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EPIDEMIOLOGA

Epidemiologa: definicin y campo: Disciplina que estudia el modo en que las enfermedades transmisibles y no
transmisibles afectan a las personas en un tiempo y un lugar determinado,. Su resultados se aplican a la programacin y
el desarrollo de polticas de salud y a la solucin de problemas sanitarios. La epidemiologia trabaja en tres niveles:

- Nivel descriptivo: muestra la distribucin de los hechos relacionados con la salud en un grupo determinado
tomando en cuenta variables demogrficas (edad, sexo, condicin migratoria), sociales (familiares,
socioeconmicas, nivel educativo) y de estilo de vida (hbitos de consumo, horas dedicadas al trabajo).
- Nivel de conocimiento de las causas: identifica la participacin de las posibles causas en la aparicin de
enfermedades.
- Nivel de intervencin: evala el impacto de las acciones de promocin, prevencin y asistencia emprendidas
para controlar las posibles causas de enfermedades en una poblacin determinada.

Factores etiolgicos: se considera que hay cuatro tipos bsicos de factores que influyen en las causas de las
enfermedades:

- Predisponentes: edad, sexo, enfermedad previa u otros que pueden crear una mayor sensibilidad ante una
enfermedad.
- Facilitadores: bajos ingresos, desnutricin, malas condiciones habitacionales que favorecen el desarrollo de
determinadas enfermedades.
- Desencadenantes: la exposicin a un agente patgeno puede precipitar su desarrollo.
- Potenciadores: la exposicin repetida a un agente patgeno puede agravar una enfermedad ya declarada.

Tipo de enfermedades:

- Segn su origen:
- Enfermedades transmisibles, infecciosas o infectocontagiosas: provocadas por agentes patgenos que
ingresan al organismo por diferentes vas. Pueden ser virus, bacterias, protozoos, metazoos. Las ITS son un
subgrupo de enfermedades infecciosas que se contagian principalmente por medio de las relaciones sexuales.
- Enfermedades no transmisibles: no se deben a agentes patgenos.
- Enfermedades funcionales: producen alteraciones en el funcionamiento de alguna parte del
organismo. Pueden ser degenerativas (producen daos en la estructura de clulas tejidos u rganos),
metablicas (afectan al metabolismo).
- Enfermedades congnitas: se generan por anomalas en la gestacin o el nacimiento.
- Enfermedades hereditarias: se transmiten genticamente de padres a hijos.

- Segn su duracin y gravedad:

- Enfermedades crnicas: persisten durante mucho tiempo y no se pueden curar de modo rpido o fcil.

- Enfermedades agudas: son sbitas o severas, los sntomas aparecen, cambian o empeoran rpidamente y
luego desaparecen por recuperacin o producen la muerte. Algunas enfermedades presentan una fase inicial aguda
seguida de una fase crnica.

- Segn otros criterios:

- Enfermedades sociales: afectan al individuo y a la sociedad, por sus causas y consecuencias.

- Enfermedades laborales o profesionales: se relacionan con el trabajo.

- Enfermedades nutricionales: relacionadas con la alimentacin.

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- Enfermedades mentales: implican trastornos en la conducta de las personas y responden a diferentes
factores fsicos y psquicos.

Conceptos bsicos en epidemiologa:

- Poblacin expuesta al riesgo: es la poblacin susceptible de contraer una enfermedad, definida por factores
demogrficos (sexo, edad, condicin migratoria), laborales u ambientales.
- Prevalencia de una enfermedad: nmeros de casos que presenta una enfermedad en una poblacin y un
momento dado. La tasa se calcula dividiendo el nmero de casos por el nmero de personas en riesgo. Hay
factores que influyen en el aumento de la tasa de prevalencia (mayor duracin de la enfermedad, prolongacin
de la vida sin curacin, aumento de nuevos casos, inmigracin de casos emigracin de personas sanas) y
otros influyen para disminuirla (alta letalidad de la enfermedad, aumento de la tasa de curacin de casos,
disminucin de nuevos casos, inmigracin de personas sanas, emigracin de casos).
- Incidencia de una enfermedad: nmeros de casos de una enfermedad que se producen durante un perodo
dado, en una poblacin determinada.
- Letalidad: proporcin de casos de una enfermedad que resulta mortales en un momento dado.
- Mortalidad: las muertes y sus causas se registran generalmente en los certificados de defuncin, que suelen
contener informacin incompleta.
- Mortalidad infantil: la tasa de mortalidad infantil se utiliza como indicador de la salud de una comunidad porque
es un dato especialmente sensible a los cambios socioeconmicos y a las polticas de salud.
- Mortalidad materna: se consideran muertes por causas ligadas al embarazo, parto o puerperio, las ocurridas
hasta 42 das despus de finalizado el embarazo, independientemente de su duracin.
- Morbilidad: muchas enfermedades tienen una baja tasa de letalidad y una alta tasa de morbilidad, frecuencia
con que se presentan en una poblacin en un determinado perodo.
- Esperanza de vida: es el promedio de aos que cabe esperar que viva una persona si se mantienen las tasas
de mortalidad del momento en que nace.
- Fecundidad: la tasa global de fecundidad es el nmero de hijos que en promedio tiene cada mujer de una
poblacin al final de su vida reproductiva. Se obtiene por la suma de las tasas de fecundidad por edad
multiplicado por 5.

Tipos de estudios epidemiolgicos:

- Estudios descriptivos: la descripcin sencilla del estado de salud de una comunidad, basada en los datos
disponibles u obtenidos por encuesta, suele ser el primer paso de una investigacin epidemiolgica.
- Estudios transversales o de prevalencia: miden el nmero de personas que en un momento dado tiene una
determinada enfermedad. El estudio se hace con un corte en el tiempo u se contabilizan los casos existentes
en un momento puntual. las enfermedades crnicas tienen en general una mayor prevalencia y las agudas son
de alta incidencia.
- Estudios de casos y controles: se utilizan para investigar las causas de una enfermedad, especialmente si son
enfermedades raras o poco estudiadas. Se analiza un grupo de personas que sufre la enfermedad y un grupo
de controles o testigos que no tienen la enfermedad. Se compara la frecuencia con que una posible causa se
dio entre los casos y entre los controles.
- Estudios de cohorte: se inician con un grupo de personas a las que se divide en subgrupos segn la exposicin
a una causa potencial de enfermedad. Se miden las variables de inters y se sigue la evolucin para ver como
la aparicin de nuevos casos difiere entre los grupos con mayor o menor exposicin, o sin ella. Proporcionan la
mejor informacin sobre las causas de una enfermedad y sobre el riesgo de su aparicin.

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- Estudios experimentales: analizan el cambio de una variable en uno o ms grupos de personas. Se usan para
la evaluacin de un tratamiento nuevo. Se compara la evolucin de una grupo experimental, al que se
administra un medicamento, con la de un grupo de control, al que se administra un placebo.

Epidemiologia de las enfermedades transmisibles: una enfermedad transmisible es causada por la transmisin de un
agente patgeno desde una persona o animal infectado a una persona susceptible, el husped.

Epidemia: es la aparicin de una determinada enfermedad en una comunidad o regin, cuando el nmero de casos
resulta demasiado grande o inesperado para ese momento y ese lugar. Hay epidemias puntuales, en las cuales las
personas se ven expuestas a un foco de infeccin de forma ms o menos simultanea, lo que aumenta muy rpido el
nmero de casos. En las epidemias por contagio, la enfermedad se transmite de persona a persona, y el aumento del
nmero de casos es lento.

Enfermedades pandmicas: son epidemias que trasciende las fronteras de un pas y se extiende por varios continentes.

Enfermedades endmicas: son las que se presentan en una zona geogrfica o en un grupo de poblacin determinados,
con tasas de prevalencia e incidencia relativamente altas en comparacin con las que se observan en otras zonas o
poblaciones.

Infeccin y defensas: La infeccin consiste en la entrada y el desarrollo o multiplicacin de un agente infeccioso dentro
del husped. Infeccin no equivale a enfermedad. Algunas infecciones producen enfermedades clnicas , o la producen
muy tardamente. Para que se produzca una infeccin, el agente patgeno debe vencer barreras propias del organismo,
llamadas defensas. Estas pueden ser:

- Defensas inespecficas: son las primeras en actuar, comprenden diversas barreras que impiden,
indiscriminadamente, el ingreso de cualquier patgeno. Pueden ser fsicas (la piel es la principal barrera
protectora), qumicas (el sudor y los cidos grasos, la saliva, los jugos digestivos) o biolgicas (si las barreras
anteriores son traspasadas, actan los fagocitos o macrfagos).
- Defensas especficas: actan cuando han sido superadas las barreras inespecficas, son proporcionadas por el
sistema inmunitario, mediante los linfocitos, un tipo de glbulos blancos formados en la mdula sea y que se
hallan concentrados en el bazo, timo y ganglios linfticos. Ellos fabrican anticuerpos, sustancias proteicas
capaces de reconocer los antgenos.

Se llama respuesta inmunitaria la que brinda nuestro sistema inmunitario a travs de los linfocitos. Se caracteriza por
tener:

- Especificidad: hay un tipo especfico de anticuerpo para cada antgeno.


- Memoria: una vez producido un tipo de anticuerpo, un nuevo contacto con el agente que gener su produccin
hace que los linfocitos produzcan ms anticuerpos con mayor rapidez. Gracias a esta memoria inmunitaria
algunas enfermedades se padecen solo una vez. Pero hay patgenos que cambian con el tiempo y sus
antgenos no son reconocidos, por lo que una enfermedad puede contraerse varias veces en la vida.

Inmunidad: es la capacidad de resistencia del organismo frente a los agentes patgenos. Ella varia de persona a
persona, con la edad, segn la enfermedad de base y factores ambientales (higiene, temperatura, contaminacin
atmosfrica, calidad del agua, hacinamiento). Los tipos bsicos de inmunidad son:

- Inmunidad innata: abarca las defensas inespecficas de una persona.


- Inmunidad adquirida: es la que la persona desarrolla cuando el cuerpo est expuesto a varios antgenos y
construye sus defensas especificas. Esta inmunidad comprende:
Inmunidad activa: se obtiene a partir del contacto con un antgeno, que puede ser natural, si el contacto se
produce al padecer una enfermedad, o artificial, si el contacto se obtiene mediante vacunas o sueros.

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Inmunidad pasiva: se adquiere a travs de anticuerpos maternos en la gestacin o la lactancia.

Inmunizacin o vacunacin: es el modo de activar el sistema inmunitario y prevenir posibles enfermedades. Las vacunas
son preparados que generalmente contienen agentes patgenos muertos o inactivos. Al aplicarlas, los linfocitos
producen anticuerpos que actan en caso de un contacto de la persona con el agente patgeno. Gracias a la memoria
inmunitaria la enfermedad no se produce. Existen actualmente cuatro tipos de vacunas:

- Con patgenos vivos atenuados: duran mas que las otras, pero pueden causar infecciones serias en personas
inmunocomprometidas.
- Con patgenos muertos (inactivos)
- Toxoides: contienen una toxina producida por la bacteria o por los virus.
- Biosintticas: contienen sustancias hechas por el hombre que, para el sistema inmunitario, se parecen a los
antgenos.

Los sueros son preparados obtenidos a partir de la sangre de animales inmunizados. Cuando se aplican a una persona,
sta recibe los anticuerpos para combatir la enfermedad. Mientras las vacunas se aplican como medida preventiva, los
sueros son teraputicos y se aplican a personas enfermas. Las vacunas tardan cierto tiempo en formar anticuerpos
mientras que el suero tiene accin inmediata.

Agentes patgenos: pueden ser virus, seres vivos unicelulares (microorganismos) o pluricelulares, capaces de causar
enfermedades. Para que la infeccin por virus o microorganismos se produzca, se requiere gran cantidad de los mismos,
rara vez hay infeccin ante uno solo de ellos. Los patgenos tienen:

Capacidad txica: en el interior del husped pueden destruir las clulas que infectan, directamente o a
travs de toxinas que ellos mimos producen.
Capacidad invasiva: posibilidad de multiplicarse y extenderse dentro del organismo.
Virulencia: capacidad para causar trastornos en el organismo.

- Virus: no son seres vivos, sino entidades macromoleculares que son parsitos intracelulares obligados, ya que
carecen de metabolismo cuando se encuentran fuera de una clula y solo se reproducen dentro de ella. Estn
formados por una cido nucleico, ADN o ARN, encerrado en una cubierta proteica. Algunos virus poseen
adems una envoltura lipoproteica.
- Bacterias: son organismos unicelulares, procariotas, del Reino Monera. Pueden ser auttrofas o hetertrofas.
Muchas bacterias son beneficiosas para el hombre, otras producen diversas enfermedades. Segn su forma
pueden ser:
Cocos: con forma esfrica. Pueden agruparse de a dos, formando cadenas o racimos.
Bacilos: con forma alargada, semejante a bastones.
Vibriones: con forma de bastn pero corto y curvado.
Espirilos: con forma alargada, espiralada o helicoidal.
- Protozoos: son organismos eucariotas (con ncleo), unicelulares, hetertrofos, pertenecientes al Reino
Protista. Los protozoos que causan enfermedades en el hombre pueden ser:
Flagelados: con uno o ms flagelos.
Ciliados: con cilias
Esporozoos: exclusivamente parsitos, sin cilias ni flagelos.
Sarcodinos: con forma ameboide, sin cilias ni flagelos.
- Hongos: son organismos eucariotas, hetertrofos, unicelulares, pluricelulares, pertenecientes al Reino Fungi.
Las enfermedades producidas por hongos se denominan generalmente micosis.
- Animales: son organismos eucariotas, hetertrofos, pluricelulares, con distintos niveles de complejidad,
pertenecientes al Reino Animal. Los que producen enfermedades en el hombre son parsitos que pueden ser:

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Ectoparsitos: que se hallan en el exterior del cuerpo.
Endoparsitos: los que ingresan dentro del organismo:
Platelmintos: gusanos planos
Nematodos: gusanos cilndricos no segmentados.

Transmisin de agentes: el hbitat de un agente infeccioso es la fuente o reservorio: aire, agua, suelo, seres vivos. Se
denomina foco de infeccin a la persona, animal u objeto a partir del cual un agente ingresa en un husped. Puede ser
una persona portadora del agente, sin tener manifestaciones de la enfermedad. El lugar por el que un agente sale de un
husped (piel, mucosa, vas respiratorias, digestivas y urogenitales) se llama puerta de salida.

La transmisin o propagacin del agente patgeno ocurre por distintas vas:

- Directa: transferencia del agente desde la puerta de salida del husped infectado a la puerta de entrada del
nuevo husped. Puede darse por:
Contacto: de persona a persona, mediante la piel, intercambio de fluidos corporales, a travs de la
placenta en el casi de la madre y el feto.
Gotas de saliva: generadas por una persona al estornudar, toser, hablar o bostezar. Las gotas y partculas
con patgenos son expelidas a corta distancia a travs del aire y se depositan en las conjuntivas, mucosa
nasal o bucal.
- Indirectas: transferencia del agente a travs de un intermediario que puede ser:
Aire: gotas y partculas que permanecen suspendidas en el aire por largos perodos.
Vehculo: el intermediario es un objeto contaminado.
Vectores: el intermediario es un animal, como moscas, mosquitos u otros insectos, ratas u otros
mamferos. sta es una va del transmisin muy comn.

Pobreza y enfermedades transmisibles: entre lo factores que facilitan la ocurrencia de enfermedades, la pobreza juega
un papel importante, especialmente en lo que respecta a las enfermedades transmisibles. Son pobres aquellos hogares
que no tienen acceso a ciertos servicios, fundamentalmente relacionados con una vivienda adecuada.

Fuentes de datos epidemiolgicas y/o estadsticas: las fuentes de datos en las que se basan las polticas de salud son
estadsticas generales, bsicamente: censos de poblacin y vivienda, estadsticas vitales y relevamiento de salud.

Se denomina vigilancia epidemiolgica al control de las enfermedades transmisibles que se realiza a travs del anlisis
sistemtico de datos sobre enfermedades y muertes.

Estadstica y promocin de la salud: en el rea de salud se utilizan diferentes medidas estadsticas. La pasa de
mortalidad segn causas es muy utilizada para disear polticas de salud e identificar muertes prevenibles. Las tasas de
mortalidad infantil y materna son indicadores sensibles a las condiciones socioeconmicas y su conocimiento s
imprescindible para planificar servicios accesibles a toda la poblacin.

Las encuestas a hogares sobre temas de salud son otro instrumento apto, porque evala rasgos econmicos,
ambientales o culturales que inciden en la salud de la poblacin.

Patologas transmisibles prevalentes en el pas:

- Dengue: infeccin producida por un virus de ARN, transmitido a travs del mosquito Aedes Aegypti, de hbitos
diurnos, que se cra en cuerpos de agua y aguas estancadas en cisternas, tanques, recipientes, latas, macetas
o canaletas. Produce fiebre acompaada de fuertes dolores.
- Fiebre hemorrgica argentina: infeccin causada por un virus de ARN, cuyo reservorio natural son dos o tres
especies de roedores silvestres. La puerta de entrada es el aparato respiratorio. Es ms frecuente en los

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recolectores de maz. Fiebre alta con escalofros, dolores musculares, de cabeza, detrs de los ojos y en el
abdomen. En casos ms graves aparecen manifestaciones hemorrgicas.
- Hantavirus: infeccin causada por un virus del ARN que produce fiebre con insuficiencia respiratoria y elevada
mortalidad. El principal reservorio del agente infeccioso son los roedores colilargos. La infeccin en humanos
se produce por aspiracin de partculas en el aire provenientes de saliva, orina y materia fecal de los ratones
contaminados.
- Tuberculosis: infeccin causada por el bacilo de Koch. La enfermedad se localiza generalmente en los
pulmones, pero puede afectar otros rganos. Si no se trata se hace crnica y conduce finalmente a la muerte.
La transmisin se realiza de persona a persona, a travs de gotitas expulsadas al toser o hablar.
- Mal de Chagas: es provocada por un protozoo. Posee una fase aguda con estado febril y edema o hinchazn
de un prpado y una fase crnica. Tras la recuperacin espontnea de la fase aguda, la mayora de los
infectados quedan de por vida en una fase crnica sin sntomas. Una minora desarrolla lesiones
gastrointestinales y cardacas, que pueden provocar manifestaciones graves y la muerte.
- Hepatitis: es una infeccin de todo el organismo que afecta especialmente al hgado. El signo ms evidente de
la enfermedad es la ictericia (color amarillo de la piel). La orinas se presenta oscura y las heces decoloradas.
Se han identificado hasta la fecha 5 clases de virus:
Hepatitis A: virus de tipo ARN. Se transmite por va fecal-oral y se halla facilitada por la higiene personal
deficiente y el hacinamiento. Tambin hay casos por contaminacin de alimentos y agua.
Hepatitis B: el virus es de tipo ADN y se transmite principalmente al compartir jeringas en el consumo de
drogas, por relaciones sexuales y por transmisin perinatal.
Hepatitis C y D: virus del tipo ARN y el riesgo de transmisin es importante en las personas que reciben
trasplantes de rganos y en individuos inmunodeprimidos.
Hepatitis E: virus del tipo ARN. Se transmite frecuentemente por contaminacin del agua.
- Sida: el virus de la inmunodeficiencia humana afecta el sistema inmunitario, provocando el sndrome de
inmunodeficiencia adquirida. Hasta ahora no hay cura pero si varios tratamientos antivirales que retardan si
evolucin por muchos aos y mejoran la calidad de vida de los pacientes sintomticos. La terapia antiviral
suprime la replicacin del VIH en el organismo.

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