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HISTORIA DEL CONGRESO DE LA

REPBLICA

El Per nace como una nacin libre e independiente a raz de un largo proceso emancipador,
iniciado desde las primeras rebeliones de indgenas y criollos, el cual tuvo uno de sus momentos
cumbres en la declaracin de la independencia nacional el 28 de julio de 1821.

Los fundamentos doctrinarios de tal proceso estuvieron directamente vinculados al ideario


democrtico por el cual se buscaba garantizar la plena vigencia de los derechos y deberes de
los ciudadanos, la consolidacin del ordenamiento jurdico y poltico del pas, el respeto a la
constitucin y las leyes, el bienestar de la poblacin y la irrestricta vigencia de las garantas y los
derechos individuales.

Uno de los principales medios para concretar dicho ideario y garantizar el cumplimiento de sus
objetivos es la divisin del poder en tres esferas distintas -ejecutiva, legislativa y judicial-
autnomas e independientes entre s. El Poder Legislativo, especficamente, es ejercido por el
Congreso de la Repblica, cuyos miembros son elegidos por la ciudadana en comicios y, por lo
tanto, ejercen sus funciones representando la voluntad popular.

La primera convocatoria a Congreso Constituyente


fue realizada por el general don Jos de San Martn mediante el Decreto N 146, del 27 de
diciembre de 1821, el mismo que dispona que se instalase el 1 de mayo de 1822 pero, por no
haber terminado oportunamente sus labores la comisin encargada de elaborar el reglamento
de elecciones, el 27 de abril se posterg su instalacin para el 28 de julio del mismo ao. El
mencionado reglamento fij el nmero de diputados 79 propietarios y 38 suplentes, los cuales
seran elegidos con arreglo al clculo de la poblacin de cada departamento.

Los primeros diputados se reunieron el 20 de setiembre de 1822, a las 10 a.m., en el Palacio de


Gobierno. Desde all se dirigieron a la catedral a solicitar la asistencia divina, mediante la misa
votiva del Espritu Santo que celebr el den gobernador eclesistico del Arzobispado de Lima,
Dr. Francisco Javier de Echage. Concluida esta se enton el himno Veni Sancte Spiritus,
despus de lo cual el den hizo una exhortacin a los diputados sobre la protestacin de la fe y
el juramento que deban prestar. En seguida, el Ministro de Estado y Relaciones Exteriores, Dr.
Francisco Valdivieso, pronunci la frmula de juramento:

Juris conservar la santa religin catlica, apostlica, romana, como propia del Estado;
mantener en su integridad el Per; no omitir medio para libertarlo de sus opresores; desempear,
fiel y legalmente, los poderes que os han confiado los pueblos; y llenar los altos fines para que
habis sido convocados?.

Los diputados respondieron: S, juramos.

Despus de ello pasaron de dos en dos a tocar el libro de los Santos


Evangelios. Para finalizar el acto, San Martn aadi:

Si cumpliereis lo que habis jurado, Dios os premie; y, si no, l y la Patria os lo demanden.

A continuacin, el gobernador eclesistico enton el Te Deum seguido por el coro. En ese


momento reson en la Plaza Mayor una salva de 22 caonazos, repetida en el Callao y en los
buques de la Armada. En la ciudad se produjo un repique general de campanas hasta la llegada
de los diputados a la Universidad de San Marcos. El primer Congreso Constituyente se instal el
20 de setiembre de 1822 en la capilla de dicha Universidad, ubicada entonces en parte del
terreno que corresponde actualmente al Palacio Legislativo. Ante l renunci San Martn,
dejando a la nacin en libertad para decidir su destino. En aquella oportunidad el Protector
pronunci la siguiente alocucin:

Peruanos:

Desde este momento queda instalado el Congreso Soberano y el pueblo reasume el poder
supremo en todas sus partes.

Una vez retirado San Martn de la sede del Congreso, los diputados eligieron como Presidente y
Secretario momentneos a los doctores Toribio Rodrguez de Mendoza y Jos Faustino Snchez
Carrin. En seguida, se procedi a realizar la eleccin de la primera Mesa Directiva del Congreso.
Resultaron elegidos: Presidente, el Dr. Francisco Javier de Luna Pizarro; Vicepresidente, don
Manuel Salazar y Baqujano (1); Primer Secretario, el Dr. Jos Faustino Snchez Carrin; y
Segundo Secretario, el Dr. Francisco Javier Maritegui. En dicha oportunidad el Presidente del
Congreso sostuvo:
"El Congreso Constituyente del Per queda solemnemente constituido e
instalado; la soberana reside en la Nacin, y su ejercicio, en el Congreso, que legtimamente la
representa" (2).

Ante la renuncia irrevocable de San Martn, el Congreso asumi provisionalmente el ejercicio del
Poder Ejecutivo. Para ello design una comisin, denominada Junta Gubernativa del Per,
compuesta por tres de sus miembros: Jos de la Mar, Felipe Antonio Alvarado y Manuel Salazar
y Baqujano.

Los diputados, para asegurar el funcionamiento del Congreso, procedieron a nombrar a sus
primeros servidores, encabezados por el Oficial Mayor Manuel Herrera y Orican, cuyo
nombramiento fue aprobado en la sesin del 12 de octubre de 1822.

La denominacin oficial mayor est compuesta de dos palabras. La primera procede del
latn officialis, trmino que designaba durante la Edad Media a todo aquel que desempeaba un
cargo pblico. Unida a la anterior, la palabra mayor significa en este caso principal, primero en
categora, jefe. La denominacin Oficial Mayor no era exclusiva del Congreso; otras entidades
tambin la usaban. Sin embargo, en el Poder Legislativo ha adquirido un carcter tradicional.

Los diputados, para asegurar el funcionamiento del Congreso, procedieron a nombrar a sus
primeros servidores, encabezados por el Oficial Mayor Manuel Herrera y Orican, cuyo
nombramiento fue aprobado en la sesin del 12 de octubre de 1822.

El Oficial Mayor ha sido, desde los primeros das de la existencia del Parlamento peruano, el
funcionario tcnico no poltico de mayor jerarqua. Su gestin, a pesar de las mltiples
variaciones de la actividad poltica, se ha efectuado en perodos prolongados, propicindose as
la continuidad institucional de las labores del Poder Legislativo. Algunos ejemplos los tenemos
en Juan Martn Garro (1827-1849), Ricardo Ros (1911-1945) e Ismael Echegaray (1950-1972).

Tradicionalmente, el Congreso de la Repblica estuvo integrado por dos Cmaras: el Senado


Nacional y la Cmara de Diputados. De acuerdo con el Reglamento Interior de las Cmaras
Legislativas, las sesiones del Congreso se realizaban en el local que ocupaba la Cmara de
Diputados, cuya secretara actuaba a la vez como secretara del Congreso[3]. Igualmente, la
Oficiala Mayor de la Cmara de Diputados era, al mismo tiempo, la del Congreso de la
Repblica.

Relacin de Oficiales Mayores de la

Cmara de Diputados y del Congreso de la Repblica (4)

1. Manuel Herrera y Orican (1822-1825).


2. Jos Martn Garro (1827-1849).
3. Juan C. Cavero (1849-1858).
4. Jos Mara Hernando (1858-1881).
5. Fernando Gazzani (1889-1895).
6. Armando Jos Vlez (1895-1911).
7. Ricardo Ros Fajardo (1908, 1911-1945).
8. Manuel Prez Cartier (1945-1948).
9. Jos Carlos Llosa Gonzlez Pavn (1948-1949).
10. Enrique Carrillo Smith (1949).
11. Eugenio Raygada de la Flor (1949-1950).
12. Ismael Echegaray Correa (1950-1972).
13. Luis Chacn Saavedra (1978-1991).
14. Delfn Sotelo Meja (1991-1992).
15. Jos Francisco Cevasco Piedra (1993-2002).
16. Jos Elice Navarro (2002-2003).
17. Csar Delgado Gembes (04/06/2003 - 15/12/2003)
18. Jos Elice Navarro (16/12/2003 - 31/06/2006).
19. Jos Cevasco Piedra (02/08/2006 - 19/07/2007).
20. Jos Antonio Abanto Valdivieso (19/07/2007 - 04/08/2011).
21. Giuliana Zenaida Lastres Blanco (04/08/2011 - 25/07/2012).
22. Javier Adolfo ngeles Illmann (25/07/2012 - 27/07/2015)
23. Hugo Fernando Rovira Zagal (27/07/2015 - 09/08/2016)
24. Jos Cevasco Piedra, (10/08/2016 - hasta la fecha)

Desde los primeros das de existencia del Congreso sus labores fueron intensas. Ejemplos de
ello son la elaboracin del Reglamento de la Junta Gubernativa; el otorgamiento del ttulo
de Generalsimo a don Jos de San Martn; la aprobacin del Reglamento Interno del
Congreso; la definicin de las Bases de la Constitucin Poltica del Per, promulgadas el 17 de
diciembre de 1822; y la primera Constitucin Poltica del Per, sancionada el 12 de noviembre
de 1823.

En nuestra primera Carta Magna los diputados sealaron a Dios como fuente de inspiracin
suprema y, como objetivo de su accin, la consolidacin de las libertades y la felicidad de los
pueblos:

En el nombre de Dios, por cuyo poder se instituyen todas las sociedades y cuya sabidura inspira
justicia a los legisladores.

Nos el Congreso Constituyente del Per, en ejercicio de los poderes que han conferido los
pueblos a todos y cada uno de sus Representantes, para afianzar sus libertades, promover su
felicidad, y determinar por una ley fundamental el Gobierno de la Repblica, arreglndonos a las
bases reconocidas y juradas.

Decretamos y sancionamos la siguiente Constitucin: ....

Estas han sido y an son las mximas que regulan el accionar parlamentario, alimentando el
espritu de la institucin con una vocacin permanente de servicio a la nacin.

Desde el punto de vista social, la apertura de las Cmaras de Diputados y de Senadores y de


algunas de las Asambleas Constituyentes implic el avance de las clases medias. El primer
Congreso inaugurado en 1822 fue un smbolo de una rebelin social frente al sistema de base
aristocrtico-estamental; es decir, implic formalmente el desmantelamiento del antiguo rgimen,
del Virreinato. Desde un punto de vista terico, la burguesa criolla acompaada por unos pocos
y resignados sobrevivientes de la antigua nobleza hereditaria, a la que se le haba escapado el
comando del proceso independentista obtuvo el usufructo del poder poltico con una cobertura
liberal. La promulgacin de leyes cuya finalidad era acabar con las llamadas vinculaciones y
especialmente con los mayorazgos (1838, 1848), y la dacin del Cdigo Civil (1851), abrieron el
camino hacia la titularidad personal de la propiedad as como hacia la disminucin de las
desigualdades hereditarias de los hijos y destruyeron algunas de las bases econmicas que
sustentaban a la antigua aristocracia; de esta manera, se avanz ms hacia la igualdad que con
la legislacin antigua . (5).

El primer Congreso Constituyente del Per (1822-1825) estuvo conformado, entre propietarios y
suplentes, por 91 Diputados: 28 abogados, 26 eclesisticos, 9 comerciantes, 8 mdicos, 6
empleados, 5 propietarios, 5 militares, 3 mineros y un marino. De estos, 14 eran naturales de
otros pases de Hispanoamrica: 9 de la llamada posteriormente Gran Colombia (Venezuela, la
actual Colombia y el futuro Ecuador), 3 de Argentina, 1 de Chile y 1 de la actual Bolivia. En la
primera mitad del siglo XIX predominaron abogados y religiosos; a partir de 1870 figuran con una
tendencia creciente catedrticos, ingenieros, rentistas, profesores, etc

(1) Conde de Vista Florida

(2) Numerosos diputados solicitaron que lo expresado por el Presidente se formulase y decretase
en el correspondiente documento legislativo, lo que fue inmediatamente aprobado.

(3) Reglamento Interior de las Cmaras Legislativas, captulo I, artculo 8.

(4) Fuentes consultadas: Archivo del Congreso de la Repblica; e Ismael Echegaray, La Cmara
de Diputados y las Constituyentes del Per (1822-1965), Imprenta del Ministerio de Hacienda y
Comercio.

(5) Basadre, Jorge, Elecciones y centralismo en el Per. Lima, Universidad del Pacfico, 1980,
pgs. 14-15.