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Las primeras civilizaciones: Mesopotamia y Egipto

1. Mesopotamia, tierra entre dos ros

2. El arte mesopotmico

3. Egipto, el Nilo y el desierto

4. El Egipto de los faraones

5. La religin egipcia

6. El templo, morada de los dioses

7. Las tumbas egipcias


Introduccin

Hace unos 6000 aos, en el Creciente Frtil, las mejoras


agrcolas dieron origen a sociedades ms prsperas y
complejas.

Muchas aldeas neolticas se transformaron en ciudades y


aparecieron las primeras grandes civilizaciones urbanas.

La agricultura se extendi por Mesopotamia y Egipto.

Fue tambin en estas civilizaciones donde se invent la


escritura. Con ella, la humanidad entr en la Historia.
1. Mesopotamia, la tierra entre dos ros

1.1. Las primeras ciudades-Estado

1.2. Los primeros imperios

1.3. El origen de la escritura


1.1. Las primeras ciudades-Estado

En Sumer, hacia el IV milenio a.C., surgieron las primeras


ciudades-Estado: Ur, Uruk, Lagash y Eridu.

La prosperidad agrcola y ganadera de estas ciudades


permiti que una parte de la poblacin se dedicara a otras
tareas: nacieron los comerciantes y los artesanos.

Los sacerdotes, que controlaban las cosechas y el comercio,


imponan los tributos y garantizaban el orden.

El jefe de los sacerdotes detentaba el poder religioso y


poltico de la ciudad.
1.2. Los primeros imperios

Entre el III y el I milenio a.C., las tierras de Mesopotamia


fueron sucesivamente dominadas por diversos pueblos, que
crearon grandes imperios.

Akad (III milenio a.C.).

Imperio Babilnico (hacia el 1800 a.C.).

Imperio Asirio (hacia el 1300 a.C.).

Imperio Persa (siglo VI a.C.).


1.3. El origen de la escritura

La escritura surgi en las ciudades mesopotmicas hacia el


3500 a.C.

Los funcionarios y sacerdotes tenan necesidad de controlar la


propiedad de las tierras, las cosechas, los impuestos, etc., y
comenzaron a hacer anotaciones para llevar la contabilidad.

Los reyes utilizaron sistemas de escritura para escribir rdenes,


fijar leyes y redactar cdigos.

Tambin se empezaron a escribir textos literarios y religiosos.


2. El arte mesopotmico

2.1. La arquitectura
Reconstruccin de un Zigurat (ilustracin)

2.2. La escultura
2.1. La arquitectura

El zigurat y el palacio fueron las dos grandes construcciones de


las ciudades mesopotmicas.

Se construan con adobes y para su decoracin se utilizaban


revestimientos de cermica vidriada de colores brillantes.

La gran aportacin mesopotmica a la arquitectura fueron el


arco y la bveda con los que construyeron imponentes templos
y palacios.
Reconstruccin de una Zigurat
Reconstruccin de una Zigurat
2.2. La escultura

En escultura destacan unas pequeas estatuillas de orantes y las


representaciones de los reyes (Gudea de Lagash).

Para decorar los muros y las puertas de los templos y palacios


se utilizaban relieves que representaban las figuras de reyes o
de animales monstruosos.

Tambin se realizaban unas estelas en las que se esculpan


escenas de victorias militares o caceras.
3. Egipto, el Nilo y el desierto

3.1. El marco geogrfico

3.2. El aprovechamiento de las aguas

3.3. Los avances tcnicos


Un pueblo agrcola (ilustracin)
Fases de las crecidas del Nilo (ilustracin)
3.1. El marco geogrfico

La ubicacin geogrfica de Egipto presenta dos ventajas: el


desierto le asla de sus enemigos y el Nilo permite la irrigacin
y fertilizacin de las tierras de cultivo.

En Egipto se distinguen dos grandes regiones: el Bajo Egipto,


en el delta del Nilo, y el Alto Egipto, una tierra rida donde
slo es posible la vida en la zona irrigada por el ro Nilo.
3.2. El aprovechamiento de las aguas

Desde primeros de junio hasta septiembre el ro inunda todas


las tierras de la orilla; en septiembre se inicia la retirada de
aguas y queda un limo negro que fertiliza los campos.

Para poder desarrollar la agricultura fue necesario controlar las


crecidas del ro.

Los egipcios construyeron diques y canales para almacenar las


aguas y distribuirlas por las tierras circundantes, aumentando
as la produccin agrcola.

El Nilo se convirti en la gran va de comunicacin y en sus


orillas surgieron grandes ciudades, como Menfis o Tebas.
3.3. Los avances tcnicos

Para desarrollar estas tareas, los egipcios desarrollaron el


clculo y la geometra, y establecieron un calendario de
crecidas.

Tambin crearon sistemas de contabilidad y tcnicas


constructivas e hidrulicas.

Era en los templos donde se realizaban las observaciones


astronmicas y los clculos matemticos.

El ao fue dividido en 365 das, y el da, en 24 periodos.


Un pueblo agrcola
Un pueblo agrcola
Fases de las crecidas del Nilo

1. Inundacin (junio-septiembre)
Fases de las crecidas del Nilo

2. Siembra (a partir de octubre)


Fases de las crecidas del Nilo

3. Recoleccin (febrero-junio)
4. El Egipto de los faraones

4.1. El poder del faran


El poder del faran (ilustracin)

4.2. Los privilegiados

4.3. El pueblo de Egipto


4.1. El poder del faran

La organizacin del Estado egipcio estaba dominado por un


rey, el faran, que tena un poder absoluto.

El faran garantizaba el orden, la justicia. Su poder se basaba


en el control y la direccin de las obras de canalizacin e
irrigacin de las tierras, y en el monopolio del comercio
exterior.

Para gobernar un territorio tan extenso, el faran necesitaba


servidores fieles y eficaces. El reino estaba dirigido por
gobernadores que, controlaban a innumerables funcionarios.

El otro gran pilar del poder del faran era el ejrcito, del que
era jefe supremo.
El poder del faran
El poder del faran
4.2. Los privilegiados

Los altos funcionarios, los jefes del ejrcito y los sacerdotes


constituan la clase social ms importante del Antiguo Egipto,
una verdadera nobleza.

Para atender los innumerables templos del pas exista una


casta de sacerdotes que dirigan los ritos religiosos, practicaban
la ciencia, dominaban la escritura y administraban la tierras del
templo.

Los escribas tambin gozaban de una vida privilegiada,


conocan todos los secretos del clculo y de la compleja
escritura egipcia.
4.3. El pueblo de Egipto

Los campesinos constituan la mayora de la poblacin; aunque


eran libres, estaban ligados a la tierra, que perteneca la faran,
a los nobles o a los templos.

Existan, tambin, un abundante nmero de mercaderes y


artesanos, que realizaban sus actividades en pequeos talleres
privados o en grandes complejos que dependan del faran, de
los nobles o los templos.

Por debajo del resto de la poblacin, y en peores condiciones,


se encontraban los esclavos.
5. La religin egipcia

5.1. Los dioses de Egipto

5.2. La vida de ultratumba


5.1. Los dioses de Egipto

La religin egipcia era politesta, es decir, adoraban a muchos


dioses.

El dios ms popular era Ra, dios del sol, al que se le uni Amn,
dios de Tebas (Amn Ra).

Fuera del culto oficial, la gente adoraba a divinidades familiares


y locales; era muy supersticiosa y se protega con amuletos de
la influencia de los malos espritus.

Los dioses habitaban en los templos y se reencarnaban en la


estatua que se hallaba en el santuario.

Los sacerdotes deban rendirles culto y obsequiarles con las


ofrendas.
5.2. La vida de ultratumba

La religin egipcia prometa una vida despus de la muerte.

Para los egipcios, los seres humanos estaban formados por un


cuerpo y un alma (el ka).

Cuando el cuerpo mora, el ka pasaba a la vida de ultratumba,


pero para ello, el cuerpo deba permanecer incorrupto
(momificacin).

Con este fin, la familia embalsamaba el difunto, que tras 40


das se converta en una momia disecada.

Los difuntos deban presentarse ante el Tribunal de Osiris, que


juzgaba su vida terrenal.
6. El templo morada de los dioses

6.1. La arquitectura egipcia

6.2. Los templos


El templo (ilustracin)
6.1. La arquitectura egipcia

El arte egipcio se caracteriz por seguir unas reglas fijas e


inamovibles.

La arquitectura egipcia era arquitrabada, sin arcos ni bvedas.

Los edificios se realizaban en piedra y se decoraban


profusamente con grabados, esculturas y pinturas.

Las grandes construcciones fueron los templos y las tumbas y


tendan al monumentalismo.
6.2. Los templos

Todos los templos egipcios se construyeron con una estructura


muy similar: avenida de esfinges, obeliscos, dos pilonos a la
entrada, recinto amurallado, sala hipstila y Santuario.

Slo el faran y los sacerdotes tenan acceso al santuario del


templo.
El templo
El templo
7. Las tumbas egipcias

7.1. Cmo eran las tumbas egipcias


La mastaba (ilustracin)
La pirmide (ilustracin)
El hipogeo (ilustracin)
7.1. Cmo eran las tumbas egipcias

Las primeras tumbas egipcias eran unas sencillas


construcciones rectangulares y de escasa altura llamadas
mastabas.

De la superposicin de mastabas nacieron las pirmides, entre


las que destacan las de Keops, Kefrn y Micerinos, en Gizeh.

Para proteger el reposo de los faraones e impedir el pilllaje, las


entradas de las pirmides estaban escondidas.

El miedo a los frecuentes saqueos y robos en las tumbas hizo


que, en el Imperio Nuevo, los faraones prefirieran enterrase en
hipogeos.
La mastaba
La mastaba
La pirmide
La pirmide
El hipogeo
El hipogeo