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CHAPITRE 6 : DEUX GRANDES EXPLICATIONS DU CHOMAGE : KEYNES CONTRE LES

NEOCLASSIQUES

Salaire, cot du travail, march du travail, chmage, demande anticipe, march (de biens et de
services)

Plan Temps Mcanismes Notions Savoir-faire Moyens Vacq

I - Lanalyse Cours 1h30 Fonctionnement Salaire Lire courbes


noclassique DD 1h30 du march du Cot du doffre et de Doc 22 p
du chmage travail travail demande 116, Q1 et
March du 2
A-Qui sont les Lien entre travail
noclassiques ? salaire et emploi Chmage
B- Quest-ce Flexibilit
qui dtermine (salariale)
le niveau de
lemploi, pour
les ncl ?
C- Do vient
le chmage et
comment y
remdier?

II Lanalyse Cours 1h 30 Lien entre March (de VAC en fin


keynsienne du demande biens et de de II, avant
chmage effective et services) conclusion.
emploi Demande
A- Quest-ce effective
qui dtermine Multiplicateur Chmage
le niveau de dinvestissement
lemploi, pour
Keynes?

B- Do vient
le chmage et
comment y
remdier?

Application : A la maison Revoir les Revoir Construire Voir TD


TD Liens mcanismes du notions du une
flexibilit- chapitre 6 chapitre + argumentation
chmage flexibilit
vue dans
chapitre 5

1
I- LANALYSE NOCLASSIQUE : LE CHMAGE EST D UN COT DU TRAVAIL TROP
LEV

A - Qui sont les conomistes noclassiques ?

Cest un ensemble dauteurs de la fin du XIXme et du dbut du XX (1870-1914) qui ont cherch
analyser le comportement individuel des acteurs conomiques (analyse microconomique), et
traduire ces comportements sous forme mathmatique (modlisation).

Il supposent que le comportement des hommes est rationnel, et que les acteurs conomiques
cherchent toujours satisfaire le mieux possible leur intrt personnel.

Pour ces conomistes, lactivit conomique est un ensemble dchanges, de biens, de services, de
travail, contre de largent.
Ces changes se font entre des acteurs qui offrent un bien ou un service (des entreprises par
exemple), et des acteurs qui demandent un bien (les mnages par exemple) : cest ce que lon
appelle loffre et la demande. Tout ce passe comme si ces changes avaient lieu sur un march, et la
confrontation des offres et des demandes a pour rsultat final quune certaine quantit de biens est
change, un certain prix, prix auquel O = D.

En effet, si les entreprises sont trop nombreuses offrir un bien par rapport la demande des
mnages, elles vont chercher diminuer le prix du bien. A mesure que ce prix baisse, il y aura de
plus en plus de mnages intresss, et aussi de moins en moins dentreprises qui pourront vendre
un prix plus bas => la quantit offerte va diminuer et la quantit demande va augmenter jusqu ce
que O = D. L les choses ne bougeront plus : on appelle cela lquilibre du march.

Ces mcanismes qui conduisent lquilibre du march les conomistes noclassiques les ont
traduits sons forme mathmatique, et reprsents sous forme graphique : ce sont les courbes doffre
et de demande, vues en Premire.
Dessiner les courbes au tableau.

Pour les conomistes noclassiques, cependant, cet quilibre entre offre et demande (qui satisfait
tout le monde) ne doit pas se faire dans nimporte quelles conditions.
Pour que lconomie fonctionne de la meilleure manire possible, il faut que les acteurs des
marchs soient en concurrence parfaite les uns avec les autres. Pourquoi ? Pour quaucun acteur ne
puisse abuser dune position de force et imposer des prix qui soient ou trop levs (pour les
consommateurs) ou trop bas (pour les producteurs).

Exemple : un march o une entreprise est seule proposer un bien => elle pourra fixer le prix
quelle veut => et proposera un prix sans doute bien plus lev que cela lui cote rellement, ce qui
diminuera les possibilits de consommation de ce bien par les mnages.

La concurrence pure et parfaite permet de garantir que personne nabuse dune position de pouvoir,
et donc que les prix soient toujours de justes prix , et permettent la meilleure satisfaction possible
des diffrents offreurs et demandeurs.

Quelques conomistes noclassiques (les prcisions sont pour les profs) :


Alfred Marshall (Principes dconomie politique, 1890) premire synthse du marginalisme,
dmonstration de lquilibre gnral, et dveloppe, pour la premire fois, les courbes doffre et de
demande.
Lon Walras (Elments dconomie politique pure, 1874), dmontre mathmatiquement lexistence
dun quilibre gnral dans une conomie de libre concurrence, et aboutit la conclusion que cet
quilibre procure le maximum dutilit des services et des produits .
2
Francis Edgeworth (Psychologie mathmatique, 1881) : dveloppe lanalyse des courbes
dindiffrence, c'est--dire lensemble des situations pour lesquelles un individu prouverait
toujours le mme niveau de satisfaction mme si lassortiment de biens et de services quil acquiert
se modifiait.
Stanley Jevons (Thorie de la politique conomique, 1872) : pose les bases de lanalyse
marginaliste.
Vilfredo Pareto (Manuel dconomie politique, 1906)
Arthur Cecil Pigou lve de Marshall (The theory of unemployment, 1908), seul compte rendu
dtaill qui existe de la thorie classique du chmage , selon Keynes.

Comment les conomistes noclassiques ont-ils utilis leur thorie pour analyser le problme du
chmage ?

B - Quest-ce qui dtermine le niveau de lemploi, pour les noclassiques ?

Pour les conomistes noclassiques, le travail est une marchandise, comme les biens et les services,
et donc le nombre demplois (la quantit de travail) dans une conomie est dtermin par la
confrontation entre une offre de travail (venant des travailleurs), et une demande de travail (venant
des employeurs, qui ont besoin de travailleurs), sur un march : le march du travail.

Le prix auquel les travailleurs vendent leur travail aux employeurs est un prix particulier : le salaire,
et plus prcisment, le salaire rel (le pouvoir dachat) : selon les noclassiques, les travailleurs
prennent en compte leffet de la hausse de prix sur leur salaire.

Comment se comportent les acteurs conomiques sur ce march du travail ? Et comment les
noclassiques reprsentent-ils ce comportement ?

Comportement des offreurs de travail, les travailleurs :


pour un niveau de salaire (rel) propos, les futurs salaris vont comparer ce salaire avec la
contrainte que reprsente pour eux le fait de travailler (ils doivent renoncer des loisirs) : plus ce
niveau de salaire est lev, plus il devient intressant de travailler, et donc plus il y aura de salaris
volontaires pour un travail donn.

En rutilisant le graphique prcdent, (changer la dnomination des axes) :


placer deux points au tableau pour deux salaires trs diffrents et faire dduire aux lves o se
situe loffre de travail chaque fois.

Remarque : Ceci implique que, dans la pense noclassique, si le salaire est jug trop faible par les
futurs salaris, ils peuvent choisir de ne pas travailler.

Comportement des demandeurs de travail, les employeurs


Pour les employeurs, le salaire est un cot (il fait partie des cots de production) ; ils comparent
donc ce cot avec la cration de richesses que va permettre lembauche dun travailleur
supplmentaire (c'est--dire avec la productivit de ce travailleur). Si le cot dun salari
supplmentaire est suprieur ce quil rapporte, lentreprise na pas intrt embaucher ; par
contre, plus le cot dun salari supplmentaire sera faible par rapport ce quil rapporte, plus il
sera intressant pour lentreprise dembaucher.
Placer deux points au tableau pour deux salaires trs diffrents et faire dduire aux lves o se
situe la demande de travail chaque fois.

Offreurs et demandeurs de travail se rencontrent. Si O>D => les travailleurs vont rviser la baisse
le salaire exig => O diminue et D augmente, jusqu ce que O = D
3
Lorsque O = D, le march du travail est lquilibre, et pour le salaire rel dquilibre, un certain
nombre de travailleurs sont embauchs : cest le niveau demploi dans lconomie.

Voil comment est dtermin le niveau de lemploi selon les auteurs noclassiques.

C - Do vient le chmage, selon les noclassiques ?

1- Si le march du travail est concurrentiel, il ne peut pas y avoir de chmage durable

On parle de chmage lorsque des personnes souhaitent travailler mais ne trouvent pas demploi au
salaire en vigueur, parce que la demande de travail des employeurs nest pas suffisante.
=> Dans le modle noclassique, il y a du chmage lorsque loffre de travail est suprieure la
demande de travail.

Montrer sur le graphique un point o O>D.

Si lon reprsente cette situation sur le graphique reprsentant le march du travail, on voit quil y a
chmage lorsque le salaire est suprieur au salaire dquilibre.
Pour que le chmage diminue, il faut que la demande de travail de la part des entreprises augmente,
et que loffre de travail de la part des salaris diminue. Il faut donc que le salaire diminue.

On arrive ici un premier lment de lanalyse noclassique du chmage : le chmage est d un


salaire trop lev, ou, plus largement, un cot du travail trop lev : les entreprises, pour ce niveau
de salaire, nont pas intrt embaucher, cela leur cote trop cher.
Cot du travail : non seulement le salaire, mais aussi, lorsquil existe un systme de scurit sociale,
les cotisations sociales qui sont verses sur le salaire (cotisations qui sont ensuite reverses aux
caisses dassurance maladie, vieillesse, chmage, et servent subvenir aux besoins du travailleur en
cas dimpossibilit de travailler pour ces diffrentes raisons :maladie, maternit, vieillesse,
chmage).

En France : Cot du travail pour lemployeur (100)= salaire brut (salaire net (55) (reu par le
salari)+ cotisations salariales) + cotisations patronales

Pour les noclassiques, cette situation de chmage due un cot du travail trop lev ne peut tre
que temporaire : le fonctionnement du march du travail permet quil se rsorbe. En effet, si le
salaire demand par les travailleurs est trop lev et quils ne parviennent pas trouver un emploi,
comme ils sont en concurrence les uns avec les autres, certains vont diminuer leurs exigences, et au
fur et mesure que le salaire demand diminuera, il y aura de plus en plus dentreprises prtes
embaucher, et aussi de moins en moins de travailleurs dsirant travailler. On arrivera une situation
o le salaire sera un niveau pour lequel le nombre demplois proposs par les employeurs sera
identique au nombre de travailleurs dsirant travailler. Il ny aura plus de chmage.

Cest un deuxime lment de lanalyse noclassique : si le march du travail est dans une situation
de concurrence, c'est--dire si les travailleurs sont en concurrence les uns avec les autres, alors le
salaire finira toujours par sajuster de telle manire quil atteigne un niveau qui galise O et D de
travail. Il ny aura donc jamais de situation durable de chmage.

Do vient alors que lon observe de longues priodes de chmage, comme cela a t le cas pendant
toutes les annes 1930 (suite la crise de 1929) et depuis la fin des annes 1970 jusquaujourdhui
dans de nombreux pays occidentaux ?

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2- Le chmage durable est d un dysfonctionnement du march du travail.

Selon lanalyse noclassique, il peut y avoir deux grandes raisons :

- il se peut que les emplois proposs se situent dans des rgions trs loignes des travailleurs
disponibles, ou bien que les qualifications demandes ne correspondent pas celles des travailleurs,
ce chmage est appel le chmage frictionnel , il peut se rsoudre si les travailleurs se dplacent
ou se forment ;

- mais il se peut aussi que le chmage vienne du fait que les salaires restent durablement un
niveau trop lev, car ils ne sont pas suffisamment libres de baisser (on parle dune flexibilit des
salaires la baisse insuffisante), soit parce que les travailleurs se sont associs pour refuser cette
baisse (ils ne sont donc plus en concurrence les uns avec les autres), soit parce que lEtat a mis en
place des rgles empchant la baisse des salaires en-dessous dun certain seuil : un salaire minimum
(en France, le SMIC). Ce chmage est un chmage volontaire , selon les conomistes
noclassiques.

Autrement dit, le chmage vient de ce que lEtat, ou certains groupes sociaux (syndicats de
salaris), introduisent des rigidits dans le systme conomique, c'est--dire quils empchent
que les variables conomiques (ici le salaire, ou plus largement le cot du travail) sajustent
librement en fonction de loffre et de la demande et amnent lquilibre, une situation o tous
ceux qui veulent travailler sont embauchs.

3- Comment diminuer le chmage, selon lanalyse noclassique ?

Pour rsoudre le problme du chmage, il faut donc, selon les noclassiques, laisser le march du
travail fonctionner librement et dans la concurrence, sans que lEtat ou les groupes sociaux
interviennent pour fixer des rgles de salaire minimum.

Selon lanalyse noclassique, le salaire est un cot pour les employeurs. Diminuer ce cot incitera
les entreprises embaucher. LEtat ne doit donc pas fixer de salaire minimum, ni mme imposer de
contraintes financires aux entreprises en cas de licenciement.

Cest sur cette ide que reposent les mesures dexonration de cotisations sociales mises en place
par de nombreux gouvernements en France pour lutter contre le chmage : pour inciter les
entreprises embaucher, en particulier pour les emplois peu qualifis, lEtat exonre les entreprises
du versement des cotisations sociales patronales => cela diminue le cot du travail pour les
employeurs, avec lavantage que cela ne diminue pas le salaire vers aux salaris.

Inconvnients :
- les cotisations sociales non verses par les employeurs sont des revenus de transferts (allocations
chmage, retraite, maladie, etc.) => soit elles sont finances par dautres impts, et donc rduisent
dautres revenus, soient elles sont moins finances, et donc les revenus des travailleurs retraits, ou
chmeurs, ou malades diminuent plus ou moins long terme.
- effets daubaine (si temps)

Application
Doc 22 p 116, Q1 et 2

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II LANALYSE KEYNSIENNE : LE CHMAGE EST D UNE DEMANDE
INSUFFISANTE SUR LE MARCH DES BIENS ET DES SERVICES

Dans les annes 1930 o le chmage atteint des niveaux sans prcdent, le projet de Keynes est de
rechercher lorigine du chmage au-del des limites du march du travail, dans le fonctionnement
de lensemble de lconomie. Son analyse est donc macroconomique, cest une premire grande
diffrence avec lanalyse noclassique.

La thorie keynsienne de lemploi, tout comme lensemble des lments de luvre majeure de
Keynes, la Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie (1936), est la fois
- une dmonstration des limites de la thorie noclassique,
- et une analyse compltement nouvelle du fonctionnement du systme conomique.

A Quest-ce qui dtermine le niveau de lemploi, selon Keynes ?

Keynes, lemploi est dtermin par le niveau de la production : plus on produit, plus on a besoin
dembaucher.
Or la production dpend de la demande anticipe par les entreprises, demande sur le march des
biens et des services, ce que Keynes appelle la demande effective : ce que les entrepreneurs
sattendent voir la communaut dpenser, pour la consommation et pour linvestissement (D = C
+ I en co ferme).
Autrement dit : les employeurs embauchent en fonction des dbouchs quils prvoient pour leurs
produits.

Pour quil y ait beaucoup demplois crs, il faut donc que les entrepreneurs anticipent une forte
demande globale, c'est--dire une forte demande de biens et de services de consommation et
dinvestissement.

B Do vient le chmage, et comment y remdier, selon Keynes ?

1- Do vient le chmage ?

Pour Keynes, comme la quantit demplois dpend de ce que les entrepreneurs anticipent comme
demande, il ny a aucune raison a priori pour que le plein emploi soit toujours assur : en effet, rien
ne garantit que la demande prvue par les entrepreneurs soit justement celle qui permet
dembaucher tous ceux qui dsirent travailler.

Contrairement la conclusion de la thorie noclassique, si lon laisse lconomie se rguler seule,


il y a donc de fortes chances pour que lquilibre auquel on arrive soit un quilibre de sous-emploi,
c'est--dire de chmage.

Le chmage nest donc pas une exception, mais la norme :selon K., il vient du fait que la demande
prvue par les entrepreneurs nest pas suffisante pour quils embauchent tous ceux qui dsireraient
travailler.

Et ce chmage est un chmage involontaire (expression de Keynes, qui rpond celle des
noclassiques) : il y a des travailleurs prts travailler pour le salaire en vigueur, mais les
entreprises ne les embauchent pas faute de dbouchs.

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Mme si le salaire diminuait, cela naurait aucun effet sur lemploi puisque celui-ci ne dpend pas
du niveau du salaire mais des dbouchs anticips. Et en plus, cela comprimerait encore plus la
demande, donc aggraverait le problme au lieu de le rsoudre.

Lanalyse de Keynes va donc contre celle des noclassiques, non seulement en ce qui concerne les
causes du chmage, mais aussi ses remdes.

2- Comment peut-on rduire le chmage, selon Keynes ?

Le niveau demploi dpend de la demande anticipe. Pour que les entreprises crent des emplois, il
faut donc augmenter cette demande. Deux composantes de la demande : C+I.

a) Stimuler linvestissement

Un investissement nouveau, en augmentant la demande prvue par les entreprises qui produisent les
biens de production, permettra non seulement de crer de nouveaux emplois, mais aussi de gnrer
de nouveaux revenus, qui seront en partie consomms, ceci accroissant les perspectives de
demande, donc la production, donc les revenus et lemploi, etc.

Cest le mcanisme du multiplicateur dinvestissement (voir Chapitre 3) : un investissement dun


montant donn provoque une augmentation de la production et des revenus distribus plusieurs fois
gale au montant de linvestissement initial.

Relancer linvestissement est donc selon Keynes un moyen trs efficace damorcer une reprise de
lactivit conomique et de rduire le chmage.
Pour cela, lEtat peut utiliser plusieurs moyens :
- mener une politique montaire de diminution du taux dintrt, pour inciter les entreprises
investir davantage (voir Chapitre 3, II)
- investir lui-mme, en augmentant les dpenses publiques pour financer cet investissement. (ex :
grands travaux).

b) Relancer la consommation

Lautre composante de la demande est la consommation. Keynes propose dagir sur cette
consommation en augmentant la propension moyenne consommer des mnages.
Ceci peut tre ralis au moyen dune fiscalit qui retire une partie de leurs revenus aux mnages
les plus aiss (qui pargnent une grande partie de leurs revenus), et transfre des revenus aux
mnages les plus pauvres, qui consomment une plus grande part de leurs revenus.

Plus largement, le fait dindemniser le chmage, et plus gnralement de garantir des revenus
ceux qui ne peuvent travailler au moyen dun systme de protection sociale, ont pour Keynes une
utilit certaine car ils permettent de soutenir la consommation, grande composante de la demande,
et ainsi, de maintenir un certain niveau demploi.

VAC Chapitre 6

Conclusion du II ( ne donner quau moment de la correction de la VAC)

Lanalyse de Keynes aboutit ainsi des conclusions radicalement diffrentes de celles des
noclassiques :
Le chmage nest pas d un salaire trop lev, mais une demande anticipe par les entrepreneurs
insuffisante.

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Le fonctionnement libre et spontan du systme conomique ne conduit pas automatiquement au
plein emploi, mais au contraire, le plus souvent une situation de sous-emploi.
LEtat a donc un rle jouer, au moyen de politiques conomiques de soutien de la demande, pour
diminuer le chmage (contrairement lide noclassique que cest lintervention de lEtat dans le
fonctionnement du march du travail qui est responsable du chmage).
La rigidit des salaires la baisse nest pas source de chmage, mais est au contraire souhaitable,
puisquelle permet de soutenir la demande, donc la production, et lemploi.

Conclusion du chapitre 6
Pour les conomistes, la question du chmage est une question majeure : le chmage est un
dysfonctionnement grave de lconomie. Il importe den chercher les causes, pour pouvoir ensuite
mettre en uvre les moyens appropris dy remdier.
Lopposition des conclusions de Keynes et des noclassiques illustre combien la question est
complexe, et combien il est difficile dy apporter une seule rponse. Depuis Keynes, de trs
nombreuses thories ont t dveloppes, cherchant expliquer le chmage qui perdure dans les
pays occidentaux depuis le dbut des annes 1970, et utilisant pour cela diffrents types
dapproches : microconomique, macroconomique.
La question du chmage est une question dautant plus importante que ce qui est en jeu est toujours
la place que lon doit donner lEtat dans le fonctionnement de lconomie. LEtat doit-il intervenir
ou laisser les variables conomiques sajuster librement ? Et sil intervient, comment, et jusquo
doit-il le faire ?

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Vrification des acquisitions (Chapitre 6)

1 Quentend-on par flexibilit du salaire ? rigidit du salaire la baisse ?

2 Quest-ce que la demande effective ? la demande globale ?

3 Quest-ce que le sous-emploi ?

4 Pourquoi, selon Keynes, stimuler linvestissement est-il un moyen trs efficace de relancer la
demande ?

5 - Remplir le tableau suivant :

Analyse noclassique Analyse keynsienne


Comment est
dtermine la
quantit demplois
dans une
conomie ?

A quoi est d le
chmage ?

Que doit faire


lEtat face au sous-
emploi ?

Quel peut tre


leffet sur lemploi
dun salaire
minimum ?
Pourquoi ?

Quel peut tre


leffet sur lemploi
dune
indemnisation du
chmage ?
Pourquoi ?

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Notes (pour les profs) sur classiques, noclassiques, conomie classique au sens de Keynes

Classiques : ligne des conomistes allant de Smith (1776) John Stuart Mill (1849, Principes
dconomie politique), comprenant Jean-Baptiste Say (1803, Trait dconomie politique)
(vulgarisateur de Smith) et auteur de la loi des dbouchs , David Ricardo (1817). Trait commun
(le seul) de cette cole : la conception de la valeur, exprime avec le plus de force chez Ricardo : la
valeur dune marchandise est dtermine par son contenu en travail. Parmi ces penseurs, bcp ont
une conception plutt librale du rle de lEtat, mais pas tous (Mill, Malthus).

Noclassiques se distinguent des classiques par leur conception de la valeur : pour eux, la valeur
dpend de lutilit attache par les demandeurs ce qui fait lobjet dun change, et cette valeur
(cette utilit) est variable selon les circonstances. Les ncl vont donc raisonner en terme de
variations : leur support de rflexion, ce sont les courbes doffre et de demande, qui reprsentent
lensemble des comportements possibles dun acteur conomique (consommateur, travailleur,
entrepreneur). Ils placent donc leur analyse au niveau des individus (et non plus, comme les
classiques, au niveau de la socit dans son ensemble et des divers groupes sociaux (travailleurs,
capitalistes, propritaires fonciers), et plus prcisment dun individu reprsentatif, au
comportement rationnel, l homo conomicus cherchant dcrire leur comportement, et
montrer comment tous ces comportements dbouchent sur une situation dquilibre, c'est--dire une
situation stable , dans laquelle il ny a plus de changements (de prix, de demande, doffre).

Ces thoriciens ntaient pas tous des libraux convaincus ; certes, aucun ntait rvolutionnaire,
mais Walras se disait volontiers socialiste, et Marshall se rclamait soucieux de justice sociale, et
insista par exemple pour que lEtat dgage des dpenses publiques en faveur de la formation et des
espaces verts (inventeur du concept dconomie externe (externalit positive)).

Keynes dnomme conomistes classiques la plupart des conomistes issus des branches bien
distinctes que sont lconomie classique et lconomie noclassique, parce quils ont en commun (
lexception de Malthus) dadhrer la loi de Say ou loi des dbouchs (1828). Selon les
classiques, cest lpargne qui fait la richesse dune nation, parce que lpargne servira investir
pour crer une production supplmentaire de richesses gnratrices de revenus ; lpargne est donc
une vertu. Et si la production supplmentaire ne se transformait pas en revenu, faute de demande ?
Cest l quintervient la loi de Say : Un produit termin offre, ds cet instant, un dbouch
dautres produits pour le montant de sa valeur. Parce que celui qui a produit va chercher
immdiatement vendre ce produit, et ensuite acqurir avec le prix de sa vente dautres produits ;
ceci pour que la valeur cre ne chme pas entre ses mains 1.

Comme Malthus, Keynes va sopposer cette loi de Say (et donc ceux quil nomme les
classiques ), en montrant que la production de richesses est dtermine par la demande anticipe
par les entrepreneurs, celle-ci tant stimule par une forte consommation. Pour Keynes, lpargne
nest pas une vertu.

1
Ds 1808, Mill avait crit : Il ne peut jamais y avoir manque dacheteurs pour toutes les marchandises. Quiconque
met une marchandise en vente demande den recevoir une autre en change, et il est donc acheteur du simple fait quil
est vendeur.

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