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En cy cl o p d ie d e lh o n n te h o mme

t nous - lIslam et nous - lIslam et nous - lIslam et nous - lIslam et nous - lIslam et nous - lIslam et nous -

La Langue arabe
par An t o i ne Mou s s al i *
* Antoine Moussali nous a quitts lge de 82 ans le 1er avril 2003.
Ce grand spcialiste de lislam nous a gratifis de plusieurs tudes importantes
que lon peut trouver dans le chapitre consacr lislam.

La langue arabe appartient la famille des mais aussi dcriture. Larticle continue en sug-
langues smitiques. Les plus anciens textes que grant quil est probable que des traductions
nous possdions en criture arabe sont trois au moins partielles de la Bible en arabe exis-
graffitis sur le mur du temple de Ramm, au sud taient dj avant lislam . Le phnomne de
de la Jordanie. Ils remonteraient lan 300 de linvention de lcriture arabe aurait pris
J.-C. environ. (1) place dans les territoires rgis par les Lakh-
Il existe des inscriptions chrtiennes, dates mides et les Ghassanides . (5)
de 512 de J.-C., Zabad et Harran, dates de La tradition musulmane nomme, parmi les
568 de J.-C. (2). Une autre inscription sur premires personnes qui crivirent en arabe,
lglise de Hind Hira, vers 560 de J.-C. est re- Zayd b. Hamad (vers 500 de J.-C.) et son fils le
produite par des historiens musulmans, comme pote 'Adi, tous deux chrtiens de Hra. (6) La
al-Bakri (363 H.). posie prislamique a chant les pripties glo-
90 kilomtres au sud de Damas, Umm rieuses de la guerre des Bass. Or, Bass se
l-Jiml, existe aussi une inscription en langue situe dans la rgion de la Msopotamie. Les
arabe qui fut traduite par Littmann en 1929 : potes se pressaient la cour de Hra, ce qui
Dieu, pardon pour Alyh fils de 'Ubayda, na pas peu contribu au dveloppement et
scribe dAl-Ubayd . (3) lunification de la langue arabe. Hira nous
avons affaire un milieu arabe cultiv et lettr
Une autre inscription datant de 528 ou 529
en arabe. Les ascendants de 'Adi Ibn Zayd, le
a t dcouverte Usays, environ 105 kilo-
secrtaire du dernier roi lakhmde, pratiquaient
mtres au sud-est de Damas ainsi libelle :
lcriture arabe depuis au moins deux ou trois
Ibrhim fils de Mughra -AwsI ; . (4).
gnrations, ce qui nous reporte au dbut du
Berceau de lalphabet arabe : HIRA ? VI sicle (7) Cest pour des raisons tholo-
Le caractre chrtien de ces inscriptions giques videntes que lon identifia la langue
laisse penser que lalphabet arabe fut invent classique la langue de Quraysh. (8)
par des missionnaires chrtiens. Abbott, loca- Que la langue arabe classique ait t lu-
lise cette invention avec beaucoup de vraisem- vre des moines du nord de la Syrie, dabord
blance, Hira ou Anbr. . Les monastres Anbr, do elle passa Hra, la capitale des
ntaient pas seulement des lieux de dvotion Lakhmides arabes, ne doit pas trop surprendre

Rfrence : 2Da19 ** cf. le glossaire PaTer version 1.1 - mis en ligne : 07/ 2012

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quand on sait que les caravanes arabes (qfila), sopotamie et, par le biais de Hira, sest diffuse
sur les routes commerciales, faisaient volon- du nord au sud jusquau Hjz (10).
tiers halte dans les monastres chrtiens qui
Un sicle charnire dans la structura-
parsemaient le dsert syrien, o on assurait gte
et couvert. La figure du moine (rhib) tait tion de la langue : le IX sicle
connue de la posie antislamique, ainsi que En fait, la structuration dfinitive de la
du Coran et de la Tradition. Les potes antis- langue arabe littraire ne sest faite quau IX/X
lamiques font mention du moine dans la cel- sicle. Cest grce des grammairiens de la
lule, dont le voyageur nocturne aperoit de taille dun Sbawayh, un iranien n Shraz et
loin la lampe allume et qui lui reprsente mort en 790, auteur du livre Kitb Sbawayh,
lide de lauberge. qui ouvrit la voie une systmatisation de la
Ces Arabes-voyageurs ne se faisaient pas langue arabe, que celle-ci reut sa standardi-
faute de participer aux offices des moines qui sation acadmique. Cest en effet au dixime
y allaient de leurs couplets sur certains thmes, sicle que la grammaire, la syntaxe, le vocabu-
dont on retrouve des traces visibles dans le laire et les usages littraires ont t labors et
Coran, concernant le jugement, la rtribution, dfinitivement mis au point, ainsi que la voyel-
la conversion, le ciel, lenfer, les rcompenses lation et les signes diacritiques.
paradisiaques telles quimagines par saint Les travaux des grammairiens se fondrent
Ephrem et dont les descriptions coraniques en sur la posie prislamique. Celle-ci avait pris
reproduisent trangement les dtails les plus fa- naissance chez les Raba, avec Muhalhil, puis
mliques Il nest pas jusquau mot Coran lui- se rpandit chez les Qays avant datteindre
mme qui ne drive du syriaque : Qurno, en Tamm, o elle demeura jusqu lapparition
effet, veut dire rcitation. de lislam. La Tradition veut que le Coran des-
Alfred-Louis de Prmare, en sappuyant sur cendt selon sept idiomes (ahruf). Il a fallu, tou-
une tude dtaille des inscriptions arabes les jours selon cette mme tradition, lintervention
plus anciennes, a pu conclure que le modle du troisime calife, 'Uthmn (654) pour unifor-
syriaque de lcriture arabe est bien illustr par miser la lecture du texte qui devint le facteur
les inscriptions christo-palestiniennes en mo- important de la standardisation de larabe lit-
saques du VI s. Ces dernires annoncent quant traire.
leur forme graphique ce que seront un sicle Avec les conqutes, larabe se rpandit dans
plus tard, mais en arabe, les inscriptions isla- de nouveaux territoires non-arabes. Dans cer-
miques du Dme du Rocher Jrusalem . (9) taines rgions, la langue arabe en vint mme
Comment lcriture arabe sest-elle diffuse tre choisie comme langue nationale tandis
jusquau Hejz ? en croire certains, elle re- que dans dautres rgions, comme la Perse, elle
monterait jusqu Ismal ou mme Adam. Des resta la langue de culture. Cest dans sa
auteurs plus srieux, comme Baladhr, pren- confrontation avec les civilisations autres
nent leur distance par rapport ces explications quarabes, que la langue arabe se trouva enri-
qui, assurment, tiennent du mythe et affirment chie par de nouvelles ides et de nouvelles
sans ambages que cette criture est ne en M- images. Ahmad Amn, dans Fajr islam ( lore

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de lislam), affirme que le persan est responsa- depuis les temps les plus reculs jusqu nos
ble de lintroduction de nouveaux termes dans jours. Il faut en dire autant de la syntaxe. Ici,
les domaines du luxe, des ornements, des m- une incursion dans la structure de la langue
tiers artisanaux, des beaux-arts, de ladminis- arabe simpose nous.
tration gouvernementale et des critures
Structure du lexique
publiques.
Larabe est une langue racines apparentes.
Influence de lEurope la diffrence de ce quelle est dans les
sur la langue arabe langues indo-europennes, par exemple, la ra-
On ne sattardera pas sur les influences cine nest pas en arabe une sorte de vestige, ac-
gyptiennes, asiatiques, nord-africaines exer- cessible seulement linvestigation
ces sur la langue. Il est certain que lirruption scientifique. Elle est au contraire la ralit
de lEurope dans le monde arabo-musulman, constante sur laquelle se fonde le fonctionne-
qui commena avec lexpdition de Bonaparte ment de la langue. L o dans les langues indo-
en gypte (1798-1801), eut des rpercussions europennes on procde par extension
considrables dans tous les domaines de la vie horizontale avec le jeu des suffixes et des pr-
sociale, conomique, politique, militaire, artis- fixes (prendre, apprendre, apprentissage, com-
tique, scientifique et aussi linguistique, notam- prendre,comprhension, comprhensibilit),
ment sur la langue crite. En effet, il a bien fallu en arabe les mots sarticulent partir dune ra-
faire voluer la langue arabe pour lamener cine binaire ou ternaire et se dveloppe la
rendre compte des nouvelles dcouvertes qui manire dun arbre qui nen finit plus de cro-
ont t opres dans les domaines littraires et tre. De plus, cette racine elle seule ne peut
scientifiques. Cest au XX sicle que lon res- constituer une forme linguistique. Elle doit se
sentit le besoin davoir une instance autorise combiner dautres lments phoniques
qui entreprendrait les volutions ncessaires. (voyelles ou voyelles et consonnes), pour tre
Le rsultat le plus concret fut la cration de actualise.
lAcadmie Scientifique Damas, en 1919 (al Ainsi, la racine faire FL est purement
majma' l-ilmi l-arab), qui fut suivie par celle consonantique. En combinant une voyelle (a,
de lAcadmie royale gyptienne de langue par exemple) cela signifiera faire . partir
arabe (Majma' l-lugha l-arabiyya) qui eurent de l, on pourra procder des drivs, qui se-
pour but de favoriser ltude de la langue et de ront comme autant de branches nouvelles qui
la littrature anciennes, et dassurer le contrle viendront se greffer sur le tronc. Ce qui don-
et le dveloppement du vocabulaire moderne. nera, selon les formes : Faaala (forme inten-
Le trait le plus frappant aujourdhui est la sive : remettre sur le mtier), ou Fala (navoir
transposition en arabe de la phrasologie an- quun objectif en vue) ou afala (faire faire), ou
glaise et franaise traduite en arabe et leuro- Iftaala (faire semblant de faire, donner le
panisation du style. Une volution qui change) ou infa 'ala (tre remu intrieurement
simposa et qui fut accepte comme un fait. Ce parlant) ou istafala (recourir tous les moyens
qui neut pas dimpact sur la grammaire et la pour atteindre le but) Ainsi donc la racine de
morphologie qui sont demeures inchanges dpart est toujours la mme, mais le sens va-

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riera selon que lon passe dune forme lautre. pour dsigner le lieu o lon met pied terre,
Et chaque fois de nouvelles racines vont tre lauberge (manzil). Avec un autre schme, qui
cres qui joueront le rle dinfinitifs daction. sert pour les noms daction, on aura nuzl :
Exemple : le verbe trilitaire SLM, tre en action de descendre .
bonne forme, sain et sauf, salut, paix (salm), Culture de la forme et du bien-dire
signifiera :
Tout cela montre lvidence que la langue
- la 2 forme, remettre quelque chose (sal- ainsi structure enferme la pense dans un sys-
lama l-hukm = remettre le pouvoir, qui don- tme organique bien corset et strictement d-
nera linfinitif daction taslman), avec 'ala, il fini. Ce qui a favoris limportance accorde,
signifiera saluer quelquun, tant dans la posie que dans la prose, la cul-
- la 3 forme il signifiera faire la paix, rcon- ture de la forme et du verbe qui est devenue,
cilier (slama, qui donnera linfinitif dac- au fil de lhistoire, le propre dune civilisation.
tion : muslamatan), Le caractre sacr du message sest fix sur la
- la 4 forme, il signifiera conserver langue qui le porte. Le fondement de la thorie
quelquun intact, se livrer entirement (aslama littraire des Arabes rside dans la conjonction
qui donnera linfinitif daction : islman), entre le beau et lefficace. Il y a comme une
sorte de consubstantialit entre sens et forme.
- la 5 forme, qui est le rflchi de la 2
forme, il signifiera : recevoir la chose livre de Cest ce qui explique la prpondrance don-
main en main (tasallama qui donnera linfi- ne la posie sur la prose. Celle-ci a t
nitif daction tasalluman), considre, depuis Ibn l-Muqaffa' (714-757),
comme mode dcriture, mais comme mode
- la 6 forme, qui est le rflchi de la 3
imparfait qui, non seulement ne dispose dau-
forme, il signifiera : faire la paix, se rconcilier
cun privilge, mais qui, dans une large mesure,
(taslama qui donnera linfinitif daction : ta-
tire ses rgles de sa ressemblance ou de sa dis-
sluman),
semblance vis--vis de la posie. Celle-ci jouit
- la 8 forme, qui est le rflchi de la 4 comme dune forme culte. Mme Ibn Khaldn
forme, il signifiera : toucher, palper (istalama (m. en 1406), se sent gn pour dfinir la prose
qui donnera linfinitif daction istilman), sans se rfrer la posie. Il na trouv quune
- la 10 forme, il signifiera : se soumettre, se dfinition binaire : la prose entrave (mu-
rendre sans condition (istaslama qui donnera qayyad) et la prose libre (mursal).
linfinitif daction istislman). Quel que soit le genre choisi, littraire ou ju-
Ces lments phoniques peuvent se combi- ridique ou scientifique, il nest pas certain quil
ner aux racines pour former des mots, et ne comporte pas de valeur littraire ni que les
constituer par le fait mme des structures fixes crivains ne soient pas anims par la mme vo-
dans lesquelles est coule la racine. lont de satisfaire aux strictes rgles de la bal-
Par exemple, les noms communs de lieux gha (rhtorique) arabe. Ce qui rpond ce
sont forms daprs un schme fixe. La racine besoin inn de donner une grande importance
NZL qui indique la notion de descendre, la configuration verbale. Il sagit toujours de
mettre pied terre fournira un nom avec ma, combiner lart et le savoir, le dire et le bien-dire.

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Cette propension au bien-dire a t conso- thorie de la forme traitant des techniques et
lide par la conception de lAdab qui dsigne procds discursifs, les figures du discours,
un esprit plutt quun genre. Ce qui na pas comme on les trouve runis dans le livre dAl-
permis la conscience critique des Arabes Askar (X sicle), kitb -in 'atayn (manuel
dapprofondir le dbat concernant la probl- de rhtorique) ou celui de Jurjn, asrr 1-ba-
matique des genres ni de sattarder sur le rap- lgha (Les secrets du bien-dire) (XI sicle) et
port sens/forme. Il serait intressant de ce quil comporte comme tournures du sens,
chercher savoir do vient cette condition de ses tours, ses tropes. Toutes choses qui sont fon-
la prose qui la fait apparatre non comme une des sur la rptition du mme.
cration mais comme une techn soumise La balgha se rapporte au discours du Coran
lapprentissage. considr comme le sommet de cette adqua-
Il est permis de se demander si le fait que tion du sens (ma 'na) et de la forme (lafdh). La
lislam orthodoxe ait attribu la forme du mes- valeur dun discours lui viendra de la manire
sage Dieu na pas provoqu comme une dont le sens est formul et non de ce sens en
sorte de rupture entre lcrivain et lcriture. tant que tel.
Lauteur se doit de disparatre derrire la fac-
Au IX sicle dbat
ture de la phrase. La cration se trouve coupe
de son crateur individuel. Nous avons, ce sur le modernisme et la fidlit
propos, un exemple typique dans Ibn al-Mu- La littrature arabe moderne est ne au XIX
qaffa' qui est considr comme le grand pro- sicle. Le problme fondamental qui est pos,
sateur-type en langue arabe et dont sa Kalla suite la rencontre choc entre les Arabes et
wa dimna (11) reste le chef-duvre incontest lOccident, donna lieu un dbat houleux
de la prose arabe. Un autre exemple tonnant entre modernisme et fidlit, entre recherche
est Jhiz qui nous blouit par sa littrature mais de nouveaux concepts et stricte observance de
ne nous livre pas grand-chose de lui-mme. la tradition. Dilemme agit et douloureux.
Cest un grand artisan de la langue, mais il est Cest au Liban que dbuta le mouvement au-
rarement crivain. La forme ne lui appartient quel on donna le nom de Nahda (rveil, renais-
pas. La consquence logique est que lart se sance) et de l gagna lgypte. Un fait simpose
fait plus par imitation de strotypes que par lattention, cest lapparition dune redistribu-
invention. La prose restera un outil de connais- tion des rapports de la prose et de la posie au
sance, mais nentretient pas de rapport direct profit de la prose.
avec lauteur. Celui-ci est l pour montrer et Lapparition de la presse joua en ce domaine
non pour se montrer. Il est spectateur mais non un rle prpondrant dans la mesure o elle
acteur. Lcrivain sefface au profit du prosateur facilita ladoption de nouveaux types de dis-
et du virtuose. cours (essais, crits thoriques ou critiques) qui
Cest ce qui explique limportance quont eurent leur part dans lvolution de la prose. Le
prise les notions de bayn (dvoilement, mani- thtre, avec Tawfq l-Hakm (1886-1987), cra
festation) daprs laquelle le sens doit se mani- une langue tierce qui est un compromis entre
fester avec une vidence maximale ; de faha le dialectal et le littral. Puis lapparition de la
(les qualits de la forme) ; de balgha ou la littrature romanesque ainsi que du journa-

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lisme, imprima une nouvelle impulsion ce La langue arabe,
quil est convenu aujourdhui dappeler tributaire de sa filiation coranique
larabe mdian . Cest grce cette langue,
Cet aperu succinct de la langue arabe, de-
que lcrivain a pu rendre compte de lidentit
puis son apparition aux environs du II sicle
arabe qui tait en train de se forger au contact
de notre re, aux environs de Hra, jusqu nos
des nouvelles ides et des convulsions qui al-
jours, avait pour seul but de montrer les man-
laient mettre le monde arabe en bullition. Et
dres dune histoire et de lhomme Arabe qui a
lon passa du roman raliste au roman de lin-
de la peine se forger une personnalit qui soit
triorit ou onirique.
indpendante de son appartenance la facture
Il va transmettre limage dun personnage coranique. Lvolution qui se dessine au-
qui ne se manifeste plus dans la transparence jourdhui partir des crivains de lintriorit,
de ses dterminations sociales, mais celle dun prfigurent-ils la tendance des annes qui vien-
personnage emptr dans ses contradictions ou nent ? Lhistoire le dira.
ses interrogations. De la mme faon que le
Antoine Moussali
monde ne se lit plus aussi aisment quavant,
ltre de fiction apparat comme un tre
opaque, difficile dchiffrer. Les crits rcents
dun crivain syrien Haydar Haydar (n en
1936) illustrent cette tendance. La prose nest (1) - H. Grimme, Graffites du temple de Ramm,
plus porte par une interrogation sur la socit, (1936), p.95-96.
comme ce fut le cas de Naguib Mahfoudh, prix (2) - E.I. p. 582.
Nobel de littrature, comprise comme groupe (3) - Abbott, The Rise of the Vorclh Arabian Script,
unifiant, mais apparat comme un voyage tra- 1939, p. 372.
vers ltre humain qui veut exister comme in- (4) - Grohmann, Palographie. 1971, p. 16.
dividu. Cest en eux-mmes que les
(5) - Dominique Sourdel, Histoire des Arabes, PUF,
personnages cherchent trouver leur harmo-
1976, p. 17.
nie, ce qui constitua une volution dcisive.
(6) - Aghni II, 100-2.
Il nest pas jusqu la posie qui ne connut
(7) - de Prmare, Les fondements de lislam, d. le
une volution vers lmancipation des struc-
Seuil, 2002, p. 262.
tures formelles pour devenir la posie en prose
(8) - Grimme, Mohammed, 1904, 23 et Taha Hu-
et se forger une structure nouvelle, comme cela
sayn, Al-adab 1-jhil, 1927.
apparat dans les uvres dAdonis, un crivain
syro-libanais (n en 1930) ou du palestinien (9) - A.L. de Prmare, Les fondations de lis-
Mahmoud Darwsh (n en 1941). Avec Adonis lam, Ed. du Seuil, 2002, p. 241.
qui se rclame, pour ce faire, dun Saint-John (10) - Baladhr, Futh, p. 659.
Perse, de Char, dEliot ou dEluard, la posie (11) - Nom de deux chacals, hros dun en-
traduira comme une interrogation sans cesse semble dapologues indiens lusage des
renaissante adresse au mystre et la souf- princes et qui a pour but de leur enseigner la
france dtre. sagesse au moyen de fables danimaux.

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