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Les causes de la multinationalisation

Les annes 90 ont t marques par un dveloppement important des FMN. Le phnomne des
dlocalisations est ainsi devenu prgnant dans lactualit. Les motivations qui peuvent amener une
entreprise prfrer raliser son activit ltranger plutt que sur le sol national sont diverses. La
recherche dun moindre cot est souvent mise en avant, mais il existe aussi dautres critres de
localisation.

Rechercher de meilleures conditions doffre


Une entreprise peut se localiser ltranger pour produire dans de meilleures conditions que celles
prsentes sur le sol national. Ses conditions peuvent tre lies :
- aux cots de production : si un produit connat une forte lasticit-prix, lobjectif dune entreprise est
alors de le produire au moindre cot, en se localisant sur le territoire proposant des salaires peu levs,
une quasi absence de charges sociales et dimposition On retrouve cette ide dans la thorie du cycle de
vie du produit : la fin de son cycle, lorsque le produit est banalis, la concurrence seffectue
principalement en termes de prix. Lintensit en travail peu qualifi dans la fabrication du bien incite
lentreprise rechercher de la main-doeuvre au moindre cot ;
- la flexibilit du travail : les entreprises prfreront a priori se localiser dans des pays o les lois et
rgles encadrant le travail, sources de rigidits pour lentreprise, sont peu contraignantes ;
- la prsence de matires premires ou de travailleurs qualifis : si lentreprise a besoin pour raliser sa
production de matires premires spcifiques ou de travailleurs possdant une qualification rare dans son
pays dorigine, elle peut avoir intrt dlocaliser une partie de sa production ;
- la recherche deffets dagglomration : la prsence conjointe sur un territoire localis dentreprises
ralisant le mme type de production permet de profiter dexternalits positives, lie la prsence proche
de fournisseurs ou dun bassin demploi correspondant aux besoins des entreprises. Une entreprise isole
sur son territoire national dans son activit peut ainsi tre motiv se dlocaliser vers ces ples de
comptitivit.

Se rapprocher des consommateurs


La localisation ltranger peut aussi tre motive par un dsir de se rapprocher des consommateurs, car :
- lentreprise peut ainsi toucher des consommateurs quelle ne pourrait sans cela atteindre, son activit
ntant pas exportable (cest le cas de nombreux services, tel que par exemple louverture dun Mac
Donald en France) ;
- lentreprise peut ainsi mieux rpondre aux besoins des consommateurs et leur volution, en particulier
en terme de diffrentiation et de personnalisation, car elle proche deux, ce qui lui permet dtre plus
ractive ;
- elle peut ainsi aussi amliorer son image de marque, en se donnant une image dentreprise nationale
auprs des consommateurs, alors quelle est trangre (elle peut ainsi par exemple communiquer sur les
emplois quelle cre

Contourner les barrires protectionnistes


Une localisation ltranger permet lentreprise de ne pas subir des droits de douanes lors de la vente de
son produit, ce qui accrot sa comptitivit prix ; de mme, dans le cas de quotas dimportation de la part
du pays tranger, ou daccords dautolimitations raliss avec le pays dorigine de la firme, elle peut ainsi
vendre un nombre non limit de produits aux consommateurs de ce pays.
LES STRATEGIES DES FMN

Les FMN localisent une partie de leur production ltranger car elles trouvent avantages le faire, que
ce soit en terme de cots de production ou de proximit avec les marchs correspondants.
Les stratgies dimplantation ltranger dcoulent de la rponse deux principales questions : Quels
units de production implanter ltranger ? O les implanter ?
Les rponses apportes ces questions varient en fonction des priorits des firmes, mais aussi en fonction
de la priode considre. Selon Wladimir Andreff, dans son livre Les multinationales globales, les FMN
seraient ainsi historiquement pass de stratgies globalement qualifies de banales des stratgies
plus globales .

Les stratgies banales


Les stratgies banales sont historiquement les plus anciennes. Elles reposent sur une vision encore
nationale des firmes, dont la maison-mre reste marque par son ancrage local. Ces stratgies banales sont
principalement de trois types :
- Les stratgie dapprovisionnment : ce sont les stratgies choisies par les premires FMN au 19me sicle.
Les implantations taient ralises ltranger pour approvisionner la socit mre en matires premires
quelle ne trouvait pas sur son sol national. Cette stratgie des FMN du secteur primaire est encore
rpandue dans les secteurs miniers, nergtiques et mtallurgiques.
- Les stratgie de march : elles sont rellement apparues au 20me sicle. Les IDE raliss visent
prolonger lactivit dexportation par une production sur le lieu mme des marchs trangers. Les filiales,
qualifies de filiales relais, produisent les mmes produits que ceux de la socit mre auxquels ils se
substituent. La principale motivation pour la firme ce type de stratgie est de se rapprocher des marchs
o la demande est importante.
- Les stratgies de dcomposition internationale du processus productif : elles se sont dveloppes vers le
milieu des annes soixante. Les firmes localisent alors diffrents segments du processus de production
dans diffrents pays. Il tire parti de cots de production (en capital, en intrants, en salaires) plus faibles
dans les pays htes et dconomies dchelle dues la forte spcialisation de filiales ateliers, qui ne
produisent, contrairement aux filiales relais, pas le mme produit fini que celui de la maison-mre. Cette
stratgie est lie la complexification des modes de production : plus un produit est complexe, plus il
contient de composants qui peuvent tre fabriqus de faon autonome les uns des autres, plus il offre de
possibilits de DIPP.
Une consquence importante de la DIPP est la flexibilit accrue de la localisation des FMN, en fonction
de lvolution des avantages (par exemple en terme de cots) apports par chaque pays, ce qui est bien
moins le cas dans les stratgies de march (la demande reste peu mobile lchelle mondiale).

Les stratgies globales


Dans les annes quatre-vingt, plusieurs nouvelles stratgies ont vu le jour. Elles ont en commun dtre
globales , au sens o les firmes intgrent dans leur stratgie lensemble des paramtres de localisation :
stratgie de march, mais aussi rationalisation de la production avec une recherche de moindre cot, et
aussi et surtout recherche de rentabilit financire accrue avec une prise en compte des exigences des
actionnaires lies la volatilit internationale des capitaux.
Les FMN ont alors une vision plus mondiale, globalisant leur stratgie lchelle de la plante. Elles
cherchent tre toujours plus ractives en profitant de la moindre opportunit.
Cette recherche de rentabilit maximale sest traduite par :
- Le dveloppement dIDE conglomraux : les entreprises achetes ltranger ne ralisent plus la mme
production que la socit-mre (IDE horizontaux), ni ne se situent en amont ou en aval du processus
productif (IDE verticaux) ; elles se trouvent prsent dans dautres secteurs dactivit (exemple : Vivendi
rachetant Universal), la motivation ntant alors plus productive mais financire (simplanter sur de
nouveaux secteurs o les perspectives de rentabilit sont fortes).
- Le recherche dconomies dchelles (voir p.00) avec daccrotre le taux de rentabilit ; or, ces
conomies induisent pour la firme datteindre une taille critique, qui va tre possible par des oprations de
fusions internationales. Certains IDE horizontaux ont alors pour fonction daccrotre la taille du groupe,
afin de permettre des restructurations lchelle internationale, et d e crer ainsi des effets de synergie.
La globalisation de la stratgie ne se rduit alors pas la prsence dans plusieurs pays, elle est aussi une
intgration organisationnelle; en cela, la stratgie globale nest pas seulement technique et financire,
mais aussi industrielle et commerciale, dapprovisionnement, de march et de rationalisation de la
production simultanment.