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LETTRE DE LAVENT

Lamour est inventif jusqu linfini et,


par consquent,
dans lEucharistie, vous trouvez tout.
LETTRE DE LAVENT
A tous les membres de la Famille vincentienne
Lamour est inventif Mes chres surs et frres,
jusqu linfini et, par La grce et la paix de Jsus soient toujours avec nous!
consquent,
Dans ma lettre pour la fte de notre fondateur, le 27 sep-
dans lEucharistie, vous tembre 2016, je nous ai encourags rflchir sur saint Vincent
trouvez tout. de Paul comme mystique de la Charit . A partir de cette lettre,
nous avons commenc rflchir sur ce qui fait de saint Vincent
de Paul un mystique de la Charit.
Dans la lettre de lAvent pour lanne 2016, nous avons r-
flchi sur lIncarnation comme un des piliers de la spiritualit
de saint Vincent de Paul. Dans la lettre de Carme 2017, nous
Rome, le 28 novembre 2017 avons approfondi le deuxime pilier de la spiritualit de notre
fondateur, la Sainte Trinit . Dans la lettre de lAvent de cette
anne, nous mditerons sur le troisime pilier de la spiritualit de
saint Vincent, lEucharistie.
Dans un passage sur les fondements de notre spiritualit
o il voque lIncarnation et la Sainte Trinit, saint Vincent laisse
entendre que dans lEucharistie, vous trouvez tout. Il crit :
Et dautant que, pour bien honorer ces mystres [la Sainte
Trinit et lIncarnation], lon ne saurait donner aucun
moyen plus excellent que la due vnration et le bon usage
de la sacro-sainte Eucharistie, soit que nous la consid-
rions comme sacrement, soit en tant que sacrifice, vu quelle
contient en soi comme le prcis de tous les autres mystres
de notre foi, et que par sa vertu elle sanctifie et enfin glorifie
les mes de ceux qui communient dignement ou clbrent
avec les dispositions requises, et que par ce moyen on rend
la Sainte Trinit et au Verbe Incarn une trs grande gloire
; partant, nous naurons rien en plus grande recommanda-
tion que de rendre ce sacrement et sacrifice lhonneur qui
lui est d, et mme nous emploierons tous nos soins procu-
rer que tout le monde lui porte mme honneur et rvrence
: ce que nous tcherons daccomplir le mieux quil nous sera
possible, mais particulirement en empchant, autant que
faire se pourra, quon dise ou fasse rien qui le dshonore
tant soit peu, et instruisant soigneusement les autres de ce
quils doivent croire dun si haut mystre, et comment ils le
doivent honorer1.
Dans lEucharistie, vous trouvez et pouvez rflchir, mdi-
ter, contempler, adorer et avoir une rencontre personnelle toutes
les tapes de la vie de Jsus depuis lIncarnation :
Jsus dans le sein de Marie

1 Rgles Communes de la Congrgation de la Mission, Chapitre


X, article 3
Jsus dans la crche
Jsus, enfant Nazareth avec ses parents, Marie et Joseph
Jsus durant ses trois annes de mission o il annonce la Bonne Nouvelle
La passion et la mort de Jsus sur la croix
La rsurrection de Jsus
Lascension de Jsus
La Sainte Trinit.
A cette intuition que dans lEucharistie vous trouvez tout, sajoutent dautres paroles prophtiques et
qui inspirent, provenant de son exprience de vie la plus profonde: lamour est inventif jusqu linfini. Une
des phrases les plus connues de Vincent qui a utilis ces mots spcifiques en rfrence lEucharistie, pour
essayer dexpliquer ce quest lEucharistie, ce que produit lEucharistie, ce que nous trouvons dans lEucharistie.
Limagination de Jsus a trouv ce moyen concret pour tre toujours avec nous, nous accompagner toujours
et rester avec nous tous les jours jusqu la fin du monde. Son amour, inventif jusqu linfini, ne cesse de nous
surprendre aujourdhui, ici et maintenant!
De plus, comme lamour est inventif jusqu linfini, aprs stre attach au poteau infme de la croix pour
gagner les mes et les curs de ceux dont il veut tre aim et pour ne parler dautres stratagmes et in-
nombrables tous ensemble dont il sest servi cet effet pendant son sjour parmi nous, prvoyant que son
absence pouvait occasionner quelque oubli ou refroidissement dans nos curs, il a voulu obvier cet in-
convnient en instituant le trs auguste sacrement, o il se trouve rellement et substantiellement comme
il est l-haut au ciel. Mais de plus, voyant que, sil voulait sabaisser et anantir encore plus quil navait
fait en son incarnation, en quelque manire il se pourrait rendre plus semblable nous, ou du moins nous
rendre plus semblables lui, il a fait que ce vnrable sacrement nous servt de viande et de breuvage, pr-
tendant, par ce moyen, que la mme union et ressemblance qui se font entre la nature et la substance, la
mme se ft spirituellement en chacun des hommes. Parce que lamour peut et veut tout, il le voulut ainsi
; et de peur que les hommes nentendant pas bien cet inou mystre et stratagme damour, ne vinssent
ngliger de sapprocher de ce sacrement, il les y a obligs sous peine dencourir sa disgrce ternelle : Nisi
manducaveritis carnem Filii hominis, non habebitis vitam. (Si vous ne mangez pas la chair du Fils de
lhomme, vous navez pas la vie en vous.) (cf. Jean 6,53)2
Si nous trouvons tout dans lEucharistie, cest donc l que Jsus nous parle ici et maintenant depuis le
sein de sa Mre. Il nous parle ici et maintenant de la crche en tant que nouveau-n. Il nous parle ici et main-
tenant comme un enfant Nazareth. Il nous parle ici et maintenant comme Celui envoy par le Pre qui, l o
il passait, faisait le bien. Il nous parle ici et maintenant de sa passion et de sa mort sur la croix. Il nous parle ici
et maintenant de sa rsurrection. Il nous parle ici et maintenant de son ascension. Il nous parle ici et mainte-
nant comme lune des trois personnes de la Trinit. La ralit ici et maintenant de tout tre humain depuis la
conception jusqu la mort est toujours prsente dans lici et maintenant de lEucharistie, de mme que lici et
maintenant de lEucharistie est prsent dans lici et maintenant de chaque tre humain.
Quand il institua le saint Sacrement, - il dit ses aptres : Desiderio desideravi hoc pascha manducare
vobiscum ; ce qui veut dire : jai dsir ardemment manger cette pque avec vous. Or, puisque le Fils de
Dieu, qui, en la sainte Eucharistie, se donne lui-mme, la dsir dun si ardent dsir, desiderio desideravi
nest-il pas juste que lme qui le dsire recevoir et de qui il est le souverain bien, le dsire de tout son cur ?
Ce quil a dit ses aptres, soyez assures, mes filles, quil le dit encore chacune de vous. Cest pourquoi il
faut essayer dexciter votre dsir par quelque bonne pense. Vous dsirez venir moi, mon Seigneur ; et qui
suis-je ? Mais moi, mon Dieu, je dsire de tout mon cur aller vous, car vous tes mon souverain bien et
ma fin dernire. Feu Monsieur lvque de Genve disait quil clbrait toujours comme si ctait la dernire
fois, et communiait comme si ctait en viatique. La pratique est excellente, et tant que je puis, mes chres
filles, je vous la conseille3.

2 Coste XI, 146 ; Confrence 102, Exhortation un Frre mourant, 1645.


3 Coste IX, 336 ; Confrence 31, Sur la Sainte Communion, le 18 aot 1647.
Chers surs et frres, le temps de lAvent nous offre une magnifique occasion pour approfondir et for-
tifier ce troisime pilier de notre spiritualit vincentienne, lEucharistie, cet amour inventif jusqu linfini ,
ce lieu o nous trouvons tout! A cette fin, je suggre dadopter les pratiques suivantes pour vivifier, renouveler
ou approfondir la place de lEucharistie dans notre vie :
1) Avant la clbration de la Sainte Messe, prenons le temps, en silence, de nous prparer accompagner
Jsus sur le chemin du calvaire, de la croix, de sa mort et de la rsurrection.
2) Aprs la clbration de la Sainte Messe, prenons le temps, en silence, de remercier Jsus davoir la possi-
bilit de tmoigner et de participer encore et encore son sacrifice, sa mort et sa rsurrection.
3) Une fois par semaine, prenons au moins une demi-heure dadoration devant le Saint Sacrement en
communaut, ou participons ladoration dans la paroisse ou l o ladoration du Saint Sacrement est
propose.
4) Chaque fois que nous quittons la maison pour aller quelque part, arrtons-nous la chapelle de la
Communaut ou en passant devant une glise, entrons un moment pour demander Jsus dans le
tabernacle de nous accompagner l o nous allons, dans le service que nous sommes appels rendre,
dans la tche que nous voudrions accomplir.
aprs avoir ador le Saint Sacrement et aprs lui avoir offert le travail quelles iront faire, elles lui deman-
deront la grce de dire aux pauvres malades Ce quil dsire quil leur soit dit de sa part pour leur salut4.
5) Chaque fois que nous revenons de quelque part, arrtons-nous la chapelle de la Communaut ou
lglise pour remercier Jsus pour toutes ses bndictions.
On gardera aussi les autres louables coutumes de la Congrgation, comme sont celles-ci : Immdiatement
avant que de sortir de la maison, comme aussi aprs y tre rentr, aller lglise et y saluer Notre-Seigneur
au Saint-Sacrement5.
6) Pendant la journe, faisons une brve visite Jsus dans le tabernacle pour nous permettre de renouve-
ler notre paix intrieure, pour nous recueillir, pour recevoir un signe ou une rponse aux questions et
aux doutes qui sont prsents notre esprit, un moment donn.
or, quand on dit quelque chose de malhonnte que nous avons peine supporter, il ne faut point r-
pondre, mais lever son cur Dieu pour lui demander la grce de souffrir cela pour lamour de lui, et aller
devant le saint Sacrement dire votre peine Notre-Seigneur...6
Jai demand notre confrre, Emeric Amyot dInville, missionnaire Madagascar, de partager avec
nous une rflexion personnelle sur lEucharistie. Puissent ses penses inspirer votre propre contemplation.
Saint Vincent apportait une importance trs spciale lEucharistie, aussi bien dans la vie spirituelle
de ses fils et filles spirituels que dans la prdication missionnaire. Elle doit garder cette place centrale
pour nous, aujourdhui. Permettez-moi de vous partager certains points qui me semblent revtir une
importance particulire pour notre vie spirituelle et notre apostolat aujourdhui.
Cette premire rflexion est dirige spcialement lintention des prtres. Je voudrais mettre en relief
une donne importante et parfois nglige: quand nous, ministres de lEucharistie, clbrons la messe,
nous faisons un avec le Christ, en raison de notre sacerdoce ministriel: agissant au nom et en la per-
sonne du Christ tte, nous rentrons dans le je de lunique grand prtre, Jsus. Nous lui prtons notre
voix, nos mains et notre cur pour que, disant la premire personne les paroles mmes de Jsus Ceci
est mon corps Ceci est mon sang , celui-ci ralise le changement du pain en son Corps et du vin en
son Sang. Il se produit ainsi, pour nous, prtres, une intimit plus grande avec le Christ quil nous faut
goter chaque jour et par laquelle un sens trs profond est donn notre identit sacerdotale.

4 Coste XIII, 766 ; Document 186, Sur la prparation des malades de lHtel-Dieu la confession gnrale
(1636).
5 Rgles Communes de la Congrgation de la Mission, Chapitre X, article 20
6 Coste X, 185; Confrence 74, Sur lamour des souffrances physiques et morales (Rgles Communes, art. 6), le
23 juillet 1656.
Nous tous, prtres, frres, surs et lacs vincentiens, de par notre baptme, sommes des fidles du
Christ, pour reprendre lexpression du Concile. Aussi, en raison du sacerdoce commun des fidles, que
nous partageons, il nous revient tous sans distinction doffrir au Pre notre vie et celle de tous ceux
qui nous entourent en union avec loffrande eucharistique du Christ. Pendant la messe, au moment de
loffertoire, ou mme pendant llvation, prenons le temps de joindre notre vie et celle du monde et de
lEglise loffrande de Jsus son Pre pour lui rendre gloire et pour recevoir de lui grces et bndic-
tions. Cest ainsi que notre messe se charge dune densit humaine particulire qui est offerte Dieu le
Pre par le Christ.
Nous tous indistinctement, qui sommes des fidles, recevons la communion, aboutissement de la messe.
Les paroles de Jsus en saint Jean, Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi
en lui (Jn 6,56), doivent nourrir et orienter notre action de grce aprs la communion pour en faire un
moment dintimit amoureuse, dans le silence et le recueillement, avec le Christ dont Jean a dit, dans
son introduction au rcit du repas pascal: Lui, qui avait aim les siens qui sont dans le monde, les aima
jusqu lextrme (13,1b). Le Christ qui nous a aim jusqu lextrme dans sa passion comme dans son
Eucharistie dont elle est le mmorial, attend notre amour en rponse au sien. Cest le moment, aprs la
communion, de le lui exprimer dans une prire silencieuse et fervente. Notre communion vaudra ce
que vaut notre action de grce.
Enfin, aprs la messe, loin de dire au revoir Jsus que nous laisserions dans le silence du tabernacle,
nous partons avec lui, demeurant en luiet lui en nous , pour vivre avec lui et en lui notre journe
avec ses rencontres, ses joies, ses peines et ses responsabilits. Nous partons avec lui vers ceux avec qui
nous vivons et qui nous sont confis. Nous, vincentiens, partons pour vangliser les pauvres, les servir
corporellement et spirituellement, leur annoncer la parole de la vie et tre au service de leur promotion
humaine, la suite du Christ vanglisateur des pauvres et en union avec lui.
Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruit (Jn 15,5). Tel est le terme de
lEucharistie et le secret de la fcondit spirituelle de notre vie et de notre apostolat.

Que la rflexion, la mditation, la contemplation, ladoration et la rencontre personnelle avec Jsus dans
lEucharistie et le Saint-Sacrement lamour inventif de Jsus jusqu linfini, l o nous trouvons tout - nous
aident prparer les prochaines ftes de Nol ainsi que la mission de toute une vie que nous sommes appels
raliser !

Votre frre en saint Vincent,

Toma Mavri, cm
Suprieur gnral