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21/9/2017 Les juifs Smyrne : de lenfermement louverture vers le monde

Revue des mondes


musulmans et de la
Mditerrane
107-110 | septembre 2005
Identits confessionnelles et espace urbain en terres d'islam
I. Territorialisation des communauts confessionnelles

Les juifs Smyrne : de


lenfermement louverture vers
le monde
Jews in Smyrna : from Confinement to Awakening.

HENRI NAHUM
p. 97-112

Rsums
Franais English
Constitue plus tard que celles des autres cits de l'Empire ottoman, la communaut juive de
Smyrne connat une priode de prosprit au XVIIe sicle, concidant avec le dveloppement
conomique de la ville. D'abord install prs de la cte, le quartier juif se situe ensuite au centre de la
cit, prs du Konak ; au XIXe sicle, il a un aspect misrable ; les habitants n'en sortent gure. Vers
1900, les juifs de Smyrne participent nouveau l'expansion conomique du grand port gen et
sortent de leur isolement. L'incendie de septembre 1922, qui met fin la guerre grco-turque,
bouleverse l'quilibre urbain. La transformation de l'tat plurinational ottoman en un tat-nation
turc, les maladresses du gouvernement rpublicain, l'instauration d'un impt frappant
prfrentiellement les non musulmans, la cration de l'tat d'Isral, provoquent une migration
massive des juifs de Smyrne. Ils sont aujourd'hui moins de 2 000.

Set up later than those of the other cities of the Ottoman Empire, the Jewish community of Smyrna
enjoyed a time of prosperity in the 17th century connected to the expanding commercial activity of
the city. First located by the seaside, the Jewish quarter moved later to the center of the city, near the
Konak. In the 19th century, it looked shabby; its inhabitants seldom went out of it. About 1900, the
Jews of Smyrna take part in the economical expansion of the great Aegean port and give up their

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isolation. The fire of September 1922 which puts an end to the Greek-Turkish war changes
drastically the equilibrium of the city. The transformation of the plurinational Ottoman Empire into
a Turkish nation-state, the awkwardness of the republican government, a capital levy on non-
Muslim citizens, the creation of the State of Israel, empty the city of its Jewish inhabitants. Today,
their number is less than 2 000.

Texte intgral

Le peuplement juif de Smyrne


1 Ltablissement des juifs Smyrne est relativement rcent. Certes, lorsque les Ottomans
conquirent Smyrne en 1424, ils y trouvent une communaut juive habitant la ville depuis
lpoque alexandrine. Smyrne est lune des sept glises de lApocalypse de Saint-Jean ; les
juifs y sont cits. Pionos, dans sa vie de Saint-Polycarpe, martyris Smyrne au IIe sicle,
fait allusion aux juifs plusieurs reprises. Une inscription du vieux cimetire juif de Bahri-
Baba date du IIe ou du IIIe sicle. Le nom de lune des synagogues la fait remonter
lpoque byzantine (Galant, 1937 : 7-8). Comme toutes les communauts juives de la
rgion genne, hellnophones, qualifies de romaines ou romaniotes, la communaut
de Smyrne devait compter quelques centaines de personnes (Starr, 1970 ; Galant, 1940).
2 Il est possible qu cette communaut romaniotes soient venus se joindre, au XIVe
sicle, des juifs expulss dEurope occidentale et dEurope centrale, puisque, avant mme
la prise de Constantinople par Mehemet II, lEmpire ottoman tait vu par les juifs
europens comme un havre o ils pouvaient mener une existence paisible lombre de
[leur] vigne et de [leur] figuier (Benbassa, 1993 : 62-63).
3 Constantinople conquise, Mehemet II veut la repeupler dlments fidles. Il a recours
au srgn, ce transfert autoritaire de populations npargnant aucun groupe ethnique ou
religieux et concernant aussi bien musulmans que chrtiens et juifs (Hacker, 1982 : 117-
126). Cest ainsi que des communauts romaniotes sont transfres en masse vers la
nouvelle capitale ottomane. On peut donc penser que Smyrne, la fin du XVe sicle, est
vide de ses juifs. En vertu de la mme politique, lorsquen 1492, les juifs sont expulss
dEspagne et, quelques annes plus tard du Portugal, et quils se rfugient dans lEmpire
ottoman, ils sont autoritairement dirigs vers Constantinople. Pendant tout le XVIe sicle, si
quelques voyageurs tmoignent avoir rencontr tel ou tel commerant juif Smyrne, il
nest gure fait mention dune communaut juive organise, contrairement dautres
villes anatoliennes (Goffman, 1990 : 78-92). Rien nindique, en effet, que des juifs
ibriques soient venus stablir Smyrne dans les annes suivant immdiatement
lexpulsion. Alors que, dans les autres villes ottomanes, les juifs se sont groups par
communaut dorigine, autour de synagogues qui sappellent Toledo, Aragon ou
Perpinyan, Smyrne, aucune synagogue ne porte le nom dune ville dEspagne (Galant,
1939 : 73). Daprs la tradition locale, il tait parfois ncessaire de faire venir Smyrne des
juifs de Magnsie ou de Tir pour arriver au quorum de dix, indispensable toute
crmonie religieuse. Par ailleurs, la fin du XVIe sicle, on ne trouve aucun juif dans les
registres des impts de la ville (Goffman, 1990 : 80).
4 Au dbut du XVIIe sicle, la ville de Smyrne devient un centre important pour le
commerce de la soie et pour celui des productions agricoles dAnatolie occidentale. Son
port devient trs actif. Une communaut juive, qui deviendra vite florissante, se constitue
partir de trois sources dimmigrations. Dune part, de la pninsule ibrique continuent
arriver des juifs, ou plus exactement des Marranes, ces juifs convertis au catholicisme et
pratiquant, ou accuss de pratiquer en secret, la religion juive et qui, pourchasss par
lInquisition, chappent par lexil au bcher. Il semble, en particulier, quun certain
nombre de Marranes portugais, se soient installs Smyrne au XVIIe sicle et aient donn
le nom de Portugal leur synagogue1. Dautre part, des villes proches de Smyrne,

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Magnsie, Tir, Urla o staient installs un certain nombre dimmigrs ibriques, les
juifs convergent vers Smyrne, refouls par linstabilit politique locale et par le brigandage
qui svit dans la campagne anatolienne, et attirs par la prosprit croissante du port
gen (Shaw, 1991) ; des les proches, en particulier de Chio, arrivent aussi des immigrants
juifs, ainsi que de Corfou, de Crte et de Janina (Frangakis, 1985 : 27-42). Enfin, Salonique, o
sest tablie une colonie importante de juifs ibriques, est en proie une crise grave de
lindustrie textile laquelle sont employs beaucoup de juifs : il en rsulte de nombreux
dparts, en particulier vers Smyrne (Nehama, 1978).
5 Smyrne, les juifs acquirent une place importante dans le commerce de la soie, de la
laine, du coton, du caf, de lindigo, du poivre, de la cire, ainsi que dans les activits
montaires (Frangakis, 1985). Ils sont changeurs, collecteurs dimpts. Venus de la
pninsule ibrique plus tard que leurs coreligionnaires des autres villes ottomanes, ils
crivent encore lespagnol -qui restera leur langue vernaculaire- en caractres latins et non
en caractres hbraques, comme en prendront lhabitude leurs descendants. Ils sont donc
de prcieux intermdiaires auprs des ngociants europens et de prcieux auxiliaires
comme drogmans des consuls (Galland, 2000 : 139-143). Alors qu la fin du XVIe sicle, il
ny avait aucun juif dans le registre des impts, il y en a 92 en 1640 (Goffman, 1990 : 85).
Ils obtiennent souvent le statut de protgs des puissances europennes. Le chiffre de la
population juive devient important, paralllement laccroissement de lensemble de la
population. Tavernier value en 1631 7 000 le nombre des juifs pour une population
totale de 90 000 habitants ; Spon en 1673 15 000 pour 55 000 habitants (Iconomos,
1868). Ces chiffres sont, semble-t-il, trs exagrs et rendent probablement compte de
linfluence quattribuaient aux juifs les voyageurs europens. Les chiffres de Pitton de
Tournefort, en 1702, sont sans doute plus proches de la ralit (1 800 juifs sur une
population totale de 27 000 habitants), de mme que ceux dAubry de la Mortraye en 1699
(1 500 juifs pour 24 000 habitants) (Pitton de Tournefort, 1982 : 313 et note 22).
6 Les pidmies de peste qui, presque chaque anne, en particulier en 1616, 1659, 1663,
font un grand nombre de victimes, le tremblement de terre de 1688 qui dvaste la ville
(Galant, 1937 : 200-207), ne freinent pas durablement lexpansion conomique de la
communaut juive. La crise grave que traverse toute la judt ottomane lorsquen 1648,
un jeune rabbin smyrniote, Sabbeta Sevi, se proclame Messie et entrane sa suite un
grand nombre de fidles, est relativement bien surmonte Smyrne mme (Scholem,
1983).
7 Un facteur contribue asseoir la place que tiennent les juifs dans lconomie smyrniote :
larrive des Livournais2. Les Marranes ibriques, attirs Livourne par louverture dun
port franc, commercent avec les ports de Mditerrane orientale, Salonique surtout, mais
aussi Smyrne. Certains dentre eux sy installent et constituent une sorte daristocratie
italophone, acquirent la protection des consuls occidentaux et servent dintermdiaires
entre les juifs locaux et les commerants europens.
8 linverse de lensemble de la communaut juive ottomane, dont la dcadence, dj
commence au XVIIe sicle, va saggraver au sicle suivant, les juifs de Smyrne connaissent
donc, au XVIIIe sicle, une re de prosprit conomique et dpanouissement intellectuel.

Le premier quartier juif


9 Situe sur la rive mridionale dun golfe profond, la ville de Smyrne occupe une mince
bande littorale et les premires dnivellations dune hauteur de quelques centaines de
mtres, le mont Pagus, sur laquelle se dresse une forteresse byzantine reconstruite par les
Gnois. Aprs sy tre rfugie lpoque des invasions mongoles, la population roccupe
progressivement les pentes de la colline jusqu une deuxime citadelle btie le long du
rivage (Goffman, 1990 : 11-12). Galland, qui visite Smyrne en 1678, dcrit la population de
cette citadelle : 15 000 16 000 familles turques, 800 familles grecques, 130 armniennes
et 150 juives (Galland, 2000 : 107-108). Cette population est groupe en quinze quartiers :
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onze dentre eux sont exclusivement turcs, trois sont grecs, armniens ou juifs, un franc.
Galland note que si les onze quartiers turcs sont exclusivement occups par des Turcs,
dans les autres quartiers, des Turcs cohabitent avec des Grecs, des Armniens, des juifs ou
des Francs. Le caractre imparfait de la sparation ethnico-religieuse est un point
important noter. Hormis dans le quartier franc, un grand nombre de maisons sont en
terre ou en boue sche. Beaucoup dentre elles sont des sortes de han-s3 o logent
plusieurs familles. Beaucoup de juifs, affirme Galland, sont propritaires de leur maison.
Le chiffre de 150 familles juives habitant la citadelle est difficilement compatible avec celui
de la population juive totale, value par Galland (2000 : 139-143) lui-mme 10 000. On
peut donc penser quil existe un autre quartier juif, probablement dj situ entre la
citadelle du bord de mer et le fort du sommet de la colline.
10 Le terme de quartier dsigne, en fait, un ensemble de quelques rues groupes autour
dun lieu de culte qui lui donne souvent son nom. Il sagit donc de sous-quartiers, chacun
dentre eux constituant une unit administrative et fiscale aux yeux des autorits
ottomanes (Smyrnlis, 2000 : 368-370). Les juifs, crit Galland (2000 : 139-143), ont sept
synagogues ; chacune dentre elles lit un dput qui rgle les affaires judiciaires propres
ses coreligionnaires et qui est charg de collecter les impts dus lautorit turque.

Le second quartier juif, proche du Konak


11 Le tremblement de terre de 1688 fait 15 000 morts et dtruit les deux tiers des maisons
(Iconomos, 1868). Nanmoins, la situation trs favorable du port, bien abrit au fond du
golfe, amne Smyrne de nombreux Europens (Galland, 2000 : 104). Cest un tournant
dans lorganisation urbaine. Les rcits des voyageurs ne font plus tat de la citadelle du
bord de mer. La petite plaine ctire, lieu de marcages qui exhalent des vapeurs
dangereuses en automne (Smyrnlis, 2000 : 369) tait, jusque-l, occupe par quelques
commerants europens installs proximit de la douane, dans des maisons sur pilotis
dont le rez-de-chausse est un magasin donnant directement sur la mer (Galland, 2000 :
105). Les marais sont asschs. Les habitations occupent un espace continu, du mont
Pagus la cte. Cest justement le long du rivage que va se btir le quartier franc, qui va
devenir la partie la plus commerante, la plus anime et la plus lgante de la ville.
12 Le quartier juif occupe, cette poque, la place qui sera la sienne au XXe sicle, au centre
de la ville, immdiatement au nord du quartier turc qui descend des pentes du mont
Pagus, proximit du Bazar.
13 Les juifs conservent, au XVIIIe sicle, une certaine place dans lconomie de la ville : en
1812, 53 des 100 marchands protgs par le Consulat de France sont juifs (Benbassa,
1993 : 117). Nanmoins, avec quelques dcennies de retard, la dcadence de la judit
smyrniote va saligner sur celle de lensemble de la judit ottomane4.
14 Laspect du quartier juif va donc progressivement se dgrader jusqu prendre les
sombres couleurs que dcrit en 1873 le reprsentant de lAlliance isralite universelle venu
tudier la cration dune cole5.

Lorsquon entre dans les maisons habites par ces pauvres gens, on a le cur navr.
[]. On voit des familles entires, composes de huit, dix ou douze membres, loges
dans un souterrain o le jour pntre par une porte quon serait tent dappeler un
soupirail. On ne comprend pas comment des tres humains peuvent vivre dans ces
caves (Bulletin de lAlliance, 1874 : 70).

La cour tient lieu de salon []. Les chambres sont trs ngliges. Les habitants sont
obligs, pendant lt, de dormir sur les terrasses ou dans les cours (Cazs, 1873 :
141-147).

15 La maison juive traditionnelle est de type espagnol : le kortijo comprend une cour
centrale, souvent orne dun jet deau et des pices ouvertes sur cette cour et disposes
tout autour delle. La cour sert de salle de sjour et de rception. Une telle demeure,
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autrefois confortable, est devenue le refuge de plusieurs familles ; parfois les frres et les
surs continuent vivre ensemble avec leur propre famille, dans lune des pices groupes
autour du kortijo. On trouve aussi des habitations constitues dune minuscule choppe au
rez-de-chausse et dun premier tage auquel on accde par un escalier raide. Les maisons
sont souvent en bois. Les incendies sont frquents et font des ravages : ceux de 1740, 1772,
1841, 1853, 1881 dtruisent presque compltement le quartier juif. En 1772, les neuf
synagogues de la ville brlent ; elles ne sont reconstruites que trente ans plus tard ; elles
prennent feu nouveau en 1841 (Galant, 1937 : 204-207). Le tremblement de terre de
1688 dtruit presque entirement la ville. Celui de 1778 est tout aussi dvastateur. Celui de
1850 fait, lui aussi, des dgts svres. Quant aux pidmies de peste et de cholra, elles
sont frquentes dans ce quartier insalubre, dans ces maisons lhygine rudimentaire.
16 Malgr ces flaux, la population juive augmente : vers 1900, elle est chiffre 20 000,
25 000 et mme 40 000 habitants, pour une population totale value, suivant les
auteurs, de 100 000 180 000 habitants (Nahum, 1997). Cette population est groupe en
quartiers ou, plus exactement, comme nous lavons vu plus haut, en sous-quartiers de
deux ou trois rues. En 1904, on en compte sept (Galant, 1937 :12-14). Le quartier
principal est celui de la rue commerante, o se tient le march, Ergat Bazar. On
remarque, la mme poque, une vingtaine de synagogues. Lune dentre elles remonte
lpoque byzantine. Certaines datent du XVIe ou du XVIIe sicle. Elles ont presque toutes t
reconstruites plusieurs reprises aprs incendies et tremblements de terre. Outre leur
fonction de lieux de culte, ce sont des lieux de runion ; elles seront trs utilises cet effet
pour les oprations lectorales qui deviendront frquentes aprs la prise du pouvoir par
les Jeunes Turcs en 1908. Cest aussi dans les synagogues que seront hbergs les rfugis
recueillis Smyrne lors des catastrophes naturelles comme, par exemple, le tremblement
de terre qui dtruit le quartier juif dAidin en 1902 (Nahum, 1997 : 31) ou encore les juifs
russes fuyant les pogroms en 1892 (Nahum, 1997 : 40), sans parler des rescaps des
vnements sanglants de la guerre grco-turque de 1919-1922 (Nahum, 1997 : 158-180).
ct de ces synagogues, il y a un grand nombre doratoires, installs dans la maison mme
de leur propritaire, avec une entre spare pour en permettre laccs aux fidles, souvent
utiliss seulement le samedi et lors des ftes (Galant, 1937 : 37-45). Lentre discrte de
ces oratoires, leur situation intime et familiale tmoignent probablement du dsir de la
communaut juive de passer en quelque sorte inaperue et de traverser sans dommage les
vicissitudes de lhistoire. Le grand nombre des lieux de culte reflte le caractre
incontournable de lobservance religieuse. Au centre du quartier se trouvent le grand
rabbinat, lhpital fond en 1827, agrandi et entretenu par les Rothschild de Vienne,
lhospice o sont accueillis les indigents, le bain public, lorphelinat, les coles
traditionnelles, en particulier le Talmud Tora et lcole fonde par lAlliance isralite
universelle en 1873. Tous ces btiments, connus de tous, rythment le quartier juif. Ils
traduisent la permanence de la prsence juive, des synagogues les plus anciennes lcole
de lAlliance qui a pour mission louverture vers la modernit. Ils expriment aussi la
largeur des tches incombant la communaut : hygine publique, prise en charge des
orphelins, ducation des jeunes.

Autarcie complte ou ouverture vers


lextrieur ?
17 La vie sociale et culturelle des juifs de Smyrne dans la deuxime moiti du XIXe sicle est
donc concentre dans leur quartier. On peut considrer ce quartier comme un espace
ferm sur lui-mme, non pas, certes, entour de remparts, non pas non plus dlimit
gographiquement avec prcision, mais psychologiquement et socialement clos. Toute la
vie dun homme juif, plus forte raison celle dune femme, se droule dans cet espace.
Lenfant y nat. Il y va lcole, dans une de ces coles traditionnelles o un rabbin lui fait

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rpter des versets des livres saints coup de punitions corporelles, ou encore au Talmud
Tora ou lcole de lAlliance. Ladolescent va la synagogue de la rue voisine. Tous les
lieux publics que peut frquenter le jeune adulte grand rabbinat, tribunal religieux,
siges du Conseil communal et des assembles, se trouvent dans le quartier mme, ainsi
que les lieux de loisirs tavernes et cinma, apparus peu aprs 1900 et les boucheries o
on peut acheter la viande abattue rituellement. Lhpital est au centre du quartier. Seul le
cimetire est en dehors de cet espace. Le vieux cimetire tait situ trs louest, sur la
route de Tchechm. Au XIXe sicle, le cimetire juif est plus proche, prs de la mer, sur la
colline de Bahri Baba, lextrmit orientale du faubourg de Caratache (Galant, 1937 :
76-85).

Lcole de lAlliance (archives de lAlliance Isralite Universelle)

18 Les juifs de Smyrne sont cependant loin de vivre en autarcie complte. Le Bazar le
tcharchi est immdiatement contigu leur quartier. De nombreux juifs y tiennent
boutique, ctoyant les marchands et les artisans musulmans et chrtiens, dautant plus
quil y a une spcialisation des mtiers en fonction de lappartenance ethnico-religieuse.
Les juifs ont lapanage du tissage de la soie, de lartisanat du vtement, de la cordonnerie,
de la quincaillerie, de la fabrication et de la vente des sacs de jute. De nombreux
marchands ambulants parcourent les quartiers musulmans et chrtiens et les campagnes
environnantes, souvent accompagns dun ne lourdement charg. Les portefaix, le plus
souvent juifs, transportent leur fardeau dans les quartiers chrtiens. En saison, la rcolte
des figues et leur conditionnement en vue de la vente locale et de lexportation, occupent
de nombreux journaliers juifs, hommes et femmes. Des juifs sont propritaires dateliers
de textiles ou dindustries alimentaires ; ils ont donc accs aux autres quartiers pour
couler leurs produits. Dautres sont courtiers ou changeurs et exercent leur activit dans
le quartier franc (Galant, 1937 : 130-145). Plusieurs commerces appartenant des juifs
sont situs dans le quartier franc ; aprs lincendie de septembre 1922 qui a laiss intact le
quartier juif, les rapports quadresse Paris le directeur de lcole de lAlliance signalent
que les membres les plus aiss de la communaut qui avaient leurs boutiques ou leurs
entrepts proximit des quais sont ruins. La communaut juive, ou du moins certains
de ses membres, nest donc pas aussi enferme dans son quartier quon pourrait le croire
au premier abord.

Caratache vers 1930

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19 Il est deux circonstances o le quartier juif souvre dautres communauts. Lune est
festive, cest le carnaval de Pourim, la fte qui commmore le salut des juifs de lEmpire
perse au Ve sicle avant J.-C. Le carnaval de Smyrne est clbre dans tout lEmpire
ottoman. Hommes et femmes dguiss sont attabls dans les tavernes claires toute la
nuit et pares de guirlandes. On chante, on danse au son des violons et des mandolines.
Des cortges de voitures parcourent le quartier juif, car chrtiens et musulmans viennent
participer la fte (Benveniste, 1891).
20 Lautre circonstance est bien diffrente. Aux approches des Pques chrtiennes, les juifs
sont accuss davoir enlev un enfant chrtien pour mler son sang au pain azyme
ncessaire la clbration de la Pque juive. Une foule grecque, arme de btons, envahit
le quartier juif, brise les devantures, pille les boutiques, moleste les passants. Smyrne,
des incidents de ce genre se produisent en 1774, 1864, 1872, 1888, 1890, 1901, 1912, 1921
(Galant, 1937 : 183-199). En 1901, un adolescent grec disparat. On accuse les juifs. Des
meutiers grecs se rassemblent autour de la cathdrale Sainte-Photinie, grimpent au
clocher, sonnent le tocsin. Le gouverneur turc fait intervenir des forces de lordre. On
procde des arrestations. Au procs, quelques mois plus tard, les avocats grecs et
armniens plaident lignorance et la persistance des superstitions qui sment la discorde
entre deux grands peuples . Le haut clerg grec dplore toujours les incidents provoqus
par les accusations de crime rituel. Ne laisse pas les fils de notre religion faire du mal aux
fils dIsral , crit, en 1864, le patriarche de Constantinople au mtropolite de Smyrne.
En 1920, alors que la ville est sous administration grecque, la communaut juive est
nouveau accuse de crime rituel. Les incidents contribuent lopposition des juifs un
rattachement de Smyrne au Royaume hellne.

La synagogue de Caratache

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21 Si donc, vers 1900, les juifs de Smyrne ne se sentent vraiment chez eux que dans le
quartier juif, sils nen sortent pas la nuit, ils ny sont pas non plus clotrs. Beaucoup
dentre eux le quittent souvent pour des raisons professionnelles. Quelques-uns tiennent
boutique dans le quartier franc. Des familles turques ou armniennes habitent dans
certaines rues. Chrtiens et musulmans sy rendent pendant le carnaval. Les juifs ne se
sentent pas, par ailleurs, parfaitement protgs dans ce quartier sans remparts, puisquau
moment de Pques, les incidents sont frquents.

Firman concernant la construction de lhpital juif dIzmir

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Firman concernant la construction de la synagogue Beth-Isral

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Les nouveaux faubourgs rsidentiels


22 la fin du XIXe sicle, Smyrne connat une grande expansion conomique qui
saccompagne dune modification urbaine importante. Les quais sont construits de 1867
1875 pour permettre aux bateaux de fort tonnage daccoster (Oberling, 1986 : 315-325). Ils
ont gard le nom de Cordon, probablement parce quun firman imprial, en 1848, avait
ordonn de tirer un cordon pour permettre la mise en vente des terrains entre ce cordon et
la mer (LImpartial, 1848). Le quartier des quais, le quartier franc, est alors le centre
europen lgant de la ville. Cest l, sur le quai mme ou dans les rues proches, Rue
Franque et Rue Parallle, que se trouvent les siges des compagnies maritimes, les
commerces luxueux, les cafs, les clubs, le thtre, le Sporting Club, le Casino. Le quartier
stend le long de la mer, vers le nord-est, englobant la Bella Vista et la Punta.
Immdiatement en arrire du quartier franc, est situ le quartier grec et, contigu lui, le
quartier armnien. Le quartier turc occupe les pentes du mont Pagus. Entre quartier turc
et quartier armnien, tout prs du Bazar, se trouve le quartier juif, la Djouderia.
Latmosphre de la ville est celle dune ville coloniale, avec sa faade europenne,
lgante, aux belles maisons de pierre, et sa ville indigne, aux rues troites et mal
paves, aux maisons de bois ou de torchis, mal alignes.
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23 la mme poque, grce lexpansion conomique de la ville, grce aussi laction de


lAlliance isralite universelle, est apparue une bourgeoisie juive aise. De mme que la
ville europenne sest tendue le long des quais vers le Nord-Est, cette bourgeoisie a pris
possession dun nouveau quartier lOuest, de lautre ct du Konak, Caratache, quon
crit volontiers avec lorthographe franaise. Prolong lOuest par dautres faubourgs
rsidentiels, Caratache est habit par les notables juifs (Ari, 1904), qui sy font construire
de belles maisons de pierre tage, leuropenne. La faade sur rue est orne de balcons
de bois ; celle sur le golfe est souvent prcde dune cour au bout de laquelle une cabine
permet de se prparer aux bains de mer. De la terrasse, le soir, la famille prend le frais en
admirant le coucher du soleil sur lautre rive du golfe. Un ascenseur public relie ce
nouveau faubourg au sommet dune colline, elle aussi occupe par des maisons juives.
Pour concrtiser cette nouvelle implantation, une grande synagogue est btie en 1905
(Galant, 1937 : 43, 356-357). Un lyce juif est fond, remplac peu de temps aprs, faute
de crdits, par une cole primaire (Galant, 1937 : 115). Le vieil hpital du quartier
traditionnel est devenu obsolte ; on dcide donc la construction dun hpital moderne
Caratache ; on vend le han dont les revenus permettaient lentretien de lhpital ; cette
somme est le point de dpart du financement du nouvel hpital projet ; sy ajoutent une
souscription, des dons et des legs, en particulier le don dune grande maison Caratache ;
le firman imprial est promulgu le 14 dcembre 1914 ; peine lhpital commence-t-il
fonctionner, quil est rquisitionn par larme ; il ouvre nouveau au public aprs la
guerre, grce une subvention importante de la baronne Edmond de Rothschild et de
nouveaux dons (Galant, 1937 : 96-98, 361-362).
24 Il faut une fois encore souligner le fait que, aussi bien dans les quartiers juifs
traditionnels que dans les nouveaux quartiers rsidentiels, la sparation topographique
ethnico-religieuse nest pas complte. Il y a des quartiers o Turcs et juifs cohabitent et
vivent en bonne intelligence (Benveniste, 1892). Caratache, une rue en gradins porte le
nom descalier des Armniens. Lorsquun commissaire de police est charg de
rechercher des Armniens suspects, il les traque Caratache (Chikurel, 1911). Dautre part,
de plus en plus de juifs travaillent dans le quartier franc, des ngociants, des dirigeants de
socit, des directeurs de banque et un grand nombre demploys, au point que certaines
banques ferment le jour du Grand Pardon et celui du Nouvel An juif (Galant, 1937 : 144-
148). Sur le centre de loisirs que sont les Quais, les juifs aiss ne ddaignent pas de siroter
un raki ou de fumer un narguil la terrasse dun caf ou de passer une ou deux heures
dans un club, o les journaux europens sont disponibles. Des magasins direction juive
souvrent dans le quartier franc et appellent laristocratie juive sy donner rendez-
vous (Le Boz del Puevlo, 1911). Un mdecin juif, comme le font souvent des mdecins
grecs ou armniens, donne des consultations dans une pharmacie des Quais (Le Boz del
Puevlo, 1910-1911). Par ailleurs, la franc-maonnerie a fait son apparition Smyrne : la
loge Homre du Grand Orient de France a son local dans le quartier franc ; notables
chrtiens, musulmans et juifs sy retrouvent (Bon, 1928).
25 Cette relative interpntration des quartiers est facilite par le dveloppement des
transports en commun. Deux lignes de chemin de fer Smyrne-Adin et Smyrne-Cassaba
runissent la ville aux cits proches. Un bateau assure un service rgulier tout autour du
golfe. Deux lignes de tramway traction animale longent les quais de la Pointe au Konak
et du Konak Caratache. Elles font partie dun plan de modernisation urbaine qui dote
Smyrne de canalisations deau potable et dun systme dgouts (Smyrnlis, 2000 : 383-
388). Le quartier juif lui-mme se modernise : on installe des fontaines, on interdit
duriner dans la rue, dy jeter des dchets ; les marchands ambulants sont pris de tenir
leur tal propre, les bouchers de couvrir leur viande ; des mesures sont prises contre les
chiens errants ; ces prescriptions sont rappeles maintes reprises lors des pidmies de
cholra (Le Boz del Puevlo, 1909-1911). En mme temps, des magasins lgants souvrent,
des activits de loisir se crent, le cinma fait son apparition (Le Boz del Puevlo, 1909-
1911).

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26 Malgr toutes ces mesures, le contraste saccentue entre quartiers riches et quartiers
pauvres, en particulier entre les nouveaux faubourgs rsidentiels et le quartier juif
traditionnel. Les loyers des maisons des quartiers pauvres baissent de 10 % chaque anne.
Pour remdier cette situation, Midhat Pacha, gouverneur de la province en 1880-1881,
envisage de percer une voie de circulation runissant les quartiers de la ville haute ; le
projet naboutit pas (Smyrnlis, 2000 : 387-389).
27 Dans la communaut juive, lexistence des nouveaux quartiers traduit bien un clivage
social. La bourgeoisie qui y demeure parle volontiers le franais enseign lcole de
lAlliance, shabille leuropenne, et regarde avec condescendance la classe populaire du
quartier traditionnel (Nahum, 1997 : 121-124).

Aprs la guerre grco-turque


28 Le grand incendie de septembre 1922, qui met fin la guerre grco-turque, bouleverse le
paysage urbain de Smyrne ; il dtruit entirement les quartiers franc, armnien et grec, ne
laissant subsister que la Pointe. Il ne reste plus dans la ville, aprs la guerre grco-turque
et le trait de Lausanne, ni Grecs ni Armniens. Rests intacts, les quartiers juifs
continuent tre habits par les juifs ; jusqu la fin des annes 30, il y a toujours un
hpital isralite et des coles juives. Mais, par vagues successives, les juifs quittent la ville.
Il y avait dj eu un mouvement dmigration avant la premire guerre mondiale. Les
soubresauts de la guerre grco-turque, ses consquences conomiques, les maladresses de
la transformation de lEmpire ottoman plurinational en un tat-nation turc, en particulier
le dsir du gouvernement rpublicain dimposer tous les citoyens turcs lusage exclusif de
la langue turque, amenant limpossibilit pour les juifs de continuer parler le judo-
espagnol, rest leur langue vernaculaire, provoquent de nouveaux dparts. En 1942, un
impt sur le capital frappe de manire ingale les musulmans et les non-musulmans ; les
consquences immdiates sur la communaut juive en sont graves ; le traumatisme quil
engendre est durable. La cration de ltat dIsral vide finalement la ville de ses juifs.
29 Aujourdhui, bien que depuis 1970 les recensements ne mentionnent plus la religion, on
peut estimer le nombre de juifs dIzmir moins de 2 000, Izmir car plus personne
nappelle la ville Smyrne. Ceux qui ont plus de 70 ans comprennent lespagnol et le
franais quils ont appris lcole de lAlliance ; ils le parlent souvent entre eux. Ceux qui
ont moins de 50 ans ne parlent que le turc, ne comprennent pas le franais et connaissent
quelques bribes de lespagnol de leurs grands-parents. La sparation topographique
persiste, mais les juifs nhabitent plus le quartier juif traditionnel ni Karata personne
ncrit plus Caratache. Ils ont migr Alsancak Alsandjak - le nouveau nom de la Punta.
Ils y ont construit une petite synagogue.
30 La mmoire urbaine de la Smyrne dautrefois persiste chez les juifs de la nouvelle
diaspora smyrniote ou chez leurs descendants, en Isral, en France, en Amrique du Sud
ou aux tats-Unis. Ils parlent avec motion et nostalgie des maisons de Caratache ou de
lanimation dErgat Bazar et collectionnent les cartes postales de lpoque, lgende
franaise.
31 Izmir mme, le vieux quartier juif est pratiquement abandonn. Il ny a plus aucun
kortijo intact et les petites maisons avec leur boutique au rez-de-chausse sont en ruines.
La maison de Sabbeta Sevi est transforme en entrept ; elle devrait faire partie du
patrimoine du judasme, mais elle va bientt finir de crouler. Lcole de lAlliance est
intacte ; cest une cole municipale modle, turque bien entendu ; elle continue tre
frquente par des enfants juifs qui viennent de loin pour y tre scolariss. Les quartiers
ont des noms turcs, Gne, Istiklal mahallesi (Galant, 1937 : 13), mais continuent souvent
tre dsigns dans la conversation courante, par leurs noms dautrefois.
32 Karata, o nhabite plus quune seule famille juive, on a du mal traverser la rue
principale devenue Midhat Pasa Caddesi, dans le tintamarre dune circulation automobile
intense. Une voie autoroutire, le long de la rive, spare les maisons du bord de la mer.
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Celles-ci ont dailleurs presque toutes disparu, remplaces par des immeubles de huit ou
dix tages. Lcole primaire juive a t dtruite par un incendie et un parc automobile
install sur son emplacement.
33 Chez les habitants juifs actuels dIzmir, on dcle une certaine frilosit quand on veut
leur faire voquer le pass urbain de la ville. Peut-tre veulent-ils tre regards comme des
citoyens turcs comme les autres, sans particularisme actuel ni pass. Nanmoins, si la
grande synagogue Portugal a t dtruite par un incendie, la plupart des lieux de culte
sont pieusement entretenus par les familles qui les possdent ; ils nouvrent
quexceptionnellement pour les grandes ftes ou les mariages. Il en est de mme de la
grande synagogue de Karata, elle aussi remarquablement conserve. Il en est de mme
aussi du sige du grand rabbinat o est garde une collection de manuscrits et dobjets du
culte et o lon peut consulter des registres dtat-civil datant de plus dun sicle.
34 Du ct turc, il semble quune tendance se fasse jour se souvenir quIzmir sest appele
aussi Smyrne et a t une ville plurilingue et pluriculturelle, une ville o tous les peuples
se coudoient (Du Camp, 1985 : 365). Certes, il ne reste rien du quartier grec ; on peut
peine identifier lemplacement de la cathdrale Sainte Photinie. Mais, dans Alsancak,
quelques belles maisons grecques ont t restaures ; lune dentre elles, btie en 1888, est
un restaurant lgant. Des livres, des expositions de cartes postales racontent une histoire
urbaine et humaine longtemps occulte. Les quais, ferms la circulation automobile dans
la soire, sont rests un lieu de promenade apprci. proximit immdiate, non loin de
lhtel Hilton, lglise latine Saint-Polycarpe est un havre de paix : on peut y lire, sur les
pierres tombales, les noms des Franais de Smyrne de lpoque o la ville tait la plus
belle des chelles du Levant (Deschamps, 1894 : 116).
35 Leffort de mmoire actuel des Turcs est dautant plus mritoire que la ville, qui compte
maintenant plus de deux millions dhabitants, en avait 180 000 avant la Premire guerre
mondiale ; si on tient compte de la disparition des communauts grecque, armnienne et
latine et de la quasi-disparition de la communaut juive, il y a donc trs peu de
descendants dIzmirlis parmi les habitants actuels ; il y en a beaucoup plus en Europe ou
en Amrique.
36 Il y a aussi un effort des autorits turques pour maintenir la mmoire urbaine juive.
Karata, lascenseur qui runissait la ville basse et la ville haute a t restaur. Il ne sert
plus de voie de communication mais mne un restaurant qui en occupe le sommet, do
lon a une vue panoramique sur le golfe. La rue qui conduit lascenseur, elle aussi
rhabilite, porte le nom de Dario Moreno, un juif de Smyrne qui sest illustr en France
dans la chanson dans les annes 1960.

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Notes
1 Cette synagogue a gard son nom pendant trois sicles et a t dtruite par un incendie en 1980.
2 Ferdinand 1er, grand duc de Toscane accorde des avantages particuliers aux commerants juifs qui
sinstallent Pise et Livourne par un dit datant du 10 juin 1593 la Livornina . Cet dit a pour
objet de favoriser la cration dun port franc Livourne.
3 Un han est, en principe, un caravansrail o sont accueillis les voyageurs. Par extension, ce terme
peut dsigner un btiment comportant plusieurs logements autour dune cour centrale.
4 Les juifs ottomans avaient connu, au XVIe sicle, une priode de prosprit due aux contacts quils
avaient gards avec lEurope occidentale et leur connaissance des langues et de lcriture en
caractres latins ; progressivement, ils sont supplants dans leur rle dintermdiaires par les Grecs
et les Armniens ; pour les juifs ottomans, le sicle des Lumires est un sicle obscur. Smyrne,
cette dcadence est de quelques dcennies plus tardive que dans le reste de lEmpire.
5 Fonde Paris en 1860, lAlliance isralite universelle a pour but de rgnrer les juifs
mditerranens par linstruction. Elle a cr un important rseau dcoles dans lEmpire ottoman.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Henri Nahum, Les juifs Smyrne : de lenfermement louverture vers le monde , Revue des
mondes musulmans et de la Mditerrane [En ligne], 107-110 | septembre 2005, mis en ligne le 05
janvier 2012, consult le 20 septembre 2017. URL : http://remmm.revues.org/2799

Auteur
Henri Nahum
Mdecin et historien, Facult de mdecine de Paris.

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Droits dauteur

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