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Colloque Sols et Matriaux Problmes 9-11 fvrier 2007 Tunisie 1

CARACTERISATION DES ARGILES EXPANSIVES DE MSILA (ALGERIE)

CARACTERISATION OF EXPANSIVE CLAYS OF MSILA (ALGERIA)


Mohamed KHEMISSA, Lakhdar MEKKI
Laboratoire de Dveloppement des Gomatriaux, Universit de Msila, Algrie

RESUME : Cet article prsente et analyse les rsultats des essais didentification, de compressibilit, de
gonflement et de dessiccation de quelques chantillons de sols prlevs sur le site urbain de Sidi Hadjres
(wilaya de Msila, Algrie). Il montre que les valeurs des paramtres dduits de ces essais sont
concordants et conclut au caractre trs gonflant des sols tudis.
MOTS-CLES : argile expansive domtre compressibilit gonflement retrait.

ABSTRACT: This article presents and analyze a series of tests results of identification, compressibility,
swelling and shrinking of some samples of soils taken on the urban site of Sidi Hadjres (wilaya of Msila,
Algeria). It shows that values of parameters deducted of these tests are in agreement and concludes to
character very swelling of studied soils.
KEY-WORDS: expansive clay oedometer compressibility swelling shrinking.

1. Introduction
Le tissu urbain de la wilaya de Msila connat de nos jours un dveloppement spectaculaire en raison
dune dmographie sans cesse croissante, do son extension vers des terrains vierges souvent moins
favorables que ceux dj urbaniss. Cette wilaya est situe environ 250 km au sud-est dAlger dans une
zone climat semi-aride. La gologie de cette zone comporte des formations argileuses caractrises par
une forte variation de volume lorsque les conditions de leur quilibre sont modifies (phnomnes
climatiques naturels dus une scheresse prolonge, activit humaine par modification du niveau des
nappes phratiques du fait de pompages excessifs, configuration des constructions dans leur
environnement). Des dsordres importants y apparaissent frquemment dans les constructions lgres
(pavillons, btiments de faible hauteur, routes). La figure 1 prsente des photos qui tmoignent des dgts
occasionns dans un tablissement scolaire.

Salle de classe Hall administratif Arrire cour

Figure 1. Pathologie des maonneries due aux variations volumiques du sol de fondation.

Des recherches ont t entreprises par le Laboratoire de Dveloppement des Gomatriaux de lUniversit
de Msila afin de contribuer la connaissance du comportement des sols situs dans le triangle form par
les villes de Msila, Bou Sada et Sidi Aissa. Ces recherches visent accumuler des donnes sur les
caractristiques gotechniques de ces sols et leurs implications pratiques sur le dimensionnement, le cot
et la scurit des ouvrages. Cette tude a pour objet de caractriser le comportement des argiles
expansives de la commune de Sidi Hadjres et de dterminer les paramtres physiques et mcaniques qui
jouent un rle dans la variation de leur volume, au moyen dessais didentification classiques et dessais
mcaniques (essais de compressibilit et de consolidation domtriques, essais de gonflement
ldomtre et essais de dessiccation).
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2. Le site urbain de Sidi Hadjres


La commune de Sidi Hadjres est situe sur la route nationale RN40 50 km louest de la ville de
Msila. Lextension du site urbain de cette commune vers des zones risque comporte la construction des
nouveaux siges de la mairie et la garde communale et un centre culturel. Le choix de ce site a t motiv
notamment en raison de la disponibilit dun nombre suffisant de carottes permettant de raliser le
programme exprimental dfini.
Les carottes utilises dans cette tude ont t prleves par le Laboratoire des Travaux Publics du Centre
(Antenne de Msila), partir de quatre sondages effectus au moyen dun carottier piston stationnaire de
100 mm de diamtre. Lexamen visuel des carottes prleves et lanalyse de leurs paramtres physiques
ont permis dtablir une coupe gotechnique dans laquelle on rencontre partir de la surface :
- une crote de terre vgtale de 30 cm dpaisseur ;
- une couche dargile marneuse, gypseuse, jauntre bruntre jusqu 1,5 m 4,5 m de profondeur
selon les endroits ;
- une couche dargile marneuse altre de couleur verdtre avec des passages de gypse jusqu 10 m
de profondeur.
Les sondages effectus nindiquent pas la prsence de nappe phratique.

3. Caractristiques didentification
Le tableau 1 donne les plages de variation et les valeurs moyennes des paramtres didentification des
sols prlevs entre 1,5 m et 6,5 m de profondeur.

Tableau 1. Caractristiques didentification des sols de Sidi Hadjres (wilaya de Msila, Algrie).

Paramtres Intervalles de valeurs Moyennes


Teneur en eau w (%) 20,8 24,8 23,1
Poids volumique humide h (kN/m3) 18,8 20 19,4
Poids volumique sec d (kN/m3) 14,7 17 16,1
Degr de saturation Sr (%) 83 100 93
Pourcentage de passants 2 mm (%) 91 100 98
Pourcentage de passants 0,2 mm (%) 84,5 99 96
Pourcentage de passants 0,002 mm (%) 10 64 36
Limite de liquidit wL 70,5 82,8 74,1
Indice de plasticit Ip 39,4 49,6 42,9
Valeur de bleu VBS 9
Carbonate de calcium CaCO3 (%) 18,1

Ces valeurs sont trs peu disperses sur la profondeur explore. Elles sont caractristiques dun sol
homogne dans la zone tudie. Selon la classification LPC en vigueur (Magnan 1980), il sagit dune
argile marneuse trs plastique (At) avec une activit normale de sa fraction argileuse. Les modifications
de la teneur en eau de ce type de sol sont gnralement accompagnes dimportants retraits ou
gonflements.
Lanalyse minralogique effectue par diffraction des rayons X montre que les phases cristallines
principales sont le quartz et la calcite ; les phases secondaires tant la dolomie, les feldspaths et les
plagioclases. La technique des lames orientes montre que la phase argileuse est constitue de muscovite-
illite (10%), de kaolinite (10%), de montmorillonite (25%) et de spiolite (55%). La teneur en
montmorillonite tant leve, cette argile marneuse trs plastique est donc sensible la teneur en eau et
est susceptible de subir des dformations volumiques importantes (gonflements ou retraits suivant les
variations de teneur en eau).
Labaque de Casagrande adapt aux sols gonflants par Dakshanamurphy et al. (1973) et Chen (1988)
montre que cette argile marneuse trs plastique est caractrise par un potentiel de gonflement fort trs
fort (figure 2).
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Potentiel de gonflement (Dakshanamurphy et al. 1973)


nul faible moyen fort trs fort
60
Potentiel de gonflement (Chen 1988)
trs fort Argiles trs plastiques
Indice de plasticit Ip

40
moyen fort

Argiles peu plastiques


20
Faible

0
0 20 40 60 80 100 120
Limite de liquidit wL
Figure 2. Classification des sols de Sidi Hadjres (wilaya de Msila, Algrie).

Dautres classifications (Seed et al. 1962, Ranganatam et Santyanarayana 1965, Williams et Donaldson
1980) concluent elles aussi un potentiel de gonflement trs lev pour cette argile marneuse. La
classification du BRE (1980) conduit par ailleurs un potentiel de retrait lev trs lev.

4. Caractristiques de compressibilit et de consolidation


Le tableau 2 donne les plages de variation et les valeurs moyennes des caractristiques de compressibilit
et de consolidation dtermines sur des prouvettes dcoupes dans des carottes prleves entre 2,8 m et
5,5 m de profondeur, partir des rsultats de quatre essais de compressibilit domtriques excuts et
interprts conformment aux mthodes dessais LPC en vigueur (Magnan et al. 1985). La figure 3
prsente les courbes de compressibilit et de consolidation dun essai de compressibilit domtrique.

Tableau 2. Caractristiques de compressibilit et de consolidation.

Paramtres Intervalles de valeurs Moyennes


Indice des vides en place eo 0,60 0,78 0,67
Indice de gonflement Cs 0,04 0,06 0,05
Indice de compression Cc 0,16 0,19 0,18
Pression de prconsolidation 'p (kPa) 650 1000 700
Rapport de surconsolidation Roc 8,7 13,5 9,1
Coefficient de permabilit en place kvo (x10-11 m/s) 2,1 3,2 3
Taux de compression secondaire Ce 0,0020 0,0108 0,0055
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' (kPa) t (min)


0 10 20 30 40
10 100 1000 10000
0 239,7 kPa
0,67 367,2 kPa
'p=950 kPa

H (1/100 mm)
Cs=0,04 Cc=0,17 545,7 kPa
Cv = 6,12x10-8 m/s
Gonflement 50 kv = 0,18x10-10 m/s
1055,7 kPa
Cv = 5,68x10-8 m/s 1565,7 kPa
kv = 0,13x10-10 m/s

0,62 100
Cv = 3,82x10-8 m/s
3605,7 kPa
150 kv = 0,07x10-10 m/s
Indice des vides e

Gonflement Cv = 2,72x10-8 m/s


0,57 t90
kv = 0,04x10-10 m/s
5235,7 kPa
200

t (min)
0,52 0,1 1 10 100 1000 10000
0 239,7 kPa
367,2 kPa

H (1/100 mm)
545,7 kPa
Ce=0,00294
0,47 50 1055,7 kPa
Ce=0,00201
1565,7 kPa

100
ek=1,57 Ck=0,16 kvo=3,2x10-11 m/s
0,42 Ce=0,00522

0,01 0,1 1 10 150 3605,7 kPa


Ce=0,00698
t100
kv (x10-11m/s) 5235,7 kPa
200 3605,7 kPa
t100 5237,7 kPa

Figure 3. Rsultats dun essai de compressibilit domtrique.

Lanalyse qualitative des rsultats dessais conduit aux observations suivantes :


- les tassements ne commencent apparatre qu partir dun certain nombre de paliers de
chargement dpassant le poids des terres au cours desquels le sol continue de gonfler (4 paliers
dans le cas de lessai prsent sur la figure 3) ;
- les courbes de dchargement-rechargement sont caractrises par des pentes trs accentues
auxquelles correspondent des valeurs leves de lindice de gonflement (C s0,04). Les courbes de
dchargement final recoupent les courbes de chargement initial mettant ainsi en vidence le
caractre expansif du sol ;
- les courbes de consolidation correspondant aux faibles paliers de chargement infrieurs la
pression de prconsolidation du sol ne permettent pas de distinguer les phases de consolidation
primaire et secondaire. Elles prsentent toutefois une forme accusant un lger gonflement du sol et
permettent de reprer la pression quil faut appliquer au sol pour lempcher de gonfler ;
- les courbes de consolidation correspondant aux forts paliers de chargement suprieurs la
pression de prconsolidation du sol font apparatre clairement les deux phases de consolidation
primaire et secondaire. Les branches linarisables des courbes correspondant la phase de
consolidation secondaire sont toutefois caractrises par des pentes raides et, par consquent, des
valeurs du taux de compression secondaire (ou taux de fluage) assez faibles.
Cette argile marneuse trs plastique est donc trs surconsolide, peu permable et trs peu sensible au
fluage. Sa surconsolidation semble tre due au phnomne de retrait rsultant dune dessiccation plus ou
moins pousse.
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5. Caractristiques de gonflement et de retrait


Le tableau 3 donne les plages de variation et les valeurs moyennes des caractristiques de gonflement et
de retrait dtermines sur des prouvettes dcoupes dans des carottes prleves entre 3,6 m et 9,6 m de
profondeur, partir des rsultats de quatre essais de gonflement ldomtre [deux essais par la mthode
du CEBTP (chargement dune seule prouvette par plusieurs paliers de charges) et deux essais
conformment la norme AFNOR XP P94-091 (chargement de plusieurs prouvettes chacune par une
charge maintenue constante)] et cinq essais de dessiccation [deux essais pour la dtermination de la limite
de retrait conventionnelle sur le passant 400 m conformment la norme franaise NF P 94-060-1 et
trois essais pour la dtermination de la limite de retrait effective sur un prlvement non remani
conformment la norme franaise NF P 94-060-2 (mesure de la variation de la hauteur dune prouvette
cylindrique au fur et mesure de son schage progressif)]. Le principe dexcution de ces essais et leur
interprtation sont expliqus dans la littrature spcialise (Didier et al. 1987, Serratrice et Soyez 1996,
Reiffsteck 1999, Bigot et Zerhouni 2000, Bekkouche et al. 2002, Khemakhem et al. 2002, Zerhouni et al.
2002, etc.). La figure 4 prsente les courbes des essais de gonflement ldomtre et la figure 5 les
courbes des essais de dessiccation sur chantillons non remanis.

Tableau 3. Caractristiques de gonflement et de retrait.

Paramtres Intervalles de valeurs Moyennes


Teneur en eau w (%) 18,9 27,4 23
Pression de gonflement g (kPa) 430 850 600
Rapport de gonflement Rg (%) 0,055 0,080 0,068
Amplitude de gonflement libre Ag (%) 4,1 68,4 32,7
Taux de gonflement secondaire Cs 0,012 0,132 0,214
Limite de retrait conventionnelle wR 11,6 11,8 11,7
Indice de retrait IR 58,9 71 62,4
Limite de retrait effective wRE 17,3 21,8 19,9

Ces rsultats appellent les remarques suivantes :


- les courbes de gonflement, reprsentant lvolution du gonflement libre en fonction du temps, ont
des allures semblables quel que soit le type dessai considr. Elles manifestent deux phases de
gonflement successives : une phase de gonflement primaire caractrise par une vitesse de
dformation croissante et une phase de gonflement secondaire de vitesse sensiblement constante.
Cette dernire phase dfinit le taux de gonflement secondaire C s. La dformation maximale
obtenue au cours du gonflement libre dfinit lamplitude de gonflement libre Ag ;
- les courbes de dessiccation, reprsentant le retrait du sol en fonction de la teneur en eau,
prsentent des allures semblables composes de deux segments de droite, dont lintersection donne
la limite de retrait effective wRE ; la pente du segment droit dfinit le facteur de retrait linaire Rl ;
- les valeurs des paramtres de gonflement dpendent fortement de la mthode dessai considre.
Les valeurs les plus leves sont donnes par la mthode du CEBTP, ceci va dans le sens des
conclusions donnes par certains auteurs (Sridaran et al. 1986, Hachichi et Fleureau 1999,
Lancelot et al. 2002, etc.) ;
- les valeurs de la pression de gonflement suprieures 300 kPa et celles de lamplitude de
gonflement libre suprieures 25% correspondent selon Komornik et David (1969) et Seed et al.
(1962) un potentiel de gonflement trs lev pour cette argile marneuse ;
- les fortes valeurs de lindice de retrait conduisent selon Ranganatam et Santyanarayana (1965)
un potentiel de retrait trs lev. Les valeurs de la limite de retrait effective sensiblement leve
sont en bon accord avec ce rsultat.
Ces rsultats confirment les classifications prcdentes bases sur les paramtres physiques et montrent
par ailleurs que les mesures de lamplitude et de la pression de gonflement sont, pour une mthode dessai
donne, cohrentes entre elles. Dans tous les cas, les fortes valeurs du gonflement sexpliquent par la forte
plasticit du sol.
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Contrainte (kPa) Contrainte (kPa)


1 10 100 1000 10000 10 100 1000

Dformation H/Hi (%)


0,5 15
CEBTP1
Indice des vides e

AFNOR3
0,6 CEBTP2 AFNOR4
10
0,7 eo=0,667 'p=850 kPa
5 'p=680 kPa
0,8
0
0,9 'p=440 kPa
eo=0,905 'p=430 kPa
1 -5

100 100
Gonflement H/Hi (%)

Gonflement H/Hi (%)


CEBTP1 AFNOR3
75 CEBTP2 75 AFNOR4 Cs=0,012
Cs=0,033
Cs=0,016
50 Cs=0,014 50

25 25

0 0
1 10 100 1000 10000 100000 1 10 100 1000 10000 100000
Temps t (min) Temps t (min)
Figure 4. Rsultats des essais de gonflement ldomtre.

Teneur en eau w (%) Teneur en eau w (%)


0 5 10 15 20 25 30 0 5 10 15 20 25 30 35
0 0
Retrait H/Hi (%)
Retrait H/Hi (%)

-1 -2
-2 -4
-3
-6
-4
-8
-5 Essai1
-6 -10 Essai2
-7 -12

Teneur en eau w (%)


0 5 10 15 20 25 30 35
Essai wi (%) wRE Rl 0
Retrait H/Hi (%)

1 26,8 17,3 0,363 -2


2 32,6 21,8 0,472 -4
3 33,2 20,7 0,452
-6
wi teneur en eau initiale
wRE limite de retrait effective -8
Rl rapport de retrait linaire -10 Essai3

-12

Figure 5. Rsultats des essais de dessiccation sur chantillons non remanis.


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6. Conclusions
Ltude prsente dans cet article avait pour finalit de caractriser le comportement en laboratoire des
argiles expansives de la wilaya de Msila, o dimportants dsordres apparaissent frquemment dans les
constructions lgres. Le choix du site urbain de Sidi Hadjres a t motiv en raison de son extension vers
des zones risque et de la disponibilit de carottes prleves dans ces zones.
Les sols tests sont identifis comme une argile marneuse trs plastique. Les diffrentes classifications
utilises montrent que cette argile marneuse est caractrise par un potentiel de gonflement trs lev ; le
gonflement tant pour partie d la structure minralogique du sol (teneur leve en montmorillonite) et
aux variations de sa teneur en eau (cycles de dessiccationrhumidification du sol).
Les caractristiques de compressibilit et de consolidation ont montr que cette argile marneuse est trs
surconsolide, peu permable et trs peu sensible au fluage ; sa surconsolidation tant due au phnomne
de retrait rsultant dune dessiccation plus ou moins pousse.
Les caractristiques de gonflement et de retrait montrent que cette argile marneuse est caractrise par des
valeurs de pression et damplitude de gonflement trs leves, ainsi que par des valeurs de limites de
retrait conventionnelle et effective trs leves. Ces valeurs confirment les diffrentes classifications
bases sur les paramtres physiques, mais dpendent fortement de la mthode dessai considre.

7. Bibliographie
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Dtermination des dformations par chargement de plusieurs prouvettes.
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1 : Dtermination conventionnelle de la limite de retrait sur le passant 400 m dun matriau.
AFNOR (1997) Norme XP P94-060-2 : Sols : Reconnaissance et essais Essai de dessiccation Partie
2 : Dtermination effective de la limite de retrait sur un prlvement non remani.
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Remerciements : Les auteurs remercient H. Nachi du Laboratoire des Travaux Publics du Centre (Antenne de Msila, Algrie) et
Ph. Reiffsteck du Laboratoire Central des Ponts et Chausses (Paris) pour leur aide certaines tapes de cette tude.