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RELACIONES ENTRE AMBIENTES VOLCANOTECTONICOS, FLUIDOS

MINERALIZANTES Y DEPOSITOS DE ORO EPITERMAL

LISETH CAROLINA GALVIS CORTS

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


FACULTAD DE FSICO-QUMICAS
ESCUELA DE GEOLOGA
BUCARAMANGA
2017

Seminario Yacimientos Minerales Liseth Galvis 2-2017


SEMINARIO DE YACIMIENTOS MINERALES
RELACIONES ENTRE AMBIENTES VOLCANOTECTONICOS, FLUIDOS
MINERALIZANTES Y DEPOSITOS DE ORO EPITERMAL

LISETH CAROLINA GALVIS CORTS


Cd:2132562

GELOGO MSC HERNANDO MENDOZA

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


FACULTAD DE FSICO-QUMICAS
ESCUELA DE GEOLOGA
BUCARAMANGA
2017

Seminario Yacimientos Minerales Liseth Galvis 2-2017


TABLA DE CONTENIDO

Introduccin.

Justificacin

Estado del arte

Objetivos.

Objetivos Especficos.

Resumen.

Metodologa.

Caractersticas de los yacimientos de los depsitos epitermales

o Definicin de yacimientos hidrotermales


o Depsitos epitermales
o Localizacin y edad de depsitos epitermales
o Caractersticas para la formacin de los depsitos epitermales
o Depsitos epitermales de oro caractersticas y
localizacin
o Mecanismos conducibles a la produccin y acumulacin de oro

Anlisis y clasificacin de los depsitos epitermales dependiendo de sus fluidos


mineralizantes.

o Depsitos epitermales de alta sulfatacin

o Depsitos epitermales de baja sulfatacin

Relacin de los fluidos mineralizantes con los depsitos epitermales de oro

o Composicin, formacin y caractersticas de los fluidos mineralizantes para la


formacin de depsitos epitermales

Conclusiones

Referencias citadas

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INTRODUCCIN

El oro es un mineral altamente maleable prcticamente indestructible, difcil de encontrar


y, sobre todo, de extraer, estas cualidades han hecho del oro el mineral ms codiciado, y
desde siempre ha sido considerado el material ideal para representar cualquier bien
comerciable. As como principal reserva monetaria de todos los pases. Adems, es el
metal preferido de orfebres y joyeros, y una materia prima usada en las industrias de
tecnologa ms avanzada por estos motivos sus yacimientos son tan codiciados a nivel
industrial.

Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin mundial de oro y


constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la
base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo.
se han identificado que la mayora de los depsitos epitermales se encuentra en el
cinturn de fuego del pacifico y se han encontrado grandes menas de metales preciosos
(Au, Ag), aunque pueden contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc en pases
como Japn,Indonesia, Chile y el oeste de EEUU.

Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin


mundial de oro y constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados
cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a
que costo (Camprub, 2006).

JUSTIFICACIN

Hay una estrecha relacin entre los depsitos de oro epitermales y la gentica de su
magmatismo para depsitos de alta e intermedia sulfidacin, tal relacin no es tan
evidente para depsitos de baja sulfidacin excepto para los de afinacin alcalina, pero en
conclusin se puede decir que hay una estrecha relacin entre los depsitos de oro
epitermales y sus races magmticas es por esto que en este trabajo se busca determinar
cmo los fluidos mineralizantes de ambientes volcnicos estn relacionados con la
deposicin y posterior formacin de yacimientos de oro epitermales.

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ESTADO DEL ARTE

El trmino epitermal se deriva de la clasificacin propuesta en 1911 por (Lindgren,


1933)en un intento de sistematizar los depsitos minerales hidrotermales

En la mayora de los casos, stos depsitos estn relacionados en forma espacial


y temporal con volcanismo subareo, de carcter cido a intermedio y
subvolcanismo asociado, pudiendo el basamento ser de cualquier tipo, el
encajonante volcnico suele ser del tipo central proximal, muy tpicamente con
rocas efusivas o piroclsticas (Bonham & Sillitoe, 1984)

Los depsitos epitermales se forman tanto en arcos volcnicos en mrgenes


convergentes (subduccin de placa ocenica-continental u ocenica), sino tambin
con los rifts de tras-arco asociados, como en la zona del Basin-and-Range (Christie
y Brathwaite, 1986; Hedenquist, 1986)

Segn (WHITE & HEDENQUIST, 1990), los principales factores que influencian las
condiciones fsicas del ambiente epitermal y que, en ltimo trmino, determinan el
carcter y la localizacin de la mineralizacin, son los siguientes 1. la geologa
regional,2 las caractersticas hidrolgicas de la zona, es decir, la relacin existente
entre la permeabilidad y la topografa que controla el movimiento de los fluidos, 3.
las condiciones de presin y temperatura de los fluidos mineralizantes que, en lo
que es el ambiente epitermal, 4. las caractersticas qumicas y el contenido total en
gas de los fluidos mineralizantes, que son los factores determinantes en su
reactividad, 5. el posible desarrollo de permeabilidad contempor- neamente al
hidrotermalismo y/o cambios en el gradiente hidrulico de la zona

El ambiente epitermal, tal como indica la propia etimologa de este trmino, se


halla a escasa profundidad en referencia a la superficie terrestre y, en concreto,
define la parte superior de los sistemas hidrotermales naturales (Camprub, 2006)

Las caractersticas generales de los depsitos de mineral en el entorno epitermal


se ven influidas por sus afinidades tectnicas, magmticas y geolgicas (SILLITOE
& HEDENQUIST, 2003).

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. En su totalidad, los depsitos epitermales estn asociados directamente a
mrgenes de subduccin activos en diferentes pocas geolgicas (Camprub,
2006)

OBJETIVOS ESPECFICOS

Identificar y caracterizar los depsitos epitermales, para una mejor comprensin de


cual tiene un mayor potencial de formacin de menas de oro.

Determinar la configuracin de las caractersticas Volcanotectonicas de los diferentes


tipos de depsitos epitermales para lograr una idea concisa sobre su relacin con los
fluidos mineralizantes para la formacin de depsitos de oro epitermales.

Identificar la composicin de los fluidos mineralizantes de los depsitos epitermales


para lograr entender la relacin con la deposicin de Au en estos.

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CARACTERSTICAS DE LOS YACIMIENTOS DE LOS DEPSITOS EPITERMALES

FORMACIN Y LOCALIZACIN DE LOS DEPSITOS EPITERMALES


AURIFEROS

Yacimientos hidrotermales

Los depsitos de mineral son el producto de la evolucin de la corteza en reas


especficas y en etapas particulares. Por lo tanto, una comprensin completa de lo local el
entorno geolgico es un requisito previo para estudiar la gnesis del mineral depsitos.
Los estudios de la geoqumica de los depsitos de mineral se basan en la estructura y la
formacin de minerales. Modelos para la gnesis del mineral y exploracin se basan en el
anlisis de los diversos elementos, su mineral condiciones de formacin (P, T, F (O 2), f
(S 2), etc.), y sus procesos de concentracin. Durante la reaccin entre los hidrocarburos
que contienen mineral fluidos trmicos y rocas de pared, algunos elementos se
concentran en lugares especficos para formar depsitos de epitermales y estn alojados
en diferentes tipos de pared-rocas. Usualmente estn controlado por fallas o estructuras
de corte, que ocurren como vetas y stockworks, o por estratos en el caso de minerales
estratiformes. A pesar de que Los fluidos formadores de mineral derivados del magma
son comunes, sistemas trmicos sin afinidades distintas a la actividad magmtica tambin
puede resultar en la formacin de grandes depsitos de mineral hidrotermal (por ejemplo,
Au, Ag, Pd, Zn, Sb, Hg, etc.). (Hedenquist & Lowenstern, 1984)

Una porcin significativa de la dotacin de oro natural del mundo proviene de depsitos
epitermales. Las concentraciones caractersticas de Au en fluidos hidrotermales
formadores de minerales naturales y la escala de tiempo de la formacin de depsitos son
un foco de debate cientfico. sugirieron que las concentraciones tpicas de Au se
encontraban a 15 ng / g en los fluidos formadores de mineral del gigantesco depsito
Ladolam Au, en base al anlisis directo de fluidos geotrmicos activos. Por el contrario,
los microanlisis de inclusiones fluidas en varios depsitos de mineral magmtico-
hidrotermal indican concentraciones de Au 100-1000 veces ms altas, implicando
potencialmente mucho ms rpido y enriquecimiento de metal ms efectivo. (Fang & Tan,
2011)

El emplazamiento de magma causa y controla la circulacin de fluidos hidrotermales, que


pueden transportar elementos formadores de mineral a depsitos de inters econmico.
Dado el amplio tiempo y los mecanismos adecuados, la desgasificacin del magma puede
liberar suficientes elementos formadores de mineral para formar depsitos econmicos.

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Como ejemplo, considere el sistema hidrotermal de arco isleo de White Island, Nueva
Zelanda. Ha estado activo durante ms de 10.000 aos y genera aproximadamente
130,000 t de SO2, 440,000 t de CO2, 1.1 Mt de Cu y> 350 kg de Au cada ao (). Otro
caso representativo es el depsito de oro Ladolam en Papa Nueva Guinea con 1300 t Au
(Simmons y Brown, 2006), que se encuentra en el centro de un volcn extinto en la isla
Lihir que se form hace 400,000 aos. El fluido oxidante en esta rea se compone
principalmente de agua magmtica, con 20,000 ppm de Cl, 30,000 ppm de SO4 y H2S
(~6 10-4 mol / kg). Los fluidos magmticos que llevan au suelen ser neutros o
ligeramente alcalinos. (White & Hedenquist, 1995)

Los depsitos epitermales hacen parte de los yacimientos hidrotermales junto con los
depsitos de prfidos.

Depsitos epitermales

La formacin de los depsitos epitermales estn asociados a volcanismos con actividad


hidrotermal a poca profundidad (< 2 Km) y baja temperatura ( 100-300C), aunque la
mayora de estos depsitos se forman entre 160 y 270 C. Como hay abundantes
evidencias de que la ebullicin es comn dentro de las zonas de yacimientos epitermales,
este intervalo de temperatura corresponde a un rango de profundidad bajo del paleonivel
fretico entre 50 y 700 m. Pocos depsitos con caractersticas de epitermales se han
formado por debajo de los 1000 m de profundidad los depsitos de tipo epitermales se
encuentran asociados a estructuras de origen volcnico como calderas, domos, zonas de
brecha, sistemas regionales de fallas y fracturamiento, su forma y mineraloga es
controlada por una serie de condiciones fsicas y qumicas tanto de los fluidos en
ascenso, como de las rocas y estructuras involucradas. Hablando de los depsitos
epitermales de oro estos se dan normalmente a temperaturas de 150 a 250 C y
profundidades de 50 a 650 m debajo del nivel fretico. (SILLITOE & HEDENQUIST, 2003)

(Lindgren, 1933)) concluy que el depsito de los yacimientos epitermales ocurre porque
en sitios muy localizados, los fluidos ascendentes cambian rpidamente su composicin
dentro de un kilmetro o muy cerca de la superficie. Ahora sabemos que estos cambios
son causados por la ebullicin, que es el proceso que ms favorece la precipitacin de
oro a partir de complejos biosulfurados. La ebullicin y el enfriamiento rpido actuando
conjuntamente provocan la precipitacin de slice coloforme, adularia y calcita hojosa
(bladed) y la formacin de vapor-agua caliente que crea alteracin arglica avanzada
(Hedenquist et al., 2000).

Localizacin y edad de depsitos epitermales

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La mayora de los depsitos epitermales estn asociados principalmente a
encajonamiento en rocas volcnicas terciarias, en zonas de subduccin (mrgenes de
placa), y pertenecientes a diferentes pocas geolgicas. Tambin pueden estar asociados
a marcos tectnicos tipo rifts en zonas tras-arco, pero aunque la mayora de los depsitos
epitermales se han encontrado en el circum pacifico asociados al termalismo tardo de los
sistemas volcnicos operantes en dicho margen desde el Terciario, en su totalidad, los
depsitos epitermales estn asociados directamente a mrgenes de subduccin activos
en diferentes pocas geolgicas ( Sillitoe, 1977).

Por ejemplo, en Europa la mayora de depsitos epitermales de relevancia estn ubicados


en los Crpatos, tectnicamente asociados al cierre del Tetis durante la orognesis
Alpina. La diferencia entre edades geolgicas en la formacin de estos yacimientos o
depsitos epitermales sobre el Circum-pacfico se debe a la gran diferencia de tasa de
erosin entre los arcos de islas y los arcos continentales o andinos, de uno a dos rdenes
de magnitud mayor en el primer caso que en el segundo (Sillitoe, 1997), adems se han
hallado depsitos epitermales paleozoicos, Arqueano, Paleoproterozoico y al
Neoproterozoico, una de las principales razones por la cual estos depsitos pre-terciarios
son relativamente ms escasos es debido a la erosin o a la presencia metamorfismo
superpuesto que los haya podido desfigurar (Heald et al., 1987). Con la anterior se
descarta que los depsitos epitermales tengan por requisito ser de la edad terciaria.

Caractersticas para la formacin de los depsitos epitermales

Segn White y Hedenquist (1990), los principales factores que influencian las condiciones
fsicas del ambiente epitermal y que, en ltimo trmino, determinan el carcter y la
localizacin de la mineralizacin, son: La geologa regional de la zona en la que se halla
el depsito en cuestin, Las caractersticas hidrolgicas de la zona, Las condiciones de
presin y temperatura de los fluidos mineralizantes, Las caractersticas qumicas y el
contenido total en gas de los fluidos mineralizantes y El posible desarrollo de
permeabilidad contemporneamente al hidrotermalismo y/o cambios en el gradiente
hidrulico de la zona. A continuacin, se explicar brevemente cada factor y la accin de
este en la formacin de depsitos epitermales.

La geologa regional de la zona: Las caractersticas geolgicas y estructurales de un


distrito determinan la permeabilidad primaria y secundaria de las rocas a travs de las
cuales fluyen los fluidos hidrotermales. En cualquier secuencia estratigrfica de
permeabilidades altamente contrastadas, las unidades menos permeables sirven como
acuitardos, y las ms permeables como acuferos. El flujo de fluido a travs de las
unidades menos permeables se limita a las articulaciones, fracturas y zonas brechadas.
Cuando se intruyen unidades impermeables, la permeabilidad a la fractura se mejora a lo
largo de los mrgenes intrusivos que luego actan como canales de fluido. Cuando las

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rocas permeables se silicifican, aumenta su fragilidad y susceptibilidad a fracturas
posteriores (por ejemplo, Round Mountain, Nevada, Tingley y Berger, 1985). En las
secuencias estratigrficas con poca continuidad lateral (por ejemplo, estratovolcanes
andesticos con flujos de lava discontinuos) la permeabilidad primaria se produce a lo
largo de contactos de formacin (brechados). La permeabilidad secundaria est
relacionada con fallas y fracturas. Estas caractersticas han sido bien documentadas en
los sistemas geotrmicos alojados en la andesita de Filipinas.

Adems de la permeabilidad primaria y relacionada con la fractura, los propios fluidos


hidrotermales pueden generar permeabilidad dependiendo de la reactividad de las rocas
con los fluidos. Aunque ha habido poca investigacin para documentar esto, la alteracin
hidrotrmica que acompaa a la mineralizacin en la mayora de los depsitos puede
provocar cambios de volumen que podran mejorar o inhibir los cambios en permeabi. ity
Un ejemplo extremo de permeabilidad generada por la reaccin de la roca fluida se
encuentra en depsitos epitermales como Summitville, Colorado y aquellos en el distrito
de Nansatsu en Japn (Hedenquist et al., 1988). Los fluidos fuertemente reactivos
(relacionados con los voltiles del cido magmtico) generaban zonas de alta
permeabilidad al lixiviar todo excepto la slice de la roca; estas zonas sirvieron como
conductos para fluidos de mineralizacin posteriores.

El fuerte control estructural es reconocido casi universalmente por los depsitos de oro
(Henley, 1990), debido a la mejora de la permeabilidad causada por fracturas en la
superficie cercana, muchos depsitos epitermales estn asociados regionalmente con
estructuras volcnicas. Una estrecha asociacin con calderas flsicas y complejos
andesticos, adems, las fallas regionales comnmente ejercen controles importantes
sobre depsitos epitermales guiando el emplazamiento de la fuente de calor magmtico e
influenciando subsecuentemente, aunque las principales fallas tienen un control regional
sobre la localizacin de los depsitos, la mineralizacin comnmente no se encuentra en
la estructura regional principal, sino que se encuentra en una falla subsidiaria,

Caractersticas hidrolgicas de la zona: La importancia de la hidrologa que gobierna el


flujo y la salida de fluidos ha sido durante mucho tiempo ha sido reconocida desde hace
mucho tiempo a partir de la perforacin de exploracin geotrmica. No es necesario que
ocurran descargas superficiales de aguas termales por encima de la zona de flujo
ascendente profundo, ya que los fluidos geotrmicos pueden desviarse en el entorno
cercano a la superficie si se encuentra un gradiente hidrulico. Esta situacin prevalece
en los sistemas activos en reas de alto relieve como los terrenos andesticos enFilipinas,
Indonesia, los Andes y otros lugares. En estos casos, las aguas termales comnmente se
descargan en valles alejados de su zona de flujo ascendente profundo, que puede ocurrir
a una distancia de varios kilmetros, y por debajo de las reas de descargas fumarlicas.

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Por el contrario, el flujo de fluido en el sistema Hatchobaru en Kyushu es principalmente
vertical, debido al fuerte control de fractura en una secuencia gruesa de flujos de lava
andesticos, a pesar del relieve de 500 m en una distancia de 2 km. Solo las
caractersticas calentadas por vapor se producen en la superficie directamente sobre la
zona de flujo ascendente, que tiene una capa fretica a unos 200 m por debajo de la
superficie. En terreno de alto relieve (> 1000 m), el flujo lateral puede extenderse hasta 10
km desde el flujo ascendente, con una alteracin hidrotermal en toda la longitud del
camino. Los estudios de alteracin, y en algunos casos los estudios de inclusin de
lquidos,pueden ayudar a identificar el grado y la direccin del flujo lateral.

Condiciones de presin y temperatura de los fluidos mineralizantes: Los perfiles de


presin-temperatura en los 2 a 3 km superiores de sistemas geotrmicos perforados
reflejan las condiciones hidrodinmicas, es decir, la presin hidrosttica debida a una
columna de agua caliente ms la presin debida al flujo ascendente natural. Donde la
permeabilidad es alta, grandes volmenes de fluido ascienden en condiciones de
ebullicin a <350 C. La resistencia al flujo es mayor en sistemas de baja permeabilidad,
lo que da como resultado un gradiente hidrodinmico mayor; el promedio de los sistemas
geotrmicos es aproximadamente un 10% superior al hidrosttico, aunque localmente
puede alcanzar el 40% en niveles poco profundos. El efecto de las sales disueltas es
aumentar la densidad y, por lo tanto, el gradiente hidrosttico, los gases disueltos tienen
el efecto opuesto.

La temperatura de formacin en dos fases (el punto de ebullicin) est limitada por la
presin de vapor de fluido existente a una profundidad dada. No todas las partes de un
sistema geotrmico tienen perfiles de presin / temperatura en o cerca de la curva del
punto de ebullicin. La fuerte dilucin de agua subterrnea (comn en las regiones de alto
relieve con un gradiente hidrulico pronunciado, por ejemplo, las Filipinas, Reyes, en
prensa) desplaza el fluido ascendente de su curva de ebullicin a niveles poco profundos.
La penetracin del agua subterrnea circundante y / o agua calentada a vapor tambin es
comn en niveles poco profundos, as como en los mrgenes ms profundos de los
sistemas (Hedenquist)), lo que lleva a inversiones de temperatura marginales.

Caractersticas qumicas de los fluidos mineralizantes: La qumica del fluido hidrotermal


determina la solubilidad del metal a travs de la estabilidad de varios complejos en las
condiciones prevalecientes (Henley). La alteracin hidrotermal tambin se ve afectada por
la qumica del fluido, junto con la temperatura, el volumen del flujo del fluido y el tipo de
roca ( Giggenbach, 1984).

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La qumica del fluido de yacimiento profundo ascendente se determina principalmente en
lo profundo dentro o debajo del ambiente epitermal. La qumica de los fluidos geotrmicos
de pH casi neutro se determina por la interaccin de la celda meterica de conveccin con
las rocas huspedes, y con un componente de fluido magmtico inferido (Giggenbach). El
contenido de gas total de los fluidos ascendentes, que es bastante variable (Hedenquist),
est determinado en gran parte por la entrada del magma (Giggenbach, 1986).

Los fluidos de pH casi neutro estn presentes en las zonas de flujo ascendente de la
mayora de los sistemas geotrmicos (Browne, 1978; Henley y Ellis, 1983). En rocas
volcnicas estos fluidos resultan en un ensamblaje de alteracin estable que incluye
minerales tales como cuarzo, albita, adularia, ilita y / o esmectitas, clorita, zeolitas y otros
silicatos de calcio, calcita, pirita y sulfuros de metal base. La distribucin de algunos de
estos minerales (particularmente arcillas, zeolitas y silicatos calcificados) es sensible a la
temperatura y refleja las isotermas en un sistema activo. En un sistema fsil, esta
informacin puede usarse para reconstruir la hidrologa del entorno geotrmico
(Hedenquist). La ebullicin de este fluido de pH casi neutro produce un cambio en la
qumica del fluido. En particular, la prdida de gases durante la ebullicin puede provocar
la saturacin con respecto a los complejos de bisulfuro de oro, lo que conduce a la
deposicin de oro (Hedenquist). Aunque las caractersticas de inclusin de fluidos a veces
pueden indicar la presencia de ebullicin en los ambientes fsiles epitermales (Roedder,
1984, debe enfatizarse que la falta de estas caractersticas (por ejemplo, inclusiones ricas
en vapor) no es evidencia contra la ocurrencia de ebullicin (Hedenquist).

Algunos depsitos epitermales estn asociados con la alteracin arglica avanzada que se
produjo a altas temperaturas y es distinta de las aguas superficiales, cidas hbridas
comnmente desarrolladas en los sistemas geotrmicos. Estos depsitos pueden
contener pirofilita y / o disporas, zunyita y sulfuros, incluyendo enargita, tenantita y
covelina, as como oro. Las rocas huspedes tambin pueden mostrar evidencia de
lixiviacin cida, quedando solo slice residual; en Summitville esto se ha atribuido a
indicar fluidos a alta temperatura con un pH inferior a 2. La lixiviacin extensiva de rocas
por fluidos ascendentes calientes fuertemente cidos puede ser el resultado de una
contribucin directa y sin reaccionar de voltiles magmticos tales como HCl, HF y S02
(Hedenquist, 1987). Estos fluidos son distintos de la mayora de los fluidos geotrmicos ya
que no han interactuado suficientemente con las rocas huspedes para neutralizarse. Son
probablemente similares a los fluidos que ahora descargan del volcn White Island,
Nueva Zelanda (Giggenbach et al., 1989).

Estos dos fluidos profundos contrastantes son extremos de un posible continuo entre los
ambientes hidrotrmicos geotrmicos y magmticos (Giggenbach, 1981, 1987, 1988).
Aunque los procesos que inicialmente controlan la qumica de estos tipos de fluidos se
producen debajo del entorno epitermal, se requiere una comprensin de su origen para
apreciar la diferencia en la alteracin y el estilo de mineralizacin que causan.

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En el entorno superficial de los sistemas geotrmicos, las aguas calentadas por vapor se
forman a partir de la condensacin de vapor y H2S separadas de los fluidos de ebullicin
subyacentes. El sulfuro se oxida a sulfato cerca de la superficie, generando as acidez, lo
que resulta en conjuntos avanzados de alteracin arglica (white). El ensamblaje mineral
tpico producido por las aguas cidas superficiales calentadas por vapor incluye arcillas
de caoln, alunita y cristobalita, as como azufre y pirita nativos. Dado que la mayor parte
de la oxidacin ocurre en la zona vadosa, la condensacin de vapor y gases por debajo
de este nivel da como resultado la formacin de un agua rica en CO en los mrgenes y
sobre el lquido profundo (Hedenquist, en prensa).

La dilucin de los fluidos ascendentes (por aguas marginales o poco profundas) es el otro
proceso principal (aparte de la ebullicin) que ocurre en el ambiente geotrmico
(Giggenbach) A medida que aumentan los fluidos profundos, tienden a arrastrar fluidos
marginales. Esto es evidente a partir de la qumica fluida y los patrones de mineraloga de
alteracin de los sistemas geotrmicos (hendequist) y los depsitos epitermales.
Comnmente, el patrn de dilucin en los sistemas geotrmicos es hacia un fluido
calentado por vapor ubicado en los mrgenes del sistema. Esta agua calentada a vapor
tpicamente tiene una temperatura de aproximadamente 150 C, y causa un halo de
alteracin marginal de las arcillas interestratificadas (Hedenquist, en prensa). Al igual que
la ebullicin, la dilucin tambin puede dar lugar a la deposicin de metal (Henley et al.,
1984).

Cambios en el gradiente hidrulicos de la zona: La deposicin de slice a niveles poco


profundos, as como a otros minerales, es una causa de disminuciones significativas en la
permeabilidad durante la actividad hidrotermal. La lixiviacin por fluidos cidos, sin
embargo, puede mejorar la permeabilidad, al igual que la fractura hidrotermal sin. La
fracturacin se producir principalmente durante eventos catastrficos como fallas o
brechas hidrulicas, y es bastante comn en terrenos extensionales asociados con la
actividad geotrmica relacionada con los volcanes. La fracturacin hidrulica y las
erupciones hidrotermales relacionadas son comunes en los sistemas geotrmicos
(Hedenquist y Henley, 1985a); la evidencia de textura para la fracturacin hidrulica
tambin es comn en el entorno epitermal (por ejemplo, Tingley y Berger, 1985; Nelson y
Giles, 1985; Cooke y Bloom, 1990, volumen acompaante, Simmons y Browne, 1990,
volumen complementario). La modificacin de la hidrologa superficial tambin es posible
si se deposit una secuencia espesa de volcanes (o sedimentos lacustres, etc.) durante la
vida de un sistema (por ejemplo, Berger y Bonham, 1990, este volumen). En esta
situacin, se formara una secuencia mineralogica programada debido al sistema de
restablecimiento de las cabezas hidrulicas nuevas y ms altas. Por el contrario, la
erosin durante la vida del sistema geotrmico dara como resultado una secuencia
mineralgica retrgrada.

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La evidencia de cambios en el nivel de la cabeza hidrulica en los sistemas activos es
abundante. En los sistemas geotrmicos japoneses y filipinos, las capas freticas han
descendido hasta 200 m durante las vidas de los sistemas en reas sujetas a poca
erosin (tal vez debido a la profundizacin de los canales de drenaje a cierta distancia);
hay evidencia de hasta 450 m de erosin y la correspondiente cada en el nivel fretico
desde que comenz la actividad en el sistema Palinpinon del sur de Negros. Dichos
cambios en la capa fretica y / o la paleosuperficie tendrn fuertes efectos sobre la
estabilidad trmica, la hidrologa y los patrones de ebullicin y mezcla durante la vida de
un sistema. Apreciar que estos cambios son posibles y buscar pruebas de ellos, como la
sobreimpresin de los regmenes trmicos, ayudarn en la interpretacin del entorno fsil.
Se ha sugerido que el cambio del estilo mesotermal al mineral epitermal de Porgera
(resumido por Richards, 1990, volumen acompaante) se debe al desdoblamiento del
sistema hidrotermal por erosin. Los cambios aparentes en la curva del punto de
ebullicin (como lo indican las inclusiones fluidas) para las diferentes etapas de veteado
en Acupan, tambin pueden relacionarse con cambios de erosin / deposicin durante la
vida til del sistema.

Los cambios climticos durante la vida til del sistema tambin pueden afectar el nivel
fretico al aumentar o disminuir la disponibilidad de agua subterrnea, que es importante
tanto como condensador de vapor como diluyente marginal, como para controlar el
cabezal hidrulico del sistema.

Depsitos epitermales de oro caractersticas y localizacin

En la mayora de los casos, los depsitos epitermales de oro estn relacionados de forma
espacial y temporal con vulcanismo subareo, de carcter cido a intermedio, y el
subvolcanismo asociado, pudiendo el basamento ser de cualquier tipo. El encajonante
volcnico suele ser del tipo central a proximal, muy tpicamente con rocas efusivas o
piroclsticas, aunque excepcionalmente puede ser del tipo distal, las configuraciones
volcnicas acidas intermedias poseen abundantes depsitos epitermales de oro; la
formacin de los depsitos epitermales tambin pueden ocurrir en suites volcnicas
bimodales (Sillitoe y Bonham, 1984). Los depsitos epitermales presentan un
enriquecimiento general, en relacin a las composiciones de los basaltos, en elementos
como Ag, As, Au, B, Hg, S, Sb, Se, Te, Tl y U (Bornhorst et al., 1995). Hay que destacar
que este enriquecimiento se produce independientemente de la naturaleza de las rocas
encajantes.

La mayora de depsitos epitermales ricos en oro se presentan en el cinturn de fuego del


pacifico, estos estn divididos casi igualmente entre el pacfico oriental y occidental, 10
de14 depsitos epitermales aurferos estn localizados en los arcos magmticos de los

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mrgenes continentales; las fallas son un indicio de localizacin de todos los depsitos
epitermales. Se informa que la mayora de las fallas que controlaron los grandes sistemas
de vetas aurferas y que actuaron como alimentadores para la mineralizacin de oro a
granel han sufrido desplazamientos normales. en algunos casos, se reconoce un
componente de deslizamiento oblicuo. Las fallas anulares que se unen a Diatreme
impusieron controles estructurales adicionales sobre parte de la mineralizacin de oro en
Cripple Creek. Las configuraciones volcnicas ms comunes para la formacin de
depsitos epitermales aurferos son en diatremas, en complejos de flujo caudal, en
calderas con flujo de ceniza.

La mitad de los depsitos de oro epitermales grandes estn controlados, al menos en


parte, por contactos entre litologas que son muy diferentes en permeabilidad intrnseca o
reologa. Dichos contactos, incluyendo discordancias, pueden haber actuado para enfocar
o estancar los fluidos hidrotermales o para modificar dramticamente su constitucin
fisicoqumica. Alternativamente, tales contactos pueden influir profundamente en los
detalles de propagacin de fallas y dilatancia en el momento de la mineralizacin de oro.

Dado que muchos distritos epitermales carecen de contactos litolgicos marcados,


aquellos que lo hacen deben tener un nfasis particular durante los programas de
exploracin. La imaginacin y la extrapolacin geolgica sern necesarias en muchos
casos porque los contactos potencialmente favorables sern en gran parte o totalmente
las caractersticas del subsuelo en los sitios de mineralizacin observada. De hecho, los
contactos instrumentales en la localizacin del mineral en Round Mountain, Pueblo Viejo,
El Indio, Porgera y Hishikari no fueron apreciados adecuadamente hasta que se descubri
el mineral de oro. El colapso sectorial de los edificios volcnicos por encima de las
intrusiones generadoras de oro puede ser decisivo para la formacin de grandes
depsitos de oro epitermales, as como para causar la telescopa de diferentes estilos de
mineralizacin de oro (Sillitoe 1994).

Un nmero excepcional, al menos siete y posiblemente ocho, de los depsitos de oro


epitermales grandes estn asociados con los sistemas de maar-diatrema y / o los
complejos de cpula de flujo. Estos accidentes geogrficos volcnicos pueden ser sitios
preferidos para depsitos de oro epitermales grandes porque estn conectados
directamente a cmaras de magma subyacentes por zonas permeables atravesadas. La
permeabilidad en los sistemas de maar-diatrema es proporcionada por fallas anulares,
intersecciones de fallas anulares y de distrito y brechas de diatremas pobremente
litificadas, mientras que en los complejos fluviales es proporcionada por diques
alimentadores, comnmente controlados por fallas.

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No es fcil en la etapa de exploracin emplear sistemas maar-diatrema como guas para
grandes depsitos de oro porque son difciles de reconocer en la superficie. Esto se debe
a que sus rellenos de brechas poco litificadas generalmente dan lugar a caractersticas
topogrficas recesivas que actan como receptculos para suelos gruesos y aluviones;
sin embargo, su reconocimiento durante la excavacin de zanjas y la perforacin
temprana pueden ayudar a la exploracin continua. Las cpulas son mucho ms fciles
de reconocer, sin embargo, porque comnmente dan lugar a prominencias topogrficas.

MECANISMOS DE PRODUCCIN Y ACUMULACIN DE ORO EN DEPOSITOS


EPITERMALES

Varios mecanismos operativos desde el sitio inicial de generacin de magma subcrustal a


travs del entorno hidrotermal magmatico hasta el sitio eventual de la acumulacin de oro
hidrotermal estn aislados aqu debido a su potencial percibido para mejorar la eficiencia
de la concentracin de oro.

Los procesos del manto como La fusin parcial posterior a la subduccin de las partes
ms altas alteradas del agua de mar de losas estancadas ("muertas") o la cua del manto
metasomatizada (subduccin modificada) asociada puede generar magmas altamente
oxidados y desestabilizar los sulfuros del manto para liberar cobre y oro. Estos metales
estaran entonces disponibles para su transporte a la corteza superior durante el
magmatismo de arcos volcnicos.Tales eventos de derretimiento del manto pueden
desencadenarse por el cese de la subduccin, que puede ser inducida por arco de isla /
arco isla, arco continente / isla o eventos de colisin de mesetas ocenicas.

Alternativamente, la fusin del manto tambin puede ser causada por transiciones de
mrgenes convergentes a transformar o por retiradas de empinamiento y zanjeo de las
losas subducidas. Depsitos grandes en configuraciones de arco posterior, como
Bingham, Bajo de La Alumbrera y Cripple Creek, podra atribuirse a la extensin de arco
posterior vinculada a la losa retirada. Round Mountain puede estar vinculado a la
extensin preparatorio para la desaparicin de la subduccin debajo de la gran cuenca
del oeste de Estados Unidos, pero probablemente con una mayor contribucin de la
corteza al volcn asociado rocas, por el contrario, algunos depsitos de oro grandes,
como el Indio y Batu Hijau, son productos de la actividad de arco final antes de la
migracin hacia tierra del magmatismo para crear un nuevo arco joven.

Independientemente de los controles precisos de los eventos de fundicin de mantos, los


productos intrusivos y / o volcnicos de la corteza superior y la mineralizacin de oro
asociada tendieron a ser distintivamente composicionales, relativamente limitados en

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extensin de rea y efmeros donde la actividad de arco fue ms duradera, como ejemplo
en las proximidades del Indio, Batu Hijau, Baguio, Santo Toms II y Extremo Sudeste, la
formacin de los grandes yacimientos de oro fue el evento final y parece haber carecido
de un voluminoso magmatismo co-temporal.

Otro proceso que afecta a la acumulacin de oro en los depsitos epitermales son los
procesos hidrotermales magmticos; la liberacin eficiente de fluidos magmticos ricos en
oro voluminosos de las cmaras superiores de magma de la corteza debera favorecer la
formacin de grandes depsitos de oro. El enfriamiento rpido o la despresurizacin de
tales cmaras de magma, no necesariamente acompaadas por "segunda ebullicin"
debido a la cristalizacin promueve la saturacin y liberacin del fluido magmtico, Las
edades muy jvenes mencionadas para los grandes depsitos epitermales de oro en Irian
Jaya, Papua Nueva Guinea y el norte de Filipinas requieren un rpido levantamiento y
erosin desde el depsito para eliminar 1 o 2 km de litografa y rocas subyacentes en tan
solo 1 milln de aos. Si tales altas tasas de erosin caracterizaron las reas de los
depsitos inmediatamente despus del emplazamiento, seguramente tambin
prevalecieron durante la intrusin de magma y la actividad hidrotermal.

Se piensa que la desgasificacin pasiva y relativamente lenta de las cmaras de magma


durante el enfriamiento rpido, levantamiento o colapso del sector inhibe la formacin de
lquidos de sulfuro inmiscibles que secuestran oro y cobre de la masa fundida.
En contraste, la desgasificacin explosiva y la remocin de SO2 del fundido resultan en la
reduccin de la fugacidad del oxgeno y la consecuente precipitacin de sulfuro
magmtico, disminuyendo as la disponibilidad de oro en la etapa hidrotermal.
De hecho la formacin de grandes depsitos de oro en asociacin con rocas
shoshonticas y alcalinas puede atribuirse al hecho que los contenidos ms altos de
azufre y cloro, ambos ligandos potencialmente efectivos para el transporte de oro
hidrotermal, se correlacionan con el aumento de la alcalinidad (Mller & Groves1993;
Ducea et al., 1994). Los altos contenidos de cloro favorecen el aumento de las
proporciones C1 / H2O en los fluidos exsolvados, lo que maximiza la probabilidad de
transporte y mineralizacin de metal base y oro (Candela y Piccoli 1995).

Estrechamente con los procesos hidrotermales. Los marcados contrastes en la


permeabilidad de las rocas y las estructuras en los sitios de formacin de mineral
comnmente ejercen poderosas influencias sobre el tamao y grado de los depsitos
epitermales aurferos resultantes debido al enfoque y al encharcamiento de fluidos. La
representacin ms obvia de esto es el confinamiento de al menos partes de 10 de los
depsitos de oro epitermales grandes por fallas. Ejemplo de esto son los depsitos Waihi,
Pachuca-Real del Monte y Baguio, donde las leyes de oro no son excepcionales, se debe

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claramente a la gran cantidad de fallas dilatativas disponibles durante los eventos de
mineralizacin extendida.

ANLISIS Y CLASIFICACIN DE LOS DEPSITOS EPITERMALES DEPENDIENDO


DE SUS FLUIDOS MINERALIZANTES

Hay una variedad de trminos que han sido usados para clasificar a los depsitos
epitermales. Esta variedad de trminos ha causado confusin, por lo que se requiere una
explicacin acerca del origen de las diferentes trminos utilizados (ver Tabla 1). Lindgren
(1933) distingui dos tipos de epitermales sobre la base de su asociacin metlica,
destacando la asociacin alunita-oro a partir de los trabajos de Ransome (1909). Ashley
(1982) defini el trmino enargita-Au segn los dos minerales ms caractersticos de este
tipo. Giles y Nelson (1982) introdujeron el trmino hot-spring para denominar a este tipo
de yacimientos, despus de que se descubri el depsito de McLaughlin, USA, por debajo
del INCLUSIONES FLUIDAS Y METALOGENIA DEL DEPSITO EPITERMAL Ag-Au
DEL DISTRITO SAN MARTN, MPIO. DE COLN, QRO. 8 sinter. Bonham (1986)
propuso los trminos de sulfuro alto y sulfuro bajo para referirse a la cantidad total de
sulfuros en un depsito. Hayba et al. (1985) y Heald et al. (1987) proponen los trminos
cido-sulfato y adularia-sericita en base a la mineraloga y a los tipos de alteracin
presentes en estos depsitos epitermales. Por su parte Berger y Henley (1989)
propusieron el trmino caolinita-alunita en sustitucin de cido-sulfato para destacar los
minerales de alteracin caractersticos en esta nomenclatura. Bonham (1986) propuso los
trminos de sulfuro alto y sulfuro bajo, para referirse a la cantidad total de sulfuros en el
depsito. La denominacin de los trminos de alta sulfuracin y baja sulfuracin fue
propuesta por Hedenquist (1987) sobre la base del estado de oxidacin-reduccin del
azufre en los fluidos de sistemas geotrmicos actuales. El trmino de alta sulfuracin se
acu para denominar fluidos de carcter oxidado y cido (azufre en estado de oxidacin
+6 +4, en forma de SO4 2- o SO2), tpicos de fuentes termales cidas o prximas a
volcanes. El trmino baja sulfuracin se utiliz para denominar fluidos reducidos de pH
aproximadamente neutro, donde el azufre se presenta en su estado de oxidacin -2,
como sucede en sistemas geotrmicos distantes a la fuente de calor principal.

Camprub y Albinson (2006) describen que recientemente se han redefinido los depsitos
epitermales, introduciendo el trmino de sulfuracin intermedia (Einaudi et al. 2003;
Sillitoe y Hedenquist, 2003). Los depsitos del subtipo de sulfuracin intermedia son
estructuralmente muy similares a los de baja sulfuracin, de hecho inicialmente fueron
considerados como de baja sulfuracin (Hedenquist et al., 2000), ya que ambos
conforman el conjunto de epitermales alcalinos (Sillitoe, 1977), aunque las caractersticas
geoqumicas de los fluidos mineralizantes asociados y de las mineralizaciones metlicas
en sulfuracin intermedia guardan una mayor afinidad con los depsitos de alta

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sulfuracin (Einaudi et al., 2003; Sillitoe y Hedenquist, 2003). De esta manera, en la
terminologa ms reciente, el trmino de estado de sulfuracin se emplea en el sentido
que le otorg Barton (1970), de forma anloga al de estado de oxidacin, donde el marco
de referencia es la temperatura y la fugacidad de S2 y el O2 gas, respectivamente
(Einaudi et al., 2003). De esta manera, la nomenclatura ms reciente incluye los trminos
alta sulfuracin(AS), sulfuracin intermedia (SI) y baja sulfuracin (BS).

los depsitos de intermedia sulfuracin han sido considerados una transicin a la alta
sulfuracin debido a que cuando los fluidos ascendentes de sulfuracin intermedia entran
en las litocpsulas, evolucionan a fluidos de alta sulfuracin. Durante la formacin de un
solo depsito epitermal, pueden producirse transiciones entre un estado de sulfuracin a
otro, debido a disminucin de temperatura, ebullicin, a interaccin agua-roca, etc.

La exploracin geoqumica de estos depsitos puede resultar en distintas anomalas


geoqumicas, dependiendo de la mineralizacin involucrada. Los sistemas de BS tienden
a ser ms ricos en Zn y Pb, ms bajos en Cu y con razones Ag/Au ms altas. Los de AS
pueden ser ms ricos en As y Cu con razones Au/Ag ms bajas Camprub y Albinson
(2006)

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Depsitos epitermales de alta sulfatacin

Los depsitos epitermales de alta (AS) se derivan principalmente de una fuente


magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra
o se diluye mezclndose con aguas metericas. Los metales preciosos en solucin
derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas
huspedes, estas rocas huspedes son rocas volcnicas piroclsticas y de flujos,
comnmente andesita a dacita subarea y sus equivalentes intrusivos subvolcnicos.
Unidades sedimentarias permeables intervolcnicas pueden estar mineralizadas.

Los depsitos de AS ms calientes y cidos penetran ms en las rocas encajonantes


originando cuerpos mineralizados en forma de vetas y bolsones y lentes de reemplazos
masivos de sulfuros, stockworks y brechas. Comnmente las formas irregulares de los
depsitos estn determinados por la permeabilidad de las rocas de caja y la geometra de
las estructuras controladoras de la mineralizacin. Son comunes mltiples vetas
compuestas que se cortan unas a otras

La formacin general de los depsitos de AS se da fumarolas de altas temperaturas, o


fuentes termales cidas en los flancos y neutras a mayor distancia, raramente con nteres.
El flujo se produce vertical y lateralmente, con una alteracin asociada muy extensa
debida a los gases separados, estos sistemas poseen un carcter acido y oxidado por lo
que estn en desequilibrio con las rocas encajantes, dando en manifiesto el carcter
magmtico de los mismos. Los depsitos de AS ocurren en arcos volcnicos
calcoalcalinos raramente en ambiente submarinos, se dan rocas volcnicas y raramente
en el basamento.

La tectnica que favorece la formacin de los depsitos de AS son marcos extensionales


y transtensionales, comnmente en arcos volcano-plutnicos de mrgenes continentales,
arcos de isla trs-arco en zonas con emplazamiento magmtico de alto nivel, donde los
estratovolcanes y otros edificios volcnicos se construyen sobre plutones. La
caracterstica estructural de los depsitos de AS son de slice oquerosa que es un
producto residual de lixiviacin cida (hidrlisis extrema). Cavidades con drusas, vetas
bandeadas, brechas hidrotermales, reemplazos masivos de rocas de caja con
cuarzo de grano fino.

La caracterizacin de la mineraloga tanto de la mena como de la ganga; as como la de


su alteracin son fundamentales en la distincin de los depsitos de AS y BS, entonces
para los depsitos de AS la mineraloga de su mena est compuesto por pirita,
enargita/luzonita, calcosina, covelina, bornita, oro, electrum; calcopirita, esfalerita,
tetrahedrita/tenantita, galena, marcasita, arsenopirita, sulfosales de plata, telururos

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incluyendo goldfieldita, dos tipos de menas estn presentes comnmente; enargita-pirita
masiva y/o cuarzo-alunita-oro y la mineraloga de su ganga predomina el cuarzo y la
pirita. Puede haber baritina; los carbonatos estn ausentes, la mineraloga de su
alteracin viene dada por Cuarzo,caolinita/dickita, alunita, baritina, hematita; sericita/illita,
arcillas amorfas y slice, pirofilita, andalusita, disporo, corindn, turmalina, dumortierita,
topacio, zunyita, jarosita, sulfatos de Al-P y azufre nativo. La alteracin arglica avanzada
es caracterstica y puede ser realmente extensa y prominente visualmente. El cuarzo se
presenta como reemplazos de grano fino y caractersticamente como slice oquerosa
residual en rocas con lixiviacin cida.

La mena de los depsitos de AS es controlada por edificios volcnicos anillos de


caldera y fracturas radiales; conjuntos de fracturas en domos resurgentes y complejos de
domos de flujo, chimeneas de brechas hidrotermales y diatremas. Fallas y brechas en y
alrededor de centros intrusivos. Litologas permeables, en algunos casos con cubiertas
menos permeables de rocas alteradas u otras cubiertas rocosas. Los depsitos ocurren
en rangos extendidos de profundidad, desde solfataras de alta temperatura en
paleosuperficie hasta cpulas de cuerpos intrusivos en profundidad.

Los depsitos de AS han sido el foco de la exploracin en la regin circum-pacfica,


debido a las leyes muy atractivas de Au y Cu de algunos depsitos. Menas silceas de
Natsatsu con 3-4 g/t Au se usan como fundentes en fundiciones de cobre.

Depsitos epitermales de baja sulfatacin

Los depsitos epitermales de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias
(aguasmetericas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmticas (derivadas
de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia
la superficie. Los metales preciosos han sido transportados en solucin como iones
complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms
profundos) y para fluidos de baja sulfuracin la precipitacin de metales ocurre cuando el
fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullicin).

Estos depsitos de BS se forman tanto en campos de volcanismo flsico subareos en


regmenes estructurales extensionales y de cizalla, como en estratovolcanes andesticos
continentales sobre zonas de subduccin activas. Las zonas de mineralizacin son
sistemas hidrotermales someros, variando desde fuentes termales en superficie, hasta
zonas de flujo ms profundas enfocadas por estructuras y zonas permeables. Los fluidos
son soluciones relativamente diluidas que son mezclas de fluidos magmticos y
metericos. La depositacin mineral ocurre cuando las soluciones se enfran y se
degasifican por mezcla de fluidos, ebullicin, y descompresin.

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Por lo general los depsitos estn en equilibrio con las rocas encajantes alteradas debido
a su ascenso relativamente lento, lo cual da como resultado un sistema dominado por
rocas encajantes, estos sistemas suelen ser activadas por intrusiones de 5 a 6 km bajo la
superficie. Los depsitos BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos
o series de vetas/vetillas ms finas, denominadas stockwork o sheeted-veins.

Por lo general los depsitos de BS ocurren en arcos volcnicos calcoalcalinos a


alcalinos, en ambientes subareos y principalmente en entornos volcnicos con rocas
volcnicos o basamento.

Algunos depsitos se presentan en reas de volcanismo bimodal y de extensos depsitos


de flujos piroclsticos subareos (ignimbritas). Existe una asociacin menos comn con
rocas volcnicas alcalinas y shonshonticas. Sedimentos clsticos y epiclsticos en
cuencas intra-volcnicas y depresiones estructurales

La deposicin delos depsitos de BS se da por sistemas hidrotermales de nivel alto,


desde profundidades de ~1 Km a fuentes termales superficiales. Sistemas de fallas
regionales relacionadas a grabens, calderas resurgentes, complejos de domos de flujo y
raramente en sistemas de maar-diatremas. Estructuras de extensin en campos
volcnicos (fallas normales, ramificaciones de fallas, vetas en echeln, lazos cimoides,
etc.) son comunes; localmente se presentan en rellenos clsticos de graben o de
calderas. En algunas reas se presentan stocks subvolcnicos (de nivel alto) y/o diques
de guijarros y diatremas. Localmente estructuras domales o resurgentes se
relacionan a cuerpos intrusivos subyacentes; las zonas de alta ley se encuentran
comnmente enzonas de dilatacin en fallas, en flexuras, ramificaciones y en lazos
cimoides.La estructura de los depsitos de BS son espacios abiertos, bandeamiento
simtrico y de otros tipos, crustificacin, estructura en peineta, bandeamiento coloforme y
brechizacin mltiple.

La mineraloga de la mena de los depsitos de BS Pirita, electrum, oro, plata, argentita;


calcopirita, esfalerita, galena, tetrahedrita, sulfosales de plata y/o seleniuros. Los
depsitos estn comnmente zonados verticalmente en 250 a 350 m siendo ricos en Au-
Ag y pobres en metales base en el techo, gradando hacia abajo a una porcin rica en
plata y metales base, luego a una zona rica en metales base y en profundidad a una zona
piritosa pobre en metales base. Desde superficie a profundidad las zonas de metal
contienen: Au-Ag-As-Sb-Hg, Au-Ag-Pb-Zn-Cu, Ag-Pb-Zn. En rocas huspedes alcalinas
pueden ser abundantes los telururos, mica de vanadio (roscoelita) y fluorita, con
cantidades menores de molibdenita, la ganga esta formada por Cuarzo, amatista,
calcedonia, cuarzo pseudomorfo de calcita en placas, calcita; adularia, sericita, baritina,
fluorita, carbonatos de Ca-Mg-Mn-Fe como rodocrosita; hematita y clorita; la mineraloga

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de la alteracin viene dada silicificacin en menas con mltiples generaciones de cuarzo y
calcedonia, comnmente acompaadas de calcita. Silicificacin pervasiva en las
envolventes de las vetas y flanqueadas por asociaciones de sericita-illita-caolinita.
Alteracin arglica intermedia [caolinita-illita-montmorillonita (smectita)] se forma
adyacente a algunas vetas; alteracin arglica avanzada (caolinita-alunita) puede formarse
en la parte del techo de las zonas mineralizadas. La alteracin propiltica domina
en profundidad y en la periferia de las vetas, pudiendo ser extensa.

En algunos distritos la mineralizacin epitermal est ligada a algn evento metalognico


especfico, ya sea estructural, magmtico o ambos. Las vetas son emplazadas dentro de
un intervalo estratigrfico restringido generalmente dentro de 1 Km de la paleosuperficie.
La mineralizacin cerca de la superficie ocurre en sistemas de fuentes termales o en los
conductos hidrotermales subyacentes. A mayor profundidad se puede postular que ocurre
encima o perifrica a prfidos y posiblemente a mineralizacin tipo skarn. Las estructuras
que canalizan los fluidos mineralizadores son fallas normales, mrgenes de grabens,
unidades clsticas gruesas de relleno de fosas de calderas, conjuntos de fracturas
radiales y diques en anillo, brechas hidrotermales y tectnicas. Comnmente estn
mineralizados los sistemas de fractura rectos, ramificados, bifurcados, enlazados e
intersecciones. Las bolsonadas se forman donde se desarrollan aberturas dilatacionales y
lazos cimoides, tpicamente donde el rumbo o manteo de las vetas cambia. Fracturas en
el pendiente de estructuras mineralizadas son particularmente favorables para mena de
alta ley.

RELACIN DE LOS FLUIDOS MINERALIZANTES CON LOS DEPSITOS


EPITERMALES DE ORO

Composicin, formacin y caracterstica de los fluidos mineralizantes para la


formacin de depsitos epitermales de AS y BS

El vulcanismo submarino que se produce en las dorsales centro-ocenicas y el


hidrotermalismo asociado son responsables de la deposicin de metales bsicos en la
corteza ocenica y de su alteracin. Este proceso conlleva la hidratacin de las rocas que
constituyen la corteza en formacin y la incorporacin a ella de elementos tomados del
agua marina, tales como azufre (en forma de sulfato) o cloro. La posterior deposicin de
sedimentos tambin incorpora a la corteza metales diversos, e igualmente atrapa agua
marina. Durante el proceso de subduccin (ver Hedenquist y Lowenstern, 1994) se
produce la deshidratacin de los sedimentos ocenicos incorporados y de las rocas
hidratadas de la placa subducente. La liberacin de agua durante este proceso

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metamrfico es la responsable de la fusin parcial del manto suprayacente a la zona de
Wadati-Benioff (Stolper y Newman, 1994). Seguidamente, los magmas producidos por
dicho mecanismo empiezan a ascender a travs del manto, primero, y de la corteza,
despus, diferencindose e interaccionando de diversas formas con las rocas
encajonantes. Por lo tanto, hay una gran variedad de posibles fuentes de los
componentes (metales, agua, halgenos, voltiles, sulfato, etc.) que luego sern
fundamentales para la deposicin mineral en la corteza continental (depsitos metalferos
en prfidos, skarns, depsitos mesotermales, epitermales, etc.), incluyendo el agua
marina, la corteza ocenica subducida y sus sedimentos, el manto y la propia corteza
continental.

Los fluidos magmticos derivados de cuerpos intrusivos someros relacionados con la


formacin de depsitos epitermales (AS, BS) experimentan en profundidad una
desmezcla, durante la cual gran parte del agua y del H2S migran a la fase vapor. ste, al
enfriarse, se recondensa en forma de aguas de naturaleza mixta magmtica-meterica,
ricas en H2S y, en consecuencia, con un alto potencial de disolucin y removilizacin de
cantidades significativas de oro en forma de complejos tiosulfurados. Los fluidos
resultantes originan depsitos de AS, BS en la parte superior de la corteza, segn la
capacidad de tamponamiento del pH por parte de las rocas encajonantes.

En el caso de los de BS y SI se asume una neutralizacin primaria durante la migracin


de los fluidos a travs de la corteza, ya sea que dichos fluidos sean derivados
de cuerpos intrusivos someros o profundos. Esta neutralizacin se traduce en las rocas
encajonantes como alteraciones de varios tipos, incluyendo el tipo cido-sulfato. Por lo
tanto, resulta lgico pensar que al menos una cierta parte de los componentes qumicos
de dichos fluidos provienen de la lixiviacin del encajonante.

Los fluidos mineralizantes en los depsitos epitermales de BS son, por lo general,


originados mayoritariamente a partir de aguas metericas. La qumica de los fluidos en
campos geotrmicos actuales, de pH aproximadamente neutro, est determinada por la
interaccin de las celdas de conveccin del agua meterica con las rocas encajonantes a
niveles intermedios, aunque normalmente se infiere una componente indeterminada de
fluidos magmticos en profundidad. En contraste, los fluidos mineralizantes en
epitermales de AS son de origen mayoritariamente magmtico, pudindose mezclar con
aguas metericas a diferentes profundidades.

Los fluidos formadores de depsitos epitermales pueden evolucionar desde un fluido


temprano smamente reactivo, que interacciona fuertemente con las rocas encajonantes
en profundidad, hasta un fluido ms reducido, eventualmente de carcter ms bien
correspondiente a depsitos epitermales de BS, que puede originar la mineralizacin. En
ambos casos, los principales fluidos involucrados en la formacin de los depsitos son,
bien de origen magmtico, bien de origen meterico, aunque en algunos casos se han
hallado contribuciones de agua marina, sea en depsitos epitermales o en sus anlogos

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geotrmicos actuales. Uno de los principales problemas en el estudio de depsitos
epitermales es la dificultad que entraa la deteccin de la componente magmtica en los
fluidos mineralizantes, debido a la escasez de evidencias diagnsticas de su intervencin.
Este es debido a que las composiciones geoqumicas magmticas pueden ser borradas
por la interaccin agua/roca desde la separacin de los fluidos magmticos, en su camino
desde el magma hasta el ambiente epitermal.

Los depsitos de AS se asocian comnmente con el fluido cido debido a la lixiviacin


extrema y la alteracin de cuarzo-alunita durante la formacin de la litocapas. La
lixiviacin requiere un fluido con pH <2 para movilizar la almina, y la alunita se forma con
mayor probabilidad a un pH de 2 a 3. El mineral est alojado principalmente en la zona de
cuarzo tipo vuggy, donde no quedan minerales de aluminosilicatos para indicar el pH o
para influir en cualquier fluido introducido posteriormente. Sin embargo, en la zona minera
de El Indio (Chile), por ejemplo, el fluido post enargitario responsable de la formacin de
las venas de cuarzpirita de Au fluye a travs de las fracturas que intersecan la roca
propilitizada, as como el ncleo del depsito que contena enargita. Donde se cort roca
no blanqueada, las vetas tienen halos de cuarzo-sericita, indicando un pH> 4 a 5 para el
fluido que precipita Au.

El fluido de lixiviacin precoz que precede a la mineralizacin de AS es un condensado de


vapor magmtico, con una salinidad relativamente baja (<1% en peso de NaCl). Los
estudios de inclusin de fluidos indican que fluidos con un amplio rango de salinidades, de
<1 a 45% en peso de NaCl equivalentes, estuvieron presentes durante la vida de los
depsitos de AS. Los fluidos hipersalinos, sin embargo, parecen haber estado presentes
en la etapa inicial de la paragnesis y / o debajo del depsito mineral, en lugares
asociados con la alteracin serictica y de silicato K relacionada con intrusiones ms
profundas,los fluidos minerales AS estn afiliados con la etapa serictica de los depsitos
de prfido subyacentes, las proporciones Ag / Au pueden controlarse mediante la
dotacin de metal de los magmas asociados, como parece ser el caso en los depsitos
alojados en litocaptores de la cinta boliviana Sn-Ag.

Depsitos de AS Como, existe una aceptacin general de que el fluido temprano


responsable de la alteracin arglica avanzada que alberga depsitos de AS se genera
mediante la absorcin de voltiles magmticos, principalmente HCl y SO2, en acuferos
de agua meterica. Sin embargo, el origen del fluido subsecuentemente responsable de la
introduccin de la mayor parte del Cu y Au es menos cierto, con vapor magmtico similar
a la salmuera magmtica y magma no separado.

En los depsitos de BS las inclusiones fluidas son tpicamente difciles de estudiar, ya que
el principal husped, el cuarzo, tiene una cristalinidad extremadamente fina, e incluso hay
algunas dudas sobre la validez de los resultados existentes si las bandas de calcedonia
se precipitaran originalmente como palo o un gel amorfo (Sander y Black, 1988). Sin
embargo, la salinidad de los depsitos de baja sulfuracin en una de sus localidades tipo,

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en el norte de Nevada, es invariablemente <2% en peso de NaCl equivalente. Este es un
mximo, ya que la mayora de los estudios no han determinado qu cantidad de esta
salinidad aparente es aportada por el gas disuelto, como el CO2 y el H2S subordinado
(Hedenquist y Henley, 1985). Los estudios de depsitos de baja sulfuracin en otros
lugares, como Hishikari, indican salinidades similares bajas, <1,5 wt por ciento
equivalentes de NaCl promedio. Por lo tanto, existe una clara relacin entre bajas
salinidades y bajas relaciones Ag / Au, as como bajos contenidos de metales bsicos
(Henley, 1985, 1990; Hedenquist y Henley, 1985).

CONCLUSIONES

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