cultural.

Los partidarios de la enseanza por descubrimiento centran sus esfuerzos en que el alumno
domine el mtodo del historiador, dando por supuesto que la aplicacin de ese mtodo le
permitir acceder a concepciones cientficas ms avanzadas, aunque hay datos de la evolucin del
proyecto que desmiente este "inductismo ingenuo".
Aunque los alumnos lleguen a dominar los mtodos, la lgica y las perspectivas del historiador son
incapaces de dar mayores explicaciones de los fenmenos histricos, ya que los alumnos son
incapaces de descubrirlos por s mismo se hace necesario proporcionarles un "modelo" adecuado
de la Historia, este conjunto de leyes explicativas les permitir comprender los fenmenos
histricos.

Ese "modelo" que solo puede proceder de la propia Historia, estara constituido por los ncleos
conceptuales bsicos de la Historia, su enseanza no podra basarse en una estrategia por
descubrimiento.

ENSEANZA POR EXPOSICIN: APRENDIZAJE RECONSTRUCTIVO

Mientras que la enseanza basaba todas sus decisiones curriculares en la propia estructura
disciplinar de la Historia, olvidando por completo al alumno al que iba dirigida, la enseanza por
descubrimiento somete esas mismas decisiones a procesos de ndole psicolgica, olvidando en
buena medida la estructura de la disciplina a favor de una supuesta espontaneidad en el
aprendizaje del alumno.

La Historia puede ayudar al alumno a entender al mundo social que le rodea, es necesario que su
enseanza se apoye tanto en la estructura disciplinar de la propia Historia como en procesos
psicolgicos que pone en funcionamiento el alumno para su aprendizaje, sin menospreciar
ninguno de los dos aspectos, esta consideracin simultnea de lo que sucede dentro -y fuera del
alumno implica que una estrategia eficaz para la enseanza de la Historia debe asumir:

a) El carcter constructivo y la naturaleza individual de los procesos psicolgicos implicados en el


aprendizaje.

b) La naturaleza no solo metodolgica sino tambin conceptual de la Ciencia Histrica.

La funcin de la educacin progresista es precisamente proporcionar a los alumnos aquellas


formas de conocimiento que espontneamente jams alcanzaran. Desde este punto de vista se ha
acusado a la enseanza por descubrimiento de ser elitista, slo unos pocos alumnos sern capaces
de obtener conocimientos revelantes.

Ausubel argumenta "se debe transformar el significado lgico en significado psicolgico", al


afirmar esto se est rechazando el supuesto piagetiano de que solo se entiendo lo que se descubre
y puede entenderse lo que se recibe.

La verdadera alternativa a la repeticin es el significado que pueda alcanzarse tanto por


descubrimiento como por exposicin. Un aprendizaje es significativo cuando puede relacionarse
de modo no arbitrario y sustancial con lo que el alumno ya sabe, para este aprendizaje son
necesarias dos condiciones:

a) El material de aprendizaje debe poseer un significado en s mismo.

b) El material resulte potencialmente significativo para el alumno.

Estos aprendizajes significativos son subordinados, de forma que la nueva idea aprendida se haya
jerrquicamente subordinada a una idea ya existente en la mente del alumno, para lograr el
aprendizaje de un nuevo concepto es necesario tender un "puente cognitivo" entre el nuevo
concepto y la idea general presente en la mente del nio.

Ausubel afirma que los conceptos estn jerrquicamente organizados.

La presentacin y exposicin de los materiales y las actividades deben estar diseadas con el
propsito de que el alumno adquiera nuevos significados que modifiquen su estructura psicolgica
o mapa conceptual de la disciplina, estos materiales poseen una organizacin explcita para el
alumno, de forma que este no tenga que descubrirla sino ms bien reconstruirla.

El modelo de Ausubel de enseanza expositiva puede resultar til a la enseanza de la Historia,


esta proporciona una gua detallada de cmo puede el profesor organizar de un modo efectivo la
exposicin de un tema, este modelo tambin es til para otro tipo de exposiciones como pueden
ser las escritas.

Ausubel reconoce que la enseanza expositiva solo puede utilizarse con alumnos que poseen un
pensamiento formal, plenamente desarrollado y un conocimiento mnimo de la terminologa de la
disciplina.

La enseanza receptiva de Ausubel, solo podra utilizarse una vez que el alumno hubiera sido
introducido en el dominio de la metodologa de la Historia y en la utilizacin de algunos de sus
elementos conceptuales y terminolgicos ms bsicos.

HACIA UNA INTEGRACIN DE LAS ESTRUCTURAS DE ENSEANZA

La distincin que venimos estableciendo entre diversas estrategias de enseanza debe entenderse
como un intento de clarificar y diferenciar desde un punto de vista terico, diversas formas de
transmitir tipos distintos de conocimientos histricos.

Toda "tcnica didctica" recurre en uno u otro grado, a las diversas estrategias de enseanza que
hemos analizado. Todo acto de aprender es una combinacin de diversos tipos de aprendizaje.

En trminos ausubelianos cuanto ms significativas sean esas actividades mayor ser nuestro
aprendizaje. Es cierto que la mayor parte del aprendizaje significativo, requiere un dominio previo
de ciertos componentes automatizados.

Con respecto a la prctica hay un aspecto de gran inters para la enseanza y que a menudo se
olvida, es la prctica de esa prctica, esta prctica debe ser breve y separada en pocas sesiones
largas y prximas entre s.

En cuanto a la enseanza por descubrimiento, si bien no puede constituirse en estrategia


prioritaria cuando se trata de transmitir cuerpos conceptuales elaborados, no debe sin embargo
desdearse su utilidad. Su uso es recomendable para dotar al alumno de un conjunto de destrezas
de pensamiento, la mayor parte de los proyectos renovadores de la enseanza de la Historia que
se basan en una labor de investigacin por parte del alumno, es conveniente apoyar esta labor de
una explicacin organizativa en conocimientos y ejercicios de descubrimiento que permitan al
alumno evaluar y consolidar sus esquemas conceptuales.

El objetivo fundamental sera el estudio del cambio social, la evolucin de la sociedad a travs de
los tiempos.