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Odebrecht y la corrupcin (por Juan

Mendoza)
El caso Odebrecht es un desafo central para la economa y poltica del pas. Si la sociedad
civil y nuestras autoridades actuamos con firmeza y decisin, tenemos una oportunidad para
detener la corrupcin a gran escala y la impunidad que la alimenta.

En efecto, gracias a un acuerdo alcanzado entre Odebrecht y el Departamento de Justicia de


los Estados Unidos, sabemos que la empresa brasilea coime en nuestro pas por al menos
29 millones de dlares entre el 2005 y el 2014. Aunque no sabemos an la identidad de los
corrompidos y los proyectos en que hubo coima, estas revelaciones confirman lo que muchos
hemos sospechado durante meses: que haba una alta probabilidad de prcticas non sanctas
por parte de Odebrecht. Asimismo, la gravedad de las revelaciones exige que nuestras
autoridades nos den rpidas y convincentes explicaciones.

Cules son los costos de la corrupcin? Cules son sus consecuencias econmicas y
polticas? El primer costo es, por supuesto, la coima misma. Los pagos indebidos a
funcionarios y polticos a cambio de favores no pueden quedar en la impunidad, pues si ello
sucede el crimen s paga para los corruptos. Cuando no se castigan las coimas hay menor
incentivo y premio para los funcionarios y polticos honestos de dedicarle tiempo y esfuerzo
a servir en la administracin pblica. As, si la impunidad campea, quienes avanzan en sus
carreras son los corruptos en desmedro de los honestos.

Peor an, en nuestro pas es frecuente que los peces gordos jams respondan frente a la
justicia cuando estallan los escndalos. En particular, en muchos casos son los funcionarios
de rango medio o bajo los que fungen de chivos expiatorios mientras que hay completa
impunidad para los grandes ladrones. Los peces gordos, al haber robado ms, tienen ms
recursos con los cuales torcer y manipular las investigaciones y la administracin de justicia
en su favor. Debido al tratamiento asimtrico de la justicia frente a la corrupcin, quienes
deciden ser corruptos pueden estar tentados a robar en grande para reducir el riesgo de
cualquier castigo futuro.

Pero las coimas son apenas la punta del iceberg del costo econmico de la corrupcin. El
costo econmico principal es la ineficiente asignacin de recursos que se manifiesta de tres
formas. La primera es que la coima suele aumentar artificialmente el costo de los proyectos
pues el coimero gana ms cuanto mayor es el sobreprecio. En segundo lugar, las coimas
incrementan la probabilidad de que hagan proyectos que no se necesitan en desmedro de
proyectos necesarios. Finalmente, las coimas suelen alterar las condiciones de los contratos
para favorecer a las empresas corruptas en perjuicio del ciudadano. Por ejemplo, es muy
sospechoso que en nuestro pas el concesionario del Gasoducto del Sur disfrute de ingresos
garantizados que se financian a travs de aumentos en las tarifas de luz. En los siguientes
meses sabremos si hubo o no corrupcin en la concesin del Gasoducto.

Otro costo econmico de la corrupcin es que hace que las empresas que tienen prcticas
honestas no participen en los procesos pblicos de licitacin pues saben que los resultados
estarn amaados. As, la corrupcin rampante que vivimos en el Per, priva a nuestro
Estado de muchos empresarios honestos que prefieren ir a pases menos corruptos. Es
interesante anotar, por ejemplo, que Odebrecht jams gan licitacin pblica alguna en
Chile.

Sin embargo, los costos ms graves de la corrupcin son polticos. La corrupcin


desmoraliza al ciudadano y pone en tela de juicio la legitimidad de los gobernantes. El
ciudadano se pregunta, por qu voy a confiar en autoridades corruptas o que toleran la
corrupcin? Por qu tengo que pagar impuestos para que empresas corruptas se los metan
al bolsillo? Algunas personas tambin dirn por qu no puedo robar yo tambin si a los
ladrones de saco y corbata, que roban por millones, no les pasa absolutamente nada?

Ms an, la corrupcin sistmica que vive nuestro pas corroe la misma fbrica social. Las
empresas corruptas suelen ofrecer charlas, consultoras y trabajos varios a miembros de la
sociedad civil a cambio de su apoyo o, cuando menos, su silencio. Quienes aceptan estos
pagos, a sabiendas de la reputacin de las empresas que los hacen, no son vctimas sino
cmplices de la corrupcin. Es harto lamentable que muchos profesionales y periodistas que
han recibido pagos de Odebrecht o empresas similares no lo hagan pblico y, lo que es peor,
opinen sobre el tema con desparpajo.

La respuesta del gobierno frente al escndalo de Odebrecht deja mucho que desear. La
reaccin inicial de PPK fue tibia y hasta complaciente con la empresa brasilea. Luego de
varios das el gobierno ha anunciado que Odebrecht no participar ms de licitaciones
pblicas lo cual, con todo respeto, es un saludo a la bandera pues Odebrecht est en proceso
de liquidar sus activos en nuestro pas. En otras palabras, lo ltimo que le interesa a
Odebrecht es participar en nuevas licitaciones en el Per cuando su dueo est en prisin.
Por ejemplo, lo que Odebrecht quiere hacer con el Gasoducto del Sur es vender su
participacin en el proyecto. Lamentablemente, nuestro gobierno respalda la poltica de la
empresa brasilea en lugar de aprovechar la coyuntura para revisar el contrato en favor de
los intereses del consumidor elctrico nacional.

Lo que el gobierno debera hacer ipso facto es paralizar todos los proyectos activos de
Odebrecht y las constructoras brasileas, OAS, Camargo Correa y Andrade Gutierrez. La
razn es que sabemos que todas estas empresas han utilizado la coima y los sobornos como
forma de hacer negocios en el Brasil. Y si lo han hecho en el pas vecino por qu lo habran
hecho tambin en nuestro pas? Pero el Ejecutivo no toma ninguna medida efectiva y
concreta para investigar de cabo a rabo el accionar de estas empresas en el Per.

Y es que hay muchos proyectos altamente sospechosos que tienen que ser investigados en el
plazo ms breve. Ejemplos incluyen la Interocenica del Sur, con sus 22 adendas que
triplicaron su presupuesto, y el ya mencionado Gasoducto del Sur. En este ltimo proyecto
alguien tiene que explicarnos cmo as el proyecto pas de costar 1334 millones de dlares,
y sin ingresos garantizados, en el 2008 a 7500 millones, con ingresos garantizados, en el
2014, de acuerdo con el testimonio del ex Presidente Alan Garca.

Se estima que tan solo Odebrecht ha ejecutado proyectos por ms de 12 mil millones de
dlares en los ltimos quince aos. As, las posibles coimas y otros costos econmicos son
astronmicos. Por ejemplo, si Odebrecht hubiera pagado 5% de coima por ganar la buena
pro de estos proyectos, entonces solamente el costo de las coimas llegara a los 600 millones
de dlares. No se da cuenta entonces nuestro gobierno de la magnitud de las coimas y
sobornos de las que estamos hablando?
Urge, adems, que se nos explique por qu no hay ni un solo resultado concreto en la lucha
contra la mega-corrupcin en nuestro pas. No somos capaces de combatir la corrupcin en
el Per? Tenemos que resignarnos a que el valiente Juez Sergio Moro o el Departamento
de Justicia de los Estados Unidos destapen las mafias y corruptelas en nuestro propio pas?
Ms all de la responsabilidad penal de algunos Nadie va a asumir la responsabilidad
poltica? Cmo as podemos permitir que empresas corruptas del extranjero vengan a
asaltar al Estado peruano sin que pase absolutamente nada? Nadie sospechaba siquiera un
poco de que estas empresas no venan con las mejores intenciones al Per?

El gobierno no parece percatarse que la corrupcin es la principal barrera al desarrollo del


pas. Seguiremos siendo subdesarrollados si no le ponemos coto al robo sistemtico contra
el Estado peruano. Pero nunca es tarde para hacer lo correcto. La sociedad civil debe
reaccionar y ejercer constante presin sobre nuestras autoridades hasta que tengamos
resultados concretos y satisfactorios. Si queremos que nuestros hijos alcancen el desarrollo,
entonces pongamos manos a la obra en derrotar el cncer de la corrupcin.

Juan Mendoza, 31 de diciembre de 2016.